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La efectividad de las intervenciones con menores infractores

Amaia Bravo, M Jess Sierra y Jorge F. del Valle Universidad de Oviedo

De sobra es conocida la manifiesta preocupacin de nuestra sociedad acerca de la delincuencia juvenil. Son constantes las peticiones de incremento de la dureza de laLey Orgnica Reguladora de la Responsabilidad Penal de los Menores (L.O. 5/2000) como mejora en el afrontamiento de dicha problemtica pero, realmente la dureza de las medidas es la solucin para aumentar la efectividad de las intervenciones con los menores infractores? En primer lugar, se debe tener en cuenta que la L.O. 5/2000 es aplicable a menores de entre 14 y 18 aos y tiene como finalidad la intervencin no slo sancionadora, sino fundamentalmente educativa, lo cual ha supuesto un importante cambio con respecto a la legislacin anterior (Ley Reguladora de la Competencia y el Procedimiento de los Juzgados de Menores, L.O. 4/1992), aplicable entre los 12 y los 16 aos y con un carcter ms sancionador y punitivo. El debate sobre la eficacia de las medidas sancionadoras para la delincuencia juvenil debe enriquecerse con investigaciones en el mbito de la evaluacin de programas, evitando que los cambios en las intervenciones se determinen nicamente por presiones sociales. Partiendo de este planteamiento, se llev a cabo una investigacin desarrollada desde el Grupo de Investigacin e Infancia (GIFI) de la Universidad de Oviedo en colaboracin con la Consejera de Justicia, Seguridad Pblica y Relaciones Exteriores del Principado de Asturias, para realizar una evaluacin de resultados de las medidas de responsabilidad penal juvenil en Asturias, con el objetivo de comprobar la adecuacin a los principios y objetivos que la ley plantea. A continuacin, se resumen los datos ms relevantes de dicha investigacin para conocer las caractersticas ms importantes del fenmeno de la delincuencia juvenil. Los datos corresponden a una muestra de 382 menores, los cuales representan el 1,16% de la poblacin de jvenes entre catorce y dieciocho aos del Principado de Asturias (INE, 2007). La mayora son varones (86%), una proporcin similar a la de otras investigaciones sobre delincuencia juvenil, por tanto

parece que la delincuencia juvenil es un fenmeno mayoritariamente masculino. La edad de apertura del primer expediente judicial no necesariamente coincide con la edad de comisin del primer delito, bien por la demora que puede producirse entre el mismo y la apertura del expediente, bien por haber cometido el delito antes de los 14 aos, o incluso por no haber sido tramitada una denuncia para esa infraccin. La media de edad (segn la referencia indicada) es de 16,7 aos. Se encontr que el acto delictivo que aparece con ms frecuencia al inicio de la trayectoria delictiva de los menores es el robo con fuerza en las cosas, seguido de las lesiones, robo con intimidacin y hurtos. El anlisis de las trayectorias muestra que las medidas judiciales ms aplicadas son las prestaciones en beneficio de la comunidad, la libertad vigilada y las tareas socioeducativas, las cuales constituyen el 80% de las sentencias impuestas. Ahondando en la valoracin del impacto y efectividad de las intervenciones, en la presente muestra, el 70% haba realizado una nica accin delictiva, del 30% restante la mitad haban cometido dos delitos y el resto oscilaba entre tres y diecisis delitos a lo largo de una trayectoria analizada en un perodo de uno a cuatro aos. Por tanto, la tasa de efectividad de las intervenciones puede situarse en el 70% segn los criterios de este estudio. Al analizar el tipo de medidas que fueron aplicadas al comienzo de la trayectoria delictiva, encontramos que casi la mitad de los jvenes que pasaron por un centro de internamiento como primera medida, fueron reincidentes en varias ocasiones. Ahora bien, se debe matizar que la mayor probabilidad de reincidencia en aquellos que tuvieron medidas de internamiento no debe relacionarse nicamente con la medida aplicada. Dicha relacin est modulada por la mayor gravedad y cronicidad en los casos derivados a medidas de internamiento, ya que los menores reincidentes suelen comenzar su trayectoria con delitos ms graves, lo

cual supone una mayor dureza en las medidas aplicadas en su primer expediente judicial. Al constatar que la gravedad en el inicio de la trayectoria delictiva se erige como un factor asociado a la evolucin negativa debera establecerse en estos casos un fortalecimiento de las medidas de intervencin, no dirigidas a agravar o intensificar su dureza (como habitualmente la opinin pblica demanda, ya que no parece arrojar una mayor eficacia en las intervenciones), sino a ampliar su campo de actuacin a otros contextos donde prevalecen los factores de riesgo y a intensificar la intervencin teraputica sobre el joven. La intervencin sobre el contexto familiar y comunitario del menor durante la propia ejecucin de la medida debera ser uno de los aspectos a potenciar, como claro factor asociado a una adecuada integracin psicosocial del joven. Sin el refuerzo de esta clase de intervenciones, los programas destinados a incidir fundamentalmente en habilidades personales y comportamientos de los jvenes infractores (como es el caso de los que se han revisado) podran tener unos efectos muy limitados. Estos datos dejan claro que la aplicacin de esta ley es efectiva para una gran mayora de los casos y que su carcter educativo ha sido beneficioso. Es cierto que en los casos ms graves las medidas ms privativas no obtienen resultados tan positivos, por lo que insistir en ellas o alargarlas no parece que vaya a mejorar la efectividad; ms bien sera preciso extender la intervencin a otros contextos, como el social y familiar, con el fin de potenciar sus recursos de apoyo. El artculo original se puede consultar en la revista Psicothema: Bravo, A., Sierra, M. J. y del Valle, J. F. (2009). Evaluacin de resultados de la ley de responsabilidad penal de menores. Reincidencia y factores asociados. Psicothema, 21, 4, 615-621. Sobre los autores:

Amaia Bravo. Es Profesora Contratada Doctora del

Departamento de Psicologa de la Universidad de Oviedo y codirectora del Grupo de Investigacin en Familia e Infancia de dicha Universidad. Sus principales lneas de investigacin son la evaluacin de programas en el mbito de proteccin a la infancia, menores infractores y juventud. Mara Jess Sierra. Es psicloga, se dedica al campo de la investigacin desde el inicio de su labor profesional. Los temas principales de su labor investigadora son el conocimiento de los perfiles de menores infractores y la evaluacin de las intervenciones que se realizan con esta poblacin en Espaa. Jorge F. del Valle. Es Profesor Titular de Psicologa Social del Departamento de Psicologa de la Universidad de Oviedo y director del Grupo de Investigacin en Familia e Infancia. Comenz trabajando como educador social y posteriormente como psiclogo en centros de menores en los aos ochenta. http://www.infocop.es/view_article.asp?id=2659