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INTRODUCCIN Colombia (nombre oficial, Repblica de Colombia), repblica ubicada en el noroeste de Sudamrica, limita al norte con Panam y el mar

Caribe, al este con Venezuela y Brasil, al sur con el Per y Ecuador, y al oeste con el ocano Pacfico. Colombia es el nico pas de Amrica del Sur con costas tanto en el ocano Atlntico como en el ocano Pacfico. RELIEVE E HIDROGRAFIA Los Andes estn conformados por tres cadenas montaosas principales paralelas entre s: la cordillera Oriental, la cordillera Central y la cordillera Occidental. Dentro de la cordillera Central se encuentran varios picos volcnicos, que se alzan en el Parque nacional de Los Nevados (Nevado del Tolima 5.616 m; Nevado del Ruiz, 5.400 m; y Santa Isabel) y en el Parque nacional del Nevado del Huila (Nevado del Huila, 5.750 m). El nivel de la vegetacin se extiende hasta los 3.050 m de altitud. La cordillera desciende a cerca de 240 km del mar Caribe formando zonas cenagosas y de bosque hmedo tropical. Al este de la cordillera Oriental, donde despunta la elevada sierra Nevada del Cocuy, se encuentran vastas extensiones de tierras bajas de clima trrido, escasamente pobladas y slo parcialmente exploradas por empresas petroleras. La porcin meridional de esta regin est cubierta por selvas drenadas por los ros Caquet, Vaups y Putumayo.. El ro Magdalena es el ms importante de Colombia; discurre hacia el norte entre las cordilleras Oriental y Central, cruzando prcticamente todo el pas, y desemboca en el mar Caribe cerca de la ciudad de Barranquilla, despus de un curso de aproximadamente 1.540 km. El ro Cauca tambin es un importante curso fluvial y medio de comunicacin; fluye hacia el norte entre las cordilleras Central y Occidental, y se une con el Magdalena unos 320 km antes de llegar al mar Caribe. Al oeste de la cordillera Occidental corre el ro Atrato, que cruza la selva hmeda del Pacfico, siendo la principal va de transporte en la regin, y desemboca en el golfo de Urab, en el mar Caribe. A la cuenca occidental o del Pacfico pertenecen, entre otros, los ros San Juan (propuesto como ruta fluvial a unir con el Atrato para una va Atlntico-Pacfico) y Pata, que forma la depresin del Pata al cruzar la cordillera Occidental antes de desembocar en el Pacfico. El Putumayo y el Caquet discurren por el sureste del pas y desembocan en el Amazonas. CLIMA: Colombia se localiza completamente dentro de la zona trrida (o clida),No hay estaciones y el clima de cada regin se mantiene relativamente estable durante todo el ao, aunque se alternan periodos de tres meses de lluvia y tres meses secos. Las regiones costeras bajas y las depresiones de los valles del Pata y del Magdalena son de clima trrido, las ciudades situadas por encima de los 1.800 m de altitud son consideradas fras.Aunque se alternan periodos de tres meses de lluvia y tres meses secos. RECURSOS NATURALES

Los recursos minerales del pas son variados y extensos. Se destacan las reservas carbonferas del norte y los yacimientos petroleros y de gas natural del oriente. Colombia es el primer productor mundial de esmeraldas y tambin ocupa un lugar importante en la produccin de oro, plata, hierro, sal, platino y uranio. FLORA Y FAUNA La flora A lo largo de la costa del Caribe crecen manglares y cocoteros. Desde el nivel del mar y hasta los 5.000 m, los pisos de vegetacin presentan numerosos bosques que ocupan un total de 61 millones de ha (607.280 km, el 53,3% de la superficie total) en los que se encuentran rboles comercialmente aprovechables Entre las plantas tropicales La fauna se encuentran entre los animales salvajes se encuentran los ms grandes mamferos de Amrica del Sur. Los lagartos, que tiempo atrs abundaron a lo largo de los principales ro. En las regiones tropicales habitan muchas variedades de serpientes y aves TEMAS MEDIO AMBIENTALES Las vastas pluvisilvas de Colombia, que cubren el 53,3% del pas, figuran entre las de mayor biodiversidad del mundo. Si bien Colombia slo ocupa en torno a una dcima parte de su vecino Brasil, tiene casi la misma cantidad de especies animales; se piensa que Colombia alberga cerca del 10% de la fauna y flora combinada del mundo e incluye a numerosas especies amenazadas y exticas. El pas lidera el planeta con sus 1.700 especies diferentes de aves. POBLACION La poblacin colombiana es el resultado de la mezcla entre los espaoles y europeos que conquistaron y colonizaron el territorio desde el siglo XVI hasta el XIX, los africanos (negros) importados como esclavos desde el siglo XVII hasta comienzos del XIX, y los aborgenes americanos (indgenas). Desde el siglo XIX y a lo largo del siglo XX la inmigracin de rabes, especialmente hacia la costa del Caribe y la isla de San Andrs, ha sido cada vez ms relevante. LENGUAS OFICIALES Y HABLADAS El idioma oficial es el espaol. Se hablan ms de 70 dialectos indgenas, que provienen de las familias lingsticas arawak, karib (caribe), chibcha y tukano oriental. RELIGIN Cerca del 95% de los colombianos son catlicos. Existen pequeas minoras de protestantes, judos y otras religiones.

DIVISIONES ADMINISTRATIVAS Y PRINCIPALES CIUDADES Colombia se divide en 32 departamentos y el Distrito Capital de Santaf de Bogot. Los departamentos son: Amazonas, Antioquia, Arauca, Atlntico, Bolvar, Boyac, Caldas, Caquet, Casanare, Cauca, Cesar, Choc, Crdoba, Cundinamarca, Guaina, Guaviare, Huila, La Guajira, Magdalena, Meta, Nario, Norte de Santander, Putumayo, Quindo, Risaralda, San Andrs y Providencia, Santander, Sucre, Tolima, Valle del Cauca, Vaups y Vichada. La capital y ciudad ms grande es Santaf de Bogot, relevante centro administrativo, industrial, financiero y comercial que cuenta con una poblacin (2005) de 6.778.691 habitantes. EDUCACION Y CULTURA La educacin en Colombia est muy avanzada. La enseanza bsica primaria (5 aos) y secundaria (4 aos) comprende un periodo de nueve aos. El 93% de la poblacin est alfabetizada. El Estado garantiza la educacin bsica para la mayor parte de la poblacin de los sectores populares (estratos 1, 2 y 3). Las iglesias, al igual que padres de familia e inversionistas privados, estn autorizadas para instalar y dirigir instituciones educativas, guindose por unos programas oficiales expedidos por el gobierno nacional. Entre los principales centros universitarios pblicos y privados sobresalen: la Universidad Nacional de Colombia, constituida en; la Universidad de Antioquia en Medelln, la ms antigua del pas, fundada en 1801; la Universidad del Valle en Cali; la Universidad de los Andes y la Pontificia Universidad Javeriana, ambas en Bogot, y la Universidad Industrial de Santander en Bucaramanga. En las principales ciudades del pas existen otras universidades pblicas y privadas. En 2002 existan 321 instituciones de educacin superior: 106 se ubicaban en Bogot D.C., 47 en Antioquia, 36 en Valle, 17 en Santander y 14 en Atlntico. CULTURA: En Colombia se habla de varias regiones culturales, en las cuales las influencias indgena, negroide y europea (en especial espaola) son diversas.El mestizaje permite hablar de culturas costeras, Otros estudiosos hablan de cultura antioquea o montaera, cultura santandereana o neohispnica, cultura andina o americana,cultura negroide y culturas propiamente indgenas dispersas por todo el territorio nacional, Hacia la zona de las sabanas del oriente se viene configurando la cultura llanera. Colombia ha tenido tradicin continental en lo que a pensadores y escritores se refiere; se deben destacar, entre otros nombres: Jos Asuncin Silva, Rafael Pombo, Jos Eusebio Caro, Gregorio Gutirrez Gonzlez, Jos Eustasio Rivera, Luis Carlos Lpez, Porfirio Barba, Len de Greiff, Guillermo Valencia, Jorge Rojas, Eduardo Carranza, Baldomero Sann Cano, Pedro Gmez Valderrama y Germn Arciniega. ECONOMA Colombia ha sido hasta dcadas recientes un pas bsicamente agrario, con una

economa que dependa de manera tradicional del caf. Cerca del 22% de la poblacin activa se dedica an hoy a la agricultura, sobre todo a cultivos como caf, banano, algodn, arroz, caa de azcar y panelera, maz, papa, sorgo, pltano y flores. Ha aumentado la extraccin de petrleo, carbn y oro, y se mantiene la produccin de esmeraldas; asimismo se han desarrollado la avicultura, la pesca martima y la industria ligera y mediana con fuertes inversiones de capitales extranjeros. El producto interior bruto en 2006 fue de 153.405 millones de dlares, que supone 3.367,20 dlares per cpita. AGRICULTURA Y GANADERA Colombia cuenta con valles bajos muy frtiles dedicados a la ganadera y la agroindustria; laderas montaosas utilizadas para cultivos de mediano tamao organizados en bancales o terrazas; y altiplanos fros dedicados a la agricultura y el pastoreo El caf es el cultivo principal. Despus de Brasil, Colombia es el segundo productor mundial y el primero en la produccin de caf suave. Se cultiva principalmente en las vertientes de las montaas entre los 900 m y los 1.800 m de altitud SILVICULTURA Y PESCA El rea forestal se localiza fundamentalmente en la Amazonia colombiana, en la costa del Pacfico, en la zona del ro Catatumbo (en el lmite con Venezuela) y en algunas zonas de bosque de las cuencas alta y media de los ros Magdalena y Cauca. En las aguas costeras y en muchos ros y lagos hay una amplia variedad de peces, entre los que destacan: trucha, tarpn, pez vela, blanquillo, jaiba, mojarra y atn. La captura anual en 2005 fue de 181.074 toneladas, de las cuales casi la mitad correspondi a especies de agua dulce. MINERIA El petrleo y el oro son los principales productos minerales. Se extraen considerables cantidades de otros minerales, como plata, esmeraldas, platino, cobre, nquel, gas natural y carbn. La industria petrolera est bajo el control de una compaa nacional y de varias concesiones a capitales extranjeros. La produccin de petrleo crudo se concentra en el valle del ro Magdalena, y en la regin situada entre la cordillera Oriental y Venezuela; la produccin anual es de 197.502.730 de barriles. En Colombia existen varias refineras, entre las que destaca la localizada en Barrancabermeja, adems de las ubicadas en el golfo de Morrosquillo (Coveas) y en Cartagena. La minera del oro ha estado presente desde tiempos prehispnicos, y se realiza principalmente en el departamento de Antioquia y, en menor medida, en los de Cauca, Caldas, Nario, Tolima y Choc. INDUSTRIA Las industrias ms destacadas son las dedicadas a la elaboracin de alimentos, productos de tabaco, hierro y acero, y equipos de transporte, as como la industria editorial. Los productos qumicos estn adquiriendo un auge creciente, as como el

calzado, la industria textil y la petrolfera. Asimismo, se hacen sombreros de palma y cristalera en numerosos lugares del pas. ENERGA El pas cuenta con numerosas instalaciones hidroelctricas que generan el 75,52% de la produccin elctrica. En 2003 la produccin anual fue de 47.136 millones de KWh. Los principales sistemas hidroelctricos estn localizados en Antioquia, Cundinamarca, Huila y Tolima. En el departamento de Boyac destaca la central hidroelctrica de Chivor y en Antioquia la de Guatap, la ms grande del pas. MONEDA Y BANCA La unidad monetaria de Colombia es el peso, dividido en 100 centavos (2.361,10 pesos equivalan a 1 dlar estadounidense en 2006, con una devaluacin promedio del 5 al 6% anual). En Colombia operan ms de 25 instituciones bancarias comerciales, adems de bancos gubernamentales y otras instituciones financieras oficiales y semioficiales. COMERCIO La poltica de apertura de la economa colombiana, en ejecucin desde principios de la dcada de 1990, se ha centrado principalmente en la liberacin del comercio exterior, que ha producido efectos importantes sobre las industrias nacionales en trminos de reestructuracin, reconversin, modernizacin, alianzas, fusiones, ventas a consorcios internacionales, ingreso de capitales, modificaciones en la estructura financiera y aceleracin de obras de infraestructura para potenciar al pas como plataforma competitiva a nivel internacional. Las exportaciones de combustible (carbn y petrleo) supusieron en 2003 el 37,2% del total exportado; las de productos manufacturados, el 34,3%; y las de alimentos, el 17,4% (caf: el 8,14%); estas ltimas en 1980 representaban el 71,8% de la exportacin colombiana. TRANSPORTE Y COMUNICACIONES En todo el territorio cordillerano, en donde se concentra el mayor volumen de la poblacin del pas, existe una amplia red vial, con carreteras que permiten el transporte de vehculos de carga liviana y pesada. Por su parte, la zona de Los Llanos y la selva amaznica, que cubren aproximadamente la otra mitad del pas, se comunican mediante transporte fluvial, algunas vas terrestres y una extensa red de pequeos aeropuertos y pistas de aterrizaje. El terreno irregular de Colombia obliga a que la construccin de carreteras y vas de tren sea muy costosa. Colombia cuenta con 2.137 km de vas frreas, nacionalizadas a partir de 1954 y actualmente en desuso, excepto para el transporte de mercancas. La mayor parte de estos ferrocarriles nacionales eran lneas que llegaban al ro Magdalena.. Las carreteras suman 112.988 km y comprenden una parte de la autopista que une Caracas, la capital venezolana, con Quito, la capital de Ecuador, a travs de Bogot y de otras poblaciones colombianas. En Colombia el transporte areo comenz en 1919 y actualmente varias compaas nacionales e internacionales sirven al pas.

TRABAJO: La poblacin activa es de 22,8 millones (2006) de personas; el 22% se dedica a la agricultura, silvicultura y pesca, el 19% a la industria y minera, y el 59% al sector servicios. GOBIERNO La Constitucin de 1991, que reemplaz a la de 1886, define a Colombia como un Estado social de derecho, organizado en forma de Repblica unitaria, descentralizada, con autonoma de sus entidades territoriales, democrtica, participativa y pluralista. El proceso descentralizador se inici con una serie de leyes y decretos en los que se conceda autonoma a los municipios, proceso iniciado ya en 1983. PODER EJECUTIVO En Colombia el poder ejecutivo nacional recae en un presidente elegido por voto popular directo y que ejerce su mandato por un periodo de cuatro aos PODER LEJISLATIVO El poder legislativo reside en el Congreso Nacional, integrado por la Cmara de Representantes, de 166 escaos, y por el Senado de la Repblica, con 102 miembros. La Constitucin de 1991 penaliza el absentismo y prohbe a los miembros del Congreso que desempeen de manera simultnea cualquier otro cargo pblico.

PODER JUDICIAL La Corte Suprema de Justicia es el mximo tribunal de la jurisdiccin ordinaria y se compondr del nmero impar de magistrados que determine la ley y de varias salas. Existen adems otros dos cuerpos judiciales: el Consejo de Estado, encargado de vigilar al Estado, y la Corte Constitucional, cuya misin es vigilar el cumplimiento de la Constitucin de 1991. Esta Constitucin prohibi la extradicin de nacionales, pero una reforma de 1996 la autoriz de nuevo, con restricciones y sin retroactividad para quienes ya hubieran sido sometidos a la justicia colombiana. La pena de muerte est prohibida en la legislacin colombiana. PARTIDOS POLTICOS: A lo largo de la historia de Colombia, los dos principales partidos polticos han sido el Partido Conservador Colombiano (antes denominado Partido Social Conservador), defensor del fortalecimiento del gobierno central y de la relacin estrecha con la Iglesia catlica; y el Partido Liberal, partidario del fortalecimiento de los gobiernos locales y de la separacin de la Iglesia y el Estado. Ambos reconocen en la Iglesia catlica una fuerza institucional importante, en especial para encontrar caminos que superen la violencia poltica y social. SALUD Y BIENESTAR SOCIAL

Los niveles de salud pblica han mejorado en los ltimos aos y el nmero de mdicos ha ascendido a uno por cada 741 habitantes. La esperanza de vida es de 68,7 aos para los hombres y de 76,5 aos para las mujeres (segn estimaciones para 2008). La mayor parte de los trabajadores industriales cuenta con un sistema de Seguridad Social que prev servicios de asistencia a la maternidad y dentales, seguros contra accidentes, pagos por compensacin y discapacidad a los trabajadores y pensiones de jubilacin. El sistema se financia por medio de las contribuciones de patronos, trabajadores y gobierno. DEFENSA En Colombia es obligatorio que todos los ciudadanos varones mayores de 18 aos presten un ao de servicio militar en el Ejrcito o la Polica, en ocasiones conocido como servicio obligatorio para bachilleres HISTORIA En la sierra Nevada de Santa Marta, frente a las costas del mar Caribe, habitaba una tribu de lengua chibcha que se identificaba con el nombre de tayrona o tairona. Sus descendientes son hoy los grupos kogi e ijca. La etnia de nombre chibcha que habit la altiplanicie Cundiboyacence con mayor volumen de poblacin y que conform, junto con los colonizadores espaoles, la formacin mestiza altiplana fue la muisca. Al lado de otros grupos indgenas que existan en el territorio colombiano con distintos niveles de desarrollo econmico, social y cultural, el muisca era el ms avanzado en el momento de la conquista espaola. En el yacimiento de San Agustn, cerca del nacimiento del ro Magdalena y de los Andes colombianos, se han encontrado vestigios de una de las ms fascinantes y menos estudiadas civilizaciones del hemisferio occidental. Se conoce muy poco de las tribus que realizaron estatuas de piedra, esculturas en relieve, cmaras sepulcrales y santuarios encontrados, as como el momento de mayor esplendor de su cultura. CONQUISTA ESPAOLA Antes de la llegada de los espaoles, los chibchas habitaban una gran rea de Colombia, establecidos alrededor de la parte alta del ro Magdalena. En 1502, durante su ltimo viaje al Nuevo Mundo, Cristbal Coln explor una parte de la costa del Caribe perteneciente al territorio de los chibchas, que actualmente corresponde a la costa norte de Colombia. Llegaron despus un gran nmero de conquistadores espaoles, entre los que cabe mencionar a Rodrigo de Bastidas, Alonso de Ojeda, Pedro de Heredia y Sebastin de Bel alczar, quienes sometieron a los chibchas y fundaron el primer asentamiento europeo permanente en territorio americano en Santa Mara la Antigua del Darin, en 1510.En 1549 se integr el territorio chibcha dentro de la audiencia de Nueva Granada. Entre 1717 y 1739 la audiencia y los territorios que posteriormente formaron los pases de Ecuador, Venezuela y Panam se unieron al virreinato de Nueva Granada. La falta de progreso econmico y la discriminacin social y poltica contra los ciudadanos del virreinato provoc una intensa hostilidad contra el gobierno espaol.

La poblacin de Nueva Granada se uni al movimiento revolucionario para obtener la independencia que acab con el Imperio espaol en Amrica a principios del siglo XIX. El movimiento que mayor relevancia tuvo antes de la Independencia fue la denominada revolucin o levantamiento de los comuneros, acaecida en el ao 1781 y germen del futuro movimiento de emancipacin. INDEPENDENCIA ESPAOLA: La ausencia de autoridad que se produjo en la Amrica espaola con la llegada de informaciones sobre la invasin francesa de la pennsula Ibrica (vase Guerra de la Independencia espaola) dio como resultado el inicio del proceso emancipador en el virreinato de Nueva Granada. 1810: La lucha entre fuerzas realistas e independentistas, dirigidas por personajes de la talla de Antonio Nario y de Francisco de Paula Santander, provoc la derrota de los realistas a lo largo del ao. El 7 de agosto de 1819 su victoria decisiva sobre las fuerzas leales al gobierno de Espaa en la batalla de Boyac dio como resultado la liberacin de la audiencia de Nueva Granada. En diciembre de 1819 se llev a cabo el Congreso de Angostura en el que se proclam la creacin de la Repblica de la Gran Colombia. El 30 de agosto de 1821 una Constitucin para la Gran Colombia en la que se estableca una forma republicana de gobierno y se elega a Bolvar como su primer presidente. en 1831 Nueva Granada (de la que formaba parte Panam) se convirti en un Estado independiente y soberano. La historia poltica del pas ha sido desde entonces bsicamente un registro de conflictos, muchas veces violentos, entre elementos liberales y conservadores para determinar la poltica del gobierno. CAMBIOS CONSTITUCIONALES En la Repblica de la Gran Colombia la esclavitud se aboli en 1851. Una nueva Constitucin, adoptada en 1853, garantizaba procesos penales a travs de jurados, libertad de prensa y otros derechos civiles, as como la separacin de la Iglesia y el Estado. Al finalizar la Guerra Civil En 1863, despus de la victoria de los liberales, se adopt una nueva Constitucin en la que se estableca la unin de los estados soberanos en los Estados Unidos de Colombia. De 1880 a 1930 dominaron los conservadores. En 1885 se reprimi una rebelin de los liberales y en 1886 se proclam una nueva Constitucin de carcter centralista, que estableci el nombre actual del pas, Repblica de Colombia. La nueva Constitucin estableci la estructura del pas que rigi hasta 1991, cuando se expidi una nueva Constitucin. Entre 1899 y 1903, Colombia se debati en un nuevo enfrentamiento civil conocido como la guerra de los Mil Das. El regreso de los liberales al poder, permiti establecer las reformas constitucionales de 1936, en las que se otorgaba poder al gobierno para reglamentar la propiedad privada de acuerdo a los intereses nacionales, se estableca el derecho a la huelga de los trabajadores, bajo regulacin legal, se rompa con la Iglesia catlica y se proceda a la secularizacin de la educacin pblica. En 1944 se adopt un nuevo cdigo laboral en el que se garantizaban los salarios mnimos, el pago de vacaciones y das festivos, ayudas en caso de accidentes y enfermedad, y el derecho a organizarse en sindicatos. PERDIDA DE PANAM

En 1903 el Senado de Colombia se neg a ratificar el Tratado de Hay-Herrn, el cual estableca el arrendamiento a Estados Unidos de una franja de territorio del istmo de Panam para construir un canal que lo cruzara y uniera los dos ocanos. Comenz la rebelin en Panam las fuerzas armadas estadounidenses tuvieron que intervenir y Las tensas relaciones resultantes entre Colombia y Estados Unidos se resolvieron en 1921 por medio del Tratado Thompson-Urrutia. LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL Y LA POSGUERRA Durante la II Guerra Mundial Colombia rompi relaciones diplomticas en 1941 con Japn, Alemania e Italia, y en 1942 con el gobierno de la Francia ocupada. En 1943 el Senado colombiano declar la guerra a Alemania y en junio de 1945 firm los estatutos de la Organizacin de las Naciones Unidas, convirtindose en uno de los 51 miembros fundadores. Durante la poca de posguerra se vivi una de las crisis polticas ms severas, como resultado directo de la profundizacin de los antagonismos entre las facciones liberal y conservadora. UNA EPOCA DE VIOLENCIA Entre la eleccin de Laureano Gmez y su toma de poder, la lucha poltica haba entrado en una nueva fase. Varios grupos guerrilleros, entre los que destacaban las Fuerzas Armadas Revolucionarias Colombianas (FARC, comunista) actuaban en numerosas reas rurales y urbanas del pas. En febrero de 1953 el Partido Conservador propuso una nueva Constitucin cuyas consideraciones habran impuesto en Colombia un rgimen totalitario al estilo del de Espaa bajo el mando de Francisco Franco. Los liberales y los conservadores moderados se opusieron severamente a este proyecto constitucional, y en junio de 1953, cuando una junta militar derroc al gobierno de Gmez, ambas facciones dieron su aprobacin al golpe de Estado. Se nombr al general Gustavo Rojas Pinilla como presidente provisional, con el apoyo de una Asamblea Nacional Constituyente. En 1954 ocurri un suceso que fue determinante para Rojas, La Asamblea lo reeligi para un cuatrienio que empezara en 1958, pero la tensin fue creciendo hasta el punto de que diversos sectores sociales (en especial empresarios, partidos polticos y estudiantes) presionaron para forzar la salida del dictador. La movilizacin culmin el 10 de mayo de 1957 con la renuncia de Rojas Pinilla en favor de una Junta Militar, que dirigi el pas mientras los lderes de los partidos liberal y conservador (en particular Alberto Lleras Camargo y Laureano Gmez) avanzaban pactos de paz que culminaron con la instauracin del Frente Nacional a partir de 1958 FRENTE NACIONAL A finales de 1958 el candidato liberal Alberto Lleras fue reelegido presidente,trajo cierta estabilidad a Colombia durante la dcada de 1960.El presidente Guillermo Len Valencia, candidato conservador elegido en 1962, declar el estado de sitio el ao siguiente con el fin de vencer el desacuerdo poltico. Bajo el mando del presidente Carlos Lleras Restrepo.

En las elecciones de 1970 el Frente Nacional derrot a la oposicin del anterior dictador Rojas Pinilla y se eligi a Misael Pastrana Borrero como presidente. RUPTURA DEL FRENTE NACIONAL Y AUMENTO DE LA INESTABILIDAD POLTICA Cuando la coalicin lleg a su fin en 1974, se eligi como presidente al liberal Alfonso Lpez Michelsen. El alto nivel de desempleo persisti y se produjeron incidentes a causa del descontento de trabajadores y estudiantes, as como la actividad aislada de grupos guerrilleros. En 1978, en unas elecciones caracterizadas por el bajo nmero de votantes, otro liberal, Julio Csar Turbay Ayala, gan la presidencia por un margen muy estrecho. Hacia el ao 1979, los insurgentes izquierdistas haban adquirido ms fuerza conforme el Ejrcito fracasaba en sus intentos por vencerlos. Un ao despus, un grupo guerrillero ocup la embajada dominicana en Bogot durante 61 das, reteniendo a numerosos diplomticos extranjeros como rehenes. El candidato conservador, gan las elecciones presidenciales de 1982, estableciendo una ley de amnista que afect a numerosos guerrilleros; en mayo de 1984 se anunci la tregua acordada entre el gobierno y los grupos rebeldes. Ese mismo mes, Betancur tom medidas enrgicas contra el floreciente trfico de drogas en el pas. Durante 1985 las organizaciones guerrilleras recuperaron su fuerza y la lucha contra el narcotrfico fue perdiendo su mpetu inicial. En noviembre de ese ao las tropas del gobierno y la guerrilla se enfrentaron en un violento combate despus de que grupos guerrilleros tomaran el Palacio de Justicia en Bogot. Al final del sitio haban muerto un centenar de personas, entre las que se encontraba el presidente de la Corte Suprema y otros diez magistrados. A finales de ese mes una avenida de lodo volcnico del Nevado del Ruiz provoc la muerte y la desaparicin de 25.000 personas. Los liberales ganaron las elecciones de 1986 y Virgilio Barco Vargas, su mximo dirigente, se convirti en presidente. En agosto de 1989, respondiendo a la ola de asesinatos en los que estaban implicados los crteles de la cocana de Colombia, el gobierno arrest a ms de 10.000 personas y confisc las propiedades de presuntos traficantes de drogas. COLOMBIA DESDE 1990 Despus de una violenta campaa en la que fueron asesinados tres candidatos presidenciales, Csar Gaviria Trujillo, lder del Partido Liberal, fue elegido en mayo de 1990. Gaviria apoy una nueva Constitucin, en vigor desde julio de 1991, Durante el ao 1994 se produjeron diversos acontecimientos relevantes: en marzo se celebraron elecciones legislativas en las que los liberales lograron vencer a los candidatos conservadores por un amplio margen La presidencia de Samper estuvo empaada desde su inicio por la acusacin hecha por el candidato derrotado de que la campaa de los liberales haba sido financiada por el narcotrfico colombiano (concretamente por el crtel de Cali),

A lo largo de 1995 y 1996, la situacin poltica en Colombia mantuvo la misma situacin crtica: nuevas revelaciones acerca de la supuesta financiacin ilegal de la campaa de Samper Prueba de fuerza de la guerrilla, en especial las FARC, fue la retencin de varias decenas de soldados durante los aos 1997 y 1998, con las subsiguientes entregas a misiones internacionales acompaadas de gestos propagandsticos para sus proyectos. El clima de violencia poltica, que se fue extendiendo por distintas zonas del pas a lo largo de 1997, hizo que amplios sectores polticos e intelectuales pactaran un plan de pacificacin con la guerrilla El 1 de diciembre de 2004, el Congreso Nacional aprob la reforma constitucional que permitira la posibilidad de reeleccin presidencial En otro orden de cosas, en enero de 2005 se produjo un incidente diplomtico con Venezuela cuando el presidente de este pas, Hugo Chvez, exigi disculpas al gobierno colombiano por la detencin de un guerrillero de las FARC en Caracas; un mes ms tarde, Uribe y Chvez pusieron fin a este conato de conflicto y restablecieron las relaciones comerciales estancadas durante semanas. En mayo de ese mismo ao se celebr la primera vuelta de las elecciones presidenciales, en las que se produjo un empate virtual entre Horacio Serpa, el candidato liberal, y Andrs Pastrana, el dirigente social conservador que encabezaba una coalicin denominada Gran Alianza para el Cambio. El 2 de mayo de 1999, el presidente Pastrana lleg a un acuerdo con Manuel Marulanda (Tirofijo) para que cuatro das ms tarde dieran comienzo las negociaciones de paz entre el Estado y las FARC, la ms numerosa y antigua guerrilla del pas En el transcurso de ese ao 2002, en medio de un clima de creciente tensin potenciado por el incremento de la violencia y de las hostilidades entre la guerrilla y el Ejrcito, se celebraron elecciones parlamentarias y presidenciales. Ambas manifestaron el progresivo desgaste de los dos partidos tradicionales En el transcurso de ese ao 2002, en medio de un clima de creciente tensin potenciado por el incremento de la violencia y de las hostilidades entre la guerrilla y el Ejrcito, se celebraron elecciones parlamentarias y presidenciales.

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