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PRIMERA PARTE

FILOSOFA DE LA EDUCACIN
En 1946 se public un libro de gran difusin y xito comercial, del famoso pediatra estadounidense Benjamin Spock, llamado Baby and Child Care (Tu hijo), traducido a 38 lenguas. Influido por la filosofa de Rousseau y por el psicoanlisis, este pediatra critica el autoritarismo y el uso de castigos en la educacin, fomentando la espontaneidad en los hijos y el permisivismo como mtodo educativo. Sus recetas eran esencialmente que los padres traten a los hijos con espontaneidad, confianza, sentido comn y cario, ms que con simple disciplina. En las sucesivas ediciones del libro en ingls -del que se han vendido 43 millones de ejemplares- el doctor Spock matiz sus tesis, sobre todo acerca de la disciplina. Es menos conocido su ltimo libro, A Better World for Our Children (Un mundo mejor para nuestros hijos, Ed. Paids, 1996), donde Spock aborda el papel de los padres ante una situacin social cuyo deterioro contempla con cierto desnimo. Por ello, en sus ltimos aos subray la necesidad de que los padres transmitieran a sus hijos firmes valores ticos: "He llegado a la conclusin de que muchos de nuestros problemas son debidos a la carencia de valores espirituales", dijo en 19921. Las crticas que se han hecho al primer libro del doctor Spock llegaron aos despus, cuando padres y educadores pudieron observar los efectos negativos de los mtodos permisivos de la educacin. Algunos profesionales afirman que estos mtodos educativos generarn nios dspotas, y que la primera condicin para los adultos que no tardarn en ser las vctimas de sus hijos, es eliminar cualquier intento de contencin del nio. Por eso quedan suprimidas las reglas o se las suspende despus de anunciarlas. Ellos muerden, lloran, escupen, insultan, patean, rompen objetos, agreden a quien les queda a mano. Los padres modernos no toleran la idea de ver sufrir a sus hijos, por lo que aceptan sus caprichos y pataletas, con tal de mantenerlos tranquilos (satisfechos sera mucho decir), gracias a lo cual reducen la tolerancia al fracaso de los nios, la capacidad autocontrolarse y prever las consecuencias de sus actos, etc. En otras palabras, los privan de una serie de destrezas sin las cuales pasarn muy mal el resto de sus vidas, y harn sufrir a todos aquellos que los rodeen.2 A principios del 2011 se public un polmico libro sobre educacin, llamado Battle Hymn of the Tiger Mother (Himno de batalla de una madre tigre), publicadas por el Wall Street Journal, en donde la profesora de la Universidad de Yale Amy Chua afirma que la solucin para evitar resultados insuficientes es vilipendiar, castigar y avergonzar al nio. En 256 pginas, la acadmica hace un recuento de cmo la forma en que fue criada la privilegi frente a los occidentales, pues le ense a sobreponerse a las situaciones difciles y sacrificar muchas cosas para conseguir el xito profesional que quera. Ese legado, que tan bien ha funcionado para ella, es el que intenta traspasarle a
Artculo original en: http://www.aceprensa.com/articles/1998/mar/25/fallece-el-pediatranorteamericano-dr-spock/ 2 Artculo original en: http://garaycochea.wordpress.com/2011/02/09/ninos-despotas-los-hijosno-reconocidos-del-dr-spock/
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sus hijas y que recrea en episodios que han causado escozor en los lectores norteamericanos. Una muestra: decidi que su hija mayor deba tocar el piano y que la menor tena que especializarse en violn. As de simple. Y lleg a amenazar a la pequea con donar su casa de muecas, dejarla sin comer o sin regalos de navidad por cuatro aos si no era capaz de interpretar a la perfeccin una pieza musical... para el da siguiente. Otra: una vez rechaz una tarjeta de cumpleaos de una de sus hijas por encontrarla "mediocre". Su reflexin al respecto es: "La solucin para un desempeo deficiente siempre es despellejar, castigar y avergonzar al nio. Los padres chinos creen que sus hijos sern lo suficientemente fuertes como para tolerar la vergenza y aprovecharla para mejorar".3 Las crticas a este libro no demoraron en llegar: La escritora y acadmica Betty Ming escribi en su blog: "Los padres como Amy Chua son la razn de por qu las asitico-americanas como yo estamos en terapia", y se pregunta: "no hemos tenido suficientes estudiantes asitico-americanos demasiado presionados cometiendo suicidio?, no es aterradoramente prematuro mostrar a sus hijas como ejemplo de su xito? Una buena madre se comportara as realmente?". En otras revistas, como Slate, aseguran que "aqu tenemos a una madre que ha sometido a sus hijos a un nivel de coaccin obsesivo, en el lmite de lo abusivo, para perseguir un desempeo excepcional". Las crticas que educadores y psiclogos realizan a estos autores se enfocan en sus mtodos educativos, sin tomar en cuenta cul es, en realidad, el fondo del problema: no la forma, sino el fondo, o sea, qu concepcin del ser humano y de lo que es la educacin tienen, o cul es el verdadero fin de la vida humana y de la educacin (ya que si, por ejemplo, el fin de la educacin es criar hijos exitosos laboralmente, los mtodos de Amy Chua son los ms efectivos). Actualmente est repleto de libros e informacin sobre estrategias y mtodos educativos, pero cmo los padres pueden diferenciar un buen mtodo de un mal mtodo si no tienen claro, por ejemplo, qu es la educacin y cul es su verdadero fin? Es precisamente la filosofa de la educacin, la ciencia encargada de responder a estas preguntas fundamentales. Y es la filosofa de Santo Toms de Aquino, la ms adecuada para dar una respuesta verdadera a estas preguntas fundamentales, ya que, como bien afirm el Santo Pontfice Juan Pablo II: Santo Toms es un autntico modelo para cuantos buscan la verdad. En efecto, en su reflexin la exigencia de la razn y la fuerza de la fe han encontrado la sntesis ms alta que el pensamiento haya alcanzado jams, ya que supo defender la radical novedad aportada por la Revelacin sin menospreciar nunca el camino propio de la razn.4 A continuacin, revisaremos las preguntas fundamentales sobre educacin, tales como: Qu es la educacin?, Cul es el fin de la educacin?, En qu se debe educar?, A quin se educa?, Quines educan?, Cmo educar?, Con qu medios? Las respuestas a estas preguntas estn avaladas por el Magisterio de la Iglesia Catlica y filsofos, educadores y psiclogos que comparten una mirada del ser humano consistente con la filosofa de Toms de Aquino.
Artculo original en: http://diario.latercera.com/2011/01/22/01/contenido/tendencias/26-568139-la-lucha-por-hijos-exitosos-de-una-madre-tigre.shtml 4 JUAN PABLO II, Carta Encclica, Fides et ratio, n. 78.
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QU ES LA EDUCACIN?
Definicin, desde la Filosofa de Santo Toms de Aquino
Suele identificarse como definicin de educacin la que da Toms en el Comentario al libro IV de las Sentencias, cuando se pregunta si el matrimonio es algo natural o no. El texto es el siguiente: De otro modo se llama natural aquello a lo que inclina la naturaleza, aunque se precise del libre albedro para su ejecucin, como son llamados naturales los actos virtuosos; y de este modo es natural el matrimonio, pues la razn natural inclina al mismo de dos maneras. En primer lugar, en cuanto a su fin principal, que es el bien de la prole: y es que no tiende la naturaleza slo a su generacin, sino tambin a su conduccin y promocin hasta el estado perfecto del hombre en cuanto hombre, que es el estado de virtud. Por consiguiente, segn el Filsofo, tres cosas nos dan los padres, que son: el ser, el alimento y la educacin. Ahora bien, el hijo no puede ser criado e instruido por los padres sin tener unos padres determinados y decididos a serlos; cosa que no ocurrir de no existir un compromiso del varn respecto a una mujer determinada, que es lo que hace el matrimonio.5 De este texto podemos concluir que la definicin tomista de educacin es la conduccin y promocin de la prole hasta el estado perfecto del hombre en cuanto hombre, que es el estado de virtud. Esta definicin es muy valiosa para todo educador, porque ella abarca las principales inquietudes de todo educador: para qu educar?, en qu educar?, a quin se educa?, quin educa?, y con qu medios?

SANTO TOMS DE AQUINO, Comentario a las Sentencias de Pedro Lombardo, dist. 26, Q. 1, a. 1. Cf. Suma Teolgica, Suppl. 3, q. 41, a. 1.
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