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COORDENADAS DE LOS ANDES CENTRALES

ZONAS: La clasificacin de las diversas zonas de la cordillera andina ha sido cambiante a lo


largo del tiempo, predominando, durante un largo periodo, una nomenclatura asociada a las
divisiones poltico-administrativas. An se suele hablar de Andes venezolanos, colombianos,
ecuatorianos, etctera. En 1973, el gelogo Augusto Gansser6 propuso una divisin basada en la
observacin cientfica de las caractersticas morfolgicas de la cordillera:

Andes septentrionales: Al norte del golfo de Guayaquil (4S), Ecuador (abarcando los
Andes venezolanos, colombianos y ecuatorianos).

Andes centrales: Entre el golfo de Guayaquil y el golfo de


S), Chile (abarcando los Andes peruanos, bolivianos, y argentino-chilenos).

Andes australes: Al sur del golfo de Penas (abarcando los Andes patagnicos y Andes
fueguinos, estos ltimos en laisla Grande de Tierra del Fuego).

Penas (46 30

Tanto los Andes septentrionales como los australes son llamados tambin Andes de tipo
colisional, por haberse formado por la abduccin de la corteza ocenica. Los Andes centrales
corresponden a los llamados Andes de tipo andino, desarrollados por la subduccin de la corteza
marina.7
La geologa tambin provee otra clasificacin ms detallada de las zonas andinas:
ANDES SEPTENTRIONALES
Compuesta por las siguientes subregiones:
Andes del Caribe: en la costa del mar Caribe, sobre todo al este del lago de Maracaibo.
Zona de subduccin horizontal de Bucaramanga: al norte de la latitud de Bogot,
excluyendo el rea anterior.
Zona volcnica norte (ZVN): entre la latitud de Bogot y la del golfo de Guayaquil.
Al sur de Colombia en la frontera con Ecuador y los Andes constituyen una sola cordillera con
picos volcnicos de hasta 5000 msnm, pero hacia el norte, en el nudo de los Pastos, se divide
rpidamente en dos cordilleras llamadas respectivamente Occidental y Central, de sta se
desprende la Oriental. El rea andina que ocupa Ecuador, Colombia y Venezuela es muy verde y
rica en flora y fauna. En esta regin se encuentra 45 000 especies de flora y 5975 especies de
fauna. Esta regin, llamada Andes Tropicales, es la regin ms rica en biodiversidad en la
cordillera andina.
La cordillera Central est separada de la Occidental, una distancia promedio de 400 km, por una
falla geolgica ocupada por el ro Pata al sur y por el ro Cauca al norte. La cordillera Oriental
gradualmente se separa hacia el este creando la cuenca del ro ms importante de Colombia, el
Magdalena. Esta cordillera se extiende hacia el norte y en el departamento de Norte de
Santander se subdivide en dos brazos; el brazo oriental penetra el territorio venezolano donde
adquiere el nombre de Cordillera de Mrida cuya continuaciones naturales dan paso a la
formacin Lara-Falcn y tienen una lejana relacin con las serranas del Litoral Central (Caracas,
Valencia, Maracay) y Oriental (Puerto La Cruz, Barcelona). La cordillera de Mrida es la cadena
montaosa de mayor altura en Venezuela teniendo como su mximo punto el pico Bolvar 4978,4
0,4 msnm junto con la serrana de Perij conforman el ramal venezolano de la cordillera de Los
Andes, la cordillera est compuesta por diversas serranas siendo las ms conocidas la sierra
Nevada de Mrida y la sierra La Culata, ambas localizadas en la zona media de la cordillera
dentro del estado Mrida.
La Cordillera de Mrida se ubica en la parte occidental de Venezuela abarcando los estados
Tchira, Apure, Barinas, Mrida, Trujillo y Lara,teniendo su inicio en la depresin del Tchira en

la frontera entre Colombia y Venezuela extendindose por unos 425 kilmetros hasta la
depresin de Barquisimeto-Carora en el estado Lara.
El brazo occidental, llamado serrana del Perij, se desprende de esta hacia el norte formando la
frontera natural colombo-venezolana y gradualmente va perdiendo altura y alcanza el Caribe en
punta Gallinas en la pennsula de la Guajira, en el extremo norte de Colombia. En el Perij se
acerca a la sierra Nevada de Santa Marta formando un valle surcado por el ro Cesar. La sierra
Nevada de Santa Marta es la estructura montaosa ms alta de Colombia: 5775 msnm, y es
adems la montaa costera ms alta del mundo.
Las tres cordilleras tienen picos principalmente de formacin volcnica de ms de 4000 msnm.
La Central y La Oriental tienen picos de ms de 5000 msnm cubiertos de nieves permanentes.
Muchos de estos volcanes son activos y han causado destruccin y muertes en el pasado
debido a las explosiones de gas y ceniza, como tambin a las avalanchas de hielo y lodo. El
occidente del pas est sujeto a una mayor actividad telrica lo que demuestra la inestabilidad de
su naturaleza geolgica. Al noroccidente de la cordillera Occidental aparece un sistema
montaoso llamado serrana del Baud, que contina por el Darin girando al oeste hacia
Panam.
Las ciudades importantes de los Andes septentrionales son Bogot, Medelln, Cali, Manizales,
Pereira, Bucaramanga, Ccuta, Popayn, Armenia, Ibagu y Pasto en Colombia; Quito, Cuenca,
Loja, Riobamba y Ambato en Ecuador y San Cristbal, Mrida, Valera, Trujillo y Barquisimeto en
Venezuela. Adicionalmente, sta tiene una extensin, la cordillera de la Costa, que ocupa el
norte de Venezuela, donde se encuentran algunas de las ciudades ms importantes del pas
como Caracas, Valencia, y Maracay.
Andes centrales
Compuesta por las siguientes subregiones:

Zona de subduccin del Per: entre la latitud del golfo de Guayaquil y la del lago Titicaca.
Zona volcnica central (ZVC): entre la latitud del lago Titicaca y el lmite sur del desierto
de Atacama.
Zona de subduccin horizontal Pampeana: entre el lmite sur del desierto de Atacama y el
rea del cerro Aconcagua. En esta franja se encuentran los ms altos picos de Amrica
del Sur.
Zona volcnica sur (ZVS): hasta la latitud del golfo de Penas.

Illimani, Bolivia, en los Andes centrales.


Los Andes Centrales se extienden desde Per hasta el nevado Tres Cruces, ubicado en la
frontera entre la Argentina y Chile. La disposicin de los cordones montaosos es de dos
cordones separados por el altiplano andino. La altura mxima del tramo norte es el nevado
Huascarn (6768 msnm) y del tramo argentino-chileno, el nevado Ojos del Salado (6891
msnm).8
Al inicio norte de este sector se encuentra la depresin de Huancabamba, que la separa de la
Zona Volcnica Norte. Camino hacia el sur, los ros ro Maran y Santa conforman importantes
divisiones, el can del Maran y el callejn de Huaylas respectivamente, ste ltimo divide la
cordillera Blanca de la Cordillera Negra. En direccin sur, la cordillera Occidental contina a
travs de la cordillera Huayhuash y permite la formacin de la meseta de Bombn, lo que
orogrficamente se denomina nudo de Pasco.
A sur del Nudo, los afluentes del ro Apurmac conforman una regin surcada por numerosos
caones aluviales. Al norte de la cuenca del Apurmac, el Vilcanota tambin forma un valle aluvial
que se inicia en la zona de glaciares que delimitan la Meseta del Collao. Hacia el paralelo 15S
se inicia la Zona Volcnica Central en el Sara Sara. La ya mencionada Meseta del Collao, o
simplemente el Altiplano, domina el paisaje al sur de los 15 C para el sector central de los
Andes. En esta altiplanice se emplazan dos grandes lagos, el Titicaca y el Poop, que conforman
el sistema endorreico ms extenso de Sudamrica. La poblacin se concentra ms en el
altiplano y en la costa periandina como es el caso de la capital peruana, Lima, cuya rea

metropolitana llega hasta los 950 msnm. Entre las ciudades interandinas ms importantes
localizadas en este sector de la cordillera se encuentran Arequipa, Huamanga, Puno, Tacna,
Cajamarca, Huancayo y Cuzco en Per; y La Paz, Sucre, Potos, Cochabamba y Oruro en
Bolivia.
Hacia el paralelo 22S aparece la Puna de Atacama dominando el occidente de la zona
volcnica. El clima es rido clido y el bioma predominante es desrtico.
Andes australes
Compuesta por las siguientes subregiones:
- Zona volcnica austral (ZVA): desde la latitud del golfo de Penas hasta los confines de la
Isla Grande de Tierra del Fuego y otras islas adyacentes.
- Andes pitognicos: corresponde a la zona al sur del Volcn Lann en Argentina y Chile,
hasta el estrecho de Magallanes, donde se interrumpe totalmente la cadena montaosa.
Sus altitudes medias oscilan entre los 1500 y los 2000 msnm, llegando en algunos puntos
fcilmente a superar los 3500 msnm. Destaca en esta cadena montaosa el monte monte
Fitz Roy y el Cerro Torre, monumentales picos agudos de 3375 y 3133 msnm en la
frontera argentino-chilena, muy cerca de los glaciares Perito Moreno y Viedma, el primero
de ellos, visitado por centenas de miles de turistas anualmente. Estas dos montaas han
sido un gran desafo para los escaladores desde hace dcadas. Tambin se destaca el
macizo del Paine, un grupo de torres granticas de ms de 3000 msnm que se elevan
sobre lagos y glaciares de la Patagonia chilena. Esta parte los Andes argentino-chilenos
son dominados por los gigantescos campos de hielo que constituyen las reservas de
agua dulce ms grandes del mundo fuera de la Antrtida y Groenlandia.
- Andes fueguinos: inmediatamente al sur del estrecho de Magallanes, los Andes vuelven a
cobrar altura, con picos superiores a los 2000 msnm y coronados por un campo de hielo,
con glaciares que caen hacia el canal Beagle.
- Los Andes australes se extienden hasta el extremo sur de Amrica del Sur en Argentina y
Chile. Esta regin concentra casi la totalidad de los tipos climticos. Puede ser
subdividida, a su vez, en:
- Andes de transicin
Aqu se hallan los picos ms elevados, aunque la altura promedio desciende. Los pasos son
difciles y escarpados. Estn constituidos por sendas dorsales separadas por un valle
longitudinal de entre 10 y 40 km de ancho. Al oeste se encuentra la Cordillera de la Costa, que
apenas supera los 2000 msnm de altitud. Al este se yergue la cadena principal con algunas de
las cimas ms elevadas: el cerro Aconcagua (6960,8 msnm), el volcn Tupungato (6635 msnm)
y el cerro Mercedario (6770 msnm).
- Andes patagnicos
La cordillera de los Andes se vuelven la macroforma predominante, las alturas descienden
drsticamente debido en parte a la erosin glaciar que ha creado una costa de archipilagos y
fiordos, y a la vez por la complejidad del proceso de subduccin entre las placas de Nazca y
Sudamericana, la primera penetra a mayor profundidad y en menor extensin, esto provoc un
menor elevamiento respecto a zonas ms septentrionales, pero las alturas relativas de las
montaas las hacen de las ms codiciadas por montaistas en todo el mundo pues estas
montaas tienen sus bases casi al nivel del mar. Las alturas principales son el volcn Lann
(3776 msnm), el cerro Tronador (3478 msnm), el monte San Valentn (4058 msnm), el monte Fitz
Roy o cerro Chaltn (3375 msnm), el cerro Torre (3133 msnm), el cerro Paine Grande (3240
msnm) y las torres del Paine (3000 msnm). La cordillera Darwin en la isla Grande de Tierra del
Fuego presentan las ltimas grandes elevaciones antes de que los Andes finalmente se
sumerjan bajo el mar al este de la isla de los Estados. El monte Darwin es el ms alto en Tierra
del Fuego (2488 msnm), seguido del monte Sarmiento (2350 msnm).