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Alimentos funcionales Se consideran alimentos funcionales aquellos que, con independencia de aportar nutrientes, han demostrado cientficamente que

afectan beneficiosamente a una o varias funciones del organismo, de manera que proporcionan un mejor estado de salud y bienestar. Estos alimentos, adems, ejercen un papel preventivo ya que reducen los factores de riesgo que provocan la aparicin de enfermedades. Entre los alimentos funcionales ms importantes se encuentran los alimentos enriquecidos. Los alimentos funcionales deben consumirse dentro de una dieta sana y equilibrada y en las mismas cantidades en las que habitualmente se consumen el resto de los alimentos. Algunas definiciones: Food Information Council (FIC), los define como aquellos alimentos que proporcionan beneficios para la salud ms all de la nutricin bsica. la FUFOSE (Functional Food Science in Europe),recalca por ejemplo la demostracin cientfica en el alimento de mejorar en una o varias funciones en el organismo. Procesado de alimentos funcionales Un alimento puede acabar siendo funcional si durante su procesado se le ha realizado cualquiera de estas operaciones: 1. Eliminacin de un componente alimenticio conocido como causante o determinante de una enfermedad. Ejemplos pueden ser las protenas alergnicas de ciertos alimentos, la eliminacin de la lactosa de ciertos productos lcteos. 2. Incremento en la concentracin de un componente alimenticio. Esta operacin de fortificacin, o aadidura de un componente activo, hace que la dosis diaria del mismo se acerque a las recomendaciones de los organismos reguladores, lo que a la larga redundar en una disminucin de riesgos de enfermedad. 3. Adicin de un componente que no est presente en la mayora de los alimentos. No necesariamente debe ser un macronutriente o un micronutriente. 4. Reemplazo de macronutrientes. Por regla general un macronutriente (como puede ser la grasa). 5. Incrementando la biodisponibilidad o estabilidad de un componente conocido con el objeto de producir un efecto funcional o reducir la aparicin de enfermedades.

Propiedades nutricionales y funcionales.  Aporta protenas, carbohidratos, lpidos, fibra, vitaminas y minerales que cubren un % de los requerimientos.  Ayuda a regular el transito intestinal.  Puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y cncer.  Pueden prevenir la osteoporosis  ayudan a disminuir la concentracin en la sangre. Los alimentos funcionales que tienen que ver con alimentos naturales en el que uno de sus componentes ha sido mejorado a partir condiciones especiales de cultivo; un alimento al que se le ha eliminado un componente para que tenga menos efectos secundarios (o se le aade para que produzca beneficios); un alimento mejorado qumicamente para beneficio de la salud. Pero en esta ocasin no vamos a volver nuevamente a comentar qu son los alimentos funcionales, ni mucho menos cules son sus beneficios. Vamos a conocer, precisamente, los distintos tipos de alimentos funcionales que existen. Algunos objetivos de los alimentos funcionales y funciones de los alimentos funcionales. Algunos de los alimentos funcionales se han diseado para cubrir ciertos aspectos como: 1. Funciones gastrointestinales. Estas funciones incluyen aquellas que estn asociadas a la microflora bacteriana en el colon, mediar en la actividad endocrina del tracto gastrointesinal, actuar sobre la actividad imune del tracto, control de la biodisponibilidad (sobre todo de minerales), control del tiempo de trnsito. 2. Sistemas redox y antioxidante. Estos sistemas requieren un insumo balanceado de antioxidantes y (pro-) vitaminas as como de componentes alimentarios tales como los polifenoles y otros antioxidantes naturales de origen vegetal. Las actividades redox y la proteccin antioxidante son muy importantes para las clulas y tejidos y su desequilibrio se asocia con la aparicin de diversas enfermedades. A pesar de estas hiptesis fundadas existen todava problemas en la comunidad cientfica a la hora

de demostrar los efectos beneficiosos de los antioxidantes en los alimentos funcionales.9 3. Metabolismo de macronutrientes - Este objetivo es especfico del metabolismo de carbohidratos, metabolismo de aminocidos, y cidos grasos. 4. Ayudas al feto - El alimento de la madre y del feto son objetivos en algunos alimentos funcionales, un ejemplo es el cido flico. 5. Metabolismo xenobitico y su modulacin mediante componentes nonutritivos, tal y como algunos fitoqumicos. 6. Modificar el humor y la capacidad psicolgica Tipos y variedades de alimentos funcionales Son microorganismos vivos que, ingeridos en cantidades tanto recomendadas como adecuadas, poseen efectos ciertamente beneficiosos para la salud. No obstante, para que estos microorganismos puedan ser probiticos, deben ser de origen humano, no patgenos por naturaleza, resistentes a la destruccin por las secreciones gstricas y biliares, ser capaces de colonizar el tracto gastrointestinal, y ser resistentes a la destruccin por procedimientos tecnolgicos. Alimentos prebiticos Son componentes de los propios alimentos que no son absorbidos en el intestino delgado, pero que al llegar al colon, favorecen el crecimiento y la actividad en s de las bacterias beneficiosas para el organismo. Entre los prebiticos ms utilizados, destacan: la cepa L. Casei DN-114 001, Lactobacillus, Bifidobacterium y Streptococcus. Alimentos con efecto bifidus (efecto bifidogeno) Son alimentos que poseen un efecto a travs del cual se promueve el desarrollo de la flora intestinal beneficiosa, como pueden ser los Lactobacillus y Bifibacterium. Alimentos simbiticos Vienen a ser unos alimentos funcionales especiales, ya que contienen prebiticos y probiticos, que influyen positiva y beneficiosamente en el organismo para mejorar la supervivencia y la implantacin en s de microorganismos vivos en el tracto gastrointestinal. Alimentos funcionales probioticos Los probiticos son alimentos funcionales, ya que al adicionarlos a determinados alimentos y por diferentes mecanismos son eficaces en la prevencin y el tratamiento de algunas enfermedades como la diarrea por

rotavirus, Clostridium difficile o la inducida por el uso de los antibiticos y la colitis alrgica. Adems, existen muchos datos que sugieren su posible utilidad en otros procesos como la enfermedad inflamatoria intestinal, la enterocolitis necrotizante, las vaginitis, la hipercolesterolemia o el riesgo de carcinognesis. Actualmente no est establecido qu tipo de probitico, qu dosis y forma de administracin es ms adecuado para cada proceso. Es necesario disponer con prontitud de consensos que regulen su uso y de una normativa que regule su fabricacin. La flora intestinal se adquiere durante el periodo neonatal6 y permanece ms o menos estable el resto de la vida y aunque depende de diversos factores, como el uso de antibiticos o la dieta, etc.7, 8, no es fcil modificarla de forma definitiva9, 10. La adicin de ciertas bacterias permite el mantenimiento de un determinado tipo de flora, con esta base nace el concepto de probitico: microrganismo componente de un alimento que cuando se ingiere tiene un efecto beneficioso sobre el individuo mejorando el equilibrio de su flora intestinal2, 11, 12. Dado que la adicin de bacterias vivas tiene algunos problemas tecnolgicos y podran aparecer efectos secundarios, se ha recurrido a sustancias que estn de manera natural en los alimentos o que pueden aadirse a stos y que favorecen la presencia y las acciones de los grmenes probiticos, son los prebiticos, componentes no digeribles de un alimento que al ingerirse promueven el crecimiento y establecimiento de grmenes beneficiosos de la flora intestinal2, 8, 11. Y los simbiticos son una mezcla de ambos que mejoran la supervivencia e implantacin de los grmenes suplementados con la dieta. Las sustancias mejor estudiadas por su efecto prebitico son los oligosacridos y glicoconjugados de la leche humana13, 14 y los fructoligosacridos encontrados en frutas y hortalizas. Los oligosacridos protegen especficamente al neonato frente a patgenos causantes de diarrea favoreciendo la colonizacin por Bifidobacterium bifidum15, 16 e interfieren en la accin patgena de E. coli17, 18 y C jejuni19. Los nucletidos estn siendo considerados como posibles nutrientes esenciales20, 1. Cabe la posibilidad, y en algn caso ya es posible, que estas molculas puedan suplementarse por va oral13. La presencia en un mismo alimento de pro y prebiticos constituye los simbiticos. De nuevo, la leche humana puede conside- rarse un ejemplo ya que contiene clulas vivas que al llegar al intestino ejercen accionescomo probiticos e industrialmente puede conseguirse con los alimentos lcticos fermentados22. Los probiticos ms conocidos son los lactobacilos utilizados para la fermentacin de alimentos23 y las bifidobacterias, grmenes

predominantes en la flora intestinal de los nios alimentados con lactancia materna y posiblemente responsables de la menor incidencia de procesos diarreicos en este grupo24; pero existen muchos otros grmenes con actividades potencialmente beneficiosas Qu son los cereales? Los cereales constituyen un grupo de plantas dentro de otro ms amplio: las gramneas. Se caracterizan porque la semilla y el fruto son prcticamente una misma cosa: los granos de los cereales. Los ms utilizados en la alimentacin humana son el trigo, el arroz y el maz, aunque tambin son importantes la cebada, el centeno, la avena y el mijo. El grano del cereal, que constituye el elemento comestible, es una semilla formada por varias partes: la cubierta o envoltura externa, compuesta bsicamente por fibras de celulosa que contiene vitamina B 1 , se retira durante la molienda del grano y da origen al salvado. En el interior del grano distinguimos fundamentalmente dos estructuras: el germen y el ncleo. En el germen o embrin abundan las protenas de alto valor biolgico, contiene grasas insaturadas ricas en cidos grasos esenciales y vitamina E y B 1 que se pierden en los procesos de refinado para obtener harina blanca. La parte interna o ncleo amilceo, est compuesto por almidn y en el caso del trigo, avena y centeno por un complejo proteico denominado gluten que est formado por dos protenas: gliadina y gluteina, que le dan elasticidad y caractersticas panificables a la masa de pan y son responsables de la esponjosidad y textura del buen pan. Cuando el cereal se consume tras quitarle las cubiertas y el germen, se denomina cereal refinado. Cuando se procesa sin quitarle las cubiertas, el producto resultante se denomina integral. Las harinas integrales son ms ricas en nutrientes, contienen mayor cantidad de fibra, de carbohidratos y del complejo vitamnico B 1 . El valor nutritivo de los cereales est en relacin con el grado de extraccin del grano "cuanto ms blanco es un pan, menor valor nutritivo tiene". Agentes probiticos Lactobacillus L. acidophilus L. casei: GG, rhamosum L. bulgaricus Bifidobacteria B. bifidum B. longum B. breve

B. infantis B. animalis B. spp Streptococcus thermophilus Efectividad de los probiticos Aparato digestivo Probado Diarreas infecciosas (rotavirus) Diarrea por Clostridium difficile Diarrea asociada a antibiticos Probable Diarrea del viajero Sobrecrecimiento bacteriano Intolerancia a la lactosa Enterocolitis necrotizante Sistema inmunolgico Prevencin/tratamiento de la alergia alimentaria Dermatitis atpica Otros Carcinognesis Hipercolesterolemia Disminucin de los niveles amonio

Qu nos aportan los cereales? Los cereales y sus derivados son ricos en carbohidratos tanto de absorcin rpida (tras la ingestin pasan a la sangre en poco tiempo) como de absorcin lenta (fibra). El contenido de la fibra vara segn el proceso industrial de preparacin. El contenido proteico es muy variable, entre un 6 y un 16% del peso, dependiendo del tipo de cereal y del procesamiento industrial. La composicin en aminocidos de las protenas de los cereales depende de la especie y variedad; en general son pobres en aminocidos esenciales, por lo que se las cataloga de protenas de moderada calidad biolgica. Por tanto, cuando se combinan con legumbres, o con protenas de origen animal (queso, pescado, etc.) se obtienen protenas de elevado valor biolgico.

El contenido en grasas de los cereales naturales es muy bajo; algo ms el del maz cuyo contenido en grasa es del 4% aproximadamente y por ello se utiliza para obtener aceite. Los granos de los cereales contienen muy poco agua, de ah su facilidad de conservacin. Los cereales contienen minerales como el calcio, fsforo (aunque la presencia de cido flico interfiere parcialmente su absorcin), hierro y en menor cantidad potasio. Contienen tambin todas las vitaminas del complejo B. Carecen de vitamina A A (excepto el maz amarillo que contiene carotenos). La vitamina E est en el germen que se pierde con la molienda del grano y la vitamina B 1 , es abundante en el salvado. De todas formas, la mayor parte de los cereales de uso ms comn sobre todo infantil como los copos de cereales del desayuno y diversa bollera estn enriquecidos artificialmente con vitaminas. El yogurt (tambin conocido como yogurt, yogourt o yoghourt, aunque la Real Academia Espaola (RAE) solo admite la forma 'yogur') es un producto lcteo obtenido mediante la fermentacin bacteriana de la leche. Si bien se puede emplear cualquier tipo de leche, la produccin actual usa predominantemente leche de vaca. La fermentacin de la lactosa (el azcar de la leche) encido lctico es lo que da al yogur su textura y sabor tan distintivo. A menudo se le aade fruta, vainilla, chocolate y otros saborizantes, pero tambin puede elaborarse sin aadirlos; en algunos pases se conoce al de sabor natural como Kumis (natural)

Las fibras alimentarias son largas molculas qumicas que pertenecen principalmente a las paredes de las clulas vegetales y que nuestro organismo (al revs del de los rumiantes, por ejemplo) no es capaz de digerir. Las sustancias qumicas que constituyen estas importantes fibras alimentarias son cuatro: - la celulosa - la hemicelulosa - la pectina - la lignina Las fibras alimentarias estn constituidas por ciertos componentes de los vegetales a los que no afectan las secreciones del intestino delgado y que pasan, sin haber sido digeridas, al intestino grueso, El producto vegetal que contiene ms fibras brutas por cada 100gr. es el salvado de trigo.

Qu Funcin tienen las Fibras? Las fibras poseen propiedades muy importantes:
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Absorben el agua (hasta 5 veces su peso) Aumentan el volumen de las heces (eliminan el estreimiento) Aceleran el trnsito intestinal Permiten eliminar el colesterol y ciertas sales biliares Disminuyen la cantidad de glucosa y de cidos grasos en la sangre Absorben los iones positivos Ayudan a eliminar ciertas sustancias cancergenas o cocancergenas Procuran un medio favorable al desarrollo de ciertas bacterias del colon, que producen sustancias tiles para el organismo y capaces de destoxificar agentes cancergenos. Finalmente, al dar una impresin de saciedad, obligan a reducir la cantidad de alimentos ingeridos. Las fibras presentan el inconveniente de eliminar ms rpidamente ciertas sales minerales (hierro, zinc, calcio). Esta perdida debe ser compensada con una alimentacin bien equilibrada en minerales.

Tipos de fibra alimentaria Fibra alimentaria insoluble: es la fibra que la mayora de las personas conoce. Dentro de los alimentos ricos en fibra alimentaria insoluble destacan las frutas, verduras, legumbres y en los cereales integrales. La celulosa, la hemicelulosa, la lignina y el almidn resistente son fibras alimentarias insolubles.
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Fibra alimentaria soluble: La fibra soluble forma una especie de gel muy saludable en nuestros intestinos. Como alimentos ricos en fibra alimentaria soluble tenemos las espinacas, las habas, los guisantes, nopales, los frutos secos, los cereales (especialmente la avena), legumbre como la soja o soya, las judas (alubias o frijoles), las frutas como la papaya, la piel de la manzana, el mango o los albaricoques secos, etc. La inulina, gomas, muclagos, pectinas y los fructooligosacridos son fibras alimentarias solubles.

Funciones de la fibra alimentaria insoluble Evita el estreimiento: al aumentar el bolo fecal el cuerpo elimina ms fcilmente los desechos ya que se acelera el trnsito intestinal.
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Desintoxicante: al evitar que estos deshechos estn demasiado tiempo en los intestinos evita la putrefaccin de los alimentos.

Aporta sensacin de saciedad: al dar mayor consistencia a los alimentos estos nos llenan ms.

Evitan la obesidad o sobrepeso: Evidentemente si nos saciamos antes comeremos menos; si vamos mejor al bao apenas nos hincharemos y retendremos menos lquidos y gases.

Aliada contra las hemorroides: evitando el estreimiento conseguimos unas venas (las hemorroides) menos inflamadas y un bolo fecal ms suave.

Prevencin del cncer de colon: aunque influyen muchos factores todos los cientficos asumen que evitar el estreimiento es de gran ayuda para prevenir este tipo de cncer.

Funciones de la fibra alimentaria soluble Prevencin de enfermedades cardiovasculares: al disminuir la absorcin de grasas y azcares facilitan unos niveles adecuados de colesterol y de glucosa. As pues la fibra alimentaria soluble es una buena aliada para evitar la hipercolesterolemia, los triglicridos y la diabetes. Tambin nos puede ayudar, de forma indirecta, a evitar la hipoglucemia, la hipertensin y la resistencia a la insulina con la consiguiente mejora en nuestro nivel de energa y de nimo.
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Efecto saciante. Es de gran ayuda en dietas adelgazantes ya que absorben mucha agua y provocan una gran sensacin de saciedad. Para que sea ms

eficaz la fibra alimentaria soluble de be consumirse con bastante agua o lquido.