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Galeno de Prgamo Naci en septiembre del ao 129 durante el reinado del Emperador Adriano; fue hijo de Nicn un arquitecto

y terrateniente de Prgamo (Jonia, hoy Turqua), quin ejerci gran influencia en su formacin; le dio una buena educacin en la lengua griega y en las diferentes escuelas filosficas y cientficas de su tiempo, estoicismo, platonismo, peripatetismo y epicureismo. Fue tambin su padre quin lo gui para que escogiera un mtodo cientfico que le permitiera adoptar la parte importante de cada escuela para encontrar la verdad y adems le inculc una forma austera de vida que fue determinante a lo largo de toda la vida de Galeno y que lo hizo partidario de la independencia e inquietud cientficas. Esta disciplina le impidi aceptar las cosas sin explicacin, siguiendo las enseanzas de Aristteles de que el mundo se rige por leyes naturales y que todo debe tener una explicacin. Su padre tambin influy de manera importante para que Galeno estudiara medicina; se dice que durante el sueo Nicn fue visitado por Asclepiades (Esculapio) quin le dijo que su hijo debera estudiar medicina y as fue como Galeno entr muy joven al Aesculapion de Prgamo, un centro muy famoso, dedicado a la actividad religiosa y a la ciencia de curar, donde se concentraban las personas mas importantes en las diversas disciplinas de la ciencia y donde Galeno aprendi a curar basndose en informacin sobre conceptos anatmicos y de fisiologa. Fue alumno de los dogmticos Stiro, Estratnico, Eficiano y del emprico Escrin. Stiro le enseo anatoma, ciruga y teraputica y sus demostraciones anatmico quirrgicas en animales vivos despertaron en Galeno el deseo por conocer ms sobre la anatoma y fisiologa. Estratnico lo inici en la prctica clnica y en la importancia de la relacin con el enfermo y en las enseanzas hipocrticas. Posteriormente recorri centros similares de cultura mdica en diversas islas griegas especialmente en Esmirna y Corinto hasta llegar a Alejandra, siguiendo a su maestro Numisiano. Alejandra era el sitio ms importante para estudios de anatoma y fisiologa del mundo antiguo y permaneci all hasta los 28 aos cuando volvi a Prgamo, ciudad muy importante como centro cultural, cuya biblioteca competa con la de Alejandra. (De all se inici el trmino pergamino, del omento desecado utilizado para escribir). Alejandra en ese momento era uno de los centros culturales ms importantes de la civilizacin griega y desde el punto de vista mdico su importancia era tal vez mayor, especialmente en los conocimientos de anatoma pues all se llevaban a cabo disecciones y vivisecciones en animales y parece que tambin en humanos; all trabaj con Heracliano, experto anatomista e hijo de Numisiano y la experiencia que adquiri le permiti convertirse, l tambin en un experto en anatoma, disciplina indispensable para conocer las funciones de cada parte del cuerpo. Galeno estaba convencido que slo mediante la diseccin poda aprender anatoma, y solamente conociendo la anatoma se poda aprender la funcin de los diferentes rganos y slo con este conocimiento poda el mdico localizar el sitio de la lesin y as curar las enfermedades. Tambin ampli sus conocimientos en teraputica y se relacion con fsicos, astrnomos y matemticos cuyos conocimientos le ayudaron en su formacin mdico-cientfica, que le permiti enunciar una teora sobre la visin, basndose en los descubrimientos geomtricos de Euclides basado en que los rayos de luz viajan en lnea recta; se interes mucho en la inervacin de los msculos del ojo y en la demostracin de la va ptica y diferenci entre la visin monocular y la binocular. El proceso metodolgico de la geometra le permiti a Galeno extenderlo a la medicina para crear un mtodo cientfico de resolver problemas a partir de axiomas que le permitan deducir teoremas. Pensaba que un mdico deba dominar las tres partes fundamentales del saber: la lgica, la fsica y la tica y concluy que la medicina implica procedimientos tericos para terminar deduciendo que un buen mdico ha de ser filsofo. Manifest que el diagnstico, el pronstico y la teraputica, los tres grandes campos de la prctica mdica exigan el conocimiento de la lgica. A su retorno a Prgamo fue nombrado mdico de los gladiadores del templo de Esculapio y se dedic a tratarlos combinando su experiencia quirrgica con lo que aprenda de los heridos y de experimentos en animales.

Adquiri grandes conocimientos anatmicos que le facilitaron la ciruga y fueron determinantes de su xito quirrgico; estuvo en Prgamo durante cinco aos, al cabo de los cuales viaj a Roma en el ao 162; all la prctica de la ciruga estaba desacreditada y llena de riesgos, especialmente entre las clases sociales altas, entre la cuales discurra la vida y trabajo de Galeno; tuvo una serie de xitos mdicos y quirrgicos que le abrieron las puertas entre la aristocracia romana, los intelectuales y el crculo imperial. Esto le facilit que pudiera hacer demostraciones pblicas en el Templo de la Paz, donde dio a conocer sus trabajos sobre la fisiologa de la respiracin, sobre los urteres y la vejiga urinaria lo que le vali un gran reconocimiento entre la aristocracia y algunos mdicos pero al mismo tiempo le produjo la enemistad de otros muchos, especialmente los metdicos que se sentan ofendidos por los conocimientos y arrogancia de Galeno que con argumentos slidos refut algunas doctrinas mdicas aceptadas como ciertas durante muchos aos por los seguidores de Erasstrato. Galeno trab amistad con el Cnsul Flavio Boecio, quin se convirti en su protector y mecenas despus de que Galeno cur a su esposa. Entre sus trabajos demostr que el cerebro controlaba la voz a travs del nervio recurrente larngeo, dndole la razn a Platn. En el verano del ao 166 sali de Roma y viaj a Chipre y Palestina antes de su regreso a Prgamo donde permaneci hasta el ao 169 cuando regres a Roma en compaa del Emperador Marco Aurelio a quin se haba unido en su cuartel en Aquilea y quin lo consideraba como el primero de los mdicos y el nico de los filsofos. En Roma, fue nombrado mdico de Cmodo, el hijo de Marco Aurelio y en el ao 177 mdico personal de Marco Aurelio; permaneci en la corte hasta el ao 180 cuando falleci el emperador y luego acompa a Cmodo hasta cuando ste fue asesinado en el ao 193 y ascendi al trono Septimio Severo; Galeno continu viviendo en Roma hasta su muerte que ocurri entre los aos 210 y 216. Durante su estancia en Roma continu haciendo observaciones en el Coliseo, donde trabajaba y durante esta poca como mdico de los gladiadores pudo observar y tratar todo tipo de traumas y heridas y escribi aproximadamente 500 tratados sobre filosofa, ciencia y medicina, en griego tico; desafortunadamente estos fueron destruidos en su mayor parte durante un incendio del Templo de la Paz que ocurri en el ao 192; de los escritos que quedaron, se puede derivar que su desafo a los conceptos de Hipcrates, se basa en sus conocimientos obtenidos por medio de observacin, experimentacin y diseccin en animales. En su libro, Sobre la Localizacin de las Enfermedades (De Locis Affectis) Galeno transmite al lector los resultados de su experiencia mdica intercalandolos problemas mdicos con historias clnicas y casos personales seguidos de cmo lleg al diagnstico y, su pronstico y consejo para el tratamiento de cada lesin: Tanto los mdicos ms modernos como los ms antiguos, llaman lugares a las partes del cuerpo y se esfuerzan en distinguir las enfermedades relacionadas con ellos, porque la terapia cambia precisamente segn sus diferencias ahora me pro pongo nicamente examinar cmo se reconocen las partes afectadas Hay que acostumbrar a la mente a distinguir con claridad no slo la afeccin sino tambin el lugar afectado.... Cada funcin corresponde a una parte del cuerpo del animal y surge a travs de ella. Por consiguiente la funcin tambin se trastorna necesariamente cuando de algn modo est afectada la parte que la produce. En la parte inicial del libro IX de Los procedimientos anatmicos describe su pensamiento sobre la utilidad de las disecciones anatmicas en el sistema nervioso. Se demostrar en este libro, tanto cuando el animal est muerto como cuando aun vive, cmo se podr observar de la mejor manera lo que aparece en el encfalo y mdula espinal mediante la diseccin. La diseccin que se realiza sobre el animal muerto ensea la posicin de cada una de las partes, su nmero, la peculiaridad de su sustancia, as como su tamao, forma y composicin. La que se realiza sobre los animales vivos ensea a veces directamente su accin y otras veces los supuestos para el descubrimiento de su accin. Es evidente que la diseccin realizada sobre el animal muerto debe preceder a la que se hace sobre el animal vivo. Describiendo las mennges al referirse a la duramadre dice no importa que prefieras llamarla espesa como ya dije ahora, o dura o dermatoide, como tampoco perjudicar ni ayudar a la teora anatmica que llames a la otra membrana ligera, blanda o membranosa... vers que la meninge dura en su lnea media longitudinal aparece mucho ms gruesa y as

penetra hasta cierto lugar sobre todo en la parte en la que se encuentra la sutura media del crneo. Del mismo modo bajo la sutura lambdoide vers que la meninge se duplica y, al mismo tiempo, penetra hasta cierto punto en el cerebro.... Posteriormente hace una detallada descripcin de los ventrculos laterales, del tercer ventrculo y de la comunicacin entre ellos, de la glndula pineal, del cuarto ventrculo y de su comunicacin con el tercero, que ahora conocemos como el acueducto de Silvio. En cuanto a lesiones de nervios y medula describe como puede perderse solamente la funcin de un lado de la medula y cmo conociendo la anatoma de la columna y de los nervios se puede llegara diagnosticar el nivel de la medula afectado: Es necesario, por tanto, estar ejercitado en la anatoma muscular y conocer a que rgano corresponde cada funcin. debemos entrenar nuestra mente en las dems obras de ciencia mdica y tambin en las que ahora exponemos sobre el diagnstico de los lugares afectados. Hay tres modos de entrenarla: primero, en cada una de las partes del cuerpo, que llaman lugares; segundo, en las causas y enfermedades; y tercero en las diferencias de los sntomas. Mas adelante explica los diferentes tipos de dolor y como diagnosticarlos y tratarlos adems del papel que juegan los nervios en la produccin del dolor. Tambin explica como se diagnostican y tratan los problemas de memoria, el vrtigo y la epilepsia y las afecciones psquicas, e insiste en que la ciencia mdica se aprende con las disecciones, no acudiendo a los dioses; establece que son el encfalo y la mdula espinal como el origen de los nervios motores y diferencia los espasmos de la epilepsia: el encfalo, asiento de las afecciones psquicas es preciso vigilar el sueo de quienes han perdido la memoria o la razn, pues la demencia es una prdida de la razn... hay tambin lesiones de las funciones dirigentes que van acompaadas de fiebre, como la frenitos y el letargo; y sin fiebre, como la mana y la melancola Todas las afecciones dirigentes se producen en el encfalo;... El origen de los espasmos no reside en el corazn sino en el encfalo y en el comienzo de la mdula En efecto la convulsin de un miembro entero demuestra que est afectado el principio de los nervios que llegan a l pero cuando todo el cuerpo es alcanzado por la afeccin, hay que pensar que est afectado el principio comn de todos los nervios inferiores de la cara, principio que corresponde a las primeras partes de la mdula espinal... Pero si todas las partes del rostro aparecen afectadas de espasmos junto con todo el cuerpo, enseguida tratamos el propio encfalo, no slo el origen de la medula espinal. Muchas veces, efectivamente, vemos afectados de espasmos los labios, los ojos, la piel de la frente, toda la mandbula y tambin la base de la lengua. Pero como hemos aprendido en las disecciones que todas estas partes son movidas por msculos que toman sus nervios del encfalo, estamos convencidos de que en todos estos casos el encfalo es el afectado... el movimiento de las partes convulsionadas se diferenciar del movimiento natural slo por el hecho de producirse al margen de nuestra voluntad. Lo mismo que en el movimiento natural la voluntad que reside en el encfalo confa el comienzo del movimiento a los nervios principalmente, y mediante ellos a los msculos, de igual forma si descubrimos por que motivo los nervios pueden convulsionarse sin ese principio, sabremos el origen de los espasmos La epilepsia es tambin una convulsin de todas las partes del cuerpo y no se produce de forma continua como emprostotona, la opistotona y el ttanos, sino a intervalos de tiempo. No slo en ello se diferencia de los mencionados espasmos, sino tambin de la lesin de la conciencia y de las sensaciones; por ello es evidente que el rigen de esta afeccin est arriba, en el propio encfalo, aunque equivocadamente crea que el origen de la convulsin estaba en una obstruccin de la salida del pneuma psquico de los ventrculos cerebrales y se basaba en los humores hipocrticos para explicar las diversas afecciones. Hizo en su trabajo una muy buena descripcin de las diversas clases de cefaleas especialmente de la migraa y explica que el dolor puede ser de media cabeza por el hecho de la existencia de la sutura sagital y de la hoz del cerebro que lo divide en dosmitades (como ya lo haba sugerido Hipcrates): Nadie podra dudar que sea una afeccin de la cabeza lo que los mdicos llaman ceflea esta afeccin es una cefalalgia crnica y de difcil solucin, que presenta grandes accesos por pequeos motivos, de tal forma que ni se pueden soportar las voces muy fuertes, las luces brillantes ni el movimiento, y se prefiere estar en sitio tranquilo y oscuro a causa de la magnitud del dolor Sin embargo

tales accesos, dejan treguas, como en los epilpticos Entre quienes padecen dolor en una de las mitades de la cabeza, lo que se llama habitualmente migraa... lo que diferencia una y otra parte de la cabeza ...es la sutura craneal que se extiende a lo largo de ella. En ella se sita la lnea, que dentro de los huesos de la cabeza, divide el encfalo por la mitad, y hacia la cual sube el tabique de los ventrculos delanteros. . Entre sus escritos sobre el sistema nervioso se destaca que diferenci la piamadre de la duramadre, describi el sistema ventricular, los signos de hidrocefalia y las glndulas pineal y pituitaria. Tuvo la idea original que en el cerebro se controlaba la inteligencia la memoria el juicio y las fantasas como funciones de la corteza cerebral. Describi las fracturas deprimidas del crneo y su tratamiento y sugiri no daar la duramadre durante la ciruga: describi tambin la vena que lleva su nombre; esto y otras mltiples observaciones fueron recopilados en su obra Omnia Opera traducida posteriormente por Avicenna. En su Libro XII De uso partium dice que la naturaleza hizo que la columna espinal fuera la parte esencial (quilla) del cuerpo para la vida y le di 4 funciones: Cimiento de los instrumentos necesariospara la vida, sostn de la medula espinal, salvavidas e instrumento para el movimiento de la espalda, por lo que consideraba que era:dura, hueca y articulada. Consideraba que la medula espinal es un segundo cerebro para las partes del cuerpo situadas debajo de la cabeza. Describi adems los formenes espinales y 29 pares de nervios espinales y anotaba que los nervios salen de la medula en el punto donde terminan las partes laterales de las vrtebras.

En su escrito De locis affectis hace nfasis que hay races encargadas de la sensibilidad y otras de mover los msculos. Describi tambin la distribucin segmentaria de los nervios y de los plexos braquial y lumbosacro. Galeno practicaba vivisecciones en monos, micos y cerdos y describi que no se produce dao al abrir la duramadre espinal ni al hacer corte longitudinal en la medula, fenmeno que explicaba por el hecho que los nervios entran por la parte lateral de la mdula. Describi igualmente que al hacer cortes horizontales en la medula, se pierden tanto el movimiento como la sensibilidad por debajo del sitio del corte. Estableci que al hacer cortes en la mdula sacra se producen diferentes tipos de prdida de la sensibilidad segn la altura y que si se hacen cortes en regin dorsal, se alteran adems la respiracin y la voz. Descubri que al hacer el corte a nivel de la primera vrtebra cervical, todo el animal queda sin movimiento y pierde adems la respiracin, al igual que si hace el corte distal hasta la 4 vrtebra, pero que si lo hace por debajo de la 5 vrtebra, el diafragma permanece ileso. Tambin demostr que si haca corte en la mitad de la mdula, el movimiento slo se pierde en el mismo lado. En otro de sus experimentos demostr que al seccionar los nervios frnicos, se produce parlisis del diafragma. Galeno en fin descubri la mayora de la fisiologa de la medula espinal con sus experimentos. A l se debe tambin el haber acuado las palabras cifosis, lordosis y escoliosis. Galeno correlacionaba sus conocimientos adquiridos en las disecciones en animales con los casos clnicos que atenda y de esta forma pudo hacer diagnsticos espectaculares que le dieron gran fama. Galeno pensaba que la epilepsia se produca por alteracin del encfalo causada por acumul de humores espesos y que la convulsin era una reaccin por irritacin del origen de los nervios; especulaba que los movimientos voluntarios eran producidos por elementos mecnicos en los nervios y los convulsivos tambin pero involuntarios. Pensaba que la epilepsia poda tambin ser producida por el cerebro a causa de una lesin del estmago donde se origina el aura o tambin como alteracin del cerebro por lesin de otro rgano. Describi un caso de epilepsia de origen focal que mas tarde se generaliz. Diferenciaba la apopleja como una

lesin de la materia cerebral de la epilepsia que consideraba como una alteracin de la funcin del cerebro. Asimilaba los nervios a las cuerdas de las liras, que podan actuar anormalmente se encontraban excesivamente hmedos o secos. Galeno tambin observ que la pupila se dilataba y se contraa de acuerdo con la luz. El legado de Galeno influy en forma decisiva en la medicina del siguiente milenio, aunque con los estudios anatmicos de Vesalio se demostr que la anatoma enseada por Galeno que estaba basada en su disecciones en animales contena muchos errores; pero de todas maneras se le ha reconocido como el iniciador del mtodo cientfico y posiblemente como uno de los grandes contribuidores al desarrollo de las ciencias neurolgicas.

BIBLIOGRAFA
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