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LOS BENEFICIOS Y LOS COSTOS DEL CRECIMIENTO ECONMICO

La importancia del crecimiento econmico.


Porqu nos ocupamos del crecimiento econmico? Porqu debe crecer una economa?. Algunas de las razones que responden a estas preguntas son las siguientes: El crecimiento suele ser la clave para lograr un nivel de vida ms elevado. Los aumentos en la productividad permiten que la comunidad pueda disfrutar de ms bienes y servicios por persona y que la poblacin disfrute de ms tiempo libre disponiendo de la misma cantidad de bienes y servicios. Cuando el Ingreso Nacional aumenta en trminos reales, las autoridades econmicas pueden obtener mayores ingresos mediante impuestos sin tener que recurrir a elevar los tipos impositivos (el porcentaje a pagar sobre la base imponible). Las polticas designadas para alcanzar una distribucin ms igualitaria de la renta pueden llevarse a cabo con una menor oposicin poltica que cuando no hay crecimiento. Cuando la renta no crece, un grupo social slo puede mejorar su posicin a costa de otro grupo. Sin embargo, cuando la renta real est creciendo, esto no tiene porqu ser as, ya que un mayor porcentaje de ese incremento de la renta real puede canalizarse hacia los grupos sociales ms necesitados. Una economa en crecimiento est en mejor posicin para atender a las nuevas necesidades y resolver los problemas socioeconmicos interiores y exteriores. Otro elemento positivo del crecimiento econmico es el aumento del empleo. Por lo general, cuando la produccin aumenta, el empleo lo hace tambin, incluso cuando la productividad se ve incrementada. Adems, los logros en productividad suelen implicar mejoras en competitividad, lo que facilitar el aumento de la produccin. El crecimiento alivia la carga de la escasez. En cierto grado, una economa creciente, a diferencia de una economa estancada puede comerse las gallinas y los huevos. Aliviando la carga de la escasez al relajar las limitaciones de la economa, el crecimiento econmico permite al pas realizar ms plenamente los objetivos econmicos actuales y emprender nuevos esfuerzos que absorben parte de la produccin.

Los costos del crecimiento econmico


El crecimiento econmico no slo tiene ventajas, sino que plantea ciertos inconvenientes. En primer lugar, aunque la inversin es un factor clave para el crecimiento, toda acumulacin de capital es decir, toda inversin exige que los individuos estn dispuestos a sacrificarse en trminos de sus presentes niveles de vida. Si la economa est en una situacin en la que todos los recursos estn empleados la produccin de bienes de capital slo se podr incrementar si se desplazan los recursos desde la produccin de bienes de consumo hacia la produccin de bienes de capital. En este sentido, el aumento de la produccin implica reducir el consumo. As pues, un primer inconveniente del crecimiento econmico se deriva del hecho de que, si bien el aumento del stock de capital incrementar las posibilidades de producir bienes de consumo en el futuro, en el presente los individuos deben sacrificarse y reducir el consumo. Adems cuando se trata de pases con un nivel de renta o ingreso relativamente bajo, el margen es muy reducido y el ahorro puede resultar, de hecho, difcilmente realizable. Al margen del sacrificio personal que puede implicar el crecimiento, hay una serie de costos ligados al logro de una tasa elevada de crecimiento que conviene analizar.

Sabemos que el mecanismo de precios no toma en consideracin de forma plena los costos sociales de la produccin. Puede que el logro de una elevada eficiencia tcnica que permita alcanzar altas tasas de crecimiento imponga costos muy considerables sobre la comunidad. As, la bsqueda del crecimiento econmico ha llevado a muchos pases a situar en un plano secundario algo tan fundamental para supervivencia humana como es la defensa del medio natural. Muchas veces, altas tasas de crecimiento econmico encubren la depredacin del patrimonio natural. Esta es, por ejemplo, una grave realidad de los ex pases socialistas, donde los niveles de contaminacin ambiental y polucin son muy serios. En Argentina, en los ltimos aos se viene desarrollando una creciente conciencia acerca del problema ecolgico, aunque la carencia de informacin que permita cuantificarlo es el primer inconveniente con que se tropieza para llevar a cabo una poltica medioambiental seria. Otro de los aspectos negativos del crecimiento econmico est relacionado con las desigualdades que genera. Es indudable que un incremento en los ingresos generados por una mayor produccin no se reparten equitativamente entre todos los individuos. En la mayora de los lugares del mundo hoy, los pobres se vuelven ms pobres y los ricos se vuelven ms ricos, y los procedimientos establecidos para la ayuda y la planificacin del crecimiento y del desarrollo en general parecen ser incapaces de vencer esta tendencia. Esto no implica la sugerencia que debe abandonarse, o quizs limitarse el crecimiento, y es evidente que en cualquier caso el crecimiento continuar. Pero lo que s supone es la conviccin de que todo xito productivo ha de resultar humanamente intil si no produce un desarrollo saludable de los numerosos grupos de gente cuya vida est caracterizada no solo por una extrema pobreza, sino tambin por una total desesperanza. Este tema particular se analizar apropiadamente en un apartado especfico.