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UNA HISTORIA DEL ANDU

El and (Rhea americana) fue introducido en la nomenclatura cientfica moderna por Linneo1 con el nombre de Struthio americanus, es decir avestruz americano. Segn Buffon 2 fue el explorador holnds Jacob Le Maire quien basndose en el aspecto externo lo confundi con el avestruz africano. Evidentemente Le Maire, que explor la zona del estrecho de Magallanes, slo pudo haber visto al choique (Rhea pennata) ya que el and nunca parece haber llegado mucho ms all del ro Negro. Linneo, segn l mismo indica, se bas en la descripcin de John Ray, tomada a su vez de la obra de Georg Marcgrave3. ste haba llegado a Brasil desde Alemania en 1638 con Willem Piso por invitacin del Conde Johann Mauritz von NassauSiegen para realizar una prospeccion zoologica, botanica y astronomica del pas. Marcgrave o Markgraf, en su breve descripcin en latn, registr el nombre nativo de anduguaz, es decir and grande, y el que le daban los portugueses, ema, y seal que: tiene alas pequeas, ineptas para el vuelo, pero que puede elevar una de ellas como una vela, con lo cual produce una carrera rapidsima, en la que pueden superar a los perros de caza... Degluten con gran placer medallas y otros articulos de hierro, pero no las digiere y las elimina enteras por el ano. . . Su carne es buena para comer. Parece que Marcgrave se inspir en el relato sobre el avestruz africano de Eliano4, quien cuenta que abre sus alas a los lados: el viento da en ellas y las infla como si fueran velas Ema derivara de de una palabra rabe con el significado de "pjaro o ave grande" y fue un nombre usado tambin por los exploradores portugueses para designar al casuario de Nueva Guinea y como bien seala Buffon, los portugueses tambin le dieron ese nombre al and por su semejanza con los casuares que ya conocan de antes. Incluso el nombre genrico Rhea, que fue fue usado por primera vez por Moehring5 se refiere a una

diosa de los frigios de Asia Menor, que los griegos asimilaron con Cibeles, a la que representaban con una torre en la cabeza. Pero como bien dice Francisco Javier Muiz6 ningn nombre "parece ms impropio que el latino Rhea (nombre de Cibeles con su torre en la cabeza) con relacin sin duda a un casco como el del Casoar que el and no tiene". Como vimos en la descripcin de Marcgrave, el and es famoso por su costumbre de comer objetos metlicos de las mas variada ndole. Por ello Pierre Barrre7 le aplic el nombre latino de ferrivora, vale decir comedora de hierro y, errneamente, la clasific como una grulla o garza. Buffon analiz la mencionada conducta de levantar un ala para usarla cual vela impulsora y concluy que la intencion del and al actuar as no quedaba bien aclarada, ya que Nieremberg8 opinaba que as poda proyectar el viento contra los perros que lo perseguan, sacndoles ventaja. Pison y Klein, por su parte, afirmaban que de esa forma lograba cambiar a menudo la direccin de su carrera, a fin de evitar con esos zig-zags las flechas de los nativos, y otros autores llegaban a afirmar que se estimulaba para correr ms rpido clavndose una especie de aguijn que posee en las alas. Pero, concluye Buffon, cualquiera que sean sus intenciones, lo cierto es que corre muy rpido, de modo que es dificil que los perros lo alcancen, y los salvajes deben usar trampas para cazarlos. Buffon, quizs porque Barrere confunda al and con una garza, se enga al elegirle como nombre comn el de touyou, que le dio Brisson9, derivndola de touyouyou, designacin supuestamente usada en Guayana, donde el and nunca vivi. Como bien aclara Azara stos son nombres guaranes usados para aves de las familia de las cigeas, especialmente la ciguea Mycteria americana. Es interesante que al referirse a su distribucion geogrfica, Buffon seala, con preocupacin conservacionista, que, a medida que los hombres se multiplicaron en Sudamrica,

mataron una gran cantidad de andes, y el resto se retir de los lugares poblados. Nieremberg hizo descripciones bastante atinadas con respecto a la reproduccin del and y, como no hizo observaciones originales, debe haber tenido a mano fuentes que ignoramos pero que parecnbe ser bastante precisas. As dice que el macho se encarga de empollar y que para eso rene 20 o 30 hembras para que pongan en el mismo nido, tras lo cual las auyenta picotazos para poder incubarlos. Adems toma la precaucin de dejar dos al costado sin incubar, de modo que al eclosionar los otros, stos ya estan podridos y el macho los casca con lo cual atrae una multitud de moscas y otros insectos de los cuales se alimentan los charabones. Buffon cree que este hecho es puramente casual y que no deben atribuirse con ligereza a los animales intenciones infundadas. De la misma manera duda (aunque esta vez errneamente) de que los machos incuben y cree que, por error, alguno creyo ver en alguna hembras incubante, testculos (?) y como una especie de pene (como parece tener la hembra de la especie africana), confundiendola con un macho. Pasando a las cualidades gastronmicas, Buffon asegura que la carne de los pichones es buena para comer, pero la de los adultos es dura y tiene mal gusto y aconseja que seria posible mejorar esa carne mediante la cria de tropas de andes jvenes que tienen disposicin para ser domesticados tal como ocurre con los pavos. Latham10 fue uno de los primeros en mencionar la tcnica de cazarlos con boleadoras o a tiros, pudiendo slo alcanzarlos a caballo. El padre Jose Sanchez Labrador11 se refiri extensamente al and con algunas informaciones certeras, aunque tambin repiti errores e incluy muchos datos, obtenidos de la literatura zologica clscia, que slo se aplican al avestruz africano. Sobre el nombre de and dice que es usado tambin por los guaranes para las araas, por sus zancas

largas, y que tambien lo llaman churi. Pero este ltimo es probablemente originado en suri que es el nombrer quichua de la subespecie nortea del choique, Rhea pennata garleppi. Exagera su altura que equipara a la de un jinete montado y con respecto a sus dotes para la carrera repite lo dicho por Marcgrave casi textualmente, sin embargo se ve que duda del uso de las alas, porque mas abajo aclara que ms hacen oficio de bandera de navo que de vela, porque observa sagazmente que difieren de las plumas de otros pajaros cuyas barbillas se entretejen formando un cuerpo continuo capaz de herir el aire. Confirma que los avestruces del Paraguay no poseen ningn aguijon en la punta de las alaa, pero usan a stas para defenderse de los perros y a veces los hacen gritar a la vehemencia del azotazo. Descarta que el and tenga la costumbre de ocultar la cabeza entre matorrales cuando se ve perseguido. Tambien considera falso que abandonen sus huevos para que se incuben sobre la arena al sol como lo aseguran sabios de la talla de Geoffroy St. Hilaire12, copiando observaciones errneas hechas en el viaje de circumnavegacion de Dampier, sobre huevos guachos como bien explica Muiz. Pero con respecto a la incubacin asegura que macho y hembra comparten la tarea, lo mismo que con la alimentacin de los polluelos. Cuenta Sanchez Labarador que los indios mbays recogen la grasa que almacena el and en lo alto del pecho y que la usaban para cocinar frijoles y otros granos y aunque se enrancie la comen sin ascos y como relamiendose, pero el mejor bocado es el corazn que reservan para sus capitanes y caciques. Finalmente indica que la grasa del tutano de los huesos era usada por los mdicos jesuitas para ablandar bellamente las almorranas para poderlas reventar facilmente. Felix de Azara 13, notable por la exactitud de sus descripciones, destaca la mansedumbre del and que, donde no lo persiguen, se acerca a hasta los corrales de las casas de campo y no se asusta al ver gente, pero si ven que se les quiere atrapar corren muy veloces de manera que solo los caballos sobresalientes con buenos jinetes pueden alcanzarlos. Azara cree que las alas le

sirven para cambiar de direccion abruptamente ya que al abrirlas el viento les ayuda a dar vuelta, descalificando otras interpretaciones por arbitrarias. Describe la cacera mediante boleadoras y hace un aciago anuncio: desaparecer del mundo luego que esto se pueble, especialmente porque observa que la gente recoge en abundancia huevos y pichones para comer. Describe tambin los mugidos del macho durante la epoca de celo que tanto sorprendieran a Hudson. Haciendose eco de lo dicho por los pobladores confirma que varias hembras ponen en el mismo nido y que un solo macho se encarga de incubarlos y cuidar a los pichones. Y atinadamente supone que por no poder cubrir el macho a todos los huevos algunos de stos quedan sin incubar y, rotos por accidente, atraen moscas, descartando que el padre realice toda la operacin adrede. Con respecto a su utilidad describe la bolsa que se hace con el cuero de su cuello llamada chuspa y que se usa como faltriquera. Ya era importante entonces la fabricacion de plumeros con sus plumas. Hacia medidos del siglo XIX Francisco Javer Muiz6 public una notable monografa sobre el and. Con buenos conocimientos anatomicos y fisiologicos hace una descripcion minuciosa de la anatomia externa e interna y de la alimentacion, mencionando el parasitismo por lombrices intestinales. Hace una descripcion del cortejo y cpula que observara en Arroyo Grande (Uruguay), asi como del proceso de nidificacion, y all menciona que en algunos nidos se ve un huevo mas pequeo en el centro de la nidada que la gente de campo llama huevo de la fortuna y dndole un carcter sagrado no lo comen sino que lo conservan como amuleto. Describe los pichones que por su color amarillo oscuro con rayitas o listas negras, son llamdos por la gente de campo vestidito de santiagueo. Muiz logra un notable y completo relato de la campera o cacera de andes en el desierto explicando la tcnica del boleo de los mismos.Tambien indica las variadas formas de consumir su carne y huevos, y la utilizacion del cuero y de las plumas. Considerar las posibilidades de domesticacion de la especie y con criterio

conservacionista recuerda que en los campos de Juan Manuel de Rosas gracias a que se prohibia su caza era posible observar numerosas bandadas, y si se tomaran similares medidas en otras estancias se repoblarian los campos. A la voz del and la describe como alta, hueca, de sonoridad obtusa, similar al sonido producido por el aire al pasar sobre la boca de un barril vacio, voz que tanto maravill a Hudson quien la calific de bramido ventrilocuo, retumbante y similar al viento Entre los autores brasileons, Goeldi14 no aporta muchas novedades, insiste en la presencia en la punta del ala de un largo espoln en forma de espina con el cual se acicatearan durante la carrera para aumentar la velocidad, en verdad, una curiosa conducta masoquista. Seala el respeto que tienen los cazadores y los perros por los araazos que propinan con sus patas y a su vez el temor que muestran los andes por los hombres montados, cosa que no ocurre con los peatones a los que no prestan demasiada atencion. Y hace una interesante cita de Pero de Magallaes de Gandavo, que hacia 1576 ya utilizaba el nombre comn de ema y describa el uso de las plumas en los gorros y sombreros de las personas galantes y que profesan el arte militar. Tambin desde Brasil el prncipe Maximilian von Wied15 informa que los habitantes del sertao en Minas, Bahia, curten la piel del and y, tiendola de negro, fabrican calzas y usan la cascara de huevos vacios como jarros. Ihering16, por su parte, destaca la utilidad de esta ave cuya destruccion debe ser prohibida y consigna el nombre de guarip que le aplicaban los guaranes de Rio Verde, en San Pablo. Y para concluir esta resea llegamos a fines del s. XIX hasta William Hudson17 quien seal una falla en la adaptacion del and a la pampa y es que cuando corre entre los pastos altos, al estar estos entretejidos por los tallos de otras plantas, suele

enredarse en ellos y caer al suelo donde queda a merced de las boleadoras. Hudson, nuestro naturalista ms sensible, aora la majestad y la curiosa gracia de las formas primitvas de esta notable ave, que hace que sea muy doloroso pensar en su desaparicin. &&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&& REFERENCIAS 1- Linnus, C. 1758. Systema natur per regna tria natur, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis. Ed. 10, p. 2- Buffon, G.L.L. conde de. 1770 - 1785 . Histoire naturelle des oiseaux. 3- Marcgrave Georg- 1648-Histori rervm natvarlivm Brasili. 4- Eliano- s.II-III--De Natura animalium
5- Mhring, Paul --1753-- Avium Genera

6- Muiz, F. J. 1916. El and o avestruz americano.Escritos cientificos. La cultura argentina. 7- Barrre, Pierre-1745- Ornithologiae Specimen Novum, sive Series Avium in Ruscinone, Pyrenaeis Montibus, atque in Galli Aequinoctiali Observatarum, in Classes, genera & species, nov methodo, digesta 8- Nieremberg y Otin, Juan Eusebio -1634- - Historia naturae, maxime peregrinae (Amberes) 9- Brisson, Mathurin Jacques- 1760-1763- Ornithologie. 10- Latham, John -1822--A_general_history_of_birds 11Sanchez Labrador, Jose -1767- Peces y aves del Paraguay Natural Ilustrado. Fabril Editora, Bs As, 1968. 12- Geoffroy St. Hilaire, tienne-1741. Tractatus de Materia Medica.

13Azara, F. de. (1802). Apuntamientos para la Historia Natural de los Pxaros del Paraguay y del Ro de la Plata. Comisin Interministerial de Ciencia y Tecnologa. Espaa. 1992. 14Goeldi, Emilio Augusto-1894-- Aves do Brasil. 15- Wied-Neuwied ,Alexander Philipp Maximilian von -1825-1833-Beitrge zur
Naturgeschichte von Brasilien.

16Ihering, H. von 1898- As aves do estado de S. Paulo. Revista do Museu Paulista, vol. III 17Sclater, PL & Hudson, WH -1888- Argentine Ornithology