SISTEMA MONTAÑOSO DE MÉXICO Dos grandes cadenas montañosas dan forma a la topografía de México.

En el oeste, paralela a la costa del Pacífico, se levanta la imponente Sierra Madre Occidental, que se extiende por unos 1250 km entre la frontera con Estados Unidos y la desembocadura del río Lerma. La Sierra Madre Occidental alcanza su punto más alto en el cerro Gordo, en el sur del estado de Durango, con una altitud de 3340 msnm. La distancia que separa a esta cordillera de las costas del golfo de California es de unos 300 kilómetros como máximo, en el norte de Sonora, aunque la llanura costera del Pacífico se contrae gradualmente hacia el sur, donde en Nayarit (Sierra del Nayar) alcanza su anchura mínima, de unos veinte kilómetros con respecto al litoral del Pacífico. Al sureste se localiza la Sierra Madre Oriental, que inicia muy cerca de la frontera mexicano-estadounidense y se extiende 1350 km hacia el sur hasta el Escudo Mixteco y el Eje Neovolcánico. El punto más alto de esta cadena montañosa es la Peña Nevada, compartida por los estados de Nuevo León y Tamaulipas, con 3664 msnm. La Sierra Madre Oriental comienza como una cadena de cerros de poca elevación, pero a medida que avanza hacia el sur sus alturas se elevan cada vez más, lo que pone de manifiesto que la gran actividad geológica que originó la serranía tuvo su centro más prominente cerca de lo que hoy es el Escudo Mixteco. Como en el caso de la Sierra Madre Occidental, la Oriental también corre paralela a la costa, aunque la distancia entre el piemonte y la costa nunca es tan reducida como en el occidente. Entre estas dos grandes cadenas montañosas y el Eje Neovolcánico, del cual vamos a hablar más abajo, se localiza la Altiplanicie Mexicana. Se trata de una amplia meseta, a una altura promedio de 1200 msnm. Debido a la presencia de las altas montañas en todos los flancos, es bastante seca, en ella están contenidas los desiertos de Chihuahua y el Bolsón de Mapimí (este último conocido también como Comarca Lagunera), que son algunos de los puntos donde llueve menos en todo el país. La altiplanicie está dividida por una serie de pequeñas serranías de escasa envergadura, conocidas en su conjunto como Sierras Transversales, conjunto que comprende la sierra de Zacatecas, la de San Luis y la sierra de la Breña. Estas sierras dividen el altiplano en dos mitades, que algunos especialistas han querido denominar Altiplano Norteño y Altiplano Sur. En esta última región se localiza el Bajío, una rica región agrícola compartida por los estados de Guanajuato, Querétaro de Arteaga, Jalisco y Aguascalientes. La Altiplanicie Mexicana es limitada al sur por el eje neovolcánico. Se trata de una cadena de volcanes que forman parte del llamado cinturón de fuego del Pacífico, caracterizado por su gran actividad volcánica. Inicia en el estado de Nayarit, y corre al oriente aproximadamente sobre la línea del paralelo 19°. El Eje forma numerosos valles de tierras altas, entre ellos los de Toluca, México, y el Poblano-Tlaxcalteca, que alojan juntos 24 millones de personas, equivalentes a poco menos del 25% de la población mexicana. En esta cordillera se localizan algunas de las mayores elevaciones del país, como el Pico de Orizaba, el Popocatépetl, y el Iztaccíhuatl. Aunque los volcanes Fuego de Colima y Colima se localizan más al sur, suelen considerarse como parte de este eje. Tanto el volcán de Fuego como el Popocatépetl son monitoreados por su incesante actividad volcánica. Forma parte de esta cordillera el célebre Paricutín, el volcán más joven del mundo, que fue visto nacer por un campesino purépecha de Michoacán, y sepultó el pueblo de San Juan Parangaricutiro. Al sur del Eje Neovolcánico se localiza la región más baja de todo el país. Esta región corresponde al cauce medio del río Balsas-Atoyac, y se conoce precisamente comoDepresión del Balsas; es una región de clima muy caluroso, con vegetación de tipo subtropical. Aunque es una extensa región con abundantes recursos hídricos, es una de las más despobladas del país, debido entre otras cosas a que está rodeada por altas montañas que dificultan su comunicación. La cuenca del Balsas comienza en el valle Poblano-Tlaxcalteca, pero debido a que éste es una zona de tierras altas, no se considera parte de la depresión. Al oriente la zona está limitada por el Escudo Mixteco, que une a la Sierra Madre del Sur con el Eje Neovolcánico. Entre la Depresión del Balsas y el océano Pacífico se encuentra otra gran cadena montañosa, ésta es la Sierra Madre del Sur, que corre casi al ras de la costa pacífica de los estados de Jalisco, Michoacán de Ocampo, Guerrero y Oaxaca, donde concluye en el istmo de Tehuantepec. La Sierra Madre del Sur está enlazada con la Cordillera Neovolcánica y la Sierra Madre Oriental por el Escudo Mixteco, que como queda deducido de los últimos párrafos constituye uno de los puntos centrales de la orogenia mexicana. El Escudo Mixteco es una de las zonas más antiguas del país. En torno a él se desarrollaron notables procesos geológicos que dieron origen a las cuatro grandes cordilleras que recorren el país. Al oriente de este Escudo Mixteco se localiza otra notable cadena montañosa, la Sierra Madre de Oaxaca, conocida también como Sierra de Juárez. Se extiende por el norte de Oaxaca y forma el límite natural con su vecino norteño, Veracruz. El relieve de la sierra de Juárez es abrupto, alcanza picos de más de 3000 msnm. Termina en el istmo de Tehuantepec, una zona baja donde el golfo de México y el océano Pacífico se hallan a menor distancia en el

que pueden agruparse en tres vertientes:    la vertiente occidental corresponde al Pacífico. Una falla geológica pasa muy cerca de la línea costera de la península. declarado patrimonio de la Humanidad. atraviesa la región de norte a sur. en el estado de Campeche. se trata de ríos relativamente cortos. y la última al Pacífico. y el Grijalva. la oriental al golfo de México y al mar Caribe. aunque recibe diferentes nombres según la región. Al oriente de la llanura tabasqueña se encuentra la Plataforma de Yucatán. que enmarcan la Mesa Central de Chiapas. En algunos siglos. y la llamada Costa de Chiapas. conformada por todos los ríos que no tienen salida a ninguno de los mares ni desembocan en una cuenca con desagüe marino. la separación entre la península de Baja California y el resto del territorio continental está ocupada por el golfo de California. Geografía e Informática (INEGI). . técnico y consultivo encargado de la gestión de dichas regiones hidrológicas. la falla de San Andrés convertirá a Baja California y California en una enorme isla. en la frontera chiapaneca con Guatemala. La península bajacaliforniana está atravesada de norte a sur por una cordillera conocida genéricamente con el nombre de sierras de Baja California. En el cuadro adjunto se recogen tanto las 13 Regiones Hidrológico-Administrativas como las 37 regiones hidrológicas. para integrar con facilidad la gestión socioeconómica. La planicie Costera del Golfo es bastante más amplia que su par del Pacífico. que suele ser dividida en dos partes: la llanura septentrional. que son agrupaciones de cuencas que procuran respetar los límites municipales. Conagua es el órgano administrativo. Es una región de relieve más o menos plano (apenas interrumpido por la sierra de los Tuxtlas y las serranías de Tamaulipas). La planicie del istmo es interrumpida por la sierra Atravesada. éstas regiones administrativas se subdividen en 37 regiones hidrológicas. SISTEMA HIDROLÓGICO La presencia de enormes cadenas montañosas en las cercanías de las costas ocasiona que los ríos de México sean en general cortos. sin embargo. innavegables y con un caudal relativamente modesto. que desaloja 900 000 l/s en el golfo de México. la más húmeda del país.º 24 está repetida) en las que están agrupadas las 718 cuencas hidrográficas del país. y la meridional. una extensa península de piedra caliza. las más secas son las de El Vizcaíno. que emergió del mar luego del impacto de un meteorito a final de la era mesozoica. A su vez. denominada La Sierrita. normativo. Comienza en el noreste de Coahuila y termina en la cuenca del río Candelaria. hidrológicamente. en Veracruz y Tabasco. los ríos más caudalosos son el Usumacinta. Magdalena y Laguna Salada. a 4117 msnm. utilizándose el siguiente código de colores para reflejar la vertiente: Cuenca según el color del sombreado Océano Pacífico Golfo de México Golfo de México y Pacífico Interiores (endorreicas) Las más húmedas son la del Usumacinta-Grijalva. en la península de Baja California. con 700 000 l/s. Las cuatro se localizan en los estados del sureste de México. En el punto contrario. Esto es especialmente cierto en el Pacífico en cuya vertiente. que como su nombre indica. En el noroeste. Según el Instituto Nacional de Estadística. y la de Sonora. también en el golfo. y existe además una vertiente interior. de Usumacinta-Grijalva. que tienen un nivel de escurrimiento similar (llegan hasta 33 en número. La Comisión Nacional del Agua (Conagua) ha dividido México. Al oriente de ella se encuentran las sierras Madre de Chiapas y las serranías de Soconusco. que se localiza al norte del río Pánuco. desembocan algunos de los ríos más largos de México. en el estado del mismo nombre. México tiene cuarenta y dos ríos principales. Las tres primeras corresponden a la vertiente del golfo de México. en 13 Regiones HidrológicoAdministrativas. sólo caracterizada topográficamente por una leve serranía de 130 m de altitud en su punto más alto. la de Coatzacoalcos. lo que ocasiona que muy lentamente se esté separando del continente americano.territorio mexicano. la del Papaloapan. una zona de unos 1200 msnm de clima frío en plena zona tropical. No obstante. Ambos forman parte de la región hidrológica 30. pero la n. La sierra Madre de Chiapas tiene su pico culminante en el volcán Tacaná.

El río Bravo.372 . el más largo de los que riegan el país.643. que sin embargo. se trata de ríos con escaso caudal.8 6.851. en Michoacán de Ocampo. así como los extensos cultivos de la Comarca Lagunera.862 13. Sus aguas son canalizadas para dotar de agua ciudades tan importantes como la zona metropolitana de Torreón. con el propósito de desecar los más de ENTIDAD CON MAYOR NUMERO DE HABITANTES Entidad federativa Población total Porcentaje (respecto a la población total) -2010 México 15.350. que riega una de las zonas más densamente pobladas del país.5 5.194 Llave Jalisco 7. contra los más de 50 000 del río Usumacinta. fue abierta artificialmente hacia el río Tula. que se localizan en los estados de Zacatecas.829 5.486. apenas desaloja 120 000 l/s en la vertiente oriental.175. entre las que hay que destacar las de los lagos Pátzcuaro y Cuitzeo. que no son suficientes para abastecer la demanda de la región.779. Sin embargo. El sistema Lerma-Chapala-Santiago.5 7. Durango y Coahuila. La vertiente interior está formada por regiones cerradas que impiden la salida de sus aguas al mar. que alberga a más de un millón de personas.9 Distrito Federal 8. Existen además numerosas y pequeñas cuencas lacustres.682 Puebla Guanajuato 5.1 4. apenas tiene una capacidad de 8500 m³ anuales de escurrimiento. Las más importantes son las de los ríos Nazas y Aguanaval.9 6.080 Veracruz de Ignacio de la 7. Formaba parte de este grupo la cuenca del lago de Texcoco.

En general. se puede sentir. Tiene carga positiva. Alrededor del núcleo se encuentran los electrones. átomo (del latín atomum. también. hoy día se sabe que el átomo está formado por partículas más pequeñas. ligados por la fuerza electromagnética que éste ejerce sobre ellos.05% aproximadamente. En su forma más simple posee un número determinado de protones en su núcleo. No existen dos átomos de un mismo elemento con características distintas y. Una característica esencial es que tiene una fórmula química. aquella sustancia que no puede ser descompuesta mediante una reacción química. El núcleo está formado por protones y neutrones. Un compuesto está formado por moléculas o iones con enlaces estables y no obedece a una selección humana arbitraria. algunas mezclas pueden ser reactivas. que sus componentes pueden reaccionar entre sí en determinadas condiciones ambientales. Por este motivo el bronce o el chocolate son denominadas mezclas o aleaciones. Es un átomo con características físicas únicas. Sin embargo. Mezcla En química. etc. sin partes. En una mezcla no ocurre una reacción química y cada uno de sus componentes mantiene su identidad y propiedades químicas. ocupa una fracción muy pequeña del volumen del átomo: su radio es unas diez mil veces más pequeño. tiene una energía medible y está sujeto a cambios en el tiempo y a interacciones con aparatos de medida. esta razón fija es debida a una propiedad intrínseca. se puede tocar. y éste del griego ἄτομον. se deriva de "a" (no) y 1 "tomo" (divisible). y ocupando la mayor parte del tamaño del átomo. El núcleo del átomo es su parte central. en la llamada nube de electrones. una mezcla es un sistema material formado por dos o más sustancias puras pero no combinadas quimicamente. pertenecen al mismo elemento pero en lo que se conoce como uno de sus isótopos. es decir. el agua es un compuesto formado por hidrógeno y oxígeno en la razón de 2 a 1 (en número de átomos). en el caso de que estos poseanmasa distinta.¿Qué es la materia? Materia es todo aquello que ocupa un lugar en el espacio. constituida por átomos de la misma clase. aun cuando este pueda ostentar distintas masas atómicas. En física y filosofía. Átomo y su estructura En física y química. Por ejemplo. A pesar de que "átomo" significa "indivisible". haciéndolo pertenecer a una categoría única clasificada con el número atómico. y que no es posible dividir mediante procesos químicos. Los electrones se encuentran alrededor del núcleo. no divisible) es la unidad más pequeña de un elemento químico que mantiene su identidad o sus propiedades. También es importante diferenciar entre un «elemento químico» de una sustancia simple. entendiendo por objetiva que pueda ser percibida de la misma forma por diversos sujetos. No obstante. materia es el término para referirse a los constituyentes de la realidad material objetiva. Elemento químico Un elemento químico es un tipo de materia. llamadas partículas subatómicas. Se considera que es lo que forma la parte sensible de los objetos perceptibles o detectables por medios físicos. un compuesto es una sustancia formada por la unión de dos o más elementos de la tabla periódica. en otras más simples. Compuesto En química. Es decir es todo aquello que ocupa un sitio en el espacio. . y en él se concentra casi toda la masa del mismo. partículas de carga negativa y masa muy pequeña comparada con la de los protones y neutrones: un 0. se puede medir. como una mezcla airecombustible en un motor de combustión interna. pero no compuestos.

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