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Revista Prolegmenos - Derechos y Valores - pp.

291 - 293, 2011 - II

RESEA: LOS PRINCIPIOS DEL GOBIERNO REPRESENTATIVO

Edimer Leonardo Latorre Iglesias*

El trabajo Clsico Los principios del gobierno representativo de Bernard Manin lo podemos ubicar en
la historia de las ideas polticas, la sociologa poltica y la filosofa poltica, particularmente impresiona
el rigor de los datos histricos, su preocupacin por el manejo conceptual y los comentarios originales
que elabora de los filsofos clsicos liberales como Hobbes, Rousseau, Montesquieu, Harrington
y los clsicos padres fundadores del Republicanismo (proceso que l mismo denomina escrutinio
genealgico (Manin, 1999)

Manin aporta al desarrollo de la teora poltica y por ende de la ciencia poltica, nuevas herramientas
conceptuales que hoy se consideran clsicas, dada la forma como aborda elementos que se consideraban
como supuestos fundacionales dentro de la teora poltica, poniendo en duda usos del sentido comn,
mediante la investigacin cientfica y la propuesta de nuevas lecturas de antiguas realidades, como es el
caso del sorteo en la eleccin de los cargos pblicos en la Grecia Clsica, demostrando en su estudio,
el poder democrtico inherente a este sistema, hoy en da en desuso.

Bernard Manin, forma parte de un nutrido grupo de intelectuales que desde posiciones y para-
digmas diferentes vienen generando un debate acadmico sobre el liberalismo, el republicanismo,
los gobiernos representativos y la mal denominada crisis de los sistemas polticos o crisis de la
representatividad (que no es ms que una metamorfosis en palabras de Manin). Igualmente su
obra es una crtica a la no democracia que habita en la democracia, siendo esta una paradoja,
tal como l lo percibe.

En la obra de Manin se encuentra una visin del gobierno representativo y de las ideas liberales
como un instrumento efectivo para refundar la poltica y el papel activo del ciudadano en los
sistemas representativos. La obra de Manin contrapone los sistemas representativos con la idea
de la democracia, dejando una gran cantidad de opciones abiertas para que la democracia sea
ms democrtica.

La obra inicia con el anlisis de la figura del sorteo en la democracia griega y finaliza la misma con las
metamorfosis de los sistemas representativos en el mundo moderno. Los cuatro primeros captulos del
texto estn dirigidos a precisar cmo se van desarrollando los principios del gobierno representativo,
pero de igual forma muestran la evolucin de la idea poltica de la representatividad. Precisa como
pasamos de una distribucin igualitaria del poder entre los ciudadanos (el sorteo en la democracia
griega, primera idea de representatividad), luego como esta idea va dando forma a una nueva
concepcin, el consentimiento del poder por parte de los ciudadanos (proceso que se da sobre todo
en el feudalismo y se concreta con las revoluciones polticas del siglo XVIII), y finalmente termina con

* Candidato a Doctor en Sociologa Jurdica e instituciones polticas de la Universidad Externado de Colombia. Es director
del grupo de investigacin comunicacin y sociedad de la Escuela de Comunicacin de la Universidad Sergio Arboleda
Seccional Santa Marta. Correo electrnico: edimerlatorre@hotmail.com

Bogot, D.C. Colombia - Volmen XIV - No. 28 - Julio - Diciembre 2011 - ISSN 0121-182X 291
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la tercera idea que es la distincin del poder por 3. El carcter peridico de las elecciones: supues-
parte de los ciudadanos, concepcin totalmente tamente las elecciones y la periodicidad de las
aristocrtica, la cual se materializa en los sistemas mismas permitirn que los electores regulen
representativos modernos. las acciones polticas de sus representantes.
Lo que demuestra Manin, es que los votantes
Para mostrarnos estas ideas, recurre al rbol tienen en cuenta el pasado a la hora de tomar
genealgico de todos los tericos clsicos, que le decisiones y no el presente.
dan vida a la concepcin de la representatividad:
Aristteles y su constitucin mixta, Harrington 4. Juicio mediante la discusin: otro de
y la Oceana, Montesquieu y su espritu de las los supuestos clsicos es que la toma de
leyes, Rousseau y su crtica a la representatividad, decisiones en los sistemas representativos
Madison y los Federalistas. se basa en la verdad consensuada y en el
convencimiento racional de los miembros. La
Interesa, que aborda de igual forma a aquellos verdad aparecer mediante el uso de la razn
que eran crticos del sistema representativo y que surge en medio del proceso de discusin.
los contextualiza en el momento histrico en En su estudio Manin diferencia regateo,
el cual fundamentaron sus ideas, as como en discusin, deliberacin y debate, precisando
el entorno social y cultural donde se dieron los sobre todo los lmites y las bondades de
cambios en el sistema representativo. El capitulo cada uno de estos procesos, para afirmar
5, se caracteriza por el desarrollo conceptual de que: El gobierno representativo no es un
los cuatro principios clsicos de los gobiernos sistema en el que todo se tenga que originar
representativos, los cuales podemos resumir: en el debate, sino aqul en el que todo
ha de justificarse en el debate (Elster,
1. La independencia parcial de los representantes: 1998, p. 234).
este principio enmarca la necesidad de cumplir
las promesas del electorado, y demuestra como Finalmente Manin termina su obra con una
en el fondo el veredicto del pueblo puede ser explicacin de la crisis de la representatividad
un elemento vinculante con las decisiones que en los sistemas polticos modernos, demostrando
tomen los representantes, pero en el fondo no ha evolucionado de un sistema parlamentario,
existe ningn poder que obligue a los elegidos pasando por una democracia de partidos y
a cumplir con las promesas electorales. finalizando con el concepto, que a mi juicio ms
validez posee en la actualidad, el de democracia
2. La libertad de opinin pblica: el supuesto de audiencias, donde Manin, demuestra como la
bsico desde los tericos de la representacin politica de la representatividad queda en el poder
es que la libertad de opinin sopesara la de los medios, los cuales mediante estrategias
ausencia de promesas vinculantes, dndole a de marketing de opinin, logran entrar en el
los electores la posibilidad de crear corrientes mercado de la oferta electoral, buscando una
de opiniones pblicas que incidieran en las respuesta de las audiencias.
decisiones de los representantes. La realidad
como lo demuestra Manin, es que la opinin En las conclusiones del texto Los principios del
pblica queda en manos de los que hacen la gobierno representativo, el autor expone un
opinin, es decir, de los que hacen los sondeos detallado resumen de la obra en general, dejando
de opiniones que guan tendenciosamente la clara la idea de cmo los gobiernos representativos
agenda pblica y la agenda poltica (Elster, fueron fundados como opuestos a la democracia
1998), lo que en ultimas genera unos sistemas y hoy se consideran una forma de la misma. As
basados en la lgica y los resultados de mismo, seala como el voto popular permite
encuestas, haciendo que la poltica gire en creer en la falacia de un gobierno popular, pero
los problemas de la inmediatez. considera que la representacin es hoy mas

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que nunca un gobierno aristocrtico y de elites BIBLIOGRAFA


(aunque cada grupo histricamente determina
que es una elite, o que hay que destacar de sus Dahl, R. (1993). La Democracia y sus crticos.
representantes). Barcelona: Paidos.

Termina el texto con el pensamiento Aristotlico de Elster, J. (1998). La democracia deliberativa.


una constitucin mixta, donde exista un gobierno Barcelona: Gedisa.
democrtico pero al mismo tiempo oligrquico,
Manin, B. (Mayo de 2001 ). Una Repblica con
sin dejar de ver ninguno de estos.
dos regmenes? Post-Data- Revista de reflexin
y Anlisis Poltico. , 35-52.
Reconforta en la lectura de Manin, el hecho de
que en los sistemas representativos a pesar de su Manin, B. (1999). Los Principios del gobierno
dualidad, sigue siendo vital el veredicto del pueblo. representativo. Madrid: Alianza.
Los Colombianos en el momento coyuntural de
nuestro acontecer poltico deberamos prestar Manin, B. (2001). Montesquieau, la repblica y
atencin a esta leccin. el comercio (Vol. 8).

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