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APORTES DE GALENO EN LA MEDCINA

Su saber resumi todo el fruto de la medicina hipocrtica y helenstica, y constituy el


fundamento inobjetable durante los 1.500 aos siguientes. Sus disecciones de cerdos y
monos le permitieron notables adelantos en el estudio de las estructuras y funciones del
cerebro. Adquiri una idea ms clara que sus antecesores sobre la circulacin de la sangre y
una justa valoracin del pulso como mtodo de diagnstico.
En discrepancia con Hipcrates, pensaba que las enfermedades no consistan en un
desequilibrio de los humores, sino en una lesin orgnica o imperfeccin funcional
especfica. Su gran mrito fue promover la experimentacin y revisar los conocimientos
antiguos a la luz de la propia experiencia, actitud fundamentalmente cientfica que convierte
a Claudio Galeno en el ms grande mdico de la antigedad y en el precursor de la medicina
moderna. Arte Mdica es su obra principal.
VIDA Y OBRA CIENTFICA:

Claudio Galeno(130-200 d.C.) naci en Prgamo, tres aos despus de que esa hermosa
ciudad griega hubiera sido conquistada por los romanos. Su padre Nicn era un arquitecto a
quien Galeno describi como inteligente, controlado y generoso; su modelo de pensamiento
eran las matemticas y descrea de las opiniones emocionales que no podan demostrarse
con precisin lgica. Nicn cuid que la educacin de su hijo fuera completa en griego,
autores clsicos, retrica, dialctica y filosofa, pues esperaba que se convirtiera en un
filsofo profesional.

Representacin medieval de Galeno.

Sin embargo, una noche so que el dios Asclepio (cuyo majestuoso templo se estaba
construyendo entonces en Prgamo) le ordenaba que su hijo estudiara medicina, por lo que
a los 16 aos de edad Galeno ingres como aprendiz con Stiro, un mdico local.
Cinco aos despus muri Nicn, dejndole a Galeno recursos suficientes para que nunca
tuviera preocupaciones econmicas. A los 21 aos de edad Galeno viaj para seguir
estudiando medicina, primero a Esmirna, despus a Corinto y finalmente a Alejandra, en
donde permaneci ms tiempo estudiando anatoma, en la que lleg a ser un experto a
pesar de que no realiz disecciones en humanos. Al cabo de casi 12 aos de ausencia,
Galeno regres a Prgamo y fue nombrado cirujano de los gladiadores, puesto que
desempe con gran xito pues, segn l mismo seala: Muchos haban muerto en los aos
anteriores y ninguno de los que yo trat falleci
Al cabo de tres aos, Galeno viaj a Roma donde (con una breve ausencia de un par de
aos) permaneci el resto de su vida. All tuvo un gran xito, al principio como anatomista y
experimentador, y posteriormente como mdico y polemista. Pero en lo que no tiene
paralelo en la historia es como autor: sus escritos son los ms voluminosos de toda la
antigedad. Ocupan 22 gruesos volmenes en la nica edicin que existe, con 2.5 millones
de palabras, pero slo renen dos terceras partes de la obra, pues el resto se ha perdido.
En su obra existen 9 libros de anatoma, 17 de fisiologa, 6 de patologa, 14 de teraputica,
30 de farmacia, 16 sobre el pulso, etc. Galeno abarca absolutamente toda la medicina, que
conoce mejor que nadie; todos los que no estn de acuerdo con l son ignorantes, estpidos
o las dos cosas, y lo dice con absoluta claridad. Su dolo es Hipcrates, cuyos escritos conoce
mejor que nadie y adems los interpreta con la mayor fidelidad.
En la discusin de cualquier tema, Galeno adopta con frecuencia la misma estrategia:
primero identifica a su contrincante y resume la opinin que va a demoler, sin dejar pasar la
oportunidad de calificarlo de absurdo, dbil mental o algo peor; despus invoca a Hipcrates
y seala dnde su vctima se aparta o hasta contradice al sabio de Cos, y finalmente procede
a detallar en forma sistemtica y contundente la verdad acerca del tema en cuestin,
citando copiosamente a Hipcrates y tambin con frecuencia intercalando sus propias
interpretaciones, que, en su opinin, son fielmente hipocrticas y totalmente correctas.
Los textos de Galeno representan una sntesis del conocimiento mdico antiguo y algo ms;
contienen no uno sino varios esquemas generales que posteriormente fueron copiados,
interpretados, comentados y elaborados por un ejrcito de traductores y comentaristas a lo
largo de toda la Edad Media y hasta el Renacimiento. En un ambiente en donde el dogma era
la autoridad y los libros clsicos eran el dogma, la palabra de Galeno se transform en la
ltima corte de apelacin de todas las discusiones en medicina hasta la poca de Vesalio
(1543).
Combinando las ideas humorales hipocrticas con las antiguas teoras pitagricas de los
cuatro elementos, a los que agreg su propio concepto de un pneuma presente en todas
partes, Galeno procedi a explicar absolutamente todo. Abandon la anotacin cuidadosa de
los hechos, tan importante para Hipcrates, citando slo sus milagrosas curas.

Su principal teora patolgica se basa en el equilibrio adecuado de los naturales, no


naturales y contranaturales. Galeno agreg al antiguo concepto de ditesis (tendencia o
disposicin natural) otros dos, de gran importancia para su patologa: pathos, que son las
alteraciones pasajeras que desaparecen cuando se elimina la causa de la enfermedad, y
nosos, que es lo que persiste en las mismas circunstancias.
Galeno adopt y elabor la teora hipocrtica de la enfermedad como un desequilibrio de los
humores, que puede resultar de deficiencia o exceso de uno o ms de ellos, o de cambios en
sus propiedades de fro, calor, humedad o sequedad
.

APORTES DE HERFILO EN LA MEDCINA

Herfilo de Calcedonia (Bitinia, 335 AC 280 AC), fue un mdico Griego de la Escuela de
Alejandra. Su principal aporte a la medicina fue en el mbito de la anatoma, de hecho fue el
primero en hacer disecciones anatmicas en pblico, practicando tambin vivisecciones en
criminales y esclavos condenados a muerte, pudiendo considerrsele como el primer
anatomista.

Su obra se perdi cuando Julio Csar destruy Alejandra, y por lo tanto sus descubrimientos
pudieron preservarse slamente gracias a citas por parte de otros escritos, especialmente
los de Galeno.
Herfilo descubri la disposicin de los vasos del cerebro, las meninges, los plexos corodeos
y el cuarto ventrculo, y es as que la confluencia del seno sagital superior, seno recto, seno
sagital inferior, seno occipital y los senos laterales se llama prensa de Herfilo en su
honor. Descubri tambin la sincrona entre el pulso y los latidos del corazn y afirm que la
inteligencia se encontraba localizada en el cerebro y no en el corazn.
Tambin descubri la diferencia entre arterias y venas, aunque no lleg a descubrir por
completo la circulacin ya que pensaba que por las arterias circulaba aire, debido a que en
las disecciones de cadveres estas se encontraban sin sangre en su interior ya que esta se
encontraba toda en el territorio venoso.
Su principal rea de inters fue el cerebro, donde describi tambin algunos nervios
craneanos, describi parte de la anatoma del ojo, como la crnea, retina, iris y coroides.
Tambin fue el primero en poner especial nfasis en las diferencias entre el cerebro y el
cerebelo.
Otro punto interesante fueron su descubrimiento en el rea de la obstetricia, puesto que
estudi la fisiologa del sistema reproductivo, discuti las fases y duracin del embarazo as
como tambin las causas de parto dificultoso, lo cual fue muy importante para que tanto la
parteras como los mdicos de la poca comprendieran el proceso de la procreacin y el
embarazo.