SISTEMA MONTAÑOSO DE MÉXICO Dos grandes cadenas montañosas dan forma a la topografía de México.

En el oeste, paralela a la costa del Pacífico, se levanta la imponente Sierra Madre Occidental, que se extiende por unos 1250 km entre la frontera con Estados Unidos y la desembocadura del río Lerma. La Sierra Madre Occidental alcanza su punto más alto en el cerro Gordo, en el sur del estado de Durango, con una altitud de 3340 msnm. La distancia que separa a esta cordillera de las costas del golfo de California es de unos 300 kilómetros como máximo, en el norte de Sonora, aunque la llanura costera del Pacífico se contrae gradualmente hacia el sur, donde en Nayarit (Sierra del Nayar) alcanza su anchura mínima, de unos veinte kilómetros con respecto al litoral del Pacífico. Al sureste se localiza la Sierra Madre Oriental, que inicia muy cerca de la frontera mexicano-estadounidense y se extiende 1350 km hacia el sur hasta el Escudo Mixteco y el Eje Neovolcánico. El punto más alto de esta cadena montañosa es la Peña Nevada, compartida por los estados de Nuevo León y Tamaulipas, con 3664 msnm. La Sierra Madre Oriental comienza como una cadena de cerros de poca elevación, pero a medida que avanza hacia el sur sus alturas se elevan cada vez más, lo que pone de manifiesto que la gran actividad geológica que originó la serranía tuvo su centro más prominente cerca de lo que hoy es el Escudo Mixteco. Como en el caso de la Sierra Madre Occidental, la Oriental también corre paralela a la costa, aunque la distancia entre el piemonte y la costa nunca es tan reducida como en el occidente. Entre estas dos grandes cadenas montañosas y el Eje Neovolcánico, del cual vamos a hablar más abajo, se localiza la Altiplanicie Mexicana. Se trata de una amplia meseta, a una altura promedio de 1200 msnm. Debido a la presencia de las altas montañas en todos los flancos, es bastante seca, en ella están contenidas los desiertos de Chihuahua y el Bolsón de Mapimí (este último conocido también como Comarca Lagunera), que son algunos de los puntos donde llueve menos en todo el país. La altiplanicie está dividida por una serie de pequeñas serranías de escasa envergadura, conocidas en su conjunto como Sierras Transversales, conjunto que comprende la sierra de Zacatecas, la de San Luis y la sierra de la Breña. Estas sierras dividen el altiplano en dos mitades, que algunos especialistas han querido denominar Altiplano Norteño y Altiplano Sur. En esta última región se localiza el Bajío, una rica región agrícola compartida por los estados de Guanajuato, Querétaro de Arteaga, Jalisco y Aguascalientes. La Altiplanicie Mexicana es limitada al sur por el eje neovolcánico. Se trata de una cadena de volcanes que forman parte del llamado cinturón de fuego del Pacífico, caracterizado por su gran actividad volcánica. Inicia en el estado de Nayarit, y corre al oriente aproximadamente sobre la línea del paralelo 19°. El Eje forma numerosos valles de tierras altas, entre ellos los de Toluca, México, y el Poblano-Tlaxcalteca, que alojan juntos 24 millones de personas, equivalentes a poco menos del 25% de la población mexicana. En esta cordillera se localizan algunas de las mayores elevaciones del país, como el Pico de Orizaba, el Popocatépetl, y el Iztaccíhuatl. Aunque los volcanes Fuego de Colima y Colima se localizan más al sur, suelen considerarse como parte de este eje. Tanto el volcán de Fuego como el Popocatépetl son monitoreados por su incesante actividad volcánica. Forma parte de esta cordillera el célebre Paricutín, el volcán más joven del mundo, que fue visto nacer por un campesino purépecha de Michoacán, y sepultó el pueblo de San Juan Parangaricutiro. Al sur del Eje Neovolcánico se localiza la región más baja de todo el país. Esta región corresponde al cauce medio del río Balsas-Atoyac, y se conoce precisamente comoDepresión del Balsas; es una región de clima muy caluroso, con vegetación de tipo subtropical. Aunque es una extensa región con abundantes recursos hídricos, es una de las más despobladas del país, debido entre otras cosas a que está rodeada por altas montañas que dificultan su comunicación. La cuenca del Balsas comienza en el valle Poblano-Tlaxcalteca, pero debido a que éste es una zona de tierras altas, no se considera parte de la depresión. Al oriente la zona está limitada por el Escudo Mixteco, que une a la Sierra Madre del Sur con el Eje Neovolcánico. Entre la Depresión del Balsas y el océano Pacífico se encuentra otra gran cadena montañosa, ésta es la Sierra Madre del Sur, que corre casi al ras de la costa pacífica de los estados de Jalisco, Michoacán de Ocampo, Guerrero y Oaxaca, donde concluye en el istmo de Tehuantepec. La Sierra Madre del Sur está enlazada con la Cordillera Neovolcánica y la Sierra Madre Oriental por el Escudo Mixteco, que como queda deducido de los últimos párrafos constituye uno de los puntos centrales de la orogenia mexicana. El Escudo Mixteco es una de las zonas más antiguas del país. En torno a él se desarrollaron notables procesos geológicos que dieron origen a las cuatro grandes cordilleras que recorren el país. Al oriente de este Escudo Mixteco se localiza otra notable cadena montañosa, la Sierra Madre de Oaxaca, conocida también como Sierra de Juárez. Se extiende por el norte de Oaxaca y forma el límite natural con su vecino norteño, Veracruz. El relieve de la sierra de Juárez es abrupto, alcanza picos de más de 3000 msnm. Termina en el istmo de Tehuantepec, una zona baja donde el golfo de México y el océano Pacífico se hallan a menor distancia en el

Al oriente de la llanura tabasqueña se encuentra la Plataforma de Yucatán. y la meridional. la del Papaloapan. Al oriente de ella se encuentran las sierras Madre de Chiapas y las serranías de Soconusco. hidrológicamente. En algunos siglos. La planicie del istmo es interrumpida por la sierra Atravesada. técnico y consultivo encargado de la gestión de dichas regiones hidrológicas. las más secas son las de El Vizcaíno. atraviesa la región de norte a sur. una zona de unos 1200 msnm de clima frío en plena zona tropical. que emergió del mar luego del impacto de un meteorito a final de la era mesozoica. en 13 Regiones HidrológicoAdministrativas. declarado patrimonio de la Humanidad.º 24 está repetida) en las que están agrupadas las 718 cuencas hidrográficas del país. lo que ocasiona que muy lentamente se esté separando del continente americano. denominada La Sierrita. desembocan algunos de los ríos más largos de México. Comienza en el noreste de Coahuila y termina en la cuenca del río Candelaria. y existe además una vertiente interior. Ambos forman parte de la región hidrológica 30. conformada por todos los ríos que no tienen salida a ninguno de los mares ni desembocan en una cuenca con desagüe marino. en el estado del mismo nombre. para integrar con facilidad la gestión socioeconómica. que desaloja 900 000 l/s en el golfo de México. Esto es especialmente cierto en el Pacífico en cuya vertiente. La planicie Costera del Golfo es bastante más amplia que su par del Pacífico. Una falla geológica pasa muy cerca de la línea costera de la península. también en el golfo. que como su nombre indica. Según el Instituto Nacional de Estadística. y la llamada Costa de Chiapas. La península bajacaliforniana está atravesada de norte a sur por una cordillera conocida genéricamente con el nombre de sierras de Baja California. Geografía e Informática (INEGI). que se localiza al norte del río Pánuco. innavegables y con un caudal relativamente modesto. la separación entre la península de Baja California y el resto del territorio continental está ocupada por el golfo de California. Magdalena y Laguna Salada. en la península de Baja California. pero la n. La sierra Madre de Chiapas tiene su pico culminante en el volcán Tacaná. que suele ser dividida en dos partes: la llanura septentrional. utilizándose el siguiente código de colores para reflejar la vertiente: Cuenca según el color del sombreado Océano Pacífico Golfo de México Golfo de México y Pacífico Interiores (endorreicas) Las más húmedas son la del Usumacinta-Grijalva. Las tres primeras corresponden a la vertiente del golfo de México. y el Grijalva. sólo caracterizada topográficamente por una leve serranía de 130 m de altitud en su punto más alto. una extensa península de piedra caliza. con 700 000 l/s. . SISTEMA HIDROLÓGICO La presencia de enormes cadenas montañosas en las cercanías de las costas ocasiona que los ríos de México sean en general cortos. normativo. que pueden agruparse en tres vertientes:    la vertiente occidental corresponde al Pacífico. los ríos más caudalosos son el Usumacinta. No obstante. y la de Sonora. sin embargo. Es una región de relieve más o menos plano (apenas interrumpido por la sierra de los Tuxtlas y las serranías de Tamaulipas). de Usumacinta-Grijalva. Las cuatro se localizan en los estados del sureste de México. y la última al Pacífico. en el estado de Campeche. que tienen un nivel de escurrimiento similar (llegan hasta 33 en número. que son agrupaciones de cuencas que procuran respetar los límites municipales. éstas regiones administrativas se subdividen en 37 regiones hidrológicas. En el punto contrario.territorio mexicano. se trata de ríos relativamente cortos. la oriental al golfo de México y al mar Caribe. La Comisión Nacional del Agua (Conagua) ha dividido México. la más húmeda del país. A su vez. En el noroeste. la de Coatzacoalcos. en Veracruz y Tabasco. la falla de San Andrés convertirá a Baja California y California en una enorme isla. que enmarcan la Mesa Central de Chiapas. Conagua es el órgano administrativo. aunque recibe diferentes nombres según la región. a 4117 msnm. En el cuadro adjunto se recogen tanto las 13 Regiones Hidrológico-Administrativas como las 37 regiones hidrológicas. en la frontera chiapaneca con Guatemala. México tiene cuarenta y dos ríos principales.

apenas desaloja 120 000 l/s en la vertiente oriental.350.682 Puebla Guanajuato 5.175. Existen además numerosas y pequeñas cuencas lacustres. Formaba parte de este grupo la cuenca del lago de Texcoco.1 4. que no son suficientes para abastecer la demanda de la región.9 Distrito Federal 8. Sus aguas son canalizadas para dotar de agua ciudades tan importantes como la zona metropolitana de Torreón. fue abierta artificialmente hacia el río Tula. Durango y Coahuila. el más largo de los que riegan el país.8 6.486. apenas tiene una capacidad de 8500 m³ anuales de escurrimiento. El sistema Lerma-Chapala-Santiago. que sin embargo.372 .080 Veracruz de Ignacio de la 7. La vertiente interior está formada por regiones cerradas que impiden la salida de sus aguas al mar.851. así como los extensos cultivos de la Comarca Lagunera.El río Bravo.5 7. que alberga a más de un millón de personas.829 5.779. contra los más de 50 000 del río Usumacinta. con el propósito de desecar los más de ENTIDAD CON MAYOR NUMERO DE HABITANTES Entidad federativa Población total Porcentaje (respecto a la población total) -2010 México 15. en Michoacán de Ocampo. entre las que hay que destacar las de los lagos Pátzcuaro y Cuitzeo. se trata de ríos con escaso caudal.9 6. que se localizan en los estados de Zacatecas.5 5.862 13.194 Llave Jalisco 7. Las más importantes son las de los ríos Nazas y Aguanaval. Sin embargo. que riega una de las zonas más densamente pobladas del país.643.

y que no es posible dividir mediante procesos químicos. A pesar de que "átomo" significa "indivisible". se puede medir. algunas mezclas pueden ser reactivas. tiene una energía medible y está sujeto a cambios en el tiempo y a interacciones con aparatos de medida. como una mezcla airecombustible en un motor de combustión interna. es decir. Compuesto En química. en el caso de que estos poseanmasa distinta. Por ejemplo. En una mezcla no ocurre una reacción química y cada uno de sus componentes mantiene su identidad y propiedades químicas. constituida por átomos de la misma clase. Es un átomo con características físicas únicas. . En general.¿Qué es la materia? Materia es todo aquello que ocupa un lugar en el espacio. Es decir es todo aquello que ocupa un sitio en el espacio. sin partes. no divisible) es la unidad más pequeña de un elemento químico que mantiene su identidad o sus propiedades. Se considera que es lo que forma la parte sensible de los objetos perceptibles o detectables por medios físicos. El núcleo está formado por protones y neutrones. Una característica esencial es que tiene una fórmula química. En física y filosofía. un compuesto es una sustancia formada por la unión de dos o más elementos de la tabla periódica. Sin embargo. aun cuando este pueda ostentar distintas masas atómicas. el agua es un compuesto formado por hidrógeno y oxígeno en la razón de 2 a 1 (en número de átomos). átomo (del latín atomum. llamadas partículas subatómicas. partículas de carga negativa y masa muy pequeña comparada con la de los protones y neutrones: un 0. en la llamada nube de electrones. una mezcla es un sistema material formado por dos o más sustancias puras pero no combinadas quimicamente. pero no compuestos. Átomo y su estructura En física y química. etc. Alrededor del núcleo se encuentran los electrones. pertenecen al mismo elemento pero en lo que se conoce como uno de sus isótopos. ligados por la fuerza electromagnética que éste ejerce sobre ellos. También es importante diferenciar entre un «elemento químico» de una sustancia simple. aquella sustancia que no puede ser descompuesta mediante una reacción química. y ocupando la mayor parte del tamaño del átomo. Tiene carga positiva. haciéndolo pertenecer a una categoría única clasificada con el número atómico. se puede sentir.05% aproximadamente. Por este motivo el bronce o el chocolate son denominadas mezclas o aleaciones. No obstante. y en él se concentra casi toda la masa del mismo. hoy día se sabe que el átomo está formado por partículas más pequeñas. en otras más simples. En su forma más simple posee un número determinado de protones en su núcleo. materia es el término para referirse a los constituyentes de la realidad material objetiva. entendiendo por objetiva que pueda ser percibida de la misma forma por diversos sujetos. No existen dos átomos de un mismo elemento con características distintas y. El núcleo del átomo es su parte central. se deriva de "a" (no) y 1 "tomo" (divisible). ocupa una fracción muy pequeña del volumen del átomo: su radio es unas diez mil veces más pequeño. se puede tocar. Mezcla En química. Elemento químico Un elemento químico es un tipo de materia. Un compuesto está formado por moléculas o iones con enlaces estables y no obedece a una selección humana arbitraria. también. Los electrones se encuentran alrededor del núcleo. esta razón fija es debida a una propiedad intrínseca. y éste del griego ἄτομον. que sus componentes pueden reaccionar entre sí en determinadas condiciones ambientales.

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