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PASIONES NACIONALES

ALEJANDRO GRIMSON
(compilador)

PASIONES NACIONALES
Poltica y cultura en Brasil y Argentina

Mirta Amati, Alejandro Grimson, Ronaldo Helal, Gabriel Kessler, Kaori Kodama, Bernardo Lewgoy, Silvina Merenson, Renata Oliveira Rufino, Ins M. Pousadela y Pablo Semn

Jos Nun
(supervisin)

Pasiones nacionales : poltica y cultura en Brasil y Argentina / compilado por Alejandro Grimson. - 1a ed. - Buenos Aires : Edhasa, 2007. 640 p. ; 22,5x15,5 cm. (Ensayo) ISBN 978-987-628-007-5 1. Ensayo . I. Grimson, Alejandro, comp. CDD 379

ndice
Prlogo ................................................................................................. Introduccin ......................................................................................... Captulo 1. Las polticas pblicas y las matrices nacionales de cultura poltica .......................................... Ins M. Pousadela 9 13

Diseo de coleccin: Jordi Sbat Realizacin de cubierta: Juan Balaguer Primera edicin: octubre de 2007 Alejandro Grimson, 2007 Edhasa, 2007 Crdoba 744 2 C, Buenos Aires info@edhasa.com.ar http://www.edhasa.net Avda. Diagonal, 519-521. 08029 Barcelona E-mail: info@edhasa.es http://www.edhasa.com ISBN: 978-987-628-007-5

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Captulo 2. Argentinos y brasileos frente a la representacin poltica .................................................................... 125 Ins M. Pousadela Captulo 3. Cmo se dividen brasileos y argentinos? Construccin de mapas sociales en Brasil y Argentina........................... 189 Pablo Semn y Silvina Merenson Captulo 4. Principios de justicia distributiva en Argentina y Brasil. Eficacia global, igualitarismo limitado y resignificacin de la jerarqua ....................................................................................... 211 Gabriel Kessler Captulo 5. Percepcin de la historia, sentimientos e implicacin nacional en Argentina y Brasil......................................... 249 Pablo Semn y Silvina Merenson Captulo 6. Intelectuales de masas y Nacin en Argentina y Brasil............................................................................. 299 Pablo Semn, Bernardo Lewgoy y Silvina Merenson

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico. El presente libro no implica opiniones del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de la Repblica Argentina Impreso por Cosmos Offset S.R.L. Impreso en Argentina

Captulo 7. Jogo Bonito y Ftbol Criollo: la relacin futbolstica Brasil-Argentina en los medios de comunicacin .................................. 349 Ronaldo Helal Captulo 8. Telenovelas e identidad nacional: Un estudio comparativo entre Brasil y Argentina .................................................... 387 Renata Oliveira Rufino Captulo 9. La nacin escenificada por el Estado. Una comparacin de rituales patrios ..................................................... 413 Alejandro Grimson, Mirta Amati y Kaori Kodama Captulo 10. Sentidos y sentimientos de la nacin................................ 503 Alejandro Grimson y Mirta Amati Captulo 11. Integracin, estereotipos y Mercosur ................................ 555 Silvina Merenson Captulo 12. Visiones nacionales sobre la Argentina, Brasil y el Mercosur: entre los intereses y los sentimientos .............................. 583 Alejandro Grimson Bibliografa ........................................................................................... 613 Agradecimientos ................................................................................... 633

Prlogo
Jos Nun

Etimolgicamente, prlogo significa hablar antes. Es el privilegio que me han concedido y que les agradezco los autores del importante estudio que va a leerse, a fin de que cuente cmo comenz todo. Sucede que hace ya unos cuatro o cinco aos que haba empezado a darle vueltas a la idea que paso a explicar. En De la dmocratie en Amrique, Alexis de Tocqueville sostuvo que las costumbres eran una de las grandes causas generales a las que se les puede atribuir la permanencia de la repblica democrtica en los Estados Unidos. Y agregaba de inmediato: Entiendo aqu la expresin costumbres en el sentido que los antiguos le daban a la palabra mores: la aplico no slo a las costumbres propiamente dichas, que podran ser denominadas los hbitos del corazn, sino a las diferentes nociones que poseen los hombres, a las diversas opiniones que son corrientes entre ellos, y al conjunto de las ideas mediante las cuales se forman los hbitos del espritu. En una palabra y anticipndose en un siglo a la que se convertira en una de las frmulas favoritas de Antonio Gramsci, Tocqueville se refera as a todo el estado moral e intelectual de un pueblo, slo que cindose a aquellos aspectos que resultasen favorables al mantenimiento de las instituciones polticas.1 Unos ciento cincuenta aos despus, un equipo de investigadores estadounidenses encabezado por Robert N. Bellah se propuso replicar el estudio de Tocqueville para establecer hasta dnde conservaban o no validez sus principales hallazgos. El trabajo demand cinco aos y su producto se ha convertido en una obra de referencia indispensable que, como sus autores subrayan, se inscribe en el marco de una antigua discusin sobre la relacin entre el carcter y la sociedad o, mejor aun, sobre la relacin entre la vida privada y la

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vida pblica.2 (Precisamente por esto, creo que hubiera sido menos atractivo pero ms riguroso en trminos tocquevillianos que el libro se denominase Hbitos del espritu en vez de Hbitos del corazn.)3 Tanto mi familiaridad con esta problemtica como mis trabajos sobre nociones afines a ella (la de Sittlichkeitt en Hegel o la de sentido comn en Gramsci o en Wittgenstein) me hicieron lamentar que careciramos en Argentina de un texto que pudiera servir de anclaje para una comparacin longitudinal como la realizada por Bellah y sus asociados.4 Sin embargo, a un par de aos de iniciado el nuevo siglo y con un inters creciente de los gobiernos de Nstor Kirchner y de Lula da Silva por la consolidacin del Mercosur y, en especial, por un afianzamiento de las relaciones entre Argentina y Brasil, se fue dibujando en el horizonte una pregunta apasionante: cules son los hbitos del corazn y del espritu que predominan en ambos pases y cmo y hasta dnde pueden contribuir a que ese objetivo se concrete? En otras palabras, descartada aquella comparacin longitudinal, en este caso se volva no slo pertinente sino necesaria una comparacin latitudinal. Inspirada en premisas parecidas a las mencionadas antes, esta comparacin deba ser capaz de echar luz sobre algunos aspectos medulares de los modos de percibir la realidad en las dos sociedades, de ponderar su grado de compatibilidad y de establecer as su eventual incidencia en las relaciones entre ellas. Hasta entonces, el eje central de los estudios sobre la regin haba sido econmico, con un gran nfasis en la integracin industrial entre Argentina y Brasil durante la segunda mitad de la dcada de 1980, que en los aos noventa fue desplazado por una atencin casi exclusiva a los aspectos comerciales y financieros. Se trataba ahora de poner en la agenda cuestiones vinculadas a la poltica y a la cultura y esto requera esa comprensin previa a la cual me refiero. Convoqu a trabajar junto conmigo a un equipo de brillantes investigadores del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de San Martn, que yo diriga. La ventaja agregada era que varios de ellos haban realizado sus postgrados en Brasil y conocan muy bien la realidad de este pas, adems de mantener fluidos contactos con las nuevas generaciones de cientficos sociales brasileos. Fue as que, en el primer semestre de 2004, diseamos un programa bsico de investigaciones que, siguiendo los ejemplos de Tocqueville y de Bellah y sus asociados, abordaba el tema desde distintos ngulos y con diversos ins-

trumentos de observacin y de anlisis. Este programa fue consultado con colegas de Brasil y presentado luego de algunas revisiones al Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), solicitando el financiamiento necesario. La respuesta fue rpida y positiva, de modo que pudimos iniciar los trabajos en el segundo semestre de 2004, en el marco y con el apoyo de la Fundacin de Altos Estudios Sociales. Slo que, a poco andar, fui convocado por el gobierno argentino para ocupar la Secretara de Cultura de la Presidencia de la Nacin (cargo que todava desempeo), lo cual me inhiba de seguir dedicndome al proyecto salvo en carcter de Supervisor de su desarrollo y ejecucin. Por ello puse en las hbiles manos de Alejandro Grimson la direccin de los varios trabajos que, tal como l mismo relata en la Introduccin a este libro, se llevaron a cabo tanto en Argentina como en Brasil. Se hizo un examen exhaustivo y crtico de la literatura relevante, se organizaron grupos focalizados en ambos pases y se realiz un total de 240 entrevistas a mediadores socioculturales (destaco que la obra de Bellah bas buena parte de su anlisis en 200 casos). Todos estos datos e informaciones se procesaron con el necesario rigor y en dilogo permanente con los interlocutores brasileos. Como se ver, fueron apareciendo con bastante nitidez contrastes y similitudes entre Brasil y Argentina que generalmente se soslayan. Existen marcadas diferencias en los respectivos estilos nacionales de hacer poltica; son peculiares de cada pas los sentimientos de pertenencia a la nacin; hay analogas pero tambin diferencias en los sentidos que se le atribuye en cada lugar a la idea de justicia; las categoras que los actores utilizan para definir las divisiones sociales no son las mismas; y el anlisis de espectculos colectivos como el deporte, los rituales patrios o las telenovelas corrobora la distancia que separa a los hbitos del corazn y del espritu de ambos pueblos. Por cierto, estos contrastes slo pueden ser ignorados en perjuicio de un real entendimiento entre los dos pases. De ah que el producto de este considerable esfuerzo de investigacin sea un texto de lectura imprescindible para quienes se interesen por las relaciones entre Brasil y Argentina y, en especial, para todos aqullos que deseamos que el Mercosur se afirme y avance de manera sustentable y equitativa. Desde luego, me siento ntimamente ligado al libro y a sus autores pero, al mismo tiempo, las circunstancias me han colocado en una situacin de relativa exterioridad que me permite apreciarlo mejor y reconocer el notable

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compromiso intelectual y el talento de quienes han realizado un trabajo de excepcin que, estoy seguro, se convertir desde ahora en un hito en la literatura comparativa. Buenos Aires, 26 de junio de 2007

Introduccin
Notas
Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique (Pars, Gallimard, 1961), I, p. 300 (bastardillas agregadas). Hay traduccin castellana. 2 Robert N. Bellah et l., Habits of the Heart (Berkeley, University of California Press, 1985), p. 9. Hay traduccin castellana. 3 Para una reconstruccin de las tcnicas de observacin utilizadas por Tocqueville, vase George Wilson Pierson, Tocqueville and Beaumont in America (Nueva York, Oxford University Press, 1938). Para una revisin de las fuentes consultadas por Bellah et l., vase Robert N. Bellah y Richard Masden (comps.), Individualism and Commitment in American Life: Readings on the Themes of Habits of the Heart (Nueva York, Harpercollins, 1987). 4 Vase Jos Nun, La rebelin del coro. Estudios sobre la racionalidad poltica y el sentido comn (Buenos Aires, Nueva Visin, 1989) y Variaciones sobre un tema de Hegel, en Jos E. Buruca et l., La tica del compromiso (Buenos Aires, OSDE/Altamira, 2002), pp. 131-150.
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Alejandro Grimson*

Un presidente, un poltico, un empresario, un dirigente social a veces creen que actan en funcin de su voluntad. Reconocen limitaciones polticas y econmicas, en el sentido de que siempre hay una relacin de fuerzas y una escasez relativa de recursos. No siempre reconocen, sin embargo, que actan en un campo cultural que los constituye en cuanto sujetos sociales y polticos. Este estudio pretende reconstruir algunas claves de las configuraciones culturales argentinas y brasileas que nos permitan explicar y comprender dinmicas de los actores sociopolticos en la situacin actual. Para avanzar en proyectos de bloques regionales slidos y sustentables resulta necesario desarrollar y potenciar el conocimiento mutuo entre las sociedades y culturas que interactan. Las desconfianzas, los malos entendidos, las situaciones de incomunicacin pueden surgir no slo de intereses divergentes, sino de dificultades reales en encontrar los modos de comprender alternativas de convergencia. Comprender al otro, sus culturas, sus culturas polticas, sus formas de identificacin, resulta decisivo para poder avanzar en la interaccin y proyectos de integracin. No slo porque comprender a Brasil en su complejidad resulta imprescindible para poder proyectar junto a Brasil, sino porque como se ver en este estudio comprender a Brasil permite observar y considerar la sociedad argentina desde un punto de vista distinto. Al conocer al otro podemos conocer mejor nuestra propia sociedad. As, desde octubre de 2004 hasta junio de 2006 realizamos una investigacin cualitativa amplia con el objetivo de analizar comparativamente configuraciones nacionales de cultura poltica en la Argentina y Brasil. Analizando desde la formulacin de polticas pblicas hasta los modos de narrar la
* Decano del Instituto de Altos Estudios Sociales, Universidad Nacional de San Martn. Investigador del CONICET.

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historia nacional, desde los modos de pensar el Mercosur hasta los principios de justicia distributiva, desde el ftbol y las telenovelas hasta la historia de las celebraciones patrias, buscamos reconstruir concepciones del tiempo, del espacio, de las divisiones socioculturales, de la justicia, de las identificaciones nacionales y del lugar de la nacin en la regin y en el mundo. Al analizar comparativamente estas configuraciones nacionales sabemos que enfrentamos dos riesgos, que aqu intentamos evitar. Por una parte, el riesgo de miradas simplificadoras que al analizar procesos nacionales consideren a las naciones como homogneas, como si dentro de un pas pudiera existir una forma nica de ver el mundo, un conjunto de prcticas caractersticas, una esencia, un ser nacional. Esto producira resultados distorsionados y equivocados que se reduciran a listar supuestas caractersticas inherentes a los brasileos o los argentinos. Por ejemplo, que unos son ms fros o calientes que los otros, ms cordiales o conflictivos, ms alegres o ms tristes, muchas veces reproduciendo en un nivel analtico las representaciones sociales instituidas. La pregunta es por qu, siendo conscientes de este primer riesgo, a la vez terico, analtico y poltico, decidimos emprender esta investigacin. Sucede que un segundo riesgo, tan importante como aquel, consiste en abandonar el estudio de la relevancia efectiva de la escala nacional en la estructuracin de representaciones, valores y prcticas. Se trata de la equivocacin, tan habitual, de creer que porque la nacin es construida, histrica, cambiante, no es poderosa y estructurante. Nada hay fuera de la historia: los procesos sociales y culturales cambian a travs del tiempo. A la vez, la historia produce efectos, modulaciones. Entre un cambio y otro no slo hay procesos sociales muy reales. Hay sedimentaciones. De hecho, los propios cambios pueden tener caractersticas recurrentes a travs del tiempo. Un ejemplo: la visin que prevalece en Brasil y en la Argentina sobre sus respectivos smbolos nacionales es completamente diferente (vase Captulo 10). Mientras en Brasil hay una mayor identificacin con la bandera nacional, en la Argentina predominan los sentimientos contradictorios ya que se recuerda ms a menudo que en Brasil el uso poltico que los militares hicieron de esos smbolos. Si deseamos comprender las razones de esa diferencia debemos comenzar por aceptar que sta existe. No es una diferencia entre esencias nacionales, obedece al proceso histrico. Los modos en que se estructur la relacin Estado-sociedad civil en cada pas durante las ltimas dictaduras militares fueron muy distintos. Tambin lo fue la experiencia social que result de esos procesos. Entre diversos aspectos, eso se expresa en los significados sociales de los smbolos nacionales.

Ahora bien, debe comprenderse que as como las polticas dictatoriales modularon significados y sentimientos, posteriormente esos significados y sentimientos han modulado polticas pblicas y legitimidades de esas polticas. Comprender las caractersticas de los sentimientos nacionales puede ser relevante para comprender las caractersticas de las polticas que afectaron y afectan, entre otras, la dimensin patrimonial. Una sociedad que no siente ciertos objetos, recursos, instituciones o empresas como propios es menos proclive a conservarlos o potenciarlos. As, observando en el largo plazo no es posible aseverar que los sentimientos sean consecuencia de las polticas ni viceversa. Ms bien, es posible constatar una fuerte imbricacin entre cultura y poltica, constatacin que torna sumamente extrao el grado extremo de solapamiento que la cultura tiene an en el anlisis de los procesos polticos. Esta investigacin busc evitar el traspi de aquellos investigadores e intelectuales crticos del nacionalismo que consideran que todos los sentidos sociales de lo nacional son, en ltima instancia, reductibles al sentido que ellos mismos le adjudican: militarismo, autoritarismo, expansionismo. Ese tipo de anlisis es etnocntrico porque no logra avanzar en interrogarse acerca de los usos y significados mltiples segn los contextos, los actores y las situaciones histricas. Ese razonamiento presupone que toda forma de particularismo es necesariamente y en todas las circunstancias (o sea, esencialmente) riesgosa para los postulados universalistas. Postula, de maneras a veces ocultas, que el lugar de los intelectuales se opone al de los actores sociales como la claridad a la confusin, como el saber a la ignorancia, como la racionalidad a la irracionalidad. Nunca asume un presupuesto bsico de la investigacin social: que las ideas tico-polticas pueden ser ampliadas, revisadas y sofisticadas a partir de la comprensin de los fenmenos socioculturales y que una dimensin bsica de esa tarea radica justamente en la comprensin de la historicidad y racionalidad de puntos de vista diferentes del que nos constitua a nosotros mismos.

Tres perspectivas sobre la nacin1


Esquemticamente, puede afirmarse que hay tres perspectivas tericas para abordar la cuestin nacional. La primera, habitualmente denominada primordialista o esencialista, presupone la coincidencia entre nacin, cultura, identidad y territorio (efectivo o reclamado), as como un Estado (existente o deseado). Esta perspectiva considera que las naciones existen por hechos objetivos: se tratara de una comunidad que comparte una lengua, una reli-

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gin, una forma de ser, cierto origen tnico, un sistema de gobierno o, al menos, algunos de estos aspectos. Ciertamente, esta perspectiva enfatiza la supuesta homogeneidad cultural de los miembros de la nacin y, en su versin extrema, postula la existencia de una personalidad nacional, un ser nacional. La segunda perspectiva, constructivista, critica la idea de que las naciones expresen la existencia previa de rasgos culturales objetivos y afirma que la comunidad es bsicamente imaginada, resultado de un proceso histrico complejo en el que intervienen diferentes actores, bsicamente el Estado. All donde un esencialista cree que los Estados expresan la existencia previa de naciones, los constructivistas muestran empricamente que las naciones fueron construidas por Estados a travs de diferentes dispositivos que incluyen la educacin, los smbolos nacionales, los mapas, los censos, los mitos, los rituales y el establecimiento de derechos. Una tercera perspectiva se hizo necesaria porque, asumiendo varios presupuestos constructivistas, son demasiadas las preguntas que permanecen sin respuesta y tambin las preguntas que el propio constructivismo no formula. Esta tercera perspectiva interviene en el debate acerca de si las naciones comparten o no aspectos culturales planteando que, como consecuencia de complejos procesos histricos, se han edificado parmetros culturales que lejos estn de ser exclusivamente imaginados. En muchos pases (y esto es muy variable entre pases) se comparten experiencias histricas configurativas que han sedimentado, traducindose en que la diversidad y la desigualdad se articulen en modos de imaginacin, cognicin, sentimiento y prcticas que presentan elementos comunes. En sus primeros delineamientos, esta tercera perspectiva, que podemos denominar experiencialista, coincide con los constructivistas cuando afirman que una identificacin nacional es el resultado de un proceso histrico y poltico, contingente como tal. Pero se diferencia porque enfatiza la sedimentacin de esos procesos en la configuracin de dispositivos culturales y polticos relevantes. No se trata, desde este punto de vista, de procesos simblicos resultado de fuerzas simblicas, sino de lo vivido histricamente en el proceso social total (Williams, 1980). Esta tercera perspectiva, como se ver, requiere ser construida y reconstruida a partir de intervenciones tericas a veces olvidadas. Se trata de una tarea apremiante porque en pocos aos los anlisis se han desplazado de la naturalizacin de la perspectiva esencialista a la instauracin de un constructivismo extremo y superficial. Los contrastes entre esencialismo, constructivismo y experiencialismo pueden ser a veces demasiado esquemticos, pero sin duda ayudarn al lector a comprender mejor algunos problemas de conceptualiza-

cin, nuestra propia investigacin y las anotaciones que realizamos a continuacin. Las ciencias sociales siempre han trabajado con diferentes escalas de anlisis: local, nacional, regional, mundial. Sin embargo, hasta hace pocas dcadas la produccin que analizaba la estructura social, el sistema poltico o las tendencias culturales en una escala nacional, la asuma como naturalizada, taken for granted. Con las transformaciones globales esa escala dej de considerarse autoevidente para el anlisis y crecientemente fue problematizada. Muchas veces fue cuestionada la posibilidad de realizar estudios en esa escala, ya sea porque nada escapara a la situacionalidad del estudio de caso, ya sea porque la escala regional o global se impondra ahora como segunda naturaleza. As, en unas dos dcadas hemos pasado de un concepto generalmente naturalizado de la nacin y de una nocin esencializada de la cultura nacional, a la idea de que las naciones prcticamente han desparecido y que las culturas nacionales son meros inventos de gobiernos y Estados que crean falsas conciencias.

Cultura y nacin
Los debates sobre la nacin han sido prolficos y hay demasiadas revisiones como para proponer aqu una adicional. Desde los aos treinta la antropologa comenz a estudiar las naciones y, en un inicio, postul la idea de las personalidades nacionales o el carcter nacional. En ese primer intento de la antropologa por transformar a las naciones en objetos de anlisis las fronteras entre pases fueron traducidas en trminos culturales y las fronteras culturales definidas en trminos nacionales, delineando, as, los lmites de las nuevas unidades de anlisis (Goldman y Neiburg, 1998:108). En Patterns of Culture Ruth Benedict sostena que cada cultura conformaba un estilo especfico, aunque estuviera formada por fragmentos de orgenes diversos. Ese estilo la unificaba como totalidad sinttica y la distingua de otras unidades culturales. Las crticas a una conceptualizacin de ese tipo fueron inmediatas. Contra los riesgos de reificacin la nica alternativa era recuperar la perspectiva histrica, presente en Boas. Contra los riesgos de equiparar cultura con homogeneidad, Bateson realiz una temprana y sofisticada intervencin. En un artculo de 1942, en respuesta a las acusaciones de esencialismo culturalista que se imputaban a estos estudios, Bateson (1976a) afirmaba que no se trata de establecer uniformidades nacionales, sino ciertas regularidades. Esas regula-

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ridades no refieren a patrones de conducta iguales para todos los miembros de una sociedad, sino al carcter relacional (complementario) de las diversas conductas de los diferentes miembros. Adems, el hecho de que los caracteres nacionales (en plural) sean construidos no implica que no terminen marcando diferencias culturales. Goldman y Neiburg plantean las disyuntivas actuales del debate sobre la existencia del carcter nacional y sostienen que si el carcter nacional es el resultado de un proceso de produccin y objetivacin involucrando al mismo tiempo relaciones sociales, estrategias polticas y discursos tericos, eso no significa bien por el contrario que no sea nada (dem:132). As, concluyen que aquellos estudios fueron un ejemplo de cmo se pueden estudiar temas centrales de nuestra sociedad en la medida en que se eviten dos equivocaciones: Convertirse irreflexivamente en un foco ms de produccin de representaciones colectivas o, bajo el pretexto de permanecer libre de toda contaminacin ideolgica, perder el contacto con las propias representaciones que circulan en esa sociedad (134). El riesgo de que el cientista social se convierta en un productor de identificaciones nacionales comienza por asumir a la nacin como unidad natural de estudio y presuponer que las relaciones entre sociedades nacionales son siempre relaciones entre culturas nacionales. Por esto ltimo, las conceptualizaciones de la nacin como cultura objetiva y homogneamente compartida han sido ampliamente criticadas en las ciencias sociales y las humanidades. La nacin se revel, especialmente en el trabajo de los historiadores y de los antroplogos, como artefacto, construccin, muchas de cuyas tradiciones fueron inventadas o creadas como parte de la legitimacin de la propia idea del Estado como agente de soberana. Dentro de ese marco constructivista, sin embargo, hay notorias diferencias. Mientras Gellner (1991) considera que las naciones son invenciones en el sentido de que son falsas y Hobsbawm prefiere distinguir las comunidades reales de las comunidades imaginadas (1991:55), Anderson (1993) postul que todas las comunidades mayores que las aldeas primordiales de contacto directo (y quizs incluso estas) son imaginadas y que las comunidades no deben distinguirse por su falsedad o legitimidad, sino por el estilo con el que son imaginadas (24). Imaginacin y creacin desde este punto de vista no tienen relacin alguna con la verdad o la falsedad. Ahora, la ambivalencia andersoniana sobre si exceptuar o no a las aldeas de contacto directo (y se podra agregar a otros grupos equiparables en el sentido del conocimiento mutuo), da cuenta de una indecisin terica.

La imaginacin de la pertenencia es constitutiva de todo proceso de identificacin. Por ello, la imaginacin de la pertenencia no podra ser falsa, ya que es muy real, efectiva y poderosa. No se trata, claro est, de iniciar aqu un debate acerca de la relacin entre lo real y lo imaginario, sino de comprender que los procesos de fabricacin de naciones fueron procesos sociales totales (Williams, 1983) en el sentido de que lo material y lo simblico se encuentran profundamente imbricados. Es sobre la base de la creencia en una pertenencia que se establecen derechos y deberes muy concretos, as como es a partir de esa creencia que se constituyen voluntades. Las personas van a la guerra y hacen revoluciones. El giro terico constructivista implic una transformacin radical de los modos de comprender a la nacin y a los nacionalismos. La nacin fue desnaturalizada, abandonando las definiciones de la nacin en funcin de rasgos objetivos. El constructivismo concentr su trabajo en los mecanismos a travs de los cuales desde las elites o desde el Estado se planific y se llev a cabo esa fabricacin de la nacin. Sin embargo, no siempre prest igual atencin, como s lo hace el constructivismo epistemolgico, a las condiciones sociales en las cuales esos procesos fueron o no exitosos y en qu grado. Smbolos, alegoras, mitos slo crean races cuando hay terreno social y cultural en el cual se alimenten. En la ausencia de esa base, la tentativa de crearlos, de manipularlos, de utilizarlos como elemento de legitimacin, cae en el vaco, cuando no en el ridculo (Carvalho, 1990:89). Acaso todos los pases tienen identificaciones nacionales extendidas en el conjunto de la poblacin, con igual intensidad, pasin o capacidad de movilizacin? Desde ya que no. Hay pases con sentimientos de pertenencia extendidos e intensos, mientras en otros esa pertenencia es discutida y se encuentra en el centro del conflicto poltico. Esas diferencias pueden adjudicarse slo o principalmente a las acciones polticas de construccin de la nacin? Desde ya que no. Ciertamente hubo proyectos estatales y nacionales muy distintos, concepciones contrastantes de la membresa y la ciudadana. Pero tambin hay pases en los cuales slo se habla una lengua y otros en los que se hablan varias decenas; pases con numerosas minoras religiosas y pases sin divisiones tajantes en ese plano; hay pases que son poco ms que una ciudad y pases con amplios sectores de la poblacin distantes a miles de kilmetros de los grandes centros urbanos; as podramos continuar. Las mltiples diferencias de este tipo no pueden ni deben menospreciarse. La irreductible diversidad de procesos nacionales se encuentra lejos de haber sido abordada a partir de los consensos tericos de la comunidad ima-

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ginada. Chiaramonte ha realizado importantes investigaciones sobre Argentina e Iberoamrica, que cuestionan afirmaciones empricas e interpretativas de Anderson, especialmente acerca de que en el proceso de las independencias se combinaban identificaciones americanas con otras locales, entre las cuales no existan identificaciones nacionales. El nacionalismo, dice Chiaramonte, es fruto y no causa del proceso de Independencia (2004:164). Por su parte, Halpern Donghi sostiene que los procesos posteriores a 1810 en la Amrica espaola son muy distintos a las referencias que hace Anderson sobre los mismos, e incluso plantea que la perspectiva de Anderson tiene poco para ser aplicado productivamente al anlisis de esa regin. Sin embargo, Halpern Donghi afirma que en la historia y en otras disciplinas encontrar las preguntas correctas no es menos importante que encontrar las respuestas correctas y que Anderson ha propuesto una nueva forma de plantear las preguntas bsicas sobre la nacin y el nacionalismo (2003: 33). Por otra parte, los estudios subalternos y poscoloniales han desarrollado un intenso dilogo crtico respecto de los planteos de Anderson, dando cuenta de la inestabilidad de las construcciones nacionales, de la heterogeneidad y colocando en cuestin las implicancias del trmino imaginacin. En sus diferentes trabajos aparecen con potencia los anlisis acerca de las relaciones entre los distintos sectores sociales y los distintos nacionalismos, desde las tensiones y articulaciones entre las polticas de las elites indias con los movimientos campesinos, hasta los contrastes entre nacionalismos subalternos y nacionalismos de las elites. Chatterjee (1986 y 1993) argument que no hay un carcter modular y homogneo de los fenmenos nacionales que pueda aplicarse a todos los pases a partir de la emergencia de los Estados nacionales en Europa.2 Chakrabarty mostr los lmites heursticos y polticos de una nocin puramente mentalista de imaginacin, planteando la necesidad de enfatizar la historia de las prcticas que constituyen nociones identitarias. Chakrabarty muestra que los campesinos utilizaban expresiones sobre la nacin india haciendo referencia a prcticas sedimentadas en el lenguaje mismo (2000:117). Estos diferentes modos de pensar y sentir la nacin entre sectores sociales distintos es clave, ya que como identificaciones sociales las naciones son categoras de la prctica. Por lo tanto necesitamos comprender los usos prcticos de la categora nacin por parte de actores sociales especficos (Brubaker, 1996). Un obstculo para esa tarea es comenzar por clasificaciones definidas acerca del buen y mal nacionalismo, tal como Calhoum (1997) seala que se realiza habitualmente entre el nacionalismo cvico y el tnico, como si

fueran entidades puras traducibles en la celebrable participacin social versus el condenable exclusivismo parroquial. Adems, la dimensin identitaria es slo un aspecto (por cierto crucial) de los procesos nacionales. La sedimentacin cultural y poltica de esas construcciones se traduce en la estructuracin de principios sociolgicos, en la modulacin de prcticas sociales y polticas. Puede discutirse si conviene conceptualizar esa sedimentacin como habitus nacional (Elas, 1997). Pero resulta necesario reconocer que la potencia estructuradora de lo nacional en muchos pases constituye un espacio desde el cual significar la llamada globalizacin y definir modos de accin en ella, espacio cuyas fronteras no han desparecido por la transnacionalizacin. Cada nacin y cada categora de identificacin es una construccin histrica. Pero invenciones, creaciones, construcciones hay constantemente. Pequeas o grandes ideas imperialistas, antiimperialistas, secesionistas, autonomistas, xenfobas, tradicionalistas recorren las sociedades. Slo una pequea porcin de todas esas ideas y proyectos consigue efectivamente realizarse, instituirse como sentido comn. Adems, actualmente resulta necesario estudiar sistemticamente crisis y fisuras en esos procesos de legitimacin nacional. Un programa de investigacin que busque demostrar que las naciones son construcciones sociales nace agotado desde el inicio, ya que no hay procesos sociales que no sean construidos. El desafo consiste en formular otros interrogantes acerca de motivos del xito o del fracaso de esas construcciones, de sus consecuencias culturales, imaginarias, prcticas, de su capacidad o incapacidad para modular la vida social y poltica. Si se comparan pases latinoamericanos (prcticamente ausentes en el mainstream del constructivismo histrico) puede constatarse que los procesos de ciudadanizacin, territorializacin, escolarizacin, incorporacin de la diversidad tnica y conformacin de identificaciones nacionales extendidas han sido sumamente variables. Hay pases donde el conjunto de la poblacin se identifica en trminos nacionales (adems de en otros trminos), hay pases donde la identificacin nacional es considerada por sectores relevantes una categora colonial, hay pases donde es considerada una herramienta de ciudadana. Adems, ha habido significativos cambios a travs del tiempo, no slo en trminos de mayor o menor expansin de la identificacin nacional, sino en los sentidos sociopolticos que adquiri en cada contexto nacional. Por eso, hay un arduo trabajo de investigacin an por realizar y este libro pretende hacer aportes en ese camino. El punto de partida consiste en asumir que desde el acto de desnaturalizacin de las tradiciones que repone su

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carcter de creacin social contingente hay un extenso recorrido hasta alcanzar la levedad de la afirmacin de que todo es inventado (como si cada descubrimiento del agua tibia mereciera ser celebrado). En el mundo de lo humano, efectivamente, todo es inventado. Cada categora e idea es una creacin humana. Ahora, para comprender configuraciones de cultura poltica la pregunta es por qu algunos de esos inventos generan legitimidad poltica y movilizan sentimientos de multitudes, y otros en cambio resultan socialmente irrelevantes. Desde nuestra perspectiva, la alternativa terica ms slida frente al invencionismo ingenuo es la propuesta de Norbert Elas. Las perspectivas posmodernas preguntan reiteradamente: acaso es esto homogneo?, acaso todos los alemanes, argentinos o brasileos son iguales? Obviamente, conocen la respuesta, pero lo importante es jams generalizar. Elas revierte el abordaje y postula que lo relevante es definir sociogenticamente los ncleos culturales e ideolgicos de una sociedad. Ncleos histricamente determinados y determinantes. Los matices entre los alemanes son muy reales, pero no han sido relevantes en relacin a la Segunda Guerra si se considera empricamente el proceso histrico. En ese sentido, podramos decir que la pregunta no debera ser si todos los alemanes son iguales (ya que es evidente que no), sino si lo constitutivo de un proceso histrico tal como se desarroll de manera efectiva fueron esas diferencias o los ncleos culturales e ideolgicos. El caso alemn quiz sea un caso extremo donde resulta evidente que una cultura nacional fue determinante, no en el sentido simplista de ser causa, sino en el sentido de delimitar un campo de posibilidades y ejercer presiones en una direccin. La cuestin central que Elas se propuso investigar es cmo los destinos de una nacin a lo largo de lo los siglos devienen sedimentados en el habitus de sus miembros individuales (30). Elas afirma que las experiencias pasadas influyen de manera decisiva en el desarrollo de una nacin y muestra que las caractersticas del habitus, la idiosincracia, la personalidad, la estructura social y el comportamiento de los alemanes se combinaron para producir el ascenso de Hitler y el genocidio nazi. La ascensin de un movimiento como el nacionalsocialismo no era necesaria e inevitable partiendo de la tradicin nacional alemana. Sin embargo, era ciertamente uno de los posibles desarrollos implcitos en esa tradicin (Elas, 1997: 294). De manera anloga, es necesario comprender que cada uno de los ncleos que podamos encontrar actualmente en las sociedades argentinas y brasileas no fue inevitable, pero constituye una consecuencia de una cierta historia y una cierta tradicin.

Implicancias tico-polticas de las conceptualizaciones


Ciertas vertientes del constructivismo fueron anudndose con las percepciones cada vez ms homogneas del nacionalismo como algo daino, idiotizante, belicista, totalitario, represivo. Como seala Chatterjee, la exotizacin del nacionalismo como un fenmeno de cierto fervor anticolonial localizado en frica o Asia, o como un fenmeno de furiosas guerras tnicas, su provincializacin como historias locales desconectadas de problemas globales o los enfoques conspirativos que anulan los aspectos y movimientos de emancipacin por el anlisis exclusivo de manipulaciones, intereses privados o acuerdos secretos de cpulas, han socavado aquella parte del legado del nacionalismo vinculado a la libertad, la igualdad, la autodeterminacin. El nacionalismo es visto como una fuerza oscura e impredecible que amenaza la calma ordenada de la vida civilizada. Al igual que las drogas, el terrorismo y la inmigracin es uno de los productos del Tercer Mundo que disgusta a Occidente pero que ste no tiene el poder suficiente para impedir (1993: 4). En algunos pases latinoamericanos, donde las identificaciones nacionales han sido ampliamente utilizadas por sectores totalitarios y el nacionalismo es socialmente relacionado principalmente con homogeneizacin, autoritarismo y represin poltica, se desarroll una interpretacin peculiar de las vertientes constructivistas. Segn esta interpretacin, las identificaciones nacionales no tendran caracteres polismicos y contradictorios, implicando de manera intrincada ciudadana y exigencia de sumisin, a la vez habilitando disputas por autodeterminacin y ofrendando a las elites mecanismos de clausura y represin material y simblica. En esa interpretacin, nacin es siempre potencialmente nacionalismo y nacionalismo es siempre una visin parroquial, autoritaria e irracional del mundo. Cmo concebir entonces la tarea de las ciencias sociales? La ficcin que el Estado edific acerca de la comunidad nacional debe ser socavada y reconstruida para poder fundar democracias slidas, proclives a la pluralidad y la diversidad. As, el debate terico se imbric con perspectivas tico-polticas. Como la Argentina es un caso extremo de utilizacin totalitaria de los smbolos nacionales por parte de la dictadura militar, tambin ha sido un caso extremo de la corriente que terica, emprica y polticamente se aboc a deconstruir lo nacional. Acaso no se trata de un objetivo prioritario revelar la contingencia de la construccin de lo nacional? Muchas veces sucede que esa revelacin es concebida como denuncia y como concientizacin, creyendo que al reponer los

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procesos de fabricacin pueden apuntalarse universalismos humanistas. Desde nuestra perspectiva terica, no se trata de revelar, sino de comprender. Comprender a la vez los sentidos de la nacin para diversos sectores sociales y comprender la sedimentacin de los procesos de construccin en el funcionamiento de configuraciones nacionales. Desde nuestra perspectiva tico-poltica, no se trata de socavar, sino de estudiar crticamente la ambivalencia constitutiva del fenmeno nacional. Por qu ambivalencia tico-poltica? La apelacin a la nacin ha resultado decisiva para la Revolucin Francesa y para el nazismo. Como ha sealado Todorov (1991), hay un sentido interior de la nacin que la identifica con el pueblo en oposicin al Estado o al tirano. Al mismo tiempo, hay un sentido exterior de la nacin que Todorov identifica con la vocacin imperial o colonial, es una oposicin a otra nacin o, al menos, a otro pueblo. Ciertamente, en pases del llamado Tercer Mundo existen otros sentidos exteriores de la nacin. Uno es la oposicin y competencia con los pases vecinos que, tenga o no visos de colonialidad, tiene fuertes semejanzas con esta lgica. Otro es la demarcacin de su soberana frente a pases centrales, soberana que constituye una condicin necesaria aunque en absoluto suficiente de cualquier democracia efectiva. El gobierno de un pueblo o de una comunidad de ciudadanos presupone su soberana. En otras palabras, reafirmamos los entrecruzamientos entre modos de conceptualizar la nacin, los programas de investigacin y las definiciones tico-polticas. En ese sentido, presuponer la ambivalencia tico-poltica de la nacin es justamente lo que hace indispensable la comprensin de la multiplicidad de fenmenos. A la vez, desde nuestra perspectiva, avanzar en ese camino exige pensar otros modos de conceptualizacin de los procesos nacionales, que busquen apartarse del viejo esencialismo y que, capitalizando los aportes de los ltimos aos, escape a las trampas del constructivismo. En la fase actual de nuestras investigaciones slo estamos en condiciones de ofrecer indicaciones muy generales de nuestra perspectiva, ideas que han estado en la base de este libro y han sido reelaboradas en el desarrollo de la investigacin.

La nacin es cultura o identidad?


Una dimensin relevante del debate terico se refiere a la disyuntiva acerca de si la nacin es bsicamente una cultura o una identidad, en el sentido antes referido acerca de si hay dimensiones objetivas o subjetivas de la nacin. Esos

dilemas se complican an ms cuando asumimos que cultura e identidad son ellos mismos conceptos polmicos. Este libro expresa los resultados de nuestras investigaciones sobre Brasil y Argentina y, por lo tanto, slo podremos aqu aclarar las maneras en que hemos concebido estos trminos, dejando para otra oportunidad el tratamiento de estas cuestiones en su estatuto conceptual especfico. Para comenzar, sealemos esquemticamente que en diferentes perspectivas esencialistas la nacin es cultura, en un sentido romntico, es decir, que cada pueblo y cada nacin tienen una cultura propia. En diferentes perspectivas constructivistas la nacin es bsicamente una identidad, en un sentido a la vez afectivo e instrumental. Es decir que cada pueblo es constituido como nacin por el Estado y, a pesar de su diversidad ms o menos reconocida segn las definiciones oficiales, se imagina como uno, como totalidad. No genera mayor debate si en una de sus dimensiones la nacin es una categora de identificacin, como la clase, el gnero, la etnicidad.3 Ha habido s una explosin de los discursos acerca de la multiplicidad de las formas de identificacin, de los procesos de fragmentacin y tribalizacin. Un error frecuente consiste en equiparar a todas las categoras de identificacin. Ante la pregunta acerca de cmo se identifica a s misma, una persona podr responder con el gnero, la etnicidad, la nacionalidad, la clase, el equipo de ftbol, el barrio, el tipo de msica que escucha, la generacin, la ideologa o cualquier otra categora. Esto se vincula tanto a contextos sociales especficos como a relevancia subjetiva de cada dimensin para distintas personas. Hay slo una cuestin que no resulta equiparable y que toda persona que conozca la idea de nacin la tiene muy presente. De todas las categoras mencionadas, slo la nacin alude a un Estado existente o postulado, y por lo tanto refiere a soberana, institucionalidad, leyes y derechos. En la multiplicidad de identificaciones del mundo contemporneo las equivalencias no son plenas. Algunas categoras tienen una efectividad jurdica y poltica muy distinta de las otras. Y, por ello mismo, en ciertos contextos adquieren un alto poder de clausura semitica. Ahora, la idea de cultura nacional es profundamente polmica. El problema terico ms relevante de esa nocin se encuentra sobre todo en el trmino cultura si ste es comprendido como un conjunto homogneo de personas que tienen creencias y costumbres uniformes contrastantes con otros grupos tambin uniformes. Pero creemos que descartar la nocin de cultura por esos problemas tericos y polticos es un grave error. Lo que es necesario es una nocin histrica, procesual, poltica, relacional, flexible de la cultura y las culturas (Ortner, 1999 y 2005; Grimson y Semn, 2005).

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Si bien todos los miembros de un grupo social no tienen prcticas cotidianas idnticas, tambin es cierto que las reglas matrimoniales, los relatos mticos, los rituales alimenticios, las formas de vestimenta, las lenguas, las reglas comunicativas y cualquier otro elemento cultural no estn aleatoriamente distribuidos entre los seres humanos (Brumann, 1999). Es necesaria una nocin de cultura que pueda problematizar aquello que antes tenda a darse por supuesto, como la homogeneidad y la territorialidad. Pero sobre todo resulta imprescindible reintroducir en el centro de la cuestin de la cultura la cuestin del poder. Cuando el anlisis cultural se vincula a las dimensiones histricas y sociopolticas, es siempre un anlisis de lucha y de cambio, un anlisis en el cual los agentes se sitan de maneras diferentes respecto al poder y tienen intenciones distintas (Ortner, 1999). Al introducir el poder, la historicidad y los agenciamientos, se reducen notablemente los riesgos de reificacin y sustancializacin. Desde esa perspectiva, como seala Ortner (1999), cultura significa la comprensin del mundo imaginativo dentro del cual los actores operan, las formas de poder y agencia que son capaces de construir, los tipos de deseos que son capaces de crear. Cultura, dice Ortner, es tanto la base de la accin como aquello que la accin arriesga. La gente siempre busca hacer sentido de sus vidas, siempre fabrica tramas de significados y lo hace de maneras diversas. La cuestin de la fabricacin de significados es central para el anlisis del poder y sus efectos, justamente porque la identidad integra all donde la cultura, ms que un sistema integrado, es una combinacin peculiar. Las relaciones entre cultura y poltica fueron pensadas de modos diversos. Por ejemplo, hay una idea dimensional acerca de luchas econmicas, polticas, ideolgicas, a la cual se agregan las culturales. As, tambin se considera que hay distintos tipos de polticas pblicas, entre las cuales se encuentran las muchas veces olvidadas polticas culturales. La manera en que utilizamos aqu la relacin entre cultura y poltica es bastante especfica. El enfrentamiento, abierto o sutil, no es necesariamente entre una cultura oficial y la cultura asistemtica de los grupos subalternos. Entendemos que la cultura se encuentra en la base del conflicto poltico en el sentido de que se refiere a los modos peculiares, contingentes, histricos, en que los actores se enfrentan, se alan o negocian. Por lo tanto, diferentes actores que participan de una disputa pueden insertar sus acciones en una lgica de la interaccin y la confrontacin compartida. De este modo, pueden pertenecer al menos parcialmente a mundos imaginativos similares. En este sentido, cultura no slo sirve para contrastar, sino tambin para intentar vislumbrar si hay algo compartido entre actores aparentemente dismiles, que afirman diferencias ideo-

lgicas con sus contrincantes o, incluso, que reclaman que un abismo entre dos culturas polticas los separa de manera irreductible. Para enfatizar este sentido de marco compartido por actores enfrentados o distintos, de articulacin compleja de espacios sociales heterogneos, utilizaremos la nocin de configuracin de cultura poltica nacional. Si lo nacional es un proceso histrico configurado a travs de procesos polticos que son vividos de maneras diversas y desiguales por una poblacin, de ello se sigue que entre los pases hay grados de configuracin sumamente dismiles de esa dimensin nacional. En pases donde, entre otras variables, el Estado o movimientos de alcance nacional casi no han existido podemos encontrar que la configuracin nacional es dbil. En otros pases, con fuertes actores polticos, puede haber habido procesos de estructuracin muy definidos de una dimensin nacional. Esto implica que si la nocin de configuracin nacional puede hacer algn trabajo, se trata de un trabajo desigual entre pases y entre fenmenos sociales que pueden analizarse. Creemos que es necesario considerar a la nacin como cultura y como identificacin, distinguiendo con precisin cundo se utiliza el concepto en uno u otro sentido. Por una parte, la nacin es un modo especfico de identificacin, una categora como otras con la cual un colectivo de personas puede considerarse afiliada y desarrollar diferentes sentimientos de pertenencia (Brubaker y Cooper, 1997). Por otra parte, la nacin es un espacio de dilogo y disputa de actores sociales (lo que Geertz llama el pas), un campo de interlocucin, una configuracin en la cual diversos actores y elementos se articulan de manera compleja y cambiante (Segato, 1998; Grimson, 2000).

Configuraciones nacionales
Ambas acepciones de la nacin se distinguen claramente del Estado como aparato institucional y, a su vez, cambian en el tiempo a travs de lgicas diferentes. Los Estados podrn debilitarse o fortalecerse en funcin de opciones polticas. Concepciones y polticas desarrollistas, asistencialistas o neoliberales tienen incidencia directa en ello. La intensidad y el sentido de las identificaciones nacionales pueden variar rpidamente como consecuencia de procesos histricos muy especficos. Una crisis econmica, una invasin, una derrota blica, una catstrofe natural, un fracaso o un xito poltico pueden tener fuerte incidencia. Un apasionado y soberbio orgullo nacional puede devenir en una sensacin modesta y angustiante, cuando no vergonzante; un

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sentimiento de pertenencia a una comunidad puede convertirse en movilizacin nacionalista, en furia, indignacin o xenofobia. Si bien esos cambios pueden ser lentos o veloces, articulados o disruptivos, generalmente su lgica se inscribe en procesos histricos de ms largo plazo. Cuando se comparan Brasil y la Argentina en la larga duracin llama la atencin la persistencia del predominio de una lgica de la continuidad en Brasil y de la discontinuidad en la Argentina (vanse Captulo 1 y Captulo 10). De manera anloga, no se trata de que no haya divisiones y conflictos en los pases, sino de que esas divisiones y conflictos tambin tienen lgicas especficas (vase Captulos 2 y 3). Las configuraciones nacionales han sedimentado a travs de experiencias histricas y estn sujetas a cambios ms lentos que los Estados y los sentimientos de pertenencia. La sedimentacin de los procesos histricos no conforma un nico carcter nacional (como se crea en los aos treinta y cuarenta), pero en muchos pases ha generado un espacio social donde efectivamente una sociedad comparte concepciones del tiempo, el espacio, la persona, las instituciones, formas de relacionarse, de desarrollar y dirimir conflictos, entre muchos otros aspectos. Pensar en configuraciones nacionales permite considerar los efectos de unificacin de horizontes y tramas de accin social que han impuesto los Estados, los movimientos nacionales, las oposiciones internacionales y las competencias entre Estados nacionales. Esos horizontes nacionales son un plano de inscripcin de las divisiones sociales, culturales o polticas. Por eso, una configuracin nacional no slo habla de cmo se unifica una nacin sino tambin de su peculiar forma de dividirse, singularidad que slo es posible reconocer cuando esos procesos nacionales se examinan comparativamente. Podemos presuponer siempre que un colectivo de personas que naci en el mismo pas pertenece a una misma cultura poltica? Desde ya que no. Slo pertenecen a una misma cultura poltica personas que, habiendo estado atravesadas por procesos sociales similares (por ejemplo dictaduras, hiperinflaciones, polticas neoliberales, guerras u otros fenmenos), construyeron categoras sociales a travs del tiempo que les permitieron percibir, clasificar y significar esos procesos. Quienes pertenecer a la misma cultura poltica no necesariamente comparten los sentidos que le adjudican a cada una de esas situaciones. Pero necesariamente comprenden los sentidos que cada sector le adjudica a cada evento (un golpe de Estado, un paquete de medidas econmicas, una declaracin de guerra) y dividen el campo de los sentidos posibles en trminos polticos. As, en una cultura poltica determinada los sentidos

que un grupo le adjudica a un evento, a un personaje, a un territorio tiene significacin clara e inmediata para sus adversarios. Las significaciones podrn ser opuestas, divergentes o consensuales. Pero son mutuamente inteligibles o, al menos, tienen significados opuestos, complementarios. Significados que, desde el punto de vista de cada uno, tienen sentido, pueden ser inscriptos en una lgica, una forma, adjudicados a una identidad. Postular que hay configuraciones nacionales sedimentadas histricamente implica concebir intersecciones entre representaciones y prcticas en escalas micro y macro, en la vida cotidiana y en funcionamientos institucionales. Justamente, el desafo consiste en constatar si los hbitos del corazn (de los que hablaba Tocqueville) que pueden hacerse presentes en relaciones cotidianas tienen o no vnculo con procesos institucionales y macropolticos. Es decir, si hay una imbricacin entre esos hbitos del corazn, la configuracin de culturas polticas especficas y los estilos nacionales de hacer poltica (vase Captulo 1). Hay cuatro elementos constitutivos de una configuracin nacional que es necesario distinguir. En primer lugar, las configuraciones nacionales son campos de posibilidad. Es decir, aunque cierto tipo de imaginarios, representaciones o prcticas no sean compartidos, encontraremos ciertas ideas, instituciones y prcticas posibles en un pas e imposibles en el otro, incluso si all donde son posibles no son compartidas. En un espacio nacional, como en cualquier espacio social hay representaciones, prcticas e instituciones que son posibles (aunque no sean mayoritarias); hay representaciones, prcticas e instituciones que son imposibles; hay representaciones, prcticas e instituciones que se convirtieron en hegemnicas. Pases en los cuales un genocidio fue posible y que un mnimo de castigo se estableci como horizonte social, como horizonte que al menos genera movilizaciones sociales en contextos dismiles, son distintos de pases donde en pleno rgimen constitucional una masacre policial o del narcotrfico de decenas de personas es factible y puede no generar consecuencias jurdicas ni movilizacin cvica significativa. Pases en los cuales los grandes cambios ideolgicos y de orientacin de las polticas pblicas tienden a ser cambios al interior de un gran partido poltico que gobierna en contextos contrastantes, son distintos de pases donde los actores tradicionales son ms dbiles y nuevos protagonistas polticos han emergido en las ltimas dcadas. Y as, sucesivamente, resultara necio negar que hay pases con grandes tradiciones de movilizacin y organizacin cvica frente a otros con una historia ms dbil en ese sentido; pases con distinto tipo de instituciones y de continuidad institucional, etctera.

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Ahora, la idea de que hay una cultura poltica sin que exista homogeneidad implica necesariamente que hay una totalidad conformada por partes diferentes que tienen no slo relacin entre s, sino una lgica de la interrelacin. Esa lgica de la interrelacin entre las partes es el segundo elemento constitutivo de una configuracin nacional. Una lgica que puede ser, por ejemplo, de escisiones dicotmicas en las identificaciones polticas o en las divisiones espaciales, articulaciones u oposiciones que aparecen con diferentes intensidades en sus instituciones, en su cotidianidad, en las grandes crisis o conflictos. En tercer lugar, una configuracin nacional implica un lenguaje social comn, un lenguaje en el cual quienes disputan pueden entenderse y enfrentarse. Hay categoras de identificacin que se oponen, pero que forman parte de la misma lengua. Si no hay un mnimo de comprensin, no hay una configuracin nacional. Evidentemente, cada grupo y actor dice cosas muy diferentes, pero aquello que enuncia es inteligible para los otros actores. En cuarto lugar, suele decirse que la cultura es aquello socialmente compartido por un grupo. El problema terico y metodolgico principal puede resumirse en el trmino compartir o comn. Cmo podemos afirmar algn aspecto compartido de la cultura argentina? En realidad, quizs la mejor solucin para considerar un elemento como presente en la configuracin argentina en comparacin con Brasil o viceversa, sea desagregar el concepto de lo compartido especificando en cada caso si se trata: - de un aspecto mayoritario de la poblacin del pas, aunque no sea homogneo. - de creencias o prcticas relevantes en los sectores populares. - de una postulacin de la elite de su cultura como cultura nacional, con mayor o menor pregnancia. - de un elemento presente en diversos escenarios brasileos o argentinos, sea o no predominante en trminos cuantitativos o cualitativos. Si no hubiera nada compartido en ninguna de estas u otras acepciones no estaramos autorizados a hablar de configuracin de una cultura poltica nacional. Desde nuestra perspectiva, una nacin difcilmente tenga unidad ideolgica o poltica, pero desarrolla fronteras de lo posible, una lgica de la interrelacin, un lenguaje en comn y otros aspectos culturales compartidos. Todos estos elementos son histricos porque en cada momento slo son la sedimentacin del transcurrir de procesos sociales. Por ello, esta conceptualizacin contrasta con la concepcin esencialista que cree que la nacin se impone por sobre las

divisiones y cierto constructivismo que desliza que la nacin es una ficcin que intenta, como toda falsa conciencia, ocultar los conflictos.

Lgicas de la heterogeneidad
En una configuracin nacional se despliegan conflictos en una lengua que puede ser reconocida por los diferentes actores. Entrecomillamos lengua porque somos conscientes del peso de la metfora y no pretendemos utilizarla en un sentido estricto. El castellano que se habla en la Argentina y el portugus que se habla en Brasil estn repletos de matices regionales, de acentos distintos entre sectores sociales. Obviamente los hablantes utilizan esas lenguas para expresar sentidos mltiples, contradictorios y opuestos entre s. Sin embargo, los diferentes hablantes de esa misma lengua, inscriptos en esa diversidad, se comprenden entre s. Al menos, se comprenden en un nivel cualitativamente superior al que enfrentan cuando tienen frente a s al hablante de una lengua desconocida. Y, adems, construyen jerarquas, distinciones y estigmas sociales asociados a cada uno de los matices de una lengua. Las reglas de significacin de todos los matices y las disputas de significacin existentes configuran una metalengua, una configuracin nacional. La lengua, sabemos, se encuentra atravesada por el poder. Recordemos el peso del modo porteo de hablar en los medios de comunicacin argentinos, la discriminacin por no pronunciar las s finales, el estigma contra el sotaque nordestito en Brasil o la falta de reconocimiento de lenguas indgenas en ambos pases durante tanto tiempo. En este sentido, la lengua es un escenario donde se expresan diferencias y desigualdades constitutivas de las relaciones sociales.4 Esas y otras dimensiones son comparables a la dinmica propia de las configuraciones nacionales. Nuestras hiptesis de investigacin apuntaron a que hay ciertas concepciones del tiempo, del espacio, de la jerarqua, del igualitarismo que son transversales a diferentes clases o sectores o grupos ideolgicos en Brasil y en la Argentina. Y que pueden ser comprendidas comparativamente. Si un espacio nacional se ha estructurado, tambin hay lenguajes polticos especficos. En cada pas encontramos nociones contrastantes acerca de la ciudadana, de la representacin, de los partidos polticos, del Estado y de la nacin. El propio trmino nacin existe en portugus y castellano. Sin embargo, el sentido acerca de lo nacional es muy diferente en cada pas, ya que ese sentido expresa aspectos claves de la relacin entre el Estado y la sociedad,

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entre diferentes sectores sociales y polticos, entre los modos de imaginar el presente y el futuro. No se trata, lo hemos dicho, de buscar homogeneidad. Partimos, como seala Chakrabarty (2000), de la heterogeneidad constitutiva de lo poltico que expresa pluralidades irreductibles. A la vez, se trata de aceptar el desafo de preguntarse si en una sociedad hay una lgica de la heterogeneidad, un dispositivo que otorga sentidos determinados a las partes. Sentidos que, inestables, son disputados justamente porque son relevantes y estructuran la vida social en mltiples aspectos. Cada Estado nacional ha tenido estrategias de unificacin y los diversos sectores sociales respondieron de diferentes formas a estas polticas. De esas tensiones sociales surgieron formaciones nacionales de diversidad que establecieron clivajes peculiares, culturas distintivas, tradiciones reconocibles e identidades relevantes en el juego de intereses polticos (Segato, 1998:171). De ese modo, se forj un estilo especfico de interrelacin entre las partes de un pas.5 En la medida en que hay una lgica de la heterogeneidad, las configuraciones nacionales son campos de interlocucin. Cualquier grupo humano y cualquier persona se encuentran, en un contexto espacio-temporal determinado, dentro de un campo de interlocucin especfico. Un campo de interlocucin es un marco dentro del cual ciertos modos de identificacin son posibles mientras otros quedan excluidos. Entre los modos posibles de identificacin, existe una distribucin desigual del poder. Cada Estado nacional constituye un campo de interlocucin en el cual los actores y grupos se posicionan como parte del dilogo y el conflicto con otros actores y grupos. Es decir, un campo de interlocucin implica una economa poltica de produccin de identificaciones (vase Briones, 2005:18). El Estado-nacin es uno entre muchos otros campos de interlocucin, pero ha tenido en los ltimos siglos una particular relevancia poltica, cultural, cognitiva y afectiva. En un Estado-nacin ciertas modalidades de identificacin cobraron especial relevancia mientras otras pasaron a un segundo plano. En trminos de configuracin de culturas polticas, es posible considerar que un proyecto estatal fue exitoso no porque anulase la oposicin, sino en la medida en que la resistencia a los sectores dominantes se haya realizado en los trminos en que los actores fueron interpelados: como obreros, como negros, como indgenas, como campesinos, como varones, como soldados. Un xito especfico del Estado consiste en su capacidad para imponer las clasificaciones sociales y la lgica en la que se desarrolla el conflicto sociopoltico.

No slo un xito, tambin mltiples fracasos cuando los sectores subalternos rechazan la interpelacin, postulan otras identificaciones y las imponen en el escenario poltico. En Bolivia, despus de la Revolucin de 1952, el gobierno del Movimiento Nacionalista Revolucionario interpel a las poblaciones rurales como campesinos (no ya como indgenas), en una peculiar conceptualizacin de la modernizacin de las identidades sociales. Una expresin del fracaso del Estado boliviano se manifest en la incapacidad por modular esas categoras de identificacin, incapacidad que se manifest desde la emergencia pocos aos despus del movimiento katarista hasta la relevancia contempornea de las identidades indgenas (Alb, 1993). El xito del Estado argentino en ese campo se manifest, por el contrario, en la institucin de un imaginario de un pas sin indios justamente en un territorio que tiene proporcionalmente ms poblacin que se considera indgena que en Brasil (Ramos, 1998). La configuracin de una cultura poltica en un espacio nacional determinado no es, en absoluto, slo la consecuencia de los xitos de un Estado nacional. Por una parte, los fracasos de los Estados tienen tambin una capacidad estructuradora difcil de exagerar. Situaciones de extrema inestabilidad poltica, ausencias sistemticas del Estado en territorios o conjuntos poblaciones, contextos hiperinflacionarios, derrotas blicas y otros fracasos son tan relevantes potencialmente como los xitos. Cada experiencia nacional combina de modo peculiar relaciones complejas entre unos y otros. Por otra parte, hay diversos actores que pueden tener, fuera del Estado, un peso decisivo en estos procesos. Segn los pases, pueden constituir factores decisivos los modos de organizacin y accin de los trabajadores, de los campesinos, los indgenas, las mujeres, los afro-descendientes, los desocupados, u otros sujetos y categoras identitarias. Las caractersticas de las elites polticas, econmicas, intelectuales tambin resultan claves. Los movimientos culturales tambin pueden resultar centrales en los modos de elaboracin de los significados de la experiencia social. Ahora, all donde el Estado tuvo algn peso, positivo o negativo, amplio o restringido, all donde hay un gentilicio, all donde hay una jurisdiccin, hay una experiencia social compartida. Una experiencia social significada de maneras diversas por distintos actores, pero de maneras significativas (y por eso debatibles, criticables o aborrecibles) incluso por aquellos que disienten o pretenden imponer interpretaciones opuestas o alternativas de esa experiencia.

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Las experiencias nacionales


Los lmites de los enfoques constructivistas sobre las naciones no pueden resolverse desde el viejo esencialismo. Como dijimos, es necesario, en cambio, enfatizar la dimensin conceptual (descuidada) de la experiencia compartida. El conjunto de personas socialmente desiguales y culturalmente diferentes que se consideran miembros de una nacin comparten experiencias histricas marcantes que son constitutivas de modos de imaginacin, de sentimiento, de cognicin y accin. Como se ha sealado, en funcin de la presencia estatal y de otros actores polticos, diversos pases viven la experiencia nacional en grados diversos. Las versiones esencialistas de la Argentina han definido que los argentinos comparten el tango, el asado, el espaol y un pasado de hroes, entre otras cosas. Se trata de un pasado seleccionado que pretende servir al funcionamiento de una hegemona. La investigacin histrica ha mostrado que en 1810 no haba sentimientos nacionales (Chiaramonte, 1997) y que la nacin fue un proyecto construido por el Estado moderno (Halpern Donghi, 1987; Romero, 1973; Rouqui, 1981). El Estado y otros agentes sociales construyeron lo nacional a travs de la escuela pblica y obligatoria, el servicio militar obligatorio, los medios de comunicacin, los impuestos, las leyes migratorias y otros dispositivos. El arduo trabajo historiogrfico que analiz este proceso de construccin social revel los mecanismos a travs de los cuales se instituy lo nacional. Un enfoque experiencialista coincidira con el constructivismo en que los argentinos o los brasileos son resultados del proceso histrico, contingente. Pero al enfatizar la sedimentacin y lo vivido histricamente en el proceso social total, la Argentina o Brasil no slo implican la construccin de sentimientos y modos de imaginacin comunitaria, sino que lo nacional se instituye tambin como un campo de interlocucin, un espacio poltico especfico. En ese sentido, una conceptualizacin experiencialista de la nacin asume que efectivamente los argentinos o los brasileos comparten algo. Pero se diferencia del esencialismo al considerar que aquello que los brasileos o los argentinos comparten no es justamente lo que ellos o su Estado dicen compartir: no comparten una msica (dentro de cada pas hay una diversidad de msicas), ni una lengua primera (hay diferentes variedades del espaol o portugus y hay otras lenguas) y menos an una religin. Comparten una experiencia histrica, algunos de cuyos principales hitos y momentos pueden ser

reconstruidos y analizados. Procesos que de maneras diversas atravesaron al conjunto del cuerpo y tejido social. Esa experiencia histrica nacional es configurativa de modos de percibir, significar, sentir y actuar. Entre muchos otros elementos, esa experiencia nacional configura modos de significar las propias referencias nacionales. Por ello, en cada espacio nacional y en cada momento histrico son diferentes los sentidos sociales de lo nacional. Una de las preocupaciones de Elas consista en establecer relaciones entre procesos microsociolgicos, como puede ser la forma de saludo, el tuteo o el grado de formalidad o informalidad de las relaciones, y los procesos histricos de configuracin de las naciones. No hemos podido llegar tan lejos en esta fase de nuestra propia investigacin. Sin embargo, podremos mostrar por ejemplo que los sentimientos de los argentinos hacia la Argentina son ambivalentes y contradictorios, mientras que en el caso de los brasileos predominan diferentes formas de orgullo y pasin. A la vez, mientras los brasileos para hablar de lo que sienten de su pas se refieren a la poblacin y a la naturaleza, los argentinos lo hacen a la historia y, narrativizando sus propios sentimientos, dan cuenta de la intensidad y rapidez con la que stos cambiaron. Tanto los sentimientos contradictorios como esta narrativizacin de los afectos son, a nuestro entender, una forma especfica en que sedimenta la discontinuidad cclica que caracteriz al proceso poltico y social argentino.

Estudios comparados
Las comparaciones entre la Argentina y Brasil han sido relativamente escasas. En un reciente ensayo de historia comparada entre Brasil y Argentina, Fausto y Devoto, conscientes de los riesgos y problemas, eligen la dimensin nacional de anlisis, ya que sta permite iluminar algunos problemas centrales de anlisis del pasado (2004:21) y esto contribuye a repensar la historia de cada pas, con nuevas preguntas e hiptesis (25). A lo largo del libro, hay distintas referencias a este volumen comparativo. Aqu nos interesa subrayar dos cuestiones especialmente presentes en nuestra investigacin. Este libro muestra que las representaciones, los valores y las institucionalizaciones del orden, la continuidad y la jerarqua en Brasil en contraste con la comparativa inestabilidad, la discontinuidad y un horizonte ms igualitarista no son nuevos. Estuvieron presentes en el siglo XIX, a partir de la forma en que se desarrollan las independencias y las dcadas posteriores. Resulta lla-

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mativo verificar que algunos de esos elementos estuvieron presentes en la historia reciente, por ejemplo en las caractersticas de ambas dictaduras militares y sus transiciones a la democracia. Mientras el rgimen militar brasileo fue ms homogneo (tuvo una secuencia ininterrumpida de 20 aos desde abril de 1964 hasta enero de 1985 con la victoria de Tancredo Neves), atraves crisis menos agudas y la transicin a la democracia fue lenta, gradual y segura (en palabras del general Geisel, citado en 2004:366), en la Argentina no slo los gobiernos militares no tuvieron continuidad, sino que su fin fue abrupto, precipitando la derrota en la Guerra de Malvinas (dem:396 y 397). La constatacin de la persistencia de elementos en la larga duracin no implica imaginar supuestas esencias. Sin embargo, el espanto que provoca que la persistencia sea confundida con esencias no debe evitar esas constataciones. Por otra parte, como suele suceder, sera equivocado interpretar que un conjunto de elementos es siempre preferible a otro. En este caso, podra suponerse que la continuidad y el orden convienen ante la inestabilidad y el conflicto. En relacin con el desarrollo econmico y la consolidacin institucional esto es muy cierto, mientras que es muy diferente si por ejemplo se analiza, en Brasil, la continuidad manifestada en la persistencia de esclavitud y, en la Argentina, la ruptura que se expresa con los juicios a las juntas militares. Un ejemplo elocuente de este contraste es la historia del desarrollismo en ambos pases. Los gobiernos de Juscelino Kubitschek (1956-1961) y Arturo Frondizi (1958-1962) representan los ejemplos puros de la ideologa desarrollista en Amrica Latina. Sin embargo, aunque similares en sus ideas, los resultados fueron muy diferentes. Mientras Kubitschek pudo implementar la mayor parte de su programa, Frondizi fue derrocado por un golpe militar y su programa de desarrollo qued trunco. En la Argentina se trat de un perodo de divergencia, donde incluso ciertos grupos que compartan creencias bsicas acerca del rumbo que la economa deba tomar, estaban divididos polticamente. Por el contrario, en Brasil se trat de un perodo de convergencia, donde varios grupos, teniendo como meta comn una rpida industrializacin patrocinada por el Estado, temporalmente pasaron por alto sus diferencias con vistas a cooperar y sostener el programa de desarrollo (Sikkink, 1991). Sikkink afirma que si se pretende comprender por qu polticas similares tuvieron resultados diferentes en los dos pases es necesario entender el impacto de las ideas y el modo en el que las ideas se tradujeron en instituciones. Durante el perodo de posguerra, Brasil se movi rpidamente desde la periferia a la cima de la semiperiferia, mientras la Argentina se movi ms lenta-

mente y, en un sentido relativo, declin. Si bien las explicaciones difieren, hay acuerdo en que la coherencia y continuidad de la poltica econmica desarrollada en Brasil durante los ltimos 50 aos contribuy a su sorprendente patrn de crecimiento, mientras la discontinuidad de la poltica de la Argentina min los esfuerzos desarrollistas. La continuidad fue posible en Brasil porque las elites estuvieron unidas alrededor de los elementos bsicos de un nico modelo de crecimiento: el desarrollismo. En la Argentina, profundas divisiones polticas de las elites imposibilitaron el consenso sobre un modelo de crecimiento deseable. As, la diferencia crucial entre los industriales de la Argentina y Brasil durante este perodo fue que en Brasil los industriales se concibieron a s mismos y actuaron como lderes del programa de desarrollo, mientras que en la Argentina aprovecharon las ventajas de los incentivos ofrecidos por el programa pero nunca tomaron una posicin de liderazgo. Mientras en Brasil defendieron polticamente al gobierno, en la Argentina los industriales fueron indiferentes y ocasionalmente se involucraron en acciones para minar al gobierno. Estas diferencias son menos resultado de la composicin de las burguesas nacionales de ambos pases que de sus ideologas polticas y econmicas. Los industriales brasileos eran ms desarrollistas que sus contrapartes de la Argentina, quienes continuaban cercanos a ideas econmicas ms liberales. Programas similares tuvieron no slo resultados diferenciales sino tambin diferentes significados (claves para explicar su xito). Estos significados de las nuevas ideas no derivaban nicamente de su contenido sino tambin de la naturaleza del contexto poltico e ideolgico en el cual eran introducidas. As, mientras Frondizi interpretaba al desarrollismo como nacionalista, el peronismo lo vea como entreguista. Algunas interpretaciones fueron ms dominantes que otras. Frondizi perdi la batalla interpretativa y en la Argentina el desarrollismo fue asociado al antinacionalismo. En cambio en Brasil mantuvo su asociacin con el nacionalismo, lo que contribuy a la consolidacin del modelo. La continuidad caracterstica de Brasil se plasm en los nuevos cuadros tcnicos del Estado y en diversas instituciones, ambos factores ausentes en la Argentina, que contribuyeron a la falta de desarrollo y de mantenimiento de experticia econmica en el Estado (Sikkink, 1991). En relacin a los procesos socioculturales, los antroplogos han realizado algunas comparaciones entre ambos pases. Segato compar en un ensayo las formaciones de diversidad en Estados Unidos, Brasil y la Argentina. Los tres pases usan el mismo trmino para referir a su constitucin como nacin: melting pot en Estados Unidos, crisol de razas en la Argentina, cadinho de ra-

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as o fbula de las tres razas (o de las tres etnias) en Brasil. Esa misma expresin refiere a imgenes completamente diferentes. En Estados Unidos, donde tempranamente se desarrollaron crticas a la fusin, la formacin de diversidad refiere a un mosaico tnico, un conjunto de unidades segmentadas, segregadas y enfrentadas de acuerdo con una estructura polar de blancos y negros. Esto ha sido sintetizado por DaMatta en la frase iguales pero separados como caracterizacin de Estados Unidos. En Brasil, en cambio la norma sera diferentes pero juntos, una fuerte interpenetracin de los grupos (a veces llamada sincretismo) normatizada por la jerarqua. El relato nacional brasileo habla de la fusin de blancos, negros e indios. Para DaMatta en Brasil no es necesario segregar al mestizo o al indio o al negro porque las jerarquas aseguran la superioridad del blanco como grupo dominante (1997:75). A diferencia de la imagen del mosaico americano y de la fusin de las tres razas brasilea, el crisol refiere en la Argentina a la mezcla de razas europeas. No hay lugar para los indgenas ni para los afrodescendientes en el relato oficial de la nacin. Mientras en Estados Unidos las seales diacrticas de la afiliacin tnica se exacerbaron y, actualmente, el acceso a los derechos se da en gran medida a travs de la pertenencia a una minora (afro-americano, hispano, etctera), en la Argentina hubo un proceso de desetnizacin por el cual la nacin se construy instituyndose como la gran antagonista de las minoras (Segato, 1998:183). El papel del Estado argentino fue el de una verdadera mquina de aplanar las diferencias: las personas tnicamente marcadas fueron convocadas o presionadas para desplazarse de sus categoras de origen para, solamente entonces, poder ejercer confortablemente la ciudadana plena (dem). La formacin argentina se asentara en el pnico a la diversidad y en una vigilancia cultural a travs de mecanismos oficiales y oficiosos: desde el uniforme blanco en el colegio, la prohibicin de lenguas indgenas hasta la burla del acento que aterroriz a migrantes europeos, internos y limtrofes. Los mecanismos capilares de homogeneizacin implicaron que el judo se burl del tano, el tano del gallego, el gallego del judo, y todos ellos del cabecita negra o mestizo del indio, bajo un imperativo de apagar las huellas de origen (dem: 176). Incluso en la actualidad, toda persona que no hable con acento porteo (sea tonada cordobesa o correntina, la r de zonas del noroeste o la falta de s) puede ser objeto de ridiculizacin. No es casual que argentinos de sectores medios se sorprendan frente a las vestimentas poco convencionales (segn sus parmetros) que puedan usar brasileos o americanos. El lugar de las minoras y el clivaje poltico son muy diferentes en los tres pases. Mientras en Estados Unidos prim el mosaico y la etnicidad cons-

tituye una clave de todo el lenguaje poltico, Brasil construy su imagen de nacin procurando incorporar elementos clave de la cultura afro-brasilea (desde sus cultos a los que asiste poblacin de cualquier marcacin tnica, hasta el carnaval) e idealizando al indgena como ancestral mtico-ednico comn a la nacin en su totalidad (vase Ramos, 1998). De ese modo, el clivaje principal no es tnico, sino social: la cuestin social, con grados de exclusin y pobreza altsimos, no coincide siempre con la lnea racial. El Movimiento Sin Tierra no habla un idioma tnico o racial, sino fuertemente social. La formacin argentina es muy diferente. La presin del Estado nacional para que la nacin se comporte como una unidad tnica result en que toda diferenciacin o particularidad fuera percibida como negativa o, directamente, resulte invisibilizada. En la medida en que ese proyecto era exitoso, la etnicidad era un idioma poltico prohibido o, al menos, institucionalmente desalentado. El conflicto social, estructurado sobre la fractura persistente capital/interior, adquiri un lenguaje directamente poltico. El caso argentino constituye una configuracin en la cual las luchas sociales se desplegaron en un lenguaje fundamentalmente poltico. En trminos generales, la cuestin tnica nunca ha tenido un peso hegemnico ni en las polticas de Estado ni en las afiliaciones de los principales movimientos sociales. Durante el siglo XX no ha habido planteos secesionistas ni agrupamientos partidarios (al estilo del katarismo boliviano) sustentados en un origen cultural comn. La cultura de la disputa social ha utilizado un cdigo poltico. Incluso, los usos de frmulas racializadoras como cabecita negra han tenido una funcin eminentemente poltica. Las condiciones sociales que forjaron esta modalidad especfica en que se formularon las luchas de poder se vinculan a las caractersticas de la Organizacin Nacional iniciada de 1880. A travs de la llamada Conquista del Desierto, los aborgenes fueron aniquilados o dispersados en la periferia y a travs del servicio militar obligatorio y de la escuela pblica se instrument una poltica de argentinizacin del enorme contingente migratorio. Esa compulsin asimilacionista o poltica de desetnizacin (Segato, 1997) fue ampliamente exitosa. No porque no se hayan planteado reacciones xenfobas hacia los mismos inmigrantes europeos, sino porque la poltica de Estado implic otorgarles mayores beneficios que a los nativos (Halpern Donghi, 1987) y combatirlos en ciertas coyunturas no por su origen migratorio, sino en tanto socialistas y anarquistas que promovan la organizacin obrera. En la medida en que el dispositivo de produccin de identidad del propio Estado articulaba su doctrina con la nacin, uno de sus xitos consisti

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justamente en que cualquier imaginacin diferente de la Argentina partiera de la premisa de la liquidacin de sus adversarios. La fabricacin de dicotomas polares, de identificaciones polticas contrapuestas, se remonta al siglo XIX. Los mismos padres fundadores haban elaborado sus proyectos de nacin en base a la contraposicin de civilizacin y barbarie; desde poco despus de la Independencia hasta mediados del siglo XIX el pas vivi una guerra civil entre unitarios y federales; hasta la actualidad un parmetro taxonmico bsico entre los argentinos divide a los de la capital y los del interior. Esta fue la estructura dicotmica histrica sobre la cual se constituy el gran eje de la segunda mitad del siglo XX. El peronismo y el antiperonismo actualizaron y resignificaron las dicotomas histricas del pas. Otro contraste relevante surge de la comparacin acerca de cmo funcionan las nociones de jerarqua e igualdad en la vida cotidiana y la vida poltica en Argentina y Brasil. En el libro ya citado, DaMatta estudiaba en un captulo una frmula comunicativa clave de la vida social brasilea, el Voce sabe com quem est falando?. Brasil, para DaMatta, es un pas donde cada uno debe estar en su lugar. Frente a situaciones sociales en las cuales esa jerarqua puede desdibujarse (la fila de un banco, un choque entre dos autos) frecuentemente la persona jerrquicamente superior utiliza su expresin para volver a instaurar un orden, realiza un procedimiento de jerarquizacin. ODonnell realiz un ensayo donde intentaba apuntar algunas conexiones entre las expresiones cotidianas o lo micro y el funcionamiento de la democracia y los rasgos del autoritarismo en ambos pases. As, contrastaba la servicialidad que caracteriza al mozo, al chofer o al portero de un edificio en Brasil (y que expresa un lugar bajo en una jerarqua incuestionada) con la actitud igualitaria del trabajador (no servidor) argentino. ODonnell afirmaba que frente a una interrogacin anloga a la brasilea, usted sabe con quin est hablando? era habitual especialmente antes del golpe de Estado de 1976 que alguien respondiera y a m qu me importa?. Esa expresin, para ODonnell, no funciona como el igualitario estadounidense tambin citado por DaMatta que interroga Who do you think you are?, sino que el interpelado no niega en Argentina la jerarqua; la ratifica, aunque de manera irritante para el superior. Dos maneras diferentes de presuponer y reponer la conciencia de la desigualdad. Este hecho se vincula de manera compleja a que una sociedad menos jerarquizada que Brasil no se traduce en una sociedad menos autoritaria y violenta. De hecho, afirma ODonnell, es justamente porque la sociedad brasilea est tan estructurada [...] [que] el rgimen autoritario brasileo [...] ha sido mucho menos autoritario que sus congneres

del Cono Sur (1984: 27). As, un pas menos jerrquico como la Argentina termin siendo un pas ms represivo y autoritario. Por ltimo, Ribeiro (1999) analiz los modos en que Brasil y la Argentina se representan a s mismos explorando los contrastes entre tropicalismo y europesmo. Ribeiro afirma que se trata de dos naciones fuertemente contrastantes y explica las diferencias en relacin a los modos de insercin en el sistema capitalista mundial. La formacin de la poblacin y la forma de ocupacin del territorio tuvieron efectos duraderos. Esos efectos se expresan tanto en la formacin de la segmentacin tnica y en la dinmica de las fronteras en expansin. As, contrasta la democracia racial con la relativa uniformidad que supone el imaginario del crisol del razas. De la misma manera, la relevancia del pasado en la visin argentina y del futuro en la brasilea expresan procesos y tendencias histrico-sociales. As, la serie de oposiciones estereotipadas que vincula a los brasileos con el hedonismo, la sensualidad y la alegra, y a los argentinos con la arrogancia, la nostalgia y la agresividad encontraran sus ncleos fundantes en estas auto-imgenes simplificadoras del tropicalismo y el europesmo. Como se ver, esta investigacin muestra transformaciones en los imaginarios sociales y en las categoras de identidad e interpelacin. El papel de la diversidad, el peso de las clasificaciones polticas, la relacin entre jerarqua, desigualdad e igualitarismo, entre otros aspectos centrales del debate de los ltimos aos, estn presentes a partir de datos empricos en la pginas subsiguientes. Datos e interpretaciones que nos permiten volver ms complejos y revisar algunos supuestos que, al inicio de este estudio, dbamos como vlidos. A lo largo de este libro creemos haber establecido que hay elementos contrastantes que se hacen presentes en los entrevistados y en las polticas pblicas, en los grupos realizados y en las telenovelas, en los rituales y las narraciones mediticas y masivas sobre la nacin. Esto permite postular que la nocin de configuracin de culturas polticas nacionales tiene algn trabajo interpretativo para realizar con estos datos y, seguramente, tambin con otros. Esos nudos culturales contrastantes no son esencias, pero muy lejos estn de no ser relevantes. Quizs, de hecho, las esencias, en tanto naturales y ajenas a la vida social, sean menos relevantes que estas marcas sedimentadas por la historia, que continan actualmente estructurando la vida social y poltica de nuestros pases. Para transformarlos, para limitar su capacidad estructuradora de nuestras propias representaciones, prcticas e instituciones, para que no puedan constituir obstculos a procesos de articulacin y proyeccin regional, conocerlos y comprenderlos es una condicin, si bien no suficiente, al menos claramente necesaria.

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El proyecto de investigacin
Las dimensiones de anlisis
Este proyecto de investigacin busc comparar las configuraciones nacionales de la Argentina y Brasil, analizando representaciones y prcticas sociales, culturales y polticas en ciertos actores sociales. El trabajo se orient en un primer momento al reconocimiento e integracin de las interpretaciones clave de la Argentina y Brasil a los fines de reconocer las dimensiones comparables y, entre ellas, las ms relevantes. Para comprender la constitucin de esas configuraciones nacionales nos preguntamos si cada pas constituye un campo de posibilidades con elementos compartidos respecto de: 1) criterios de divisin sociopoltica y de las alteridades internas; 2) concepciones de la temporalidad social; 3) sentidos de justicia; 4) sentimientos nacionales; 5) modos de pensar la integracin regional. Cuando formulamos estas dimensiones pensbamos en algunas nociones y en algunos contrastes hipotticos que funcionaron o no de maneras diversas, pero que conviene explicitar aqu. Cada sociedad nacional, en tanto campo de interlocucin, crea y legitima ciertas identificaciones sociales y polticas, ciertos parmetros de divisin social, cierta concepcin del nosotros y de los otros. La cultura poltica de un pas con identificaciones fuertes, apasionadas, dicotmicas, acompaadas de una concepcin de la alteridad como enemigo que debe ser destruido ser contrastante con otra cultura poltica donde las identidades polticas son cambiantes, donde no hay dicotoma, donde la pretensin de anulacin del adversario es sustituida por la de la incorporacin subordinada. Del mismo modo, es muy diferente si las ideas que los argentinos o brasileos tienen acerca de cmo se divide su sociedad son nociones raciales (blancos y negros), polticas (por ejemplo, peronistas y antiperonistas), sociales (pobres y ricos), cuasi-sociolgicas (integrados y excluidos), morales (quienes trabajan y quienes roban), etctera. Lo mismo cabe decir respecto de las nociones que hay en cada pas respecto de la representacin poltica o de la relacin entre el Estado y la sociedad. En la Argentina ha predominado, histricamente, un clivaje poltico y en Brasil un clivaje social (vase Captulo 3). En los ltimos aos, sin embargo, ha habido transformaciones en las clasificaciones identitarias en ambos pases. En la Argentina hay una tradicin dicotmica ausente en Brasil, que se habra traducido en una concepcin distintiva del adversario como enemigo.

Respecto de la segunda dimensin de anlisis, la temporalidad, evidentemente es clave en la configuracin de los imaginarios sociales y polticos y, por lo tanto, en la constitucin de las ms diversas prcticas sociopolticas. Los modos de narrar la historia social de un pas, las percepciones y sentidos del pasado, el presente y el futuro tienen consecuencias en las maneras en que los actores otorgan significado a sus acciones y a las acciones de los otros, especialmente en aquello que puede constituir proyectos colectivos y, ms an, si adquieren escala nacional. Tanto la historia como la percepcin social del tiempo en la Argentina presentan un carcter disruptivo y discontinuo cuando es comparado con cierta persistencia y continuidad en Brasil. Complementariamente, esto tiene implicancias en la relacin entre ideas y acciones de corto y largo plazo en ambos pases. Todas las sociedades nacionales son socialmente desiguales y culturalmente diversas. Ciertamente, hay sociedades ms desiguales que otras. Pero cada sociedad, adems, legitima las jerarquas sociales y la desigualdad de maneras diferentes. Es diferente una sociedad en la que hay consenso acerca de jerarquas de tipo aristocrtico (portacin de apellido, sangre noble), de otra que acepta jerarquas en funcin de poder econmico o poder poltico, de otra que acepta jerarquas basadas en el mrito. Obviamente, son diferentes las sociedades que consideran que debe haber absoluta igualdad entre los individuos. En realidad, muchas veces estos criterios conviven en diferentes sociedades generando combinaciones peculiares. Por eso estudiamos en diferentes esferas de la vida social qu criterios son utilizados para definir lo justo y lo injusto. Para dar un ejemplo que desarrollamos ms adelante, en Brasil y en la Argentina existen sistemas muy diferentes de acceso a la universidad. En esos sistemas y en sus cuestionamientos es posible leer criterios de justicia prevalecientes en ambas sociedades. La hiptesis ms relevante aqu era que la Argentina se conceba histricamente como una sociedad con un importante grado de igualitarismo, especialmente cuando esa concepcin es contrastada con las ideas de jerarqua persistentes en Brasil. Sin embargo, como se ver en el Captulo 4, conceptualizando la aplicacin de principios de justicia para distintos contextos sociales, los resultados vuelven ms compleja esta dicotoma inicial. Por ltimo, la cuarta y quinta dimensiones se refieren especficamente a la identificacin nacional. Se trata de conocer cules son los sentimientos de pertenencia, los sentimientos hacia la nacin, sus smbolos (oficiales o no oficiales), sus referencias. Se trata, tambin, de aproximarse a cmo es concebido el lugar del pas en el mundo y en la regin. Adems, interesa saber cmo

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funcionan los estereotipos nacionales (como son los argentinos o son los brasileos), cmo cada sociedad percibe al pas vecino y al proyecto de integracin regional. En este plano ingresan dos temas estratgicos. Por un lado, las diferencias entre la relacin de los argentinos con la Argentina y de los brasileos con Brasil. Como se ver, en Brasil hay una identificacin directa y emotiva con la nacin, mientras que en Argentina se encuentra ms mediatizada por la historia de conflictos. Por otro lado, al indagar acerca de los modos en que se concibe el lugar del pas en el mundo, aparecen distintos modos de concebir y significar el Mercosur. Las hiptesis y los conceptos que estn en la base de este diseo orientan a la bsqueda y elaboracin conceptual comparativa de la diversidad con que se manifiestan en cada pas las representaciones referidas a estas mismas dimensiones. No se trata slo de identificar tendencias en cada pas, sino tambin, las configuraciones productoras de esas tendencias. Aunque esas configuraciones son histricas y no son uniformes en todas las esferas, nuestra pregunta es cul es su eficacia, por ejemplo, al analizar diferentes esferas de modos de hacer poltica pblica (vase Captulo 1).

Diseo de la investigacin
El diseo de la investigacin contempl un eje central de trabajo de campo que consisti en la realizacin de ms de ciento veinte entrevistas en profundidad a actores clave en cada pas. Esas entrevistas fueron realizadas a mediadores socioculturales, incluyendo polticos, educadores, empresarios, dirigentes sociales, funcionarios pblicos, profesionales, periodistas y religiosos. Utilizamos la nocin de mediadores socioculturales y no de lder de opinin. Consideramos que las personas entrevistadas no slo forman opinin, sino que son relevantes en procesos de circulaciones de representaciones y de la configuracin de prcticas. Por otra parte, tampoco forman slo desde su posicin social hacia abajo, como la idea de lder presupone. No entrevistamos bsicamente a las personas ms poderosas, econmica, social o polticamente. Entrevistamos a personas cuya posicin es intermedia y mediadora entre los sectores de las diferentes elites y diferentes sectores sociales. El hecho de haber centrado nuestro trabajo de campo en mediadores socioculturales implica que, como sucede con el trabajo cualitativo, podemos estar seguros de que las representaciones y prcticas que reconstruimos en

nuestros estudios son relevantes, nodales, en Argentina y Brasil. Son ideas, valores, perspectivas constitutivas del dilogo social, cultural y poltico en ambos pases. No podemos saber si son representativas en un sentido estricto en ambos pases. En cada pas se realizaron nueve entrevistas a cada tipo de mediador. Esas nueve entrevistas se distribuyeron en diferentes regiones del pas para evitar una sobre-representacin de las ciudades principales. En Argentina se incluyeron las principales ciudades y todas sus regiones: el rea Metropolitana de Buenos Aires, el Litoral, el Centro, Cuyo, el Noroeste, el Nordeste y la Patagonia. En cada una de las cinco regiones en que se divide Brasil se realizaron entrevistas: sur, centro-sur, nordeste, centro-oeste y norte, abarcando siete ciudades. Las ciudades fueron: Buenos Aires, Rosario, Posadas, Crdoba, Mendoza, Salta, Neuqun, Ro de Janeiro, San Pablo, Porto Alegre, Belo Horizonte, Recife, Manaus y Brasilia. En cada entrevista, de una duracin media de cien minutos, se realizaron preguntas abiertas sobre nociones del tiempo, el espacio, la justicia, las divisiones sociales y las formas de identificacin. Una vez que terminamos las nueve entrevistas a los doce tipos de mediadores en cada pas, realizamos otra serie de las mismas entrevistas, pero focalizando en productores culturales y mediticos. As, alcanzamos unas 250 entrevistas entre ambos pases. Simultneamente, desarrollamos estudios especficos: el estudio de los estilos nacionales en las polticas pblicas sobre la base de fuentes secundarias; la historizacin de los sentidos de lo nacional a partir del estudio de los festejos en fechas patrias; el estudio de los discursos sobre la nacin en la Argentina y Brasil focalizando sobre ciertos gneros literarios y periodsticos; un estudio de telenovelas en Brasil y Argentina; un estudio sobre las imgenes de s mismos y de los otros producidas en el periodismo deportivo. En la fase final del proyecto y con diversas conjeturas e interpretaciones en debate en el equipo, pudimos concentrar el esfuerzo en analizar las tensiones entre lo nacional y lo regional para mediadores socioculturales. Para ello, organizamos nueve grupos focales en Argentina (slo Buenos Aires) y en Brasil (en San Pablo y en Brasilia). Cada grupo estuvo integrado por un mnimo de cuatro y un mximo de ocho personas de un mismo tipo social. Se realizaron grupos con periodistas, intelectuales, artistas, profesionales, polticos, funcionarios pblicos, militares, jueces, dirigentes sociales, empresarios y educadores. La mayora de los participantes tuvo entre 35 y 55 aos de edad, y la proporcin de mujeres fue superior a un tercio. La realizacin de los grupos

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abarc desde fines de abril hasta inicios de junio de 2006. Cada grupo dur dos horas aproximadamente. El objetivo era promover un debate en cada grupo para que los diferentes participantes expresaran sus puntos de vista y, eventualmente, discutieran entre ellos. Desde nuestra perspectiva metodolgica, los grupos focales corren el riesgo de permanecer en un terreno superficial cuando son utilizados como nica o principal tcnica de investigacin. Sin embargo, cuando sus objetivos y pautas son el resultado de un largo proceso previo, los grupos permiten analizar los mismos problemas en un escenario muy diferente y, por lo tanto, permiten profundizar hiptesis y conjeturas. Qu relacin hay entre objetos aparentemente tan dismiles como estilos de polticas pblicas, best-seller, telenovelas y rituales patriticos? Justamente, este libro pretende establecer si las configuraciones nacionales atraviesan, en qu grado y de qu modo esos diferentes objetos. Si en ellos puede o no establecerse una nocin de divisin sociopoltica, una concepcin del tiempo y el espacio, una nocin de sentidos de justicia y ciertos modos de identificacin con la nacin. En prcticas y relatos, en ncleos de valores y formas de pensar el mundo, en sentimientos hacia el pasado y el futuro buscamos comprender configuraciones contrastantes en cada pas. Por ello mismo, en este libro se encontrar una batera metodolgica compleja que incluye las entrevistas cualitativas, la observacin in situ (en la Feria del Libro y en rituales, por ejemplo), el anlisis de fuentes escritas (diarios y otros materiales de archivo), el anlisis de fuentes secundarias (especialmente para el anlisis de los estilos nacionales de polticas pblicas) y grupos focales. La combinacin de fuentes y metodologas potencia as la capacidad analtica de la investigacin.

mismo trabajo muestra, Brasil ocupa un lugar ms relevante para los argentinos que la Argentina para Brasil. Y esta asimetra tambin se expresa en las ciencias sociales. A la vez, decimos que esto tiene implicancias, por dos razones. La cuestin nacional preocupa de manera distinta a los acadmicos e intelectuales argentinos y brasileos, y esa diferencia no es reciente y quizs exprese tambin una relacin distinta entre nacin, intelectuales y poltica en ambos pases. En ese sentido, un proyecto formulado desde Argentina que pretende comparar las relaciones entre nacin, cultura y poltica en ambos pases no resulta casual, ya que de alguna manera hay una pretensin de articular una preocupacin histrica con el peculiar contexto contemporneo. Si el trabajo de campo en Brasil fue desarrollado por colegas brasileos y en Argentina por argentinos (con la excepcin de una brasilea que vive hace dos dcadas en Argentina), si las pautas para el trabajo de campo fueron discutidas entre colegas de ambos pases antes de ser aplicadas, si hay partes enteras de este informe escritas por colegas brasileos (sobre ftbol, telenovelas y una parte de las fechas patrias), no lleg a constituirse una equipo de investigacin binacional. Esa posibilidad queda como un desafo para el futuro. Entonces, si bien todas las interpretaciones fueron ledas por colegas brasileos y discutidas con ellos, no dejan de ser en su mayor parte interpretaciones realizadas por antroplogos, socilogos y politlogos argentinos.

Notas:
1 En esta introduccin retomo y desarrollo argumentos que haba comenzado a trabajar anteriormente, especialmente en Grimson 2000 y 2003. 2 El argumento crtico de Chatterjee merece ser citado in extenso: Si el nacionalismo en el resto del mundo ha tenido que escoger su comunidad imaginada a partir de ciertas formas modulares que los europeos y americanos tornaron disponibles, qu les queda a ellos para imaginar? Parecera que la historia ha decretado que nosotros en el mundo poscolonial slo podemos ser consumidores perpetuos de la modernidad. [...] Incluso nuestras imaginaciones deben permanecer colonizadas para siempre. Objeto este argumento no slo por motivos sentimentales. Lo objeto porque no consigo reconciliarlo con la evidencia del nacionalismo anticolonial. Los resultados ms poderosos y ms creativos de la imaginacin nacionalista en Asia y frica son colocados no como una identidad sino como una diferencia con las formas modulares de la sociedad nacional que se propag por el occidente moderno. Cmo podemos ignorar esto sin reducir la experiencia del nacionalismo anticolonial a una caricatura de ella misma? (1993: 5, traduccin propia, itlica en el original). Ciertamente, en este desarrollo terico, que da cuenta de la creatividad y especificidad imaginativa del mundo poscolonial, la nocin de Amrica resulta homognea. Esto es un in-

Equipo de investigacin
Esta es una investigacin comparativa sobre Argentina y Brasil diseada por investigadores argentinos con la estrecha colaboracin de colegas brasileos. El hecho de que el proyecto haya sido iniciativa y se haya desarrollado con sede en Argentina, haya sido pensado y organizado por argentinos no es casual y tiene implicancias. Decimos que no es casual porque en ciencias sociales con escasa tradicin comparativa, los relativamente tempranos desarrollos comparativos brasileos buscaron comprender su pas en contraste con los Estados Unidos y, en segundo nivel, con diferentes pases. Actualmente, como este

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conveniente, no slo porque los procesos en Estados Unidos, en las colonias espaolas, en las colonias portuguesas y en otras zonas hayan sido significativamente contrastantes, sino tambin porque la diversidad de procesos latinoamericanos no puede equipararse a los anlisis de Chatterjee y de otros autores sobre la India, pero tampoco a los fenmenos europeos. 3 Sobre lo que s hay debate es sobre la nocin de identidad. A nuestro juicio la intervencin ms slida en ese debate es la de Brubaker y Cooper (1997). Especficamente, nosotros utilizamos la nocin de identificacin y de sentimiento de pertenencia. 4 Este es el lmite de la metfora de la lengua para referirnos a las culturas nacionales. Ms all, nos encontraramos con antiguas y poco productivas pretensiones de trasladar nociones especficas de la lingstica al anlisis social. 5 Briones ha planteado el concepto de formaciones nacionales de alteridad: fuerzas sociales, econmicas y polticas que determinan el contenido y la importancia de las categoras sociales as como el interjuego de distintos clivajes de desigualdad son, a su vez, modeladas por los significados y significantes categoriales mismos, deviniendo por ende factor constituyente tanto de las nociones de persona y de las relaciones entre individuos, como tambin componente irreductible de las identidades colectivas y de la estructura social (2005:19-20).

Captulo 1 Las polticas pblicas y las matrices nacionales de cultura poltica


Ins M. Pousadela*
Introduccin Qu es lo que hace a la Argentina y a Brasil tan diferentes uno de otro? Por qu, incluso all donde el marco institucional es similar, los modos de funcionamiento de las instituciones tienden a ser tan dismiles? Cmo se explican las diferencias en las propias instituciones, all donde las hay? En suma, qu es lo que hace de Argentina, Argentina y de Brasil, Brasil? La respuesta a esas preguntas remite, desde nuestra perspectiva, al anlisis de los respectivos estilos nacionales de formulacin de polticas,1 los cuales constituyen a su vez fuertes indicios de la existencia de sendos estilos nacionales de hacer poltica y de hacer sociedad, anclado cada uno de ellos en una matriz nacional distintiva de cultura poltica. Con el objeto de poner en evidencia la existencia de dichas matrices nacionales a travs del estudio de las polticas pblicas se han explorado comparativamente una serie de polticas pblicas en las reas ms diversas. A ello se ha sumado, all donde ha resultado pertinente para poner en evidencia ciertos rasgos estructurales de las respectivas culturas polticas, el anlisis comparativo de algunos procesos histricos tales como los de transicin a la democracia que tuvieron lugar en ambos pases desde comienzos de los aos 80. Si bien la distincin entre dimensiones de las matrices nacionales de cultura poltica es bsicamente analtica, puesto que empricamente se presentan entrecruzadas, nos concentramos separadamente en dos de ellas, a las que de* Investigadora del Instituto de Altos Estudios Sociales, Universidad Nacional de San Martn.

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signamos con los rtulos de tiempo y clivajes. Secundariamente, asimismo, hacemos referencia a las notables diferencias que se observan en torno de la dimensin espacial. Se trata de las dimensiones que, en formas contrastantes, aparecen con mayor insistencia en la comparacin entre las modalidades de formulacin de las polticas y, en ltima instancia, de la poltica tout court en la Argentina y en Brasil. Dichas modalidades, en efecto, remiten a formas bien diferentes de situarse en el tiempo y de concebir la temporalidad; de situarse en y concebir el espacio; as como a diferentes modos bsicos de relacionamiento y de resolucin de conflictos. Finalmente, una dimensin de importancia fundamental la solidez institucional es presentada para los propsitos de este trabajo subsumida bajo la dimensin de la temporalidad. Los casos analizados arrojan, en efecto, una fuerte correlacin entre una determinada experiencia del tiempo continuo, sin grandes desvos ni rupturas abruptas y la presencia de instituciones ms consolidadas, correlacin que se explica a partir de la constatacin de que las instituciones prcticas sistemticas, repetitivas, rutinizadas y naturalizadas, encarnadas en organizaciones y smbolos solidifican y perduran ni ms ni menos que en funcin del tiempo. Adicionalmente, nos detenemos en un estudio de caso el de las polticas de acceso a la educacin superior que permite poner en evidencia una serie de rasgos diametralmente opuestos de las respectivas culturas polticas nacionales a lo largo de varias de las dimensiones elementales mencionadas: en particular, la temporalidad y la solidez institucional; la modalidad de relacionamiento; y, por ltimo pero en una posicin especialmente destacada, los sentidos de justicia y las actitudes ante las jerarquas sociales, cuestiones centrales all donde de lo que se trata es de distribuir, de uno u otro modo, un bien valioso y ms o menos escaso como la educacin. Antes de entrar de lleno en el anlisis es necesario formular dos aclaraciones y dos advertencias. La primera aclaracin concierne a la relevancia de las reas de polticas escogidas, que slo es tal en funcin de los objetivos especficos de este estudio. Se han elegido, en efecto, algunas reas que resultan particularmente frtiles para identificar una serie de contrastes entre Argentina y Brasil que remiten a rasgos estructurales de las culturas polticas de ambos pases algunos de los cuales, sin embargo, parecen hallarse en un proceso de mutacin en direcciones encontradas. Si bien la hiptesis de base de este trabajo sostiene que los rasgos de la cultura poltica puestos de relieve deberan, por su carcter de en la terminologa tocquevilliana hechos generadores, hacerse sentir en todos los mbitos de la vida poltica y social, lo cierto es que existen ciertas reas que constituyen laboratorios especialmente equipados pa-

ra probar las hiptesis relativas a las modalidades bajo las cuales se presenta cada dimensin especfica. Tal es, por ejemplo, el caso de la educacin, que permite explorar con enorme nitidez las respectivas concepciones de las jerarquas sociales (o, por el contrario, del aplanamiento de las jerarquas y la valoracin del igualitarismo) y los criterios de justicia dominantes en cada caso. O de las dinmicas federales imperantes en cada pas, que por razones obvias ponen en primer plano la cuestin de la espacialidad. La segunda aclaracin refiere, precisamente, a la seleccin de las dimensiones exploradas. Junto con las dimensiones elementales de tiempo y espacio, invariablemente presentes en todo proceso o acontecimiento, se hace presente en nuestros casos, notablemente, una tercera dimensin de presencia insoslayable: la que remite a los modos de relacionamiento, ms conflictuales y frontales en un caso; ms diplomticos en el otro. Y asoma, tambin con enorme potencia, una cuarta dimensin cuya importancia deriva de las incalculables consecuencias que tiene su despliegue sobre el terreno de lo social: la concepcin de la justicia y las jerarquas sociales. En cuanto a las advertencias, la primera de ellas no es en verdad sino un conjunto de advertencias concernientes al significado que adopta aqu la comparacin, as como a los peligros que ella encierra y las precauciones que su tratamiento impone. En primer lugar, es fundamental no perder de vista el hecho de que muchas de las caracterizaciones esbozadas para cada pas no tienen sentido por fuera de dicha comparacin. Los calificativos de graduales o estables en referencia a las polticas brasileas tienen el sentido que aqu se les confiere en funcin de su comparacin con las polticas de un pas como la Argentina, donde la norma son las discontinuidades y los abruptos cambios de rumbo. Sera difcil aplicar esa caracterizacin a Brasil en abstracto, y sera directamente falso afirmarla en una comparacin de Brasil con algn pas desarrollado conocido por su estabilidad. Los propios brasileos consultados para este trabajo pusieron sistemticamente en evidencia la importancia de esta aclaracin al reaccionar asombrados ante la caracterizacin de su pas como estable o con instituciones fuertes para pasar a declarar resuelto el malentendido tan pronto como se les expusiera la intencin de subrayar los contrastes entres los dos pases involucrados. Idnticas reacciones manifestaron los argentinos al presentrseles afirmaciones tales como la de que la Argentina es un pas de espritu igualitario. En segundo lugar, es importante destacar que la comparacin que aqu realizamos involucra a dos sociedades prximas en el espacio, situadas en un mismo marco temporal y expuestas a influencias recprocas. He aqu, pues, dos

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cuestiones a tener en cuenta: por un lado, el hecho de que se trata de dos (y no ms) casos nacionales; por el otro, el hecho de que dichos casos se hallan situados en un mismo contexto temporal y espacial. Dicha proximidad temporal y espacial ciertamente los torna ptimos para la comparacin desde la perspectiva braudeliana (Fausto y Devoto, 2004); no obstante, supone tambin una dificultad toda vez que las posibles influencias recprocas exigen un esfuerzo complementario para distinguir entre los fenmenos que pueden ser explicados autnomamente para cada caso y los que slo pueden aprehenderse en conjunto con los de la otra sociedad analizada. Para los casos que nos ocupan, sin embargo, vale la siguiente afirmacin de Boris Fausto y Fernando Devoto: Es muy pequeo el riesgo de no conseguir discriminar lo que es especfico de lo que es producto de orgenes comunes e influencias recprocas. Ello porque, ms all de las rivalidades y enfrentamientos abiertos, ambos pases (o por lo menos sus lites) se percibieron como muy diferentes a lo largo de casi toda su historia. Por otro lado, la historia de cada uno de los dos pases estuvo mucho ms ligada a los centros polticos y econmicos de Occidente que entre s [] Como apunt Braudel, por los mismos caminos por donde circulan mercaderas circulan las ideas y los hombres. Excluyendo pocas ms recientes, los intercambios comerciales de Brasil y de la Argentina estuvieron mucho ms volcados hacia los centros del Norte (Europa, EE.UU.) que hacia el vecino. Lo mismo ocurri, en el largo plazo, en el mundo poltico, cultural y cientfico, con excepcin de momentos y situaciones muy especficos. (Ibd.: 20) Pese a que, como bien lo hacen notar los autores citados, esta situacin de relativo aislamiento que, fuera de las zonas de frontera, se mantuvo ms o menos constante a lo largo del tiempo ha comenzado a cambiar,2 ella sigue siendo un factor relevante cuando el foco del anlisis y la comparacin se halla colocado en un objeto en este caso, las matrices nacionales de cultura poltica que es el resultado de mltiples procesos de sedimentacin de experiencias y prcticas que tuvieron lugar bajo las condiciones arriba descriptas. La empresa de comparar dos y solo dos casos en particular all donde lo que se procura es subrayar sus diferencias trae por su parte aparejado el peligro del binarismo, es decir, la tentacin de [construir] un modelo estructural mediante esquemas simples del tipo, en el plano de los caracteres nacionales, cordialidad brasilera vs. violencia argentina; en el plano de la pro-

duccin cultural, alegra brasilera vs. lamento tanguero; en el de las polticas de gobierno, continuidades brasileras vs. discontinuidades argentinas; en fin, en el de las polticas econmicas, gradualismo brasilero vs. polticas de shock en Argentina (Neiburg, 2004: 12). Cuando la comparacin se reduce a un simple cuadro de doble entrada, en efecto, se pierde un sinnmero de matices que son, en ltima instancia, los que confieren a cada universo la textura y el juego de tonalidades que les son propios y exclusivos y que constituyen su identidad. Hecha esta advertencia, sin embargo, debe sealarse que el autor arriba citado desarrolla consistentemente, en el mismo texto que concluye con ese llamado de atencin, algunas de las oposiciones mencionadas, las cuales se hacen presentes tanto en los datos disponibles acerca de los procesos que analiza como en las representaciones que los propios actores sociales se hacen de ellos. Lo mismo hacemos en este trabajo, a partir de la idea de que algunas de esas oposiciones tocantes a las dimensiones elementales en cuyo marco se desarrollan los procesos polticos y sociales se manifiestan insistentemente en los mbitos ms diversos al punto de constituir universos culturales consistentes internamente y fuertemente contrastantes entre s. Lo hacemos, sin embargo, con la intencin de no pasar por alto las gradaciones, la variedad y la complejidad, y de subrayar todas aquellas diferencias que se manifiestan en un marco de semejanzas, as como todas las semejanzas perceptibles aun all donde lo que queda en primer plano son las diferencias. Debe mencionarse an una tercera dificultad propia del ejercicio comparativo: la de lograr un anlisis de idntico nivel de profundidad para los diferentes campos investigados. Una de las ventajas que presentan los trabajos realizados por investigadores de terceros pases3 sealan Fausto y Devoto es precisamente su capacidad para realizar la comparacin en un mismo nivel de profundidad, utilizando fuentes equivalentes, con un nivel de comprensin equiparable y, a veces, con un dominio similar de los dos campos historiogrficos (op. cit.: 19). Este trabajo no goza de esa ventaja ni tampoco, como el de los autores citados, de los beneficios de la doble mirada provista por la intervencin de un investigador procedente de y familiarizado con cada uno de los pases involucrados. Es debido reconocer, pues, que los conocimientos iniciales sobre los cuales se basa este trabajo se hallan fuertemente sesgados hacia el caso argentino y que la concrecin de este proyecto comparativo supuso para su autora una labor asimtrica pero casi igualmente agotadora a ambos lados de la comparacin: por una parte, un esfuerzo de extraamiento que permitiera reparar en lo extraordinario de lo cotidiano, en las peculiaridades del sentido comn, desde la perspectiva del extranjero; por

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otra parte, la asimilacin, en un tiempo relativamente breve (especialmente si se lo compara con los largos aos de inmersin compulsiva en el propio contexto nacional), de innumerables lecturas con informaciones y perspectivas acerca del pas vecino con el objeto de reducir (si no eliminar) los desequilibrios de la comparacin. La segunda y ltima advertencia, finalmente, refiere a las fuentes sobre las que se basa este trabajo, que son al menos en lo que concierne a su primera parte exclusivamente secundarias. Si bien en algunos casos los textos utilizados resultan de utilidad por el hecho de proporcionar datos duros que interpretacin mediante contribuyen a reforzar nuestras hiptesis de base, en numerosas oportunidades los propios textos utilizados proporcionan tambin interpretaciones que se ubican en la lnea de las hiptesis despuntadas aqu. Lo cual nos induce a formularnos una serie de interrogantes entre los cuales se destaca la cuestin metodolgicamente problemtica de si, acaso, cuando los autores hablan, por ejemplo, de continuidad y gradualismo para el caso de Brasil, y de discontinuidades y rupturas para el caso argentino, lo hacen como resultado de una evaluacin desprejuiciada o si, por el contrario, producen y reproducen por efecto de la interlectura y de la circulacin de las interpretaciones en un campo acadmico de dimensiones relativamente reducidas una serie de estereotipos que no quisiramos, en ese caso, reproducir tambin aqu. La precaucin requerida se incrementa desde el momento en que dichos rasgos nacionales tal como son presentados por actores e intrpretes llevan a menudo consigo una fuerte carga valorativa, tanto positiva como negativa.

Algunas dimensiones de las matrices de cultura poltica en Argentina y Brasil: tiempo, espacio y clivajes
Gradualismo vs. rupturismo; largoplacismo vs. cortoplacismo
La temporalidad es una de las dimensiones de la matriz en las cuales el contraste entre Argentina y Brasil se manifiesta con mayor persistencia y nitidez. Encontramos que, en comparacin con Argentina, el tiempo poltico tiende a ser (y a ser interpretado) en Brasil (como) continuo y progresivo en su linealidad, a la vez que el epicentro temporal de los actores parece encontrarse, mucho ms a menudo, localizado en el largo plazo. En el caso de la Argentina, por el contrario, el tiempo aparece rutinariamente atravesado por hitos que

introducen fuertes discontinuidades; la historia, por su parte, parece componerse de avances y retrocesos organizados en ciclos o espirales, y el alcance de las previsiones y planificaciones de los actores parece ubicarse, en la mayora de los casos, en el corto plazo. Estas tendencias son corroborables a partir de la comparacin entre los principales procesos de cambio poltico que tuvieron lugar en ambos pases a lo largo de las ltimas dcadas; ellas se manifiestan, asimismo, en reas diversas de las polticas pblicas y han tenido consecuencias significativas en trminos de las polticas resultantes. Las continuidades y discontinuidades reaparecen tambin en los modos en que los propios actores interpretan los procesos en que se hallan inmersos: ello puede apreciarse, para dar un ejemplo, en la recurrente tendencia argentina al refundacionalismo y, del lado de Brasil, en inclinacin predominante hacia las interpretaciones continuistas. Estos dos conjuntos de interpretaciones se replican, a su vez, en los anlisis de numerosos especialistas que observan la historia de ambos pases en esos mismos trminos. En ambos pases, pues, las continuidades o discontinuidades objetivas se ven sistemticamente reforzadas por las interpretaciones de los actores y los analistas, as como por las operaciones de construccin del pasado que constituyen la base de las ideas de nacin presentes en ambos casos. Que la historia objetiva del Brasil es una historia de continuidades rotundas es un dato que se expresa desde el momento mismo del nacimiento de la nacin brasilea, siempre presentado como un momento ms de continuidad en el marco de un proceso como resultado del cual el prncipe regente de Portugal, afincado en Brasil con su padre el emperador desde la invasin napolenica a Portugal, se convirti una vez retornado su padre a su trono en Europa en el emperador del Brasil, lugar que conservara durante varias dcadas con posterioridad a la declaracin de la independencia. As, el heredero del trono de Portugal se convirti en el emperador del Brasil; la repblica no llegara sino varias dcadas despus de la independencia. En el caso de la Argentina, donde ciertamente abundan las discontinuidades, hallamos la tendencia a reinterpretar incluso las continuidades en clave de discontinuidad. Es el caso, notablemente, de los relatos dominantes acerca de los acontecimientos del 25 de mayo de 1810 acaso ms celebrado que el 9 de julio, fecha de la declaracin de la independencia que tuvo lugar seis aos ms tarde, sistemticamente aprehendido (y, sobre todo, enseado y aprendido) como un acto de ruptura revolucionaria cuando, al menos en las intenciones de muchos de sus actores (aunque no en sus consecuencias) en verdad no lo fue.

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Las caractersticas polares que presenta la temporalidad en ambos pases se han expresado sistemticamente en los principales acontecimientos polticos de las ltimas dcadas y, en primer lugar, en las alternancias entre regmenes democrticos y autoritarios. En efecto, si bien tanto Argentina como Brasil integraron en los aos ochenta la llamada tercera ola de democratizaciones, proviniendo ambos de sendos regmenes autoritarios del mismo tipo dictaduras militares, como casi todos los pases latinoamericanos los trayectos recorridos fueron completamente diferentes. De hecho, cada uno de estos pases suele ser presentado como el mejor ejemplo de cada uno de los tipos polares de transicin a la democracia: reemplazos y transformaciones (Huntington, 2001), o transiciones por colapso y transiciones negociadas (ODonnell, 1989). La transicin brasilea fue, en palabras de Samuel Huntington (2001), una liberalizacin iniciada por el rgimen o tambin, como la define Power (2000), una transicin conservadora.4 El cambio de rgimen fue, tal como lo haba planificado el presidente de facto Ernesto Geisel, gradual, lento y seguro o, en todo caso, gradual y lento, pues su llegada a buen puerto no estaba ganada de antemano dada la resistencia que oponan los sectores duros del gobierno militar. En la periodizacin de Huntington, el proceso brasileo de transicin se inicia al final del perodo de Medici, en 1973, contina a lo largo de los gobiernos de Geisel y Figueiredo, da un salto hacia delante con la eleccin (indirecta, mediante colegio electoral) de un presidente civil en 1985, y termina con la adopcin de una nueva constitucin en 1988 y con la eleccin popular de un nuevo presidente en 1989. Durante los gobiernos de Geisel y Figueiredo, en particular, la estrategia consisti en dar dos pasos adelante, un paso atrs. El pasaje de la dictadura militar represiva existente en 1973 a la democracia plena vigente en 1989 no tiene pues una fecha precisa: si bien el inicio del perodo democrtico puede fecharse (con las condiciones y atenuantes del caso) en 1985, predominan en el proceso las continuidades y el gradualismo, que se verifican incluso en trminos de la composicin de la elite poltica durante los primeros aos del rgimen democrtico (Power, 2000). A su vez, la propia dictadura brasilea se haba colocado, a diferencia de la argentina (y de casi todas las dems en Amrica Latina), en una estrecha lnea de continuidad con los regmenes civiles precedentes. Robert Kaufman (1988), de hecho, rastrea esa lnea de continuidad hasta, por lo menos, los aos 30 y 40, a partir de la constatacin de que el varguismo fue una forma de populismo sensiblemente menos radical que el peronismo, y de que uno y

otro dejaron el legado a partir del cual debieron funcionar todos y cada uno de los gobiernos argentinos y brasileos posteriores a la Segunda Guerra Mundial. En lo sucesivo, la mayor conflictividad poltica y social acentu en Argentina las discontinuidades. En trminos econmicos, ello se expres en ciclos (o, ms bien, en espirales descendentes) stop-and-go notablemente ms intensos que en el pas vecino. No menos dramticas fueron sus manifestaciones polticas, tal como las describe Kaufman: En una sociedad profundamente dividida a lo largo de lneas polticas, sectoriales y de clase, cada cambio de rgimen trajo consigo grandes cambios en polticas y personal. Cada fracaso a su vez debilit la autoridad del estado y dej una sociedad civil ms fragmentada. [] En Brasil, divisiones polticas menos intensas pusieron en movimiento un diferente patrn de largo plazo. La organizacin del aparato econmico del Estado result mucho menos capturada en las rivalidades electorales de los aos 40 y 50. Instituciones tales como el Banco de Brasil y la Autoridad Monetaria sirvieron como fortalezas para el personal tecnocrtico que lograron impartir un grado sustancial de continuidad en la poltica econmica [] As, cuando la estructura elitista de poder en Brasil comenz a enfrentar serios desafos econmicos y polticos a comienzos de los 60, se sostena sobre bases institucionales y polticas relativamente firmes. (Kaufman, 1988: 20-21) As, hacia fines de los aos 60 el nivel de amenaza percibido por las elites brasileas era sustancialmente menor que el que atemorizaba a las elites argentinas, ya que aunque hubo un aumento de la actividad de la guerrilla hacia fines de los 60, Brasil nunca experiment el quiebre generalizado de los controles sociales y la violencia terrorista extendida que luego amenazara la seguridad personal de las elites gobernantes de Argentina (ibd.: 21). Este contraste permite dar cuenta, a su vez, de las notables diferencias en trminos de intensidad represiva entre ambas dictaduras, diferencias que junto con el final abrupto de la dictadura argentina permiten a su vez dar cuenta de los mayores niveles de continuidad o de ruptura en el marco de ambos procesos de transicin a la democracia. En Brasil, en efecto, los militares se encontraron en 1964 con un aparato estatal ms o menos intacto (ibd.). En vez de abocarse a la creacin de nuevas instituciones autoritarias, pues, gobernaron el pas deformando, ms que

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desintegrando, las instituciones fundamentales de la democracia poltica (ODonnell y Schmitter, 1988: 42). Pasados los momentos ms intensos de represin, el rgimen se sinti lo suficientemente seguro para dejar espacio para la participacin poltica y el disenso (Kaufman, op.cit.) y hacia comienzos de los 70 inici el lento proceso de apertura.5 Estas continuidades expresadas tambin en trminos del funcionamiento y la eficacia de la burocracia estatal tuvieron importantes efectos sobre las polticas pblicas resultantes. La literatura sobre el tema seala consistentemente el contraste entre la situacin de colapso del rgimen argentino luego de la derrota en la guerra de Malvinas y los logros econmicos del rgimen brasileo (ODonnell y Schmitter, op.cit.). En este ltimo caso habra, evidentemente, bastante menos para repudiar por parte de las nuevas autoridades democrticas, y no solamente en razn de dichos logros sino tambin porque all la represin no sera considerada, como en Argentina, responsabilidad institucional de las Fuerzas Armadas sino de unidades ms o menos especializadas, eximiendo al grueso de los oficiales de las imputaciones de responsabilidad directa (ibd.: 50-51). El caso argentino es, en cambio, fuertemente rupturista a la vez que resultante de una historia de exacerbados clivajes polticos y sociales que se reforzaban recprocamente bajo la figura del peronismo. En el marco de una percepcin de la amenaza slo superada en el Cono Sur por la que experiment el establishment chileno ante el ascenso de Salvador Allende, la dictadura argentina sugerentemente autodenominada Proceso de Reorganiza-cin Nacional concibi su misin refundacional bajo la forma de la reconstruccin radical de las relaciones entre sociedad y Estado, previa transformacin de la sociedad mediante la aplicacin de una batera de medidas econmicas junto con la represin lisa y llana en un mbito en el cual ya no hubiera lugar para los procesos y actores disruptivos que se proponan erradicar. As, no solamente la represin fue en Argentina ms encarnizada e indiscriminada que en Brasil tal como puede constatarse con una simple comparacin de las cifras de sus vctimas sino que tambin el programa econmico de shock instrumentado por Martnez de Hoz fue mucho ms lejos que el plan de estabilizacin brasileo en trminos de austeridad monetaria y fiscal (Kaufman, op.cit.). La ruptura con este proceso de ruptura requiri nada menos que de una derrota militar y de la ocurrencia de un acontecimiento poltico hasta entonces indito: la derrota del peronismo en elecciones libres, limpias y sin proscripciones. La eleccin del candidato radical, Ral Alfonsn,6 en 1983 fue en s misma un acto de ruptura; de ruptura fue tambin el discurso de su cam-

paa electoral, que rehabilitaba la vapuleada Constitucin Nacional, reivindicaba el valor de las instituciones y prometa un nuevo comienzo. Ms que una salida electoral, una entrada a la vida, rezaba uno de sus ms recordados mensajes proselitistas. El exponente ms claro del rupturismo argentino es, sin embargo, el tratamiento que recibieron las violaciones de los derechos humanos cometidas bajo la dictadura, encarnado en la figura del Juicio a las Juntas.7 Como en todas las transiciones estudiadas por los tericos de la tercera ola, tambin en Argentina el rgimen militar en retirada busc imponer dos condiciones o garantas de salida: no habra castigos ni represalias por ningn acto cometido en el poder, y los roles institucionales y la autonoma de las Fuerzas Armadas seran respetados. La particularidad del caso argentino a diferencia del brasileo fue precisamente la incapacidad de los militares para imponer sus exigencias y su consiguiente rendicin incondicional. Se trat del nico caso de transicin por reemplazo en Amrica Latina, slo acompaado, en el marco de la tercera ola de democratizaciones, por el de Grecia, en el cual el colapso fue tambin el resultado de una derrota militar. Los divergentes trayectos recorridos entre dictadura y democracia no solamente demarcaron diferentes campos de posibilidad en lo relativo al tratamiento de las violaciones de los derechos humanos sino que dejaron su huella sobre la poltica militar desarrollada por los gobiernos civiles en las dcadas siguientes. Aunque en ambos pases las Fuerzas Armadas vieron mermados sus recursos y acabaron por subordinarse al poder civil con mayores resistencias en el caso de Argentina, que padeci una serie de amotinamientos bajo el gobierno de Alfonsn y en los inicios del de Menem los modelos de Fuerzas Armadas resultantes son fuertemente contrastantes. Como seala Hunter (1996), en la Argentina, las Fuerzas Armadas han llegado a centrarse casi exclusiva (aunque modestamente) en roles orientados al exterior, entre los cuales sobresale el del mantenimiento de la paz. En Brasil, estn tratando de mantener actividades en los frentes tanto domstico como externo (p. 2). Si bien la introduccin de un tercer pas Chile en esta comparacin permitira atenuar los contrastes puesto que en trminos de su poder relativo las Fuerzas Armadas brasileas se encuentran situadas en algn punto entre las argentinas y las chilenas, el contraste entre Brasil y Argentina sobre este punto es lo suficientemente intenso como para llamar la atencin. En el caso de las Fuerzas Armadas argentinas, la defensa convencional es definida como su principal misin. Las misiones internacionales de paz, el apoyo logstico en operaciones contra el narcotrfico y la ayuda comunitaria en casos

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de desastres nacionales son misiones secundarias. En la prctica, la esfera de actividades de las Fuerzas Armadas argentinas est confinada casi exclusivamente al rea externa, es decir a las operaciones de mantenimiento de la paz y a roles de defensa convencional. Slo bajo circunstancias muy excepcionales cuando las fuerzas civiles de seguridad se ven superadas reciben la autoridad para participar en funciones que caen bajo el rubro de la seguridad interior (ibd.: 10). De hecho, la Ley N 23.554 de Defensa Nacional, promulgada en 1988, estableca la exclusin de los militares del mbito de la seguridad interior, encomendada a las fuerzas policiales, sobre la base de la diferencia fundamental que separa a la defensa nacional de la seguridad interior (Art. 4). En Brasil, por su parte, los roles de las Fuerzas Armadas son notablemente ms amplios y diversos: puesto que ellas no abandonaron el gobierno vencidas y desacreditadas como sus pares argentinas, sus funciones histricas no se modificaron radicalmente, pese a que actualmente se llevan a cabo bajo tutela civil. Si bien ya no ofician de poder moderador como lo hicieron desde el fin de la monarqua en 1889 hasta la dictadura iniciada en 1964, que inaugur un perodo de veintin aos en que el poder estuvo en forma directa en sus manos conservan sus restantes roles histricos. Oficiaron, en su momento, de constructores de la nacin extendiendo el territorio y llevando hasta sus confines el poder del Estado: actualmente su actividad externa se centra en el resguardo del territorio amaznico y la frontera Norte. Las operaciones de mantenimiento de la paz estn lejos de ser su misin principal; su participacin en ellas es inferior a la de sus pares argentinos. Tal como lo hace notar Wendy Hunter, en la Amrica Latina contempornea, solo unos militares muy debilitados y desacreditados, como los argentinos, adoptaran el mantenimiento de la paz como su misin central (Hunter, 1996: 24). Desde el siglo XIX, por otra parte, los militares brasileos funcionaron como garantes de la paz y el orden internos, aplastando rebeliones locales y tentativas secesionistas: en la actualidad, son peridicamente llamados a actuar contra el crimen y el trfico de drogas en los grandes centros urbanos. Todas las constituciones brasileas, incluida la de 1988, han sancionado ese rol (aunque esta ltima, a diferencia de las anteriores, toma mayores recaudos para que sea desempeado en los trminos que dicte el poder civil). Histricamente, por ltimo, las Fuerzas Armadas brasileas actuaron incluso cuando lideraron el gobierno, a diferencia de sus pares argentinas como agentes de la modernizacin y el desarrollo, dirigiendo vastos proyectos de construccin de infraestructura e importantes empresas estatales en reas estratgicas, y coordinando

la provisin de servicios de educacin, salud y alimentacin en reas remotas y empobrecidas. Este rubro de acciones se ha mantenido e incluso ampliado en tiempos recientes, en vistas del amplio apoyo popular que recibe su involucramiento. En un contraste punto por punto con el continuismo brasileo, las fuertes limitaciones a que se encuentran hoy sujetos los roles de las Fuerzas Armadas argentinas contrastan con su posicin histrica, caracterizada tambin por una definicin expansiva de sus funciones, desde la conquista del desierto en la que oficiaron de constructores de la nacin hasta su rol regulador de la competencia poltica inaugurado con el golpe de Estado de 1930, a partir del cual se constituyeron en poderosos actores polticos. Tras la ruptura representada por la transicin democrtica de 1983, nuevas pretensiones refundacionales se esgrimieron en la Argentina con la llegada, en 1989, de Carlos Menem a la presidencia de la Nacin. En un contexto de hiperinflacin que atacaba el nudo elemental del lazo social, de lo que se trataba era, otra vez, de volver a comenzar desde cero, aceptando como inevitable la operacin de ciruga mayor sin anestesia8 que propona el nuevo gobierno. Las discontinuidades y rupturas se manifestaron, entonces, en todo el campo de las polticas pblicas. No fue la hiperinflacin, sin embargo, un fenmeno exclusivamente argentino: tambin la padeci Brasil, y en ambos pases se pusieron en marcha en la primera mitad de los aos 90 sendos planes de estabilizacin el Plan de Convertibilidad en Argentina; el Plan Real en Brasil dirigidos a atacar la inflacin, acompaados de una amplia batera de medidas de liberalizacin de la economa. Ambos procesos se iniciaron en un mismo contexto internacional y con apenas dos aos de diferencia. Tuvieron, evidentemente, abundantes puntos en comn;9 son, sin embargo, sus notables diferencias las que atraen nuestra atencin. Fueron, de hecho, mucho ms diferentes entre s de lo que lo haban sido los planes de estabilizacin el Austral (1985) y el Cruzado (1986)10 aplicados en ambos pases en la dcada precedente, y pusieron en evidencia la presencia de dos culturas econmicas distintivas (Neiburg, 2004). Deben examinarse, en primer lugar, los procesos de formulacin de dichos planes, pues se perciben en ellos mecanismos bien diferenciados de legitimacin de las heterodoxias econmicas. Seala Federico Neiburg, en efecto, que en el caso argentino (mucho ms claramente que en el brasilero), los [economistas] heterodoxos [que disearon los planes] se diferenciaban tambin de otras experiencias locales, y no solamente de las otras teoras que cir-

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culaban en el debate internacional, no slo por sus contenidos tericos y de poltica econmica, sino tambin por una cuestin de linajes polticos, siempre tanto ms estructurantes del mundo social e intelectual argentino que del brasilero (ibd.: 6). Por efecto de las discontinuidades de su historia, tambin las relaciones entre generaciones de profesionales de la economa son en la Argentina ms discontinuas que en Brasil, y el eclecticismo de los brasileos es a menudo incomprendido por sus pares argentinos, lo mismo que su relacin de proximidad con las (ciertamente ms cohesionadas) elites polticas a lo largo del tiempo. De hecho, subraya Neiburg, ninguno de los jvenes economistas democrticos argentinos reconocera el padrinazgo (o aun algn mrito intelectual) en cualquier funcionario del gobierno militar anterior, como s podan hacerlo sus amigos brasileros (Neiburg s/f: 16). A diferencia de lo que ocurra entre los heterodoxos argentinos, en efecto, muchos de sus pares brasileos tenan en su haber una trayectoria continua en los medios empresariales y financieros y en la burocracia de gobierno, aun durante el perodo militar al que se oponan (ibd.: 17). El campo de los economistas en Brasil es, pues, descripto como ms continuo y, consiguientemente, como ms institucionalizado que su equivalente argentino.11 En consonancia con las divergentes configuraciones del campo de los economistas, la composicin de los equipos que formularon las polticas econmicas en los aos 90 difiri ampliamente en uno y otro pas. Mientras que en Brasil algunos de sus principales integrantes eran los mismos que haban diseado el Plan Real en los 80, en Argentina se trat, en cambio, de otros individuos, con otras filiaciones institucionales y con preferencias polticas marcadamente diferentes. Cavallo y sus colegas de la Fundacin Mediterrnea, luego Roque Fernndez y sus colegas del CEMA (Centro de Estudios Macroeconmicos Argentinos), en efecto, construyeron su identidad terica y poltica en las antpodas de los idelogos del Austral. En el caso del CEMA incluso como representantes locales de la escuela de Chicago, negando todo dilogo con las tradiciones nacionales del pensamiento econmico. En Brasil, al contrario, el Real puede ser visto12 como un segundo ensayo de por lo menos un segmento del equipo del Cruzado, el de los tericos de la inflacin inercial, reunidos en la PUC-RJ por Pedro Maln, ministro durante las dos gestiones de Fernando Henrique Cardoso (ibd.: 23). Las mismas (dis)continuidades se expresaron, previsiblemente, en las modalidades de adopcin de las polticas resultantes. En Brasil, la transicin entre el Cruzado y el Real fue gradual y pautada: de hecho, el Plan Real fue lanzado a mediados de 1993, y la nueva unidad monetaria fue emitida en

1995. En la Argentina, por su parte, se opt por el reemplazo inmediato del Austral por el nuevo peso argentino, en el marco de un rgimen inflexible de convertibilidad uno a uno con el dlar.13 Negro sobre blanco, el contraste volvi a exhibirse en ocasin de la crisis argentina de fines de 2001. La Convertibilidad no se fue sola, sino que rebelin popular mediante arrastr consigo a varios presidentes, empezando por Fernando De la Ra, elegido slo dos aos antes, junto con su ministro de Economa, el mismo Domingo Cavallo que haba lanzado ese rgimen monetario bajo el gobierno de Menem. Cosa extraa dados los antecedentes argentinos, el Plan de Convertibilidad haba sobrevivido al recambio gubernamental del PJ a la Alianza; lo haba hecho, sin embargo, en razn de un dilema de accin colectiva, es decir, por motivos muy diferentes de los que dan cuenta de la continuidad del Plan Real ms all de la finalizacin del gobierno de Cardoso en el ao 2002. As, mientras la Convertibilidad se hunda en una devaluacin descontrolada, el Plan Real permaneca en pie gracias a un acuerdo de continuidad de la poltica econmica firmado antes de las elecciones por los principales candidatos a suceder al presidente Cardoso14 (Neiburg, 2004). Para esa fecha ya haba tenido lugar una exitosa devaluacin, y luego del esperable aumento de la inflacin y de la tambin previsible disminucin del nivel de actividad, haba comenzado la recuperacin. La comparacin entre los planes instrumentados en ambos pases pone en evidencia an otro contraste en el terreno de la temporalidad: el que separa al cortoplacismo de la mirada de largo plazo. Si bien es cierto que tal como lo seala Brenta (2002) ambos planes fueron cortoplacistas en el sentido de que no estuvieron centrados en objetivos de crecimiento sino en la preocupacin casi excluyente por controlar la inflacin a travs de la oferta monetaria, tambin es recurrente la interpretacin que vincula el final catastrfico de la Convertibilidad con la perspectiva extremadamente cortoplacista que la guiaba. Las seales de alarma que las economas argentina y brasilea emitieron en ocasiones crticas tales como la crisis mexicana de 1995 (el efecto tequila) obtuvieron respuestas diferentes: Brasil volvi atrs en el proceso de indexacin y flexibiliz el tipo de cambio, aument las tasas de inters y recuper las reservas perdidas, aunque desaceler (temporariamente) el crecimiento de su PBI. Argentina, en cambio, insisti con ms convertibilidad, reforzando el camino hacia la dolarizacin (Brenta, 2002: 22). Su sistema financiero fue entonces calificado entre los ms slidos de los mercados emergentes, y as sigui siendo considerado hasta relativamente poco antes de su cada definitiva. En otras palabras: mientras que

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en los aos inmediatamente posteriores al tequila el crecimiento brasileo se desaceler, Argentina recuper enseguida altas tasas de crecimiento sin tomar en cuenta las debilidades que ellas contenan en el mediano-largo plazo. Los ciclos resultaron, previsiblemente, ms intensos: al crecimiento acelerado le sigui una depresin persistente desde mediados de 1998, y la devaluacin tuvo lugar en el marco de una crisis poltica, econmica y social de dimensiones colosales. ntimamente ligada a la cuestin del corto/largo plazo se encuentra el rol que fue asignado al Estado en cada caso, as como el mayor o menor nfasis en los procesos de construccin institucional. La renuncia del Estado a controlar los principales mecanismos de la poltica econmica y monetaria es repetidamente citada como una de las mayores peculiaridades del plan de Convertibilidad, y tambin como su mayor debilidad15 luego de haber sido, ciertamente, tambin la clave de su xito inicial. En contraste, es destacada la autonoma preservada por Brasil en el manejo de las variables clave, la cual es tambin a menudo asociada con su dismil opcin de posicionamiento externo, lejos del alineamiento automtico con los Estados Unidos adoptado por la Argentina.16 La cuestin del rol del Estado y la importancia asignada a las instituciones regulatorias reaparece con especial mpetu en el anlisis de los procesos de privatizaciones llevados a cabo en ambos pases como parte de la batera de reformas incluidas en los planes econmicos. En ambos pases se llevaron a cabo, en efecto, profundas reformas estructurales; stas fueron, sin embargo, ms radicales y sobre todo ms veloces en Argentina que en Brasil. El compromiso de adoptar dichas reformas fue incluido desde 1989 en todos los acuerdos que el gobierno argentino firm con el Fondo Monetario Internacional, y hacia 1994 la mayora de ellas haba ya tenido lugar. En el pas vecino, que inici el proceso con dos aos de retraso, buena parte de los programas de reforma en particular, los de privatizaciones, desregulacin y reforma de la seguridad social no fueron aprobados sino hasta entrada la segunda mitad de los aos 90 (Brenta, 2002), y su aplicacin se prolong a lo largo de los aos subsiguientes. En parte, la prolongacin del proceso brasileo se debe, curiosamente, a la ocurrencia de una discontinuidad poltica que estuvo ausente en el caso argentino:17 la destitucin, bajo cargos de corrupcin, del presidente que lo haba iniciado. Su vicepresidente, a cargo del gobierno entre 1992 y 1995, no continu con las reformas, que debieron esperar hasta el ascenso de Cardoso. En parte, sin embargo, ella se debe sencillamente a que las reformas avanzaron a un ritmo mucho ms lento, aun durante los perodos en que no estuvieron sujetas a interrupciones. El terreno

de las privatizaciones en especial de las empresas prestadoras de servicios pblicos es revelador de los contrastes entre ambos pases sobre ese punto. Un caso particularmente notable es el de los procesos de privatizacin de las respectivas empresas de telecomunicaciones. Aparecen en ellos, en efecto, los rasgos que parecen propios de la matriz cultural brasilea: el gradualismo, el largoplacismo, la tendencia a la construccin institucional y la inclinacin a la bsqueda de consensos. En el caso argentino, por su parte, el anlisis de estos procesos coloca en primer plano otras caractersticas usualmente asignadas a la cultura poltica nacional, tales como los tiempos vertiginosos, el cortoplacismo y la debilidad de las instituciones y de las tentativas de construccin institucional. En contraste con el proceso brasileo repetidamente caracterizado como gradualista y moderado18 el proceso de privatizaciones en la Argentina ha sido descripto de manera sistemtica (por los protagonistas y los analistas; por sus partidarios y sus opositores) como una terapia de shock. El proceso se inici con la aprobacin por el Congreso de las leyes de Emergencia Econmica y de Reforma del Estado a poco de inaugurado el nuevo gobierno. Ellas ofrecieron nuevos recursos institucionales al Ejecutivo que a partir de all controla los tiempos, las formas y los contenidos de la reformas. El manejo de la poltica de privatizaciones, el uso frecuente de los Decretos de Necesidad y Urgencia (DNU) y el rol de espectador del Congreso durante los primeros aos del gobierno Menem, nos llevan a concluir que fue gracias a estos poderes excepcionales y al manejo discrecional de los recursos institucionales existentes que fue posible lanzar y mantener el curso reformista al menos hasta 1991 (Castro Rojas, 2000: 121). El trmite de privatizacin de la Empresa Nacional de Telecomunicaciones (ENTEL) dur en total poco ms de un ao: su metodologa fue establecida en septiembre de 1989, y en noviembre del ao siguiente las licenciatarias tomaban posesin de las dos nuevas empresas resultantes de la particin de la vieja compaa estatal. La velocidad se combin con el cortoplacismo en un proceso dominado por la urgencia econmica y por la necesidad poltica de acumular rpidamente el capital de aceptabilidad del cual careca Carlos Menem por sus orgenes partidarios y sus promesas populistas. En lo que se refiere a la emergencia econmica, la privatizacin de ENTEL parece corroborar junto con el anlisis de otros procesos, tales como los que dieron inicio y pusieron fin a los respectivos planes de estabilizacin en los aos 90 la idea de que en la Argentina las crisis tienden a ser ms profundas, y las salidas de ellas, ms drsticas que en el pas vecino. En el caso de

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ENTEL, dadas las graves condiciones econmicas [junto con el especialmente desastroso desempeo de la empresa, muy inferior al de su par brasilea] Alsogaray [interventora de la empresa] recibi el encargo de maximizar el precio de venta primero (maximizando la cantidad de deuda que se cancelara mediante la venta) y recin entonces de asegurar la competencia y la eficiencia (Molano, 1997: 81). En otras palabras, la privatizacin no fue concebida como parte de una estrategia de largo plazo sino como una medida de emergencia que proporcionara al gobierno los muy necesarios ingresos para responder a las crisis fiscal y de la deuda (ibd.: 92). Idnticos efectos tendra sobre el largo plazo el imperativo de comprar credibilidad ante los mercados que pesaba sobre el Carlos Menem de comienzos de los 90. En el proceso, pues, perdi importancia la constitucin del marco regulatorio dentro del cual se desarrollara la actividad de las empresas privatizadas. La constitucin de dicho marco estuvo signada por la improvisacin y la discrecionalidad derivadas de su subordinacin a otras consideraciones, cortoplacistas y de caja, tal como lo prueban las sucesivas modificaciones de las normas, que fueron constituyendo un marco regulatorio ad hoc para el sector (Colpachi, s/f ). En la normativa resultante es de notar, en particular, la ausencia de exigencias de reduccin de las tarifas o de garantas claras para la competencia, que se explica por la necesidad de obtener el mayor ingreso posible para resolver el problema del endeudamiento y por la necesidad de que las empresas licenciatarias realizaran fuertes inversiones para poner la red al da. As fue que el desarrollo futuro del mercado mereci apenas una declaracin de intenciones para despus del perodo de exclusividad [] La privatizacin se hizo sin que el pas contara con un marco regulatorio claro y sin la presencia de una autoridad regulatoria competente, que fue creada a posteriori de la privatizacin (ibd.: 24).19 El de ENTEL fue, desde el comienzo, un leading case para los funcionarios del gobierno argentino, que pensaban sentar un precedente para las dems privatizaciones y un ejemplo a imitar para otros pases; para los analistas, sin embargo, acab siendo un leading case de lo que no se debe hacer en los procesos de privatizaciones, tanto en trminos de las motivaciones criterios meramente fiscales como de la precipitacin, la falta de previsin y el papel insuficiente y vacilante del Estado. En contraste con el proceso argentino, su contraparte brasilea insumi tiempos mucho ms prolongados20 y requiri de negociaciones y compromisos caso por caso. Y ello pese a que en ambos procesos fue gracias a las facultades presidenciales de emitir decretos de necesidad y urgencia (en la Argen-

tina) y medidas provisorias (en Brasil) que los gobiernos lograron controlar los tiempos y la agenda del debate (Castro Rojas, 1997). En Brasil, en particular, la experiencia de los 70 crecimiento del PBI de 158%, nivel de inversin de 25% del PBI haba impulsado el desarrollo de un consenso general sobre una corta lista de prioridades nacionales. En el primer lugar de la lista estaba el crecimiento econmico, seguido por el desempeo exportador, y al final estaba la estabilidad econmica o la inflacin (Molano 1997: 33). Pese a que los desequilibrios fiscales y sus consecuencias inmediatas eran por entonces preocupantes, el consenso desarrollista preexistente permiti en Brasil la fijacin de metas de largo plazo que marcaron el rumbo del proceso de privatizacin. En contraste con las motivaciones de caja que dieron su tono al proceso argentino, pues, en Brasil se dio prioridad a la universalizacin del servicio y la introduccin de la competencia, y a dichos objetivos fue subordinada la meta de conseguir un precio elevado por la venta de las empresas. La planificacin y la perspectiva de largo plazo se manifest, asimismo, en el terreno de la construccin institucional: el llamado a la privatizacin fue precedido, en este caso, por la aprobacin de una nueva Ley General de Telecomunicaciones y por la creacin, por efecto de esa ley, de una agencia regulatoria. En sntesis, las experiencias de la regulacin de la privatizacin de Argentina y Brasil difcilmente podran considerarse ms dismiles. El caso de la Argentina es uno de marchas y contramarchas, decretos y resoluciones contradictorios e intentos continuos de adaptacin que fueron generalmente poco exitosos. [] Por el contrario, la regulacin en Brasil parece haber tenido en cuenta muchos de los desatinos del proceso en la Argentina, y al menos en los tres aos iniciales la coherencia parece un rasgo distintivo (Colpachi s/f: 38). La oposicin entre improvisacin y urgencia, por un lado, y planificacin y visin de largo plazo, por el otro estereotipo mil veces repetido o regularidad constatada? se reitera en los anlisis de los procesos de reforma de los respectivos sistemas de salud. En ese sentido apuntan las diferencias registradas por Sonia Fleury (2000) en cuanto al timing de las reformas, que en la Argentina se produjeron con posterioridad a la transicin a la democracia, pero al mismo tiempo que la crisis econmica, mientras que en Brasil fueron coincidentes con el proceso de transicin a la democracia y anteriores a la crisis econmica. Estas diferentes temporalidades habran impreso a cada uno de los procesos de reforma objetivos y criterios de xito harto diferentes. En Argentina el proceso estuvo fuertemente ligado a las reformas de mercado del sector pblico, de modo tal que se orient hacia el incremento de la eficiencia y la transparencia en el manejo de los fondos de las obras sociales median-

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te la introduccin de mecanismos competitivos (Fleury, 2000: 240). La reforma del sistema de salud en Brasil se diferencia de la reforma argentina y de todas las de Amrica Latina por el hecho de no haber sido encarada en la urgencia y por exigencia de una crisis econmica sino, ms bien, como respuesta a la crisis poltica del sistema autoritario. La motivacin para iniciar las reformas fue, pues, poltica e ideolgica en vez de econmica y financiera, de modo tal que la propuesta pudo ser formulada en trminos de ciertos valores democrticos: la igualdad de derechos, la participacin en los procesos de toma de decisiones. Es por eso, tambin, que la coalicin reformista se apoy, en este caso, en organizaciones de la sociedad civil, en tanto que en la Argentina la iniciativa provino de las autoridades gubernamentales. Mientras que las motivaciones fiscales predominantes en la Argentina remiten inevitablemente a una visin de corto plazo, los objetivos polticos que orientaron la reforma brasilea reenvan, en cambio, a un enfoque ms centrado en el largo plazo.21

El tiempo y las instituciones


En el apartado precedente fueron ya mencionadas algunas instancias en las cuales se hace visible la mayor presencia y el rol ms consistente del Estado brasileo que de su par argentino, as como la mayor inclinacin a la construccin institucional y la mayor persistencia de las instituciones en el caso brasileo. Es en gran medida su permanencia en el tiempo la que consolida a las instituciones en tanto que patrones repetitivos de interaccin que cristalizan en prcticas, rituales y smbolos, y que precisamente pasan con el tiempo a divorciarse de las circunstancias utilitarias que les dieron origen para ser imbuidas de valor. Asimismo, es en gran medida la existencia de rutinas institucionales la que vuelve lineal al tiempo: la presencia de instituciones fuertes da cuenta, al menos en parte, de las mayores continuidades observables en las polticas brasileas, as como del carcter menos abrupto de los cambios all donde ellos tienen lugar. Especialmente reveladores de la estrecha relacin existente entre tiempo y construccin institucional y de la dependencia de esta ltima respecto de aqul, as como del contraste que presentan sobre este punto los dos casos nacionales bajo estudio, son los trabajos de Kathryn Sikkink (1991, 1993). En su indagacin acerca de las razones de los dismiles destinos polticos de los programas gubernamentales de Juscelino Kubitschek en Brasil (1956-

1961) y de Arturo Frondizi en Argentina (1958-1962), representantes ambos de la ms pura ideologa desarrollista, Sikkink se encuentra con una serie indicios que reenvan a las dimensiones fundamentales de nuestras matrices nacionales de cultura poltica, entre las cuales sobresale la dimensin temporal tomada en relacin con la institucional. Su explicacin de la diversa suerte de ambos programas remite, en efecto, a la diferencia entre las respectivas capacidades estatales en relacin con las tareas a realizar y, en particular, a sus diferencias en trminos de la firmeza de las estructuras y procedimientos burocrticos, as como de continuidad e idoneidad tcnica de los funcionarios. En el perodo estudiado, seala la autora, el Estado brasileo fue a la vez ms clientelista y ms meritocrtico que el argentino, lo cual supuso la existencia de un pequeo sector aislado, al que Kubitschek recurri para formular y poner en prctica los lineamientos fundamentales de su poltica econmica. En la Argentina, en cambio, no hubo nada semejante, razn por la cual mientras que Kubitschek pudo aprovechar y ampliar las instituciones estatales existentes, Frondizi debi tratar de sortear la burocracia para formular e instrumentar sus polticas (Sikkink, 1993: 545). A la pregunta acerca de las razones de la existencia de tal burocracia aislada en Brasil y de su inexistencia en Argentina, la autora responde citando la presencia, en aqul pas, de un proceso largo y continuo de construccin institucional que en Argentina, en cambio, fue encarado tardamente y una y otra vez interrumpido. El proceso de reforma de la funcin pblica iniciado por Getlio Vargas en 1930 apunta Sikkink atraves mltiples cambios de gobiernos y regmenes: Si bien despus de que Vargas fuera depuesto, en 1945, sus sucesores limitaron las facultades y la autoridad del DASP [Departamento Administrativo del Servicio Pblico, organismo con autoridad para elaborar el presupuesto, centralizar el control del material y el personal, y supervisar los exmenes y cursos de capacitacin], el legado que ste dej sigui surtiendo efectos en la administracin pblica brasilea. Aunque no logr crear a largo plazo una moderna carrera de la funcin pblica libre de todo favoritismo poltico, dej detrs un grupo de elites tcnicas que infundieron en ciertos sectores del Estado las nuevas ideas de la meritocracia. (Ibd.: 547) El gobierno de Kubitschek pudo, en consecuencia, apoyarse en las instituciones ya existentes de la burocracia aislada y proseguir la inversin en construccin institucional mediante la creacin de nuevos organismos para

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facilitar su coordinacin. De hecho, no solamente formul e implement su Plan de Metas a travs de instituciones preexistentes, sino que en muchos casos se apoy incluso en funcionarios que tambin eran anteriores a l. Cosa ciertamente inimaginable en Argentina, donde las innovaciones institucionales del peronismo escasas y tardas fueron sistemticamente desmanteladas luego de 1955. Puesto que no poda controlar a la burocracia, el gobierno de Frondizi pretendi eludirla, y fue consistentemente acusado de intentar establecer un gobierno paralelo. La diferencia ms notable entre el Estado de Brasil y el de Argentina concluye Sikkink radica en el mbito de los procedimientos y en el mbito intelectual en particular, en lo que respecta al reclutamiento, retencin y capacitacin de un ncleo de funcionarios pblicos capaces de otorgar continuidad a la poltica econmica (ibd.: 556). Durante el perodo estudiado, en efecto, la mayor parte de los encargados de la formulacin de las polticas en Brasil provenan del mismo sitio y se movan horizontal y verticalmente dentro de la burocracia, adquiriendo experiencia y formando redes. En la Argentina, en cambio, la continuidad de personal fue prcticamente nula. Ello incidi poderosamente en cuestiones tales como la influencia de la CEPAL sobre uno y otro programa: mientras que en Brasil sus bases fueron sentadas por un estudio conjunto de la CEPAL y el BNDE (Banco Nacional de Desenvolvimiento Econmico), en la Argentina el impacto de la CEPAL fue mnimo porque despus de la victoria de Frondizi, las contrapartes gubernamentales argentinas del equipo de la CEPAL fueron removidas de sus cargos y con ellos la memoria institucional de los logros y recomendaciones del estudio de la CEPAL. La falta de continuidad del personal dentro del Estado argentino signific que la experiencia previa no fue incorporada en el programa de poltica econmica del gobierno de Frondizi (Sikkink, 1991: 87). La dicotoma continuidad/discontinuidad se expresa, finalmente, en el sentido que tuvo el desarrollismo en cada caso, el cual remite a su vez a otra dimensin de las culturas polticas nacionales que ser explorada luego: la modalidad ms o menos consensual o conflictiva de relacionamiento poltico. En efecto, mientras que en la Argentina el desarrollismo se conform a partir de la confrontacin con los gobiernos conservadores de los 30 y con la experiencia peronista, en Brasil constituy simultneamente una respuesta a y una continuacin de las polticas de Vargas. De hecho, el propio debate econmico tuvo un tono muy diferente en ambos pases: en Brasil, incluso en su punto ms intenso, tuvo una amabilidad inimaginable en Argentina, dado que

fue un debate entre elites que estaban de acuerdo en desacordar, respetaban ciertas reglas de juego y se movan en los mismos crculos (Sikkink, 1991: 66). La ideologa liberal, por otra parte, no era en Brasil ni por asomo tan fuerte como en Argentina, de modo tal que el debate no tuvo lugar entre el modelo liberal y el de planificacin sino, dentro del campo desarrollista, entre desarrollistas cosmopolitas, por un lado, y nacionalistas, por el otro. Incluso el gobierno militar que derrocara a Goulart en 1964 abrazara el programa econmico de Kubitschek. El consenso desarrollista brasileo contrasta abiertamente con la estructura de los clivajes en Argentina, donde incluso quienes estaban de acuerdo sobre cmo manejar la economa se hallaban irreconciliablemente divididos por motivos polticos. Las mismas polticas desarrollistas, pues, adquirieron diferentes sentidos polticos en ambos pases: en Brasil tuvieron un sentido nacionalista y configuraron una experiencia de continuidad; en el contexto argentino surcado por el clivaje peronismo-antiperonismo y dividido en torno de ideologas librecambistas, populistas y desarrollistas, en cambio, la lucha de interpretaciones fue ganada, contra Frondizi, por quienes las consideraban entreguistas, y la experiencia del desarrollismo fue empezando por la trayectoria poltica del propio Frondizi una experiencia de ruptura.

La organizacin del espacio y la cuestin del federalismo


En este punto, debemos partir de la base de que nos hallamos ante dos sistemas federales que, para la literatura comparada, ocupan siempre el mismo casillero cualesquiera sean los criterios clasificatorios a que se los someta (cf. Stepan, 2004a y 2004b; Bidart Campos, 1993). En uno y otro caso se observan, asimismo, fenmenos tales como una fuerte sobrerrepresentacin de las subunidades perifricas, es decir, de las provincias o estados pobres, atrasados y subpoblados (Camargo, 1993; Samuels y Mainwaring, 2004), que redunda en una serie de prcticas a las que Serra y Rodrigues Afonso (1999) designan como federalismo predatorio (cf. Gibson y Calvo, 2000). Los estudios de casos delatan tambin, para ambos pases, la presencia de tendencias oscilantes de centralizacin y descentralizacin a lo largo del tiempo (Gibson y Falleti, 2004; Camargo, 1993). Pese a los abundantes paralelismos sealados, sin embargo, la literatura comparada no se ha cansado de repetir que Brasil es un pas ms federal que Argentina lo cual, en el caso de nuestros pases (a diferencia de las connota-

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ciones que el trmino tiene, por ejemplo, en los Estados Unidos), significa ms descentralizado. Cmo explicarlo? En primer lugar, hay una serie de factores de centralizacin que son sistemticamente mencionados para dar cuenta de la dinmica federal en Argentina, pero no en Brasil. Es el caso, por ejemplo, de la tendencia al fuerte liderazgo del Ejecutivo y al escaso protagonismo del Congreso, factores intensificados en un contraste con el caso brasileo que se prolonga hasta los aos 90 por la fortaleza y disciplina de los partidos polticos, estructurados nacionalmente de modo tal que la lealtad al partido suele o, acaso, sola imponerse por sobre la lealtad a la provincia (Bidart Campos, 1993). Los partidos brasileos, en cambio, son descentralizados; tal como seala Scott Mainwaring (1997), buena parte de las acciones de polticos y partidos estn ms determinadas por lo que sucede en sus propios estados o provincias que por lo que ocurre al nivel de la poltica nacional. De hecho, los partidos nacionales son todava en gran medida una federacin de partidos estaduales (p. 83). En contraste con las reglas electorales argentinas sistema de lista cerrada y bloqueada, financiamiento centralizado, las reglas del juego en Brasil han proporcionado escasos incentivos para producir un sistema de partidos nacionales, al tiempo que han estimulado la existencia de un elevado nmero de partidos efectivos (Stepan, 2004a). De hecho, Brasil ha sido sistemticamente considerado como un caso extremo de fragmentacin y atomizacin partidarias, mientras que los principales partidos argentinos aunque no necesariamente el sistema de partidos, pues por efecto de la alternancia entre regmenes democrticos y autoritarios la competencia partidaria no pudo estabilizarse hasta los aos 80 se han caracterizado por su estabilidad y persistencia, vinculadas en gran medida a su enraizamiento en sucesivas olas de inclusin y construccin de ciudadana y en la consiguiente configuracin de poderosas subculturas partidarias. Como veremos, sin embargo, este contraste parece estar desdibujndose por efecto, sobre todo, de la difusin en la poltica argentina de rasgos hasta ahora propios de la poltica en Brasil22. Otro elemento que ha marcado a fuego el funcionamiento del federalismo argentino es, sin duda, el sesgo interpretativo de la Corte Suprema en favor del gobierno nacional. Pese a que al igual que su par brasilea la Constitucin argentina reconoce a las provincias todo poder no delegado explcitamente al gobierno federal, la prctica usual ha ido en la direccin contraria (cf. Bidart Campos, 1993). Ello ha tendido a cristalizar en una cultura poltica que realimenta la centralizacin, ya que los actores sociales mayoritariamente estructurados nacionalmente, al menos hasta fines de los aos 80

tienden a hacer valer su presencia frente al gobierno central, considerado el eje decisorio incluso all donde ello supone pasar por alto el deslinde de competencias entre autoridades nacionales y provinciales. Las tendencias centralizadoras se han manifestado tambin desvos inconstitucionales mediante en el reparto impositivo, y ello con consecuencias paradjicas. As, aunque en Argentina los impuestos directos son competencia de las provincias, y slo excepcionalmente (transitoriamente y con causa justificada) del Estado federal, la prctica dominante desde los aos 30 ha tornado permanente la excepcin bajo la forma de una ley-convenio: la ley de coparticipacin federal, a partir de cuya institucionalizacin poco es, realmente, lo que residualmente les queda a las provincias en materia tributaria (Bidart Campos, 1993: 382). Algunas diferencias adicionales en las dinmicas federales de Argentina y Brasil se han hecho visibles en las ltimas dcadas, an cuando los procesos observados en ambos casos presentan paralelismos y simetras notables. En ambos casos, en efecto, se sucedieron procesos descentralizadores en los aos 80 y evoluciones recentralizadoras en la dcada siguiente. Tal como sealan Kent y Dickovick (2004), si bien la descentralizacin fue un proceso generalizado en la dcada del 80, Argentina y Brasil fueron dos de los pases en los que el proceso fue ms favorable a los gobiernos subnacionales. Ello contribuy grandemente, en uno y otro caso, a la agudizacin de los desequilibrios fiscales que luego se pretenderan corregir por medio de la recentralizacin. Si bien por razones evidentes la restauracin de la democracia en la Argentina tuvo tambin efectos descentralizadores ante todo, debido a que slo con el restablecimiento de la vigencia de la Constitucin pudieron volver a regir las facultades constitucionalmente garantizadas a las provincias, y pudo volver a funcionar el Congreso equipado de su cmara territorial, fue en Brasil donde el proceso de descentralizacin notablemente ms intenso qued ms fuertemente ligado a la transicin democrtica. La Constitucin ciudadana de 1988, en efecto, promovi la descentralizacin, en particular en favor de los municipios, transfiriendo el mayor impacto de la crisis al gobierno federal, cuyas responsabilidades sociales simultneamente ampli (Camargo, 1993). El dispar status de los municipios en ambos pases ha impreso una dinmica bien diferente a los respectivos procesos federales. La Constitucin argentina nada dice sobre el status jurdico de los municipios, que han tendido a ser considerados por lo menos hasta 1989 como divisiones administrativas, reparticiones autrquicas pero no polticamente autnomas (Bidart Campos, 1993). Puesto que el status poltico de los municipios no qued ga-

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rantizado por la Constitucin Nacional tampoco a partir de su reforma de 1994, queda a criterio de las provincias el asignarles mayor o menor autonoma, y a juicio de los gobiernos municipales el sacar mayor o menor provecho de ella. En Brasil, en cambio, a partir de 1988 el municipio fue colocado en el centro de un proyecto de renovacin de las prcticas democrticas que impulsara la participacin ampliada y el control de los ciudadanos sobre los actos de los gobernantes (Tavares de Almeida y Piquet Carneiro 2003: 126). La nueva Constitucin23 produjo una redefinicin en regla de la estructura del Estado brasileo: el federalismo centralizado hasta entonces predominante dio lugar a un modelo federativo descentralizado y en buena medida cooperativo. El municipio que hasta entonces era, al igual que en Argentina, el territorio donde se frustraban o se pervertan los proyectos democrticos; el espacio de la dura realidad del poder oligrquico, del patrimonialismo y de las relaciones de clientela fue transformado en ente federativo, ocupando un lugar de privilegio en el andamiaje institucional brasileo (cf. artculos 1 y 18 de la Constitucin). Junto con los estados, los municipios recibieron amplias atribuciones para la formulacin de polticas, al punto de convertir a Brasil en uno de los casos ms extraordinarios de descentralizacin a nivel local. Puesto que una gran cantidad de cuestiones relativas a esas atribuciones fueron establecidas constitucionalmente, ellas quedaron en lo sucesivo fuera del alcance del veto de una mayora legislativa normal (Stepan, 2004a). Al contrario de lo que sucedi en Argentina, la transferencia de recursos hacia los estados y municipios brasileos no fue acompaada de una transferencia equivalente de responsabilidades (Samuels y Mainwaring, 2004). As, por ejemplo, aunque en ambos pases la reforma del sistema de salud supuso un impulso descentralizador, su diseo y sus efectos fueron muy diferentes en uno y otro caso. En Argentina, el proceso supuso la transferencia de la responsabilidad por la poltica social al nivel provincial, de modo tal de reducir la presin fiscal sobre el gobierno central, en un estilo que Sonia Fleury (2000) describe como de descentralizacin fraccional.24 El rasgo ms relevante del proceso brasileo de reforma, en cambio, fue la combinacin de descentralizacin y participacin en vistas a la creacin de un sistema de salud pblica unificado en cada nivel de gobierno. La estrategia fue de descentralizacin progresiva: para acceder a ella los municipios deban cumplir ciertos requisitos administrativos, financieros y tcnicos. Puesto que la descentralizacin form parte del proceso de transicin a la democracia y respondi, por lo tanto, a demandas de participacin de los propios receptores Brasil no padeci el problema de Argentina, cuyas provincias se lamentaban de los efectos

de una poltica impulsada por preocupaciones fiscales inmediatas y conducente a la transferencia de responsabilidades sin la correspondiente transferencia de recursos. El proceso y los efectos del aumento de las transferencias de recursos fiscales a los estados o provincias, por su parte, fueron similares en ambos pases. Result, en Brasil, en un federalismo al que los analistas han calificado de predatorio debido a que promovi la irresponsabilidad fiscal de los estados (Samuels y Mainwaring, 2004). En Argentina, por su parte, el carcter centralizado del reparto de los recursos fiscales que desde 1984 se haba traducido en una elevada discrecionalidad del gobierno federal para transferir recursos a las provincias, la mayora de ellas gobernadas por el mismo partido que controlaba la presidencia produjo a partir de 1989 un federalismo a medias por efecto de las asimetras entre recaudacin y gasto pblico, es decir, un sistema federal en el gasto y unitario en la recaudacin (La Nacin, 24/02/02).25 En ambos pases, finalmente, tuvo lugar en los aos 90 un proceso de recentralizacin en el marco del esfuerzo por alcanzar y mantener la estabilidad macroeconmica. As, la autonoma de las provincias argentinas fue limitada mediante pactos fiscales que redujeron las tajadas recibidas y paradjicamente mediante la transferencia de responsabilidades sin un aumento equivalente de ingresos. En Brasil, por su parte, las polticas de disciplinamiento fiscal aplicadas bajo la presidencia de F. H. Cardoso (1995-2002) debieron ser arduamente negociadas y supusieron altos costos para el gobierno federal (Samuels y Mainwaring, 2004). Con todo, y por las razones legales y constitucionales arriba mencionadas, ambos sistemas y el brasileo en particular siguieron siendo fuertemente descentralizados en comparacin con otros en la regin (Kent y Dickovick, 2004).

Modos de relacionamiento poltico y ejercicio del poder


Los rasgos hasta aqu mencionados como caractersticos de la poltica brasilea el gradualismo, la continuidad y su contraste con ciertos elementos propios de la poltica argentina el rupturismo, el refundacionalismo, las alternativas de todo o nada reaparecen en el terreno de las dinmicas institucionales bajo la forma de sendas tendencias a la negociacin y a la bsqueda de acuerdos, por un lado; y a la confrontacin y a la imposicin unilateral, por el otro.

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Es importante sealar, en primer trmino, el hecho de que, pese a las grandes similitudes en el diseo de sus respectivos sistemas presidenciales, stos presentan tambin algunas diferencias significativas. A partir del anlisis de las facultades de los respectivos presidentes, Mainwaring y Shugart (1997) califican de proactivo al presidente brasileo y de potencialmente dominante a su par argentino. La constitucin brasilea de 1988, en efecto, concedi al presidente brasileo poderes de decreto, poderes de veto y derecho de introduccin exclusiva de legislacin en determinadas reas. El presidente argentino, por su parte, tiene importantes poderes para emitir decretos, as como un poder de veto fuerte sobre los proyectos aprobados por el Congreso. En la prctica, los poderes constitucionales del presidente brasileo ya de por s suficientemente amplios segn la letra de la Constitucin resultan excepcionalmente fuertes pues al (relativamente inusual) poder de veto parcial se suma el hecho de que debido a la elevada fragmentacin partidaria y a las altas tasas de ausentismo de sus miembros al Congreso le resulta muy difcil anular los vetos presidenciales (y ello pese a que la constitucin de 1988 no exige al Congreso mayoras tan amplias como su predecesora para superar dichos vetos). Sin embargo, dichos poderes constitucionales se combinan, en contraste con lo que sucede en el pas vecino, con dbiles poderes partidarios. Como ya se ha mencionado, Brasil se ha caracterizado durante largo tiempo por un sistema de partidos altamente fragmentado, alimentado por el uso de un sistema electoral proporcional para la eleccin de los diputados, con bajo umbral de representacin y en distritos grandes. En consecuencia, el nmero efectivo de partidos en su cmara baja oscila entre 5,5 y 9,4, frente a cifras de entre 2,2 y 3,3 en Argentina. Es por ello que los presidentes brasileos han tendido a carecer de mayoras propias en el Congreso, mientras que los presidentes argentinos a menudo han contado con la mayora o, cuanto menos, con una amplia pluralidad en alguna de las cmaras es decir, con la cantidad de apoyo necesario para sostener un decreto frente a la oposicin legislativa. Por aadidura, los partidos brasileos con la excepcin del PT y algunos pequeos partidos de izquierda se han caracterizado por su extremadamente bajas cohesin y disciplina, en contraste con la relativamente elevada disciplina partidaria de sus pares argentinos. La menor cantidad de partidos presentes en el juego poltico, as como el tamao considerable del partido oficialista y su considerable disciplina han producido, en la Argentina, escasos pronunciamientos legislativos contrarios a la voluntad presidencial expresada en decretos, los cuales en consecuencia han tendido a permanecer inalterados. En Brasil, por su parte, al hecho de

que el partido del presidente se encuentra casi invariablemente en posicin minoritaria (y de que las coaliciones que aqul se ve obligado a organizar resultan inestables y cambiantes, dado que sus integrantes no se caracterizan por su cohesin y su disciplina), se suma adems el efecto de dispersin del poder producido por el sistema federal ms robusto de Amrica Latina, que viene a reforzar la dispersin propia del sistema de partidos (Mainwaring, 1997). Esta combinacin de fuertes poderes constitucionales del presidente, poderes partidarios dbiles y slido federalismo produjo en ese pas una dinmica poltica peculiar, bien diferente de la argentina. Entre las prcticas encaradas por los presidentes brasileos para lograr apoyo para sus polticas se coloca en primer plano la construccin de coaliciones legislativas con representacin ministerial,26 mientras que la Argentina se ha caracterizado en particular durante los aos 90 por la imposicin unilateral de la voluntad presidencial.27 As, en un anlisis comparativo de todos los casos latinoamericanos Brasil es colocado en el extremo donde la totalidad de los gobiernos han sido de coalicin y en el otro extremo est Argentina donde todos los gobiernos han sido de un solo partido28 (Deheza, 1998: 156). Pese a la posicin minoritaria en que usualmente se encuentra el partido del presidente, pues, han sido poco frecuentes en Brasil las situaciones de gobierno minoritario. La prctica sistemtica de formacin de coaliciones de gobierno29 ha desmentido todos los pronsticos catastrofistas en torno de la relacin potencialmente explosiva entre presidencialismo y multipartidismo extremo. En un contexto donde operan fuertemente las restricciones federales, la construccin de coaliciones es una delicada tarea de inclusin de diferencias. Tal como seala Mainwaring, esta particin del gobierno comienza en los niveles ms altos (posiciones en el gabinete y directores de las principales empresas pblicas y agencias ejecutivas) y contina hacia abajo hasta llegar a nombramientos menores a nivel federal y a recursos en pueblos atrasados y regiones remotas (ibd.: 74). En sntesis, frente al presidencialismo de mayoras nunca a salvo de las tentaciones hegemnicas, y por ello descripto tambin como hiperpresidencialista vigente en la Argentina, desde el proceso de transicin a la democracia ha funcionado en Brasil en una reedicin de las prcticas vigentes entre 1946 y 1964 un presidencialismo de coalicin afirmado sobre prcticas inclusivas y (ms o menos) pluralistas. La diferencia entre ambos modelos es sustancial: En los sistemas afincados en la regla de la mayora escribe Lanzaro el que gana gobierna, y tendencialmente los dispositivos polticos se arman para que as sea. En los sistemas afincados en reglas pluralistas, de

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jure y de facto, el que gana comparte de alguna manera su triunfo y est obligado a negociar los productos de gobierno. Tendencialmente, los dispositivos polticos estn armados para que as ocurra, y en general las mayoras no vienen manufacturadas sino que han de ser polticamente construidas mediante un rgimen de intercambio, de transacciones y asociaciones (Lanzaro, 2001: 22-23). Entretanto, los partidos y sistemas de partidos argentinos y brasileos parecen moverse en direcciones opuestas, que conducen al sistema argentino a la desestructuracin e imprevisibilidad de la competencia, mientras que el brasileo va desarrollando pautas de interaccin ms cerradas y previsibles (Abal Medina, Surez Cao y Nejamkis 2002: 121). Si bien el nmero efectivo de partidos ha aumentado en ambos casos y, consistentemente con el patrn histrico, lo ha hecho mucho ms marcadamente en Brasil que en Argentina, los ltimos aos han presenciado un aumento notable de la fragmentacin poltica en este pas. Ello ha sucedido a pesar de que el sistema electoral que favorece a los grandes partidos, y en particular al Partido Justicialista en principio la desincentivara. Parte de esa fragmentacin ha tenido lugar, en verdad, dentro del propio PJ; los antiguos partidos han visto desdibujadas sus identidades y han tendido a desorganizarse las pautas que solan estructurar la competencia entre ellos. En Brasil, en cambio, se observa la progresiva estabilizacin de los patrones de competencia, a la vez que una relativa institucionalizacin de sus partes. Los partidos, en consecuencia, ya no son tan frgiles, desorganizados y fluidos como en el pasado, sino que se han convertido en sujetos polticos con bases mnimas de organizacin portadores de orientaciones comunes fundadas en intereses definidos (Meneguello, 2002: 220). Su posicin central y su creciente institucionalizacin parecen deberse, precisamente, a su participacin sistemtica en coaliciones de gobierno. Desde 1985 seala Rachel Meneguello funciona un crculo virtuoso por el cual los partidos se desarrollan, fortalecen su organizacin y definen su presencia regular en las coaliciones. Se observa, en efecto, una dinmica circular entre el impacto de la participacin de los partidos en el gobierno sobre la arena electoral y el impacto de la arena electoral sobre la relevancia de los partidos para los gobiernos, que se refleja en la fuerza que tienen los partidos en el Congreso (ibd.: 227). La poltica de coaliciones es, asimismo, un factor coadyuvante a la continuidad observable en las polticas pblicas brasileas. As se desprende, por ejemplo, del anlisis que proporciona Neiburg del contraste entre la prudencia brasilera y la radicalidad argentina en lo que se refiere a los planes eco-

nmicos aplicados durante los aos 90. El autor, en efecto, detecta una correlacin entre la estabilidad del elenco formulador de las polticas en Brasil que contrasta con su discontinuidad en Argentina y la prctica coalicional brasilea que contrasta con el reemplazo completo de los elencos gubernamentales que es el resultado de la alternancia de los partidos argentinos en el poder, en el marco de una poltica de adversarios fuertemente confrontativa y en un contexto en el cual el debate econmico es comparativamente menos tcnico y se halla, en cambio, mucho ms politizado. En Argentina, como hemos visto, los idelogos e implementadores del Plan de Convertibilidad eran recin llegados a la gestin pblica, y su marco terico chocaba abiertamente con el de sus predecesores. En Brasil, en cambio, tanto los presupuestos tericos como muchos de los individuos que intervinieron en el Plan Real eran los mismos que haban participado de la experiencia del Cruzado. Lejos de ser casual, ello tiene que ver con continuidades en el plano de la poltica: del lado argentino, no era el mismo partido el que gobernaba, mientras que del lado brasilero por lo menos en parte se repeta una misma coalicin (Neiburg 2004: 11). Dicho de otro modo: las coaliciones operan a favor de la continuidad en la medida en que alguno(s) de sus integrantes se repiten y hacen las veces de eslabones entre uno y otro gobierno. Sorprendentemente, el contraste entre modalidades ms o menos consensuales o confrontativas de ejercicio del poder es observable incluso en el terreno de la formulacin de polticas por decreto (Negretto, 2004). Pese a sus amplios poderes constitucionales, el Ejecutivo brasileo cuenta con menores recursos (especialmente partidarios) para imponer polticas en forma inconsulta que su par argentino, que es descripto como potencialmente dominante es decir, capaz de llegar a serlo all donde logra sumar importantes recursos partidarios a sus amplias prerrogativas constitucionales. Ciertamente, tanto Brasil como Argentina se diferencian de Estados Unidos, cuyo Legislativo controla la agenda ms sistemticamente proponiendo medidas que el Ejecutivo tiene el poder de aceptar o rechazar. En nuestros dos pases, en cambio, es casi invariablemente el Ejecutivo el que fija la agenda y el Legislativo quien acta como actor con poder de veto. No obstante la similitud, de la comparacin de la autoridad que tienen los presidentes argentino y brasileo para emitir decretos autoridad incorporada, en ambos casos, al arsenal constitucional, en un marco caracterizado por la separacin de poderes y el bicameralismo surgen notables diferencias en lo que se refiere a la medida en que el Ejecutivo puede efectivamente utilizar decretos para manipular la agenda legislativa y obtener leyes lo ms cercanas posible a sus preferencias iniciales (ibd.).

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Tanto los dispositivos institucionales como las prcticas polticas difieren ampliamente entre los dos pases, y en ambos casos las diferencias parecen reflejar ciertas tendencias presentes en las culturas polticas nacionales. En cuanto a los primeros, cabe sealar que la Constitucin brasilea de 1988 elimin las restricciones para la introduccin de enmiendas a los decretos por parte del Congreso y estableci la regla de aprobacin explcita de las medidas provisorias por parte del Legislativo, sin la cual stas dejan de ser aplicables. Por otra parte, disminuy los requerimientos para superar el veto del Ejecutivo de la mayora de dos tercios a la mayora absoluta en una sesin conjunta de ambas cmaras. Al mismo tiempo, la nueva Constitucin fortaleci los poderes legislativos proactivos del presidente: ste puede ahora establecer trato prioritario para sus iniciativas, y tiene la capacidad de iniciar nuevas polticas por decreto. Contrariamente a lo esperable, la exigencia de aprobacin explcita de las medidas provisorias no ha disminuido el poder presidencial para producir legislacin, debido a la prctica aceptada de la reiteracin de decretos ante la ausencia de pronunciamiento del Legislativo. Los legisladores brasileos prefieren, en efecto, dejar que esto suceda, y ello por diferentes razones: para eludir la responsabilidad poltica por medidas impopulares; en casos de desacuerdo con solo algunas partes de la medida, para forzar al Ejecutivo a modificarlas en sus sucesivas reintroducciones; y para dejar al presidente legislar en cuestiones de escaso inters para ellos. Lo interesante del caso es que, cuando de Brasil se trata, incluso aquello que a primera vista parecera una imposicin pura y simple es interpretado en trminos consensuales: aunque los decretos reiterados pueden haber derivado a veces de actos de imposicin presidencial, muy a menudo la prctica reflejaba las preferencias legislativas (Negretto 2004: 547). En Argentina el Ejecutivo corre con mayores ventajas: puesto que el Congreso nunca regul las cuestiones que la reforma constitucional de 1994 dej pendientes, se mantiene la costumbre de que, cuando el Congreso no se pronuncia acerca de los decretos presidenciales, stos se consideran tcitamente aprobados. Por otra parte, el Congreso slo puede rechazarlos oponindoles una nueva ley. Adems, mientras que en Brasil el presidente necesita una mayora en ambas cmaras para sostener un veto parcial frente a las modificaciones impuestas por el Congreso, en Argentina el presidente slo necesita una minora para bloquear modificaciones a sus polticas. Similares hallazgos surgen del trabajo de Faucher y Armijo (2003) sobre la toma de decisiones en el marco de las crisis monetarias que afectaron recientemente a ambos pases. Los autores responden en trminos de las respec-

tivas lgicas institucionales a las preguntas de porqu a la Argentina le result tanto ms difcil salir de la crisis post-devaluacin que a su vecino brasileo. Luego de examinar dos hiptesis alternativas los diferenciales de apoyo recibidos por Brasil de parte del Fondo Monetario Internacional y del Tesoro de los Estados Unidos; y las diferencias en los intereses socioeconmicos creados en cada pas en torno de la situacin existente, que en Argentina hacan de la devaluacin una alternativa ms costosa y de conceder cierto peso a cada uno de esos argumentos, los autores se concentran en la explicacin que juzgan ms convincente: aqulla que se centra en las profundas diferencias en las instituciones nacionales de toma de decisiones en el rea de la poltica econmica, cuyos rasgos remiten a los respectivos estilos polticos nacionales. Sealan, en efecto, que Argentina tiene y, en particular, tuvo durante los aos 90 un patrn de toma de decisiones econmicas a nivel nacional que involucra a un nmero limitado de actores: en el terreno de las relaciones entre el Ejecutivo y el Legislativo, intervienen los dos grandes partidos polticos y unos pocos partidos pequeos y grupos de intereses, todos ellos organizados nacionalmente; en el campo de las relaciones federales, por su parte, participan los gobernadores de las provincias y los grandes partidos. En Brasil, en cambio, la toma de decisiones involucra a numerosos actores: en la arena en que se desenvuelven las relaciones entre los poderes Ejecutivo y Legislativo intervienen ms de dieciocho partidos polticos, grupos de intereses organizados sobre una base regional, y lobbies de intereses especiales; en el campo de las relaciones federales, por su parte, participan los gobernadores estaduales, los intendentes de las grandes ciudades en consonancia con el status constitucional de los municipios, los partidos polticos, y los lobbies de intereses especiales (a los que debe sumarse otro actor con un poder bastante mayor que el de su par argentino: la Justicia Federal). La situacin se invierte, sin embargo, cuando se considera la presencia de actores con poder de veto. Si bien en Argentina interviene en el proceso una cantidad comparativamente menor de actores, existe al mismo tiempo una multiplicidad de actores con poder de veto: en el mbito de las relaciones Ejecutivo-Legislativo, el partido unificado y relativamente disciplinado del lder gobernante, algunas de sus fracciones internas, el principal partido de la oposicin y los grupos de intereses organizados nacionalmente. En el mbito de las relaciones federales, por su parte, existe un actor con poder de veto sin paralelo en Brasil: el gobernador de la provincia de Buenos Aires. En Brasil, en contraste, el nico actor con real poder de veto es, segn los autores, la mayora legislativa.

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La configuracin de actores participantes en la toma de decisiones en Argentina es, pues, consistente con la descripcin de un sistema hiperpresidencialista en el cual el presidente puede tener un estilo que linda con la autocracia pero que, sin embargo, debe tener en cuenta los intereses de aquellos (los actores con poder de veto) cuyo apoyo le es imprescindible. En Brasil, en cambio, el proceso de toma de decisiones es comparativamente ms disperso y participativo, pero paradjicamente produce en ltima instancia una mayor autonoma del Ejecutivo. Notablemente, los autores arriba citados describen las relaciones entre sociedad y Estado en Argentina como jerrquicas y al proceso de toma de decisiones en Brasil como mucho ms inclusivo. Ms especficamente, sostienen que las divisiones de intereses entre partidos, regiones y actividades econmicas son [en Brasil] tan feroces como en cualquier otra parte, pero el nombre del juego es la participacin y la bsqueda de alguna forma de conciliacin. An el uso de decretos presidenciales para emitir legislacin ha llegado a ser interpretado por algunos participantes y observadores como otra ilustracin ms de las continuas negociaciones entre el ejecutivo y el Congreso en el marco de un proceso abierto de formacin de coaliciones. Es tambin una oportunidad para experimentar con nuevas leyes antes de que sean ingresadas en el prolongado y costoso proceso de debate y de mltiples votaciones en ambas cmaras. En nuestra opinin, es esta capacidad brasilea del compromiso perenne, la negociacin, la bsqueda de soluciones, aun por medio de caminos ambiguos (dar um jeito) que puede haberse tornado decisiva para la solucin de problemas en la reciente crisis y el ajuste subsiguiente (Faucher y Armijo, 2003: 36). El pragmtico y conciliatorio estilo poltico brasileo es, pues, opuesto sistemticamente al argentino, ms centralizado, decisionista, polarizado y propenso a los empates catastrficos y a las resoluciones disfuncionales. Lo interesante en este punto es que los mismos rasgos que para otros observadores (o en otras situaciones) solan constituir graves defectos el multipartidismo en su supuestamente disfuncional combinacin con el sistema presidencialista, la fluidez y la debilidad de los partidos polticos, la desorganizacin y la incapacidad decisoria de las instituciones polticas se convierten en este anlisis en rasgos virtuosos, pues en contraste con las situaciones normales en las cuales un sistema de partidos robusto puede ser de utilidad en trminos decisorios si el partido gobernante se aglutina en torno del presidente, en circunstancias crticas puede bloquear la capacidad para producir consensos que, por el contrario, est presente en el caso brasileo. En ese sentido,

los autores concluyen que la flexibilidad poltica (que las instituciones brasileas casi con seguridad poseen en abundancia) puede ser de ayuda para la formulacin de polticas monetarias y financieras en la actual era democrtica de masas y econmicamente globalizada (ibd.: 40).

Las dimensiones de las matrices nacionales a travs de un estudio de caso: Las polticas de acceso a la universidad en Argentina y Brasil
En Brasil y Argentina se hacen presentes tambin diferentes sentidos de justicia, concepciones de la estratificacin social y de su legitimidad, nociones de derechos. Su anlisis en el plano de las polticas pblicas contribuye a ratificar las hiptesis relativas a la existencia de una enraizada ideologa igualitarista antimeritocrtica en la Argentina, en contraste con la presencia, en Brasil, de una ideologa meritocrtica de connotaciones clasistas cristalizada en instituciones que sufren embates crticos comparativamente menores. Dicho anlisis pone en evidencia, asimismo, el progresivo resquebrajamiento de los consensos existentes, especialmente en el caso de Argentina. Las polticas de admisin a la universidad, estructuradas segn principios distintivos y con efectos y consecuencias completamente diferentes en ambos pases, delimitan un territorio particularmente frtil a la hora de poner en evidencia la presencia de diferentes sentidos de la justicia, los derechos y los formatos y la legitimidad de las jerarquas sociales, dadas sus implicancias reales o imaginarias en relacin con la movilidad social ascendente.30 De hecho, el contraste entre los dos casos estudiados en este punto difcilmente podra ser ms ntido. Mientras que en Brasil la puerta de acceso al sistema de educacin superior es franqueada por un examen de admisin generalizado, bien llamado Vestibular, en Argentina ha regido intermitentemente a lo largo de varias dcadas un sistema de ingreso denominado irrestricto.31 An hoy, cuando el consenso monoltico en favor de esa modalidad de acceso parece haberse resquebrajado en Argentina,32 la mayor parte de los estudiantes debe cumplir, para ingresar al sistema de educacin superior, con la nica exigencia de haber obtenido un diploma secundario. Cuando se comparan los sistemas de educacin superior de ambos pases, el primer contraste que salta a la vista es el de los nmeros. Argentina cuenta con un sistema de grandes dimensiones mayoritariamente pblico, cuya apertura y cuya ampliacin han estado histricamente asociadas a las suce-

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sivas oleadas del proceso de democratizacin iniciado a comienzos del siglo XX. Brasil exhibe un sistema proporcionalmente ms pequeo33 y de formacin ms tarda en el que predomina cualitativamente el sector pblico, pero en el cual es el sector privado el que ha absorbido el grueso del incremento reciente de la demanda.

Instituciones: de las venerables y de las otras


El Vestibular es en Brasil una institucin cuya legitimidad no es cuestionada ni siquiera por quienes la padecen. El examen precede incluso a la creacin de las primeras universidades brasileas:34 data del ao 1911, y lleva esa denominacin desde 1915. Se trata de una instancia de evaluacin de los contenidos que se supone son transmitidos por la escuela media y constituye el portal de ingreso a todas las instituciones de educacin superior, pblicas o privadas (aunque es en aqullas donde la competencia es mayor como resultado de la menor relacin aspirantes/vacantes). Su introduccin represent, en su momento, una forma de ampliacin controlada del ingreso, ya que anteriormente slo entraban en la universidad los egresados de los colegios de lite. Los cambios escasos que la forma de evaluacin sufri a lo largo del siglo fueron de ndole ms bien tcnica, aunque una modificacin del tratamiento de los aprobados pero excluidos en razn de la disponibilidad de vacantes debi ser eventualmente introducida en respuesta a las presiones. En ningn caso se trat, sin embargo, de alteraciones de base en el sistema ni de modificaciones provocadas por conflictos en torno de los valores y principios que lo sustentaban. Existe acuerdo en considerar que hasta la dcada del 60 poca de inicio de la expansin de la matrcula el Vestibular era un examen mucho ms difcil que en la actualidad. Desde sus inicios y hasta entonces, la prueba constaba de una parte escrita, disertativa, y otra oral, con temas sorteados en el momento. En caso de que los aprobados no cubrieran las vacantes disponibles, se realizaba una nueva convocatoria. Fue en los aos 60 cuando el examen adopt su formato actual, de tipo multiple choice, que pronto pudo comenzar a ser procesado por computadora. Fue entonces, sin embargo, cuando se produjo el principal conflicto en torno del sistema, pues el criterio de nota mnima habilitante que se utilizaba produca aprobados en cantidades mayores que el nmero de vacantes disponibles, las cuales eran cubiertas con los ubicados en los primeros puestos. Los candidatos excedentes organizaron

entonces un movimiento nacional que en 1968 obtuvo por respuesta una ley, la 5540, que institua un sistema clasificatorio con corte por notas mximas. Al mismo tiempo, y para descomprimir la presin de la demanda, el Ministerio de Educacin habilit entonces la creacin de numerosas instituciones privadas. Nunca ha habido en Brasil, a diferencia de Argentina, reacciones organizadas de los aspirantes reprobados en trminos de su derecho a ser admitidos. Nunca hubo, en verdad, un cuestionamiento de fondo al examen en s mismo. El Vestibular es la pesadilla de los aspirantes que, cada ao, compiten por la obtencin de una de las escasas plazas disponibles en alguna prestigiosa universidad pblica. Cada cual sufre su condena individualmente e intenta enfrentarse a ella tan bien preparado como le sea posible; no se han producido, en cambio, instancias colectivas de organizacin y de reclamo montadas sobre el principio de la igualdad de oportunidades y fogoneadas por el dato incontestable de su ausencia, resultante de las enormes deficiencias de la educacin pblica primaria y secundaria. Es por eso que el lugar de los movimientos reivindicativos y de protesta que han abundado en Argentina es ocupado aqu por una curiosa literatura de autoayuda dirigida a los estudiantes, padres y profesores involucrados,35 que resulta indicativa de hasta qu punto la cuestin llega a ser gestionada a nivel micro, como un problema individual ms que como un problema social. Si bien a partir de la promulgacin de la Lei de Diretrizes e Bases de 1996 algunas pocas instituciones comenzaron a emplear mecanismos de seleccin alternativos,36 su posicin y su impacto sobre el sistema son menos que marginales. El Vestibular sigue siendo el sistema ampliamente predominante: segn el Censo do Ensino Superior, en el ao 2003 fueron ofrecidas algo ms de dos millones de vacantes en los diversos procesos de seleccin, 1.822.194 de las cuales correspondieron al Vestibular (cf. www.une.org.br). Los exmenes actuales se llevan a cabo bajo las directivas de la Comisin Nacional de Vestibular Unificado, que en 1971 estableci los parmetros para los exmenes segn los principios de regionalizacin, unificacin y divisin en reas del conocimiento. La proporcin de ingresantes sobre aspirantes es extremadamente baja mucho ms baja, de hecho, que la que se ha registrado en la Argentina en los casos en que se han impuesto exigentes (y fuertemente resistidos) exmenes de ingreso. As, por ejemplo, en la Universidad de Campinas se ofrecen cinco mil vacantes por las que compiten alrededor de veinte mil aspirantes (Sigal, 2004). Para el sistema en su conjunto, las proporciones son similares: en el ao 2002, por ejemplo, se ins-

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cribieron en el Vestibular 4.640.608 aspirantes, de los cuales ingresaron por ese medio 1.095.686.37 El bajo nivel de la enseanza media impone para la aprobacin del examen la asistencia a costosos cursos de preparacin que suponen una clara seleccin socioeconmica del alumnado. Las trayectorias tpicas, pues, son las que conducen, por un lado, de la escuela media privada a la universidad pblica, y por el otro de la escuela media pblica a (en el mejor de los casos) instituciones privadas de dudosa calidad. As, de las escuelas secundarias privadas provienen los estudiantes de clase media y alta que luego ocupan la mayor parte de las vacantes de una universidad subsidiada por el Estado (ibd.: 208). En el ao 2001 la participacin, dentro del sistema de educacin superior, de estudiantes procedentes del 10% ms rico de la poblacin, era del 42,6%, en tanto que los provenientes del 50% ms pobre constituan el 7,2%. El 76,8% de los estudiantes era, adems, de raza blanca (Schwartzman, 2003a). En tanto que institucin firmemente establecida, el Vestibular ha generado en torno de s un complejo entramado de instituciones ligadas a la preparacin, la provisin de informacin e incluso a la contencin psicolgica de los aspirantes. No solamente han proliferado academias de todo tipo para el dictado de cursos prevestibulares que preparan a los estudiantes para responder las tpicas preguntas de examen,38 o libros de autoayuda para la obtencin de una disposicin psicolgica ms favorable a la aprobacin de la prueba (o, en su defecto, para aumentar las defensas frente al fracaso); existen, adems, revistas especializadas, espacios televisivos y suplementos semanales de los principales peridicos dedicados al tema, y eventos tales como la Feria del Vestibular (FEVEST) de San Pablo, donde todos los meses de abril y agosto las universidades montan stands para proporcionar informacin sobre vacantes, fechas y caractersticas del examen. En ella se realizan conferencias de orientacin sobre las diversas disciplinas, y tienen lugar variadas actividades culturales y acadmicas relacionadas con la vida universitaria (cf. www.fevest.com.br). En Argentina, en cambio, no existe un sistema unificado de ingreso a la universidad, comn a todas las instituciones del sistema, que permita la asignacin o distribucin entre ellas, segn distintos criterios, de los aspirantes que hubieren aprobado las correspondientes pruebas (Snchez Martnez 2004: 261). De hecho, si resulta difcil describir el sistema de admisin en Argentina, es precisamente porque se trata de un no-sistema originado en la autonoma de cada universidad para fijar las condiciones de admisibilidad. Existen, pues, instituciones con ingreso irrestricto, algunas de las cuales no

tienen preingreso (de stas, algunas no tienen ningn curso de apoyo y nivelacin, mientras que otras tienen ciclos introductorios que forman parte de las carreras), en tanto que otras tienen cursos de apoyo y nivelacin, de aprobacin presencial (sin examen), que pueden ser de transmisin de contenidos, de formacin en tcnicas de estudio, o de confrontacin vocacional; un tercer grupo tiene cursos y exmenes no eliminatorios pero vinculantes con el plan de estudios. Entre las que optan por restringir la admisin, por su parte, estn las que lo hacen con examen de ingreso (bajo diferentes modalidades) pero sin cupo, y las que lo hacen con examen y cupo, previo curso preparatorio. Tambin dentro de cada universidad con la notable excepcin de la UBA existe una gran variedad de modalidades de ingreso (Sigal, 2004). Sin embargo, dado el peso de las grandes universidades y de la de Buenos Aires en particular existe un sistema dominante: el ingreso irrestricto. As, la mayor parte de los alumnos ingresa a la universidad mediante la simple presentacin de su diploma secundario. Lo que es an ms importante, el predominio del ingreso irrestricto no es solamente numrico, sino que se manifiesta tambin, y sobre todo, en el nivel de los imaginarios. La historia del ingreso irrestricto es ms difcil de rastrear que la del Vestibular brasileo. En el debate corriente se le atribuye una larga e ilustre prosapia, ya que aparece ligado a la Reforma Universitaria de 1918. Y ello pese a que las principales demandas de la Reforma concernieron a la democratizacin interna de las instituciones universitarias ms que a la universalizacin del acceso. De hecho, ni la gratuidad, ni el ingreso irrestricto, ni tampoco en verdad el gobierno tripartito estuvieron entre las demandas ni mucho menos entre los logros de la Reforma de 1918. La idea de que esos principios fueron sentados en aqulla poca es, sencillamente, un mito (Snchez Martnez, 2004). El ingreso irrestricto es mucho ms reciente de lo que usualmente se cree. Por qu adjudicarlo a la reforma de 1918? O, ms bien: cmo explicar el xito de tal tergiversacin de los datos histricos? Desde su proclamacin, y en forma creciente con el correr del tiempo, los principios de la Reforma proporcionaron al imaginario poltico estudiantil sus principales frmulas de interpretacin de la realidad universitaria. El Manifiesto Liminar se convirti en texto de referencia obligada y gener nuevos efectos de sentido toda vez que fue sucesivamente retomado y resignificado por diversos grupos polticos. En diferentes momentos histricos, sus postulados oficiaron de fuente de legitimidad para la formulacin de nuevas propuestas as como para la defensa de conquistas amenazadas (Corts, 2002). As, pues, si la asociacin entre el principio del ingreso irrestricto y

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el ideario de la Reforma ha llegado a tener plena verosimilitud, ello se debe a que aqul se hallaba en una directa relacin de continuidad con el fondo democrtico de las demandas reformistas, que siguieron desde entonces el recorrido expansivo propio de la dinmica de los derechos y, en particular, del principio igualitario. En calidad de mito tanto como de dato emprico, el ingreso irrestricto es pues un objeto legtimo de estudio. Como mito, en particular, se coloca en el centro de nuestra atencin dada su elevada eficacia: puesto que l es real para los actores que lo adoptan como gua para la accin, acaba teniendo consecuencias palpables sobre la realidad. Poco queda por decir que no haya sido dicho an acerca de la eficacia de los mitos y de su carcter revelador de las profundidades imaginarias de las sociedades que los producen. Nuestra pregunta es, pues, la siguiente: por qu existe en la sociedad argentina un espacio para estos mitos; cul es la razn de que ella se haya construido estos (y no otros) relatos acerca de s misma? Por qu son ellos tan diferentes de los que circulan en la sociedad brasilea? Ms all del mito fundacional que fue la Reforma de 1918, y pese a la democratizacin interna de la universidad impulsada por ella, el ingreso a la universidad en la Argentina sigui siendo de hecho restringido hasta 1949, cuando el primer gobierno peronista elimin el arancelamiento, increment el presupuesto, diversific y extendi el sistema mediante la creacin de la Universidad Obrera (actual Universidad Tecnolgica Nacional) e introdujo el ingreso directo desde la escuela secundaria. El perodo peronista (1946-55) se caracteriz, en consecuencia, por la fuerte expansin de la matrcula.39 A partir de mediados de la dcada del 50, finalmente, se aceler en la Argentina el proceso de creacin de nuevas universidades pblicas y (desde 1958)40 tambin privadas, lo cual produjo una oferta diversificada e inaugur el trnsito hacia la masividad de la educacin superior. Una vez derrocado el peronismo, el ingreso a la universidad volvi a restringirse. Desde la inauguracin de la dictadura de Ongana en 1966, por su parte, la restriccin del ingreso se combin con una poltica represiva tendiente a reducir el peso poltico de la universidad. El ingreso irrestricto fue restablecido en el tercer perodo peronista. Entre los numerosos cambios que trajo consigo el proyecto de una universidad nacional y popular, y entre los que ms perduraran en el tiempo, se cont en efecto la abolicin de los cursos de ingreso (que fueron fugazmente reemplazados, en ese entonces, por un curso formativo de Introduccin a la Realidad Nacional). Para sus detractores, pues, la democratizacin excesiva tanto interna como externa de la universidad, quedara para siempre

asociada a las tendencias populistas manifestadas primero por el radicalismo yrigoyenista y, ms tarde y en forma exacerbada, por el peronismo. Para los partidarios del ingreso irrestricto, por su parte, las actitudes restrictivas del acceso quedaran por siempre asociadas, luego de la dictadura militar inaugurada en 1976, a las polticas represivas. Luego de la experiencia del Proceso, en efecto, la expresin examen de ingreso que en el debate corriente habra de presentarse indefectiblemente como el polo opuesto del ingreso irrestricto se convertira en un significante de pesada carga negativa por asociacin con las polticas restrictivas y represivas de la dictadura. Es de destacar en este punto que, a diferencia de lo que sucede en Brasil, toda postulacin de una asociacin entre una poltica determinada y la dictadura tiene en la Argentina, independientemente de sus bases empricas, un efecto de clausura definitiva del debate sobre el tema de que se trate en la agenda pblica.41 Simtricamente, la asociacin entre ingreso irrestricto y democratizacin adquiri toda su fuerza a partir de 1984, cuando la transicin democrtica trajo consigo la restauracin de dicha modalidad de admisin (bajo frmulas crecientemente diversificadas), que pronto se tradujo en una nueva explosin de la matrcula. El ingreso irrestricto adopt entonces, en la Universidad de Buenos Aires, la forma del Ciclo Bsico Comn, un primer ao de estudios abierto a todos los egresados secundarios que incluye seis asignaturas cuya aprobacin abre a los estudiantes las puertas de las respectivas facultades.42 En el ao de su inauguracin, el CBC acogi a alrededor de 70.000 alumnos (Litwin, 2001). El ingreso irrestricto y el Vestibular dos modalidades especficas de absorcin de la demanda de educacin superior se encuentran en la base de dos sistemas de estructuras completamente dismiles. Consecuente con la ligazn establecida entre democratizacin y apertura del acceso, en la Argentina el sector pblico absorbi el grueso del crecimiento de la demanda, dando origen a un sistema de estructura bsicamente pblica y universitaria.43 En Brasil, en contraste, el sistema de educacin superior se expandi por el lado del sector privado, de modo tal que la respuesta al incremento de la demanda se logr sin costos adicionales para el Estado, el cual qued en disponibilidad para invertir en otros rubros. Puesto que el proceso de expansin qued en manos del mercado, y puesto que las nuevas empresas educativas que se multiplicaron gracias a la flexibilizacin de los criterios para su habilitacin se guiaron por el objetivo de maximizar los beneficios, la calidad del sistema ampliado se resinti, y en consecuencia lo hizo tambin el valor econmico y simblico de los diplomas expedidos. La expansin cuantitativa,44 en su-

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ma, qued en manos del sector privado, de manera que el sector pblico pudo convertirse en el depositario de la calidad. La concentracin del Estado en la calidad tuvo, en Brasil, la contrapartida de la limitacin sistemtica del ingreso por medio del Vestibular. El sistema resultante es heterogneo y predominantemente privado.45 Puesto que en l coexisten una serie de circuitos acadmicos jerrquicamente ordenados y destinados a distintas clientelas distribuidas segn su poder socio-econmico y poltico (Chiroleu, 1998: 7), se trata de un sistema que no es pura y simplemente heterogneo sino que presenta, adems, una diferenciacin segmentada.46 Tenemos, en suma, un sistema el brasileo muy diferenciado internamente (tanto horizontal como verticalmente), frente a otro en el cual tal diferenciacin es tarda e incipiente. En el primero la formacin masiva, descuidada por el Estado, ha recado sobre el mercado. El Estado, por su parte, ha invertido sistemticamente en la formacin de lite.47 De ah su nfasis en los posgrados, con la conformacin de un sistema tempranamente institucionalizado a fines de los aos 60. En contraste, el Estado argentino se ha concentrado sistemticamente en la formacin masiva, y los posgrados adquirieron relevancia mucho ms tardamente.

La temporalidad, entre la flecha y la rueda


La trayectoria errtica de los mecanismos de ingreso a la universidad en la Argentina oscilante al comps de los vaivenes del rgimen poltico contrasta abiertamente con la pasmosa continuidad del dispositivo brasileo. En la Argentina la asociacin de la apertura y la ampliacin del acceso a la universidad con la democratizacin, sumada a las rupturas institucionales que plagaron la vida poltica nacional a lo largo del siglo XX, se tradujo en una sucesin de discontinuidades en el sistema de ingreso en nada comparable con la estabilidad de que ste ha gozado en el contexto brasileo. Lo mismo sucedi con la evolucin de la expansin de la matrcula, que tendi a sufrir en la Argentina una serie de discontinuidades vinculadas a los cambios polticos. As, por ejemplo, la expansin de la matrcula registrada entre 1944 y 1955 se vio contrarrestada por un fuerte reflujo a partir del golpe de Estado de 1966, que fue luego revertido por un nuevo impulso a comienzos de la dcada del setenta, contrapesado nuevamente por una nueva retraccin durante la dictadura, revertida sta otra vez a partir de la primavera democrtica de 1983-84.48 Idntica conclusin surge de un vistazo a la secuencia de desarro-

llo de los respectivos sistemas de investigacin: mientras que en Argentina ste se inici antes pero qued truncado por la intercalacin entre regmenes civiles y militares, en Brasil se inaugur tardamente, en los aos 50, pero se institucionaliz progresiva y exitosamente a pesar de los cambios de regmenes (Klein y Sampaio, 1996). Bajo los regmenes militares que gobernaron ambos pases en las dcadas de 1960 y 1970 el contraste entre las evoluciones de ambos sistemas discontinuidades y rupturas, por un lado; gradualismo y continuidad por el otro no podra haber sido mayor. Mientras que en Argentina la represin sistemtica del movimiento estudiantil bajo la dictadura supuso una suerte de movimiento de contrarreforma que implic la reduccin del nmero de vacantes, el descenso drstico del financiamiento a las universidades pblicas y la desarticulacin de los ncleos de investigacin (Kent, 1996: 16), en Brasil fue precisamente bajo el rgimen militar cuando se registraron los mayores ndices de expansin del sistema de educacin superior (as como el fortalecimiento de un sistema nacional de posgrado), pues aun con la represin del movimiento estudiantil y la derrota de la cogestin, la importancia de la presencia del sector tecnoburocrtico y desarrollista en rganos del gobierno llev al rgimen militar a incorporar los aspectos ms modernizantes y menos polticos del ideario de la reforma (ibd.). As, en 1968 tuvo lugar en Brasil una reforma conservadora impuesta desde arriba49 en virtud de la cual el sector pblico no sali debilitado por el proceso de expansin. Su accin fue esencialmente cualitativa: adems de crear un espacio para la investigacin dentro de la universidad y de estimular la profesionalizacin de los docentes a travs de su incorporacin en rgimen de tiempo integral, vincul la promocin en la carrera acadmica con el aumento de la calificacin y con el entrenamiento en investigacin (Klein y Sampaio, 1996: 39). No solamente a sus puertas sino tambin en su interior, pues se trat de un avance de la meritocracia. A diferencia del proceso argentino y, notablemente, del contemporneo movimiento francs y de su embate antijerrquico contra los mandarines, la reforma no fue de ndole democratizadora. Las mismas continuidades y discontinuidades, la misma tensin entre el corto y el largo plazo se perciben cuando se observa la evolucin del financiamiento del sistema de educacin superior. Por efecto de consideraciones exclusivamente polticas, dicho financiamiento se expandi y se contrajo en Argentina en sucesivas oportunidades entre los aos 40 y principios de los 80. La primera reduccin drstica de los recursos gubernamentales asignados se produjo a partir del gobierno de facto inaugurado en 1966. Luego del repun-

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te producido durante el breve intervalo justicialista, ella se acentu con la dictadura iniciada en 1976, para volver a recuperarse a comienzos de los 80 sin que, no obstante, pudiera volver a alcanzarse el nivel de financiamiento de 1974. A partir de la restauracin democrtica, las consideraciones fiscales fueron a entrelazarse con, cuando no a sustituir a, los factores polticos como principal variable explicativa de las fluctuaciones del financiamiento. As, por ejemplo, se produjo una fuerte expansin del gasto y de la matrcula entre 1983 y 1988, y un retroceso del gasto de 1988 a 1990, por efecto de las polticas de ajuste fiscal. En lo sucesivo, el peso de las consideraciones de caja pasara a ser cada vez mayor. Esta situacin contrasta fuertemente con la de Brasil, donde las fluctuaciones del financiamiento mucho menos drsticas tendieron a obedecer indefectiblemente a las restricciones fiscales que pesaban sobre un pas que, al igual que la Argentina, debi atravesar por enormes dificultades econmicas desde comienzos de la dcada perdida de 1980. No obstante, las discontinuidades en el financiamiento no parecen haber sido en Brasil el signo de una discontinuidad en el proyecto de base sino el efecto del hecho de que en ese pas la estrategia de financiamiento a la expansin del sector pblico de educacin superior fue montada a principios de los aos setenta, poca de excepcional holganza financiera del Estado que ya no se repetira (Klein y Sampaio 1996: 50).

Principios de justicia: la igualdad y el mrito


Es notable la medida en que cada uno de los sistemas arriba delineados se condice con las imgenes que con cierta independencia de sus correlatos reales ambas sociedades se han construido de s mismas. El ingreso irrestricto, en particular, casa bien con la idea de la Argentina como una sociedad abierta, un pas construido por inmigrantes, una tierra de oportunidades donde el futuro depende ms del esfuerzo presente que del pasado heredado. El sistema brasileo, dualista y altamente selectivo, se lleva bien con una sociedad igualmente segmentada, que tiene una elevada capacidad para acoger y procesar la diferencia an cuando ella se superponga con la desigualdad.50 Dicho de otro modo: tenemos, por un lado, un sistema relativamente ms homogneo y bsicamente estatal que parece corresponderse con una sociedad que, independientemente del grado de concrecin real de su imaginario igualitario, tiende a pensar a sus miembros como individuos iguales; y, por el otro, un sistema dualista con un componente pblico gratuito pero elitista y un sector priva-

do que es el que ha soportado la presin de la demanda, compitiendo bsicamente por costos y con baja calidad que se condice con una sociedad ms jerarquizada que rehuye la masificacin y que como lo sealara Roberto Da Matta tiende a operar simultneamente en dos niveles: uno impersonal, universal e igualitario, y otro personal, particularista y diferenciado, de modo tal que se hallan disociados el individuo sujeto de la ley, foco abstracto para quien se hicieron las reglas y la represin y la persona merecedora de solidaridad y trato diferencial (Da Matta, 2002: 223). Si bien todo sistema de ingreso, ms tarde o ms temprano, produce alguna forma de seleccin, tenemos ante nosotros dos sistemas de acceso a la universidad que se sustentan en sendos discursos acerca de la selectividad con nfasis en la calidad y de la democratizacin centrado ste en la cantidad, es decir, en la idea de la maximizacin de las posibilidades de acceso para el mayor nmero. Aunque es peligrosamente extemporneo asimilar lisa y llanamente nuestros casos a los tipos ideales tocquevillianos de sociedad aristocrtica y sociedad democrtica, resulta difcil desor, llegados a este punto, las resonancias de esas construcciones tericas a la hora de comprender el contraste entre los casos bajo estudio. Entindase bien: no para describir ninguno de dichos casos por separado, sino para aprehender en toda su amplitud el contraste entre ellos. Si bien el debate educativo en trminos de la dicotoma cantidad/calidad es un debate sencillamente mal planteado (puesto que la cantidad no necesariamente degrada la calidad, ni la restriccin cuantitativa asegura la calidad), es sin embargo cierto que el nfasis en la cantidad es propio de las sociedades democrticas, sociedades guiadas por el horizonte de la igualacin de las condiciones en las cuales cada uno vale por uno y todas las cabezas son contables y sumables precisamente porque valen exactamente lo mismo; mientras que, por el contrario, el nfasis en la calidad es tpico de las sociedades aristocrticas, en las cuales no han de mandar los muchos sino los mejores. La idea de mrito es antiptica para el universalismo democrtico, en tanto que resulta natural al pensamiento aristocrtico, que en el contexto de las sociedades democrticas no hace sino lamentar la mediocridad resultante del aplastamiento de las jerarquas, que resultara en una situacin en la cual Tocqueville era el primero en admitirlo ya no habra grandes miserias, pero el altsimo precio de la desaparicin de los grandes talentos. Tanto el llamado ingreso irrestricto que hasta hace poco tiempo pareca formar parte del sentido comn de los argentinos o, cuanto menos, de la (auto) imagen dominante de los argentinos: blancos, urbanos y de clase media como el examen de ingreso institucionalizado en Brasil son comprensi-

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bles, aceptables e, incluso, necesarios en virtud de su colocacin en un marco sociocultural ms amplio. Las polticas de admisin a la universidad se han solidificado a lo largo de un proceso histrico que las ha imbuido de los valores de las respectivas sociedades, y a travs del cual ellas a su vez han reproducido y reafirmado esos mismos valores,51 conformando sendos campos de posibilidad. As, las matrices culturales nacionales se han expresado, en el marco de dichos campos de posibilidad, bajo la forma de imaginarios, representaciones y prcticas que, pese a no ser necesariamente compartidos ni por la mayora de los argentinos o brasileos, ni por la totalidad de tal o cual sector de una u otra sociedad, configuran un campo cuyos lmites permiten establecer aquello que es posible en uno de los pases y no lo es en el otro. Ciertas instituciones, prcticas, modalidades de autocomprensin, relacionamiento y argumentacin, en efecto, son pensables y, por lo tanto, posibles, en un pas y no en el otro, incluso si all donde son posibles no son verdaderamente comunes a la mayora. Es en ese sentido que puede afirmarse que la existencia de una instancia de seleccin generalizada como el Vestibular, as como el consenso que la rodea, es sencillamente inimaginable en Argentina. Simtricamente, los conflictos, debates y situaciones que se presentan en torno del sistema de ingreso a (y a las condiciones de permanencia en) la universidad argentina son tambin inimaginables en Brasil. As, por ejemplo, cuando se discute en Brasil la reforma del sistema de ingreso, no se baraja jams la posibilidad de instaurar algo semejante al ingreso irrestricto. Son propuestas, en cambio, otras alternativas que s caen dentro del campo de posibilidades que conforma la matriz nacional de cultura poltica: reformas tcnicas tales como la revalorizacin en reemplazo de los cuestionados multiple choice de la prueba disertativa de los orgenes; o reformas polticas tales como la creacin de un sistema de cuotas reservadas a las poblaciones ms desfavorecidas, con el objeto de divorciar el mrito de la clase social (o del color de la piel). En Argentina, la idea de democratizacin en la educacin superior tiene una prolongada tradicin cuya primera, explosiva52 y temprana manifestacin fue, en 1918, la Reforma Universitaria de Crdoba. El espritu de la Reforma fue fuertemente democratizador, aunque permaneci anclado en una concepcin meritocrtica. Pues la que reclamaba el acceso era, en aquella poca, la meritoria clase media que exiga un lugar acorde a sus talentos frente a una oligarqua atrincherada en sus injustificados privilegios. El Manifiesto de la Reforma, firmado por la juventud argentina de Crdoba y dirigido a los hombres libres de Sudamrica, denunciaba que por hallarse cerrada a la ca-

rrera de los talentos, la universidad se haba convertido en el refugio secular de los mediocres. La institucin, en consecuencia, presentaba el triste espectculo de una inmovilidad senil bajo un rgimen anacrnico, fundado sobre una especie de derecho divino; el derecho divino del profesorado universitario. Contra esa situacin, la Federacin Universitaria de Crdoba reclamaba un gobierno estrictamente democrtico, bajo la premisa de que el demos universitario, la soberana, el derecho a darse el gobierno propio radica principalmente en los estudiantes. Tal como lo sealan Naishtat y Toer (2005), la reivindicacin de la participacin estudiantil en el gobierno universitario se basaba entonces en tres principios: 1) el estudiante ya es un ciudadano pleno y como tal debe y puede hacerse cargo de su responsabilidad en la gestin universitaria; 2) la ausencia de participacin estudiantil genera endogamia y conformismo docente, produciendo una universidad de las castas y de los mandarines, y 3) en una verdadera universidad todos son estudiantes, incluyendo a los profesores, quienes deben formarse permanentemente. Por ende no existira un corte drstico entre el estudiante y el docente desde el punto de vista de la ciudadana universitaria. (p. 21) Para los estudiantes de antao, pues, el sistema deba basarse en el mrito y el talento, cuya distribucin no respetaba jerarquas de apellido ni rgidos escalafones. Pretendan, as, arrancar de raz en el organismo universitario el arcaico y brbaro concepto de autoridad que en estas casas de estudio es un baluarte de absurda tirana. Llegaban incluso a reclamar para la juventud el privilegio que el populismo reclama para el pueblo: el de no equivocarse nunca en la eleccin de sus guas. El impacto igualitario de la Reforma se hizo sentir, ante todo, en la dinmica interna de las instituciones universitarias. A partir de entonces algunas universidades admitieron que los estudiantes designaran a una parte de los profesores que integraban los consejos directivos. Ms adelante fue aceptada la participacin en esos cuerpos de delegados estudiantiles, al principio sin derecho a voto. Posteriormente se tendera al aumento del nmero de representantes de los estudiantes en los rganos deliberativos. El proceso, que acabara incrementando sensiblemente el poder estudiantil, estuvo sin embargo plagado de discontinuidades. Luego del golpe de estado de 1930, el gobierno universitario qued mayormente en manos de los profesores, aunque no se elimin la representacin estudiantil. En 1943 las universidades fueron inter-

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venidas y los estudiantes perdieron toda injerencia en su gobierno. Una ley del gobierno peronista promulgada en 1947 ratific esta situacin al eliminar la representacin poltica estudiantil, reteniendo solamente su representacin gremial, bajo la forma de un delegado por unidad acadmica, al principio sin derecho a voto y ms tarde con ese derecho restringido a las cuestiones de bienestar estudiantil. Qued as al descubierto la inmensa brecha existente entre la democratizacin del acceso vinculada con la inclusin social y la democratizacin de las prcticas internas, reida con el carcter escasamente liberal del rgimen poltico. Desde 1953, finalmente, el rector pas a ser designado por el Poder Ejecutivo, y los decanos por aqul. En una suerte de reflejo condicionado antiperonista, la Revolucin Libertadora restituy la autonoma universitaria y ampli nuevamente la participacin estudiantil. Fue entre 1955 y 1966 cuando se sentaron las bases del actual gobierno tripartito. No obstante la previsin de representacin para profesores, estudiantes y graduados (en las proporciones que definiera cada universidad), sin embargo, la responsabilidad principal nunca dej de recaer sobre los profesores. El gobierno tripartito fue eliminado bajo la dictadura iniciada en 1966: a partir de 1968 el Consejo Superior qued constituido solo por el rector y los decanos, y los consejos directivos por el decano y profesores. El cogobierno fue fugazmente restituido en 1974 por el peronismo, esta vez con dos particularidades: los no-docentes reemplazaron a los graduados; y se fij para todas las universidades el peso relativo que habra de tener cada estamento (60% para los profesores, 30% para los estudiantes y 10% para los trabajadores no-docentes). En 1976 la autonoma fue eliminada nuevamente; la ley promulgada en 1980 por el Proceso excluy del gobierno universitario tanto a los no-docentes como a los estudiantes. Desde la transicin democrtica, finalmente, la universidad recuper una vez ms su autonoma, as como su forma de gobierno colegiada y multipartita. Segn la ley aprobada en 1984, las condiciones mnimas de representacin que deban fijar los estatutos universitarios incluan tres delegados estudiantiles y representantes del claustro docente. Ms all de esta legislacin, sin embargo, en este perodo muchos estatutos universitarios abrieron la puerta a una participacin estudiantil muy amplia, que no registra casi antecedentes en la legislacin comparada (Snchez Martnez 2004, pp. 258-259).53 En un intento por homogeneizar el sistema, la Ley de Educacin Superior promulgada en 1995 provee una serie de lineamientos para el cogobierno: los docentes deben tener una representacin mnima del 50%; los representantes de los alumnos deben tener aprobado al menos el 30% de la carrera; debe estar representado el sector no docente; y, por ltimo,

si se incorpora una representacin para los graduados, stos no pueden ser docentes o empleados de la universidad (cf. Kandel, 2005). A partir de 1984 se amalgamaron, pues, el ingreso irrestricto y el gobierno tripartito (o, fuera de la UBA, alguna forma, generalmente amplia, de participacin de los estudiantes en el gobierno universitario) es decir, la democratizacin interna y la democratizacin del acceso. No solamente el claustro de estudiantes adquiri un importante rol en la vida institucional de la universidad sino que, por aadidura, las agrupaciones estudiantiles acumularon un enorme poder fctico de veto en la toma de decisiones. En el caso de la UBA, ello se vio claramente reflejado en la reciente crisis de sucesin que se prolong a lo largo de la mayor parte del ao 2006 cuando la Asamblea encargada de elegir al rector se vio una y otra vez impedida de sesionar por efecto de los sucesivos bloqueos y tomas efectuados por la Federacin Universitaria de Buenos Aires (FUBA), conducida por un frente de izquierda. El poder estudiantil ha llegado, as, a colocarse en el centro de la escena. No son pocos los que juzgan que dicho poder es excesivo, y que en l radica en gran medida la imposibilidad de reformar una institucin cuya viabilidad en el largo plazo exige la introduccin de cambios drsticos. El movimiento estudiantil, por su parte, juzga que la universidad an se encuentra, como antes de 1918, bajo la tirana de los mandarines o, en palabras de uno de sus dirigentes, a merced de los acuerdo[s] de cpulas que no responde[n] a los planteos estudiantiles (Clarn, 7/11/06). As, ante la inminencia de la renovacin de autoridades en abril de 2006, la FUBA exigi que el rector no fuera elegido por la Asamblea conformada tal como lo establecan los estatutos sino que, en cambio, la eleccin del rector fuera precedida de una modificacin de dichos estatutos para tornar el sistema ms democrtico y representativo (cf. Clarn, 7/04/06). Tanto los que bloquearon violentamente la eleccin del rector como los que repudiaron sus mtodos coincidan en su cuestionamiento de la Asamblea Universitaria por estar compuesto uno de los tres claustros que la integran el claustro docente exclusivamente por profesores titulares o asociados y, adems, nombrados por concurso. As, todos los dems, los que hace aos que trabajan como interinos, pagos o ad honorem, los jefes de trabajos prcticos y los ayudantes (casi el 60% del plantel docente) quedan afuera de la camarilla que vota, que es una lite (palabras de un dirigente estudiantil moderado, en Clarn, 5/04/06; las itlicas son nuestras). En consecuencia, la FUBA exige una reforma amplia del estatuto encaminada a democratizar el gobierno de la UBA mediante la conformacin de un claustro docente nico donde vo-

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ten tanto los auxiliares y jefes de trabajos prcticos como los titulares y adjuntos; la incorporacin de un claustro de no docentes con voz y con voto; la reduccin de la representacin de los graduados y el aumento de la representacin estudiantil (Clarn, 16/05/06). Sin entrar en discusiones bizantinas acerca de si los estudiantes tienen ya demasiado poder o si todava tienen demasiado poco, es posible afirmar que el poder del claustro estudiantil en las principales universidades argentinas es amplio desde una perspectiva comparada. Sin embargo, dar cuenta del tipo de polticas implementadas y de las tendencias antijerrquicas vigentes recurriendo a ese dato supondra poner el argumento patas para arriba, obviando las razones por las cuales dicha acumulacin de poder pudo producirse; las razones, en suma, por las cuales ello ha sido posible y es considerado perfectamente normal en Argentina mientras que no es siquiera seriamente pensable en otros contextos nacionales. En contraste con el vnculo establecido entre la expansin de la demanda y el acceso y las sucesivas oleadas de democratizacin o construccin de ciudadana en Argentina, la expansin del sistema de educacin superior brasileo ocurrida recin a partir de los aos sesenta tuvo lugar durante el prolongado perodo dictatorial inaugurado en 1964. Fue en el marco del llamado milagro brasileo operado entonces que la poblacin estudiantil en ese nivel se elev desde una cifra de 93.000 en 1960, a 425.000 en 1970 y a un milln y medio en 1987 (Chiroleu, 1992). La expansin de la demanda de educacin superior, por consiguiente, no estuvo en Brasil ligada a la democratizacin. En consecuencia, el debate en torno del Vestibular casi inexistente si se lo compara con los acalorados debates que tienen lugar peridicamente en la Argentina alrededor del tema del sistema de ingreso a la universidad est mucho menos cargado valorativamente que su contraparte argentina. El Vestibular ha sido presentado siempre como un expediente meramente tcnico, y como tal ha sobrevivido ms o menos igual a s mismo a lo largo del convulsionado siglo XX. Como ya se ha mencionado, el resultado del sistema de ingreso instaurado en Brasil ha sido la constitucin de una universidad pblica gratuita y elitista, a la que slo logran acceder aquellos que cuentan con un capital cultural resultante de la procedencia de una familia acomodada y del hecho de haber recibido una educacin privilegiada. De ah que el criterio meritocrtico se haya superpuesto sistemticamente con la divisin clasista (y, dadas las caractersticas de la estructura social brasilea, tambin con las divisiones raciales). Como veremos, las propuestas de reforma formuladas actualmente

por el movimiento estudiantil apuntan precisamente a la preservacin del criterio meritocrtico mediante su purificacin de connotaciones clasistas y racistas. La legitimidad del criterio meritocrtico en Brasil y, en contraste, su carencia de legitimidad en Argentina se percibe a partir de dos episodios fuertemente reveladores. El momento de mxima conflictividad en torno del sistema de ingreso se produjo en Brasil en 1968, ante el reclamo de los aspirantes que, habiendo aprobado el examen, no haban logrado ingresar debido al escaso nmero de vacantes. En ese entonces, los estudiantes movilizados se abstuvieron de cuestionar el sistema, empendose en cambio en reclamar dentro de l el lugar que consideraban merecer por el hecho de haber superado exitosamente la difcil prueba. No es un detalle menor el hecho de que fueran los estudiantes que haban aprobado el examen (aunque sin obtener una vacante) los que forzaron la reforma. El efecto de su reclamo se limit, pues, a la correccin de un aspecto disfuncional del sistema. El caso de la movilizacin estudiantil contra el examen de ingreso en la Universidad Nacional de La Plata presenta un contraste interesante en ese sentido, pues all fueron, en cambio, los estudiantes reprobados, junto con sus padres, quienes engrosaron la manifestacin de protesta convocada por la Federacin de Estudiantes en el curso del mes de abril de 2005. Unos y otros reclamaban por derechos diferentes: los estudiantes brasileos excluidos reclamaban por el reconocimiento de sus mritos y talentos (pues, despus de todo, haban aprobado un examen difcil y altamente selectivo), mientras que sus contrapartes argentinas anteponan su derecho a no ser discriminados por ser el producto de la decadencia de la escuela pblica, por no tener los medios para acceder a una educacin privada de calidad y por no poder, en consecuencia, aprobar el examen. Reclamaban, en ltima instancia, la equiparacin de los aprobados y los desaprobados todos los cuales tendran idnticos derechos a acceder a la educacin universitaria mediante la concesin de una segunda oportunidad a los segundos. El criterio meritocrtico era, en este caso, implcitamente denunciado por ilegtimo. El empleo del trmino discriminacin en este contexto resulta revelador dado que evoca la semejanza entre la exclusin de los desaprobados y otras exclusiones ms intuitivamente reprobables, tales como las basadas en la raza, la religin o el gnero. Si una y otra clase de exclusin pueden ser interpretadas en trminos de discriminacin ello se debe, precisamente, a que el criterio meritocrtico carece aqu de legitimidad: es, en verdad, tan injustificado por violatorio de la igualdad como los criterios racistas, religiosos o sexistas.

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En contraste con la situacin brasilea, la evolucin argentina es indicativa de la existencia de un poderoso espritu plebeyo; es, en los trminos de Schnapper (2004), reveladora de un rasgo especfico del homo democraticus: su impaciencia ante los obstculos que se cruzan en el camino de la igualacin de las condiciones.54 Medida con la vara implacable de la igualdad, toda relacin exhibe lo que tiene de escandalosa jerarqua; la ms nfima desigualdad se revela entonces monstruosa, y pasa a ser reinterpretada en trminos de exclusin y discriminacin. Observamos aqu la dinmica de la lgica democrtica, que por su referencia a un exterior discursivo que es propio de la modernidad poltica el discurso de la igualdad trastoca las relaciones sociales existentes reinterpretando como relaciones de opresin ilegtimas por definicin aquellas relaciones que eran presentadas, bajo un manto de neutralidad, como simples relaciones de subordinacin (Laclau y Mouffe, 1987). Una lgica democrtica que, sobre la base del principio de la igualdad elemental de cualquiera con cualquiera, condena a todo orden social a la inestabilidad toda vez que demuestra que ningn orden social se funda en la naturaleza (Rancire, 1996). La universidad argentina es, en ese sentido, un espcimen interesante, pues ha logrado condensar todo lo que puede haber de igualdad y de actitud antijerrquica en el marco de una institucin que es por naturalmente meritocrtica, dado que no puede dejar de calificar diferencialmente los logros de quienes se desempean en ella. A lo largo del tiempo, en efecto, se han ido produciendo en ella una serie de desplazamientos sucesivos del imaginario igualitario. En lo que se refiere al gobierno universitario, la democracia reivindicada en 1918 e instrumentada en las dcadas siguientes no era, en verdad, sino la aplicacin a la universidad del principio republicano consistente en la participacin de las diversas partes de toda ciudad poltica, con el objeto de que ninguna de ellas sea oprimida y, por lo tanto, prevalezca la libertad. La representacin exigida y efectivamente obtenida por los estudiantes no se basaba en el principio una persona-un voto: se hallaba, por el contrario, fuertemente sesgada en favor de los docentes, en particular de aquellos que haban accedido a sus cargos mediante concurso. Frente a esta visin de la democracia universitaria se erige, cada vez ms a menudo, la concepcin basista que persigue la isonoma, es decir, disolucin del principio colegiado y el gobierno de los claustros y la consiguiente reduccin de la universidad a la soberana del nmero: al poder absoluto de los estudiantes (Naishtat y Toer, 2005: 28). En algn punto intermedio entre ellas se ubica la crtica, dominante entre los estudiantes, de la sobrerrepresentacin de los profesores y de la ma-

yora automtica de que ellos gozan en la toma de decisiones, junto con el reclamo de una representacin ms igualitaria que, sin embargo, respete la existencia de los claustros. Si bien la exigencia de la aplicacin del principio una persona-un voto mediante la instauracin del voto directo sin ponderacin por claustros no es mayoritaria (cf. Naishtat y Toer 2005, pp. 86-87), su presencia marca el tono del debate en Argentina, y ello por dos razones: la primera, comparativa, refiere a su plausibilidad en el contexto argentino, en contraste con su completa ajenidad al contexto brasileo; la segunda, por su parte, remite al hecho de que, pese a no ser una visin generalizada entre el estudiantado, est en cambio ampliamente extendida entre los activistas, mayormente de pequeos partidos de izquierda, que gozan de mayor visibilidad e incidencia como resultado de su alto grado de movilizacin y de la violencia que ocasionalmente acompaa sus reclamos.55 En lo que se refiere a las condiciones del ingreso a, la permanencia en y el egreso de la universidad, la expansin del principio igualitario condujo primero de un sistema oligrquico a uno meritocrtico sin connotaciones clasistas, de ste a un igualitarismo que se tradujo en la no restriccin del ingreso y, finalmente, a la consagracin de algo cercano al derecho a la titulacin y, junto con ella, a la movilidad social ascendente. En ese marco, la argumentacin ha girado sistemticamente en torno de los derechos adquiridos o vulnerados. El derecho a estudiar fue equiparado, en un primer momento, al derecho de ingresar a la universidad de cualquiera que as lo deseara; a continuacin, al derecho a permanecer (y a progresar) en ella. Tpicamente, las agrupaciones estudiantiles, preocupadas por la existencia de una verdadera igualdad de oportunidades, es decir, por el hecho de que las dificultades para avanzar en sus carreras no expulsaran a los ingresados en las condiciones ms desaventajadas, han propugnado el establecimiento de requisitos nfimos de regularidad, la fijacin de instancias recuperatorias y de innumerables fechas de examen junto con un plazo amplsimo para rendir exmenes finales adeudados, y otras medidas destinadas a alivianar el trnsito por la universidad.56 Se fue produciendo, pues, un acortamiento imaginario de la distancia entre ingreso y titulacin. Fue gestndose, en el trayecto, un sentido comn estudiantil que tiende a dar por sentado el derecho de cada cual a ser aprobado, sobre la base de la idea de que el fracaso de los estudiantes que se ven obligados a trabajar para ganarse la vida, o que no han tenido el privilegio de recibir una buena formacin escolar primaria y secundaria, expresa una intolerable desigualdad de oportunidades que debe ser subsanada. Incluso las jerarquas que la universidad establece mediante el sistema de calificaciones pueden llegar a

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tornarse intolerables por el hecho de vulnerar el derecho de todos a un trato igual. Por qu desaprobar a un alumno cuando l no tiene responsabilidad alguna por su deficiente formacin escolar previa? Pocos obstculos se interponen, as, entre el impulso igualitario y el egreso irrestricto el cual, es necesario decirlo, excede lo razonable pero no lo estrictamente lgico, toda vez que constituye un posible punto de llegada para el recorrido aplanador de la lgica igualitaria.

Transformaciones, consensos y disensos


Rodeado de un consenso que es infrecuente en la poltica argentina, el Vestibular ha sobrevivido con xito a sucesivos cambios de gobiernos y a transiciones entre regmenes polticos transiciones que, cierto es, tambin han tendido a ser ms graduales en Brasil que en Argentina. Tal como lo expresa Adriana Chiroleu (1992), si bien el examen Vestibular es resistido ao a ao por los aspirantes, el mismo es considerado como una construccin histrico-social que se halla profundamente arraigada en la sociedad, y que es aceptada por ser una manera supletoria de mantener las jerarquas y las diferencias sociales (p. 179). As, el debate sobre el Vestibular es cuando tiene lugar un intercambio respetuoso de los consensos existentes en torno de la legitimidad de la institucin en cuestin que es, efectivamente, una verdadera institucin, profundamente enraizada en las prcticas y en los imaginarios, y que ha logrado atravesar de punta a punta el siglo XX sin sufrir cambios de fondo. La argumentacin, por otra parte, no est centrada a diferencia de lo que sucede en Argentina en el principio de la igualdad o la equidad aunque, puestos a responder sobre este punto, muchos de los actores involucrados coinciden en que se trata de un sistema que, por su transparencia y su universalidad, garantiza la igualdad de oportunidades principio que es, desde luego, interpretado aqu de un modo bien diferente del que predomina en Argentina. Buena parte de los cuestionamientos de que es objeto el Vestibular son de ndole tcnica, puesto que se relacionan con la modalidad del examen ms que con la existencia misma de una prueba de ingreso que deja afuera a la gran mayora de los aspirantes. Una crtica difundida es, por ejemplo, la que concierne al formato utilizado, de tipo multiple choice, juzgado a menudo un grosero error pedaggico por la forma en que distorsiona el sistema educativo y lo desva de su finalidad genuina (Ruda Ricci, 2001).

Se dejan or tambin algunos cuestionamientos polticos de fondo sin propuestas alternativas concretas; se trata, sin embargo, de planteos aislados que no confieren su tono y su especificidad al debate. Entre ellos se encuentran la denuncia del Vestibular en tanto que sistema ciego ante la realidad social, estructurado segn la lgica de la competencia en el mercado de modo tal que triunfan inevitablemente los poseedores de un capital cultural formado mediante el paso por las mejores escuelas, en tanto que los fracasados cargan individualmente con la culpa de su fracaso. Esta crtica apunta contra el carcter escasamente democrtico del sistema, cuya lgica internalizada por verdugos y vctimas camufla el hecho de que somos socialmente desiguales, que determinados grupos sociales tienen acceso a la cultura y a la educacin [] lo cual reproduce y legitima las desigualdades: victoriosos y fracasados son analizados por supuestos dones y mritos individuales. Para unos el xito parece natural (el propio hecho de haber resultado victoriosos lo comprobara); la victoria de unos naturaliza el fracaso de la mayora (Osa da Silva, 2003). Slo recientemente, a noventa aos de su establecimiento, se constituy en torno del Vestibular un cuestionamiento de fondo de su lgica clasista. Dicho cuestionamiento tom la forma de la novedosa experiencia de los cursos prevestibulares comunitarios gratuitos o sostenidos mediante el cobro de aranceles mnimos que impulsados por iglesias, movimientos polticos, sindicatos o grupos de estudiantes voluntarios surgieron en Ro de Janeiro en el ao 2000 y pronto se extendieron a casi todo el pas (Maneiro y Grance, 2004). La accin de estas instituciones (agrupadas bajo el rtulo de Universidad Popular) que buscan poner al alcance de todos la preparacin para rendir el examen, no supuso sin embargo demanda alguna de apertura masiva del ingreso a la universidad sino que, en cambio, reforz su lgica meritocrtica al intentar divorciarla de sus connotaciones clasistas, permitiendo a los pobres meritorios o talentosos elevarse por encima de su clase. La otra gran innovacin reciente que apunta en idntica direccin es el establecimiento, en varias universidades pblicas, de un sistema de accin afirmativa sobre la base de cuotas raciales. Fue en el ao 2001, cuando la Asamblea Legislativa del Estado de Ro de Janeiro decidi reservar el 40% de las vacantes de sus universidades estaduales para pretos y pardos y la Universidad del Estado de Ro de Janeiro se convirti en la primera universidad pblica de gran tamao en aplicar este sistema. Puesto que la ley prevea tambin la reserva del 50% de las plazas para estudiantes procedentes de escuelas pblicas, el sistema se aplic mediante la inclusin de las cuotas racia-

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les dentro de ese porcentaje. En lo sucesivo, pues, la mitad de los alumnos que ingresaron en esa universidad lo hicieron en virtud de uno u otro criterio de cuota (Folha Online, 8/02/03). A partir de entonces, el debate se extendi a numerosas universidades pblicas, algunas de las cuales tambin adoptaron, no sin controversias, algn sistema de cuotas. Frente a los clsicos argumentos de sus partidarios, en su mayora vinculados con la cuestin de la reparacin de las injusticias histricas y la nivelacin de las oportunidades reales de las diferentes poblaciones, sus adversarios esgrimieron argumentos relacionados con el racismo encubierto de unas polticas que atentaran contra la convivencia racial, uno de los grandes activos brasileos (Lus Nassif, en Folha de So Paulo, 2/03/05) y con su supuesto carcter discriminatorio y legitimante de las distinciones raciales, as como con la confusin subyacente entre racismo y pobreza. La polmica recrudeci cuando la Universidad de Brasilia se convirti, a partir del segundo semestre de 2004, en la primera universidad federal en adoptar el sistema de cuotas raciales para el ingreso por el Vestibular. Su sistema present la peculiaridad adicional de agregar al usual requisito de la autoidentificacin un sistema de comprobacin del status racial de los aspirantes mediante el anlisis de sus fotografas por una comisin encargada de separar a los negros (o indios) verdaderos de los burladores raciales mediante una evaluacin fenotpica guiada segn denunciaban sus crticos por los estereotipos ms grotescos de las crnicas policiales (Jos Roberto Pinto de Ges, en O Estado de So Paulo, 13/04/04; Peter Fry, en O Globo, 14/04/04).57 Lejos de propiciar una ampliacin del acceso la argentina, la introduccin del sistema de cuotas raciales es, sin embargo, una iniciativa radical en el contexto brasileo, y ello por al menos dos razones: en primer lugar, porque constituye el primer cuestionamiento en trminos de poltica pblica de la enraizada mitologa de la igualdad, la armona, la libertad y la proporcionalidad entre los grupos sociales y tnicos (Salvadori de Decca, 2002); en segundo lugar, porque busca producir un desacople entre clase y raza, cuya superposicin intensifica y perpeta las desigualdades. Ella no es, sin embargo, radical en lo que se refiere a su relacin con los principios que guan el acceso a la universidad, estructurando un sistema restringido en el cual, en lo sucesivo, parte de las plazas existentes quedarn reservadas para personas clasificadas segn determinados criterios, en este caso raciales. No se trata, pues, de abrir las puertas del sistema a todos los que deseen entrar, sino de asegurarse de que, entre los pocos que lo hagan, se encuentre una cantidad predeterminada de perso-

nas catalogadas segn dichos criterios. Se trata, en suma, de una poltica de diversificacin de la lite58 (Marcelo Trindade Miterhof, Folha de So Paulo, 19/07/04). Los estudiantes brasileos, por su parte, han articulado en los ltimos aos una posicin consistentemente reformista que se ha traducido en una propuesta presentada en 2004 por la Unin Nacional de Estudiantes (UNE) al gobierno. Dicha propuesta expresada en un lxico engaosamente similar al del debate argentino parte de la base de que la educacin es un derecho de todos y afirma guiarse por los principios de la autonoma universitaria y la democratizacin, tanto interna como del acceso; no obstante, sus reclamos concretos apuntan a la profundizacin de la primera mucho ms que de la segunda. Respecto de aqulla, el movimiento estudiantil reclama mecanismos de participacin que reflejen el proceso de maduracin por el cual pas la sociedad en los ltimos aos. Sostiene, en particular, que es inaceptable mantener, dentro de las universidades, mecanismos de seleccin de dirigentes que no seran aceptables para la sociedad en su conjunto. Rechaza, en consecuencia, la ley aprobada en 1995 que permite al presidente nombrar a los rectores de las universidades federales a partir de una terna, posibilitando resultados por completo diferentes de los que surgiran de una eleccin directa dentro de la universidad, y por lo tanto violatorios de la voluntad de la comunidad acadmica. Reclama, asimismo, la eliminacin del artculo de la Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional que reserva para los profesores un mnimo de 70% de los puestos en los cuerpos deliberativos de las universidades. El reclamo de democratizacin interna se sintetiza, pues, en dos exigencias: elecciones directas y representacin paritaria en los rganos de gobierno de las universidades, tanto pblicas como privadas. En lo que se refiere a la democratizacin externa, la UNE reclama una universidad accesible a todos, con garanta de permanencia. No obstante, no se plantea la posibilidad de abogar por un ingreso irrestricto; exige, en cambio, la inmediata y drstica ampliacin de las vacantes disponibles en las universidades pblicas (acompaada de una enorme expansin del financiamiento), en particular mediante la creacin de plazas nocturnas. Con el objeto de garantizar el ingreso a la universidad de una cierta cantidad de individuos provenientes de los sectores tradicionalmente excluidos, propone una reserva del 50% de las vacantes en las universidades pblicas (por curso y por turno) para alumnos procedentes de escuelas pblicas, con una cuota dentro de ese porcentaje para afrodescendientes y, en algunos casos, para indgenas. Exige tambin mayores controles sobre la enseanza privada. Para la retencin de los

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estudiantes que ingresen al sistema as reformado, finalmente, propugna una poltica de asistencia que garantice vivienda, alimentacin, becas de estudio, asistencia mdica y acceso a bibliotecas y actividades culturales, entre otros beneficios. Cun radicalmente reformista, cun conservadora es la propuesta respecto del sistema vigente? Sera sencillo sencillamente equivocado pensar que su aplicacin no supondra ningn cambio de fondo por el hecho de no cuestionar el sistema de admisin en s mismo. Es cierto que la propuesta no plantea la eliminacin de los mecanismos actuales de seleccin y su reemplazo por un sistema abierto a nadie en su sano juicio se le ocurrira, en Brasil, expresarse en el lxico del ingreso irrestricto sino la ampliacin de los sitios disponibles y la reserva de una elevada cantidad de ellos para estudiantes procedentes de determinados grupos que, dadas sus desiguales condiciones de partida, no podran obtenerlos por su cuenta por efecto de la libre competencia en el mercado acadmico. La propuesta es, sin embargo, ambiciosa, y no slo en virtud de las elevadas metas cuantitativas que se propone. Lo es tambin porque su aplicacin supondra un cambio de naturaleza cualitativa: la transformacin de un sistema meritocrtico en el cual el mrito se encuentra indisolublemente ligado a la clase y la raza, en un sistema meritocrtico genuino que garantice que sean los ms aptos y esforzados dentro de cada grupo los que accedan al bien disputado. Es decir, en un sistema meritocrtico purificado de sus connotaciones clasistas y racistas. A diferencia de lo que ha ocurrido en Brasil, las polticas universitarias nunca lograron en Argentina sustraerse a los cambios en las relaciones de fuerzas y a los efectos de la alternancia entre regmenes democrticos y autoritarios. No obstante, a lo largo del siglo XX se conform, predomin, resisti y sobrevivi en la Argentina un consenso relativamente amplio en torno del carcter irrestricto que deba revestir el acceso a la educacin superior en una sociedad que se jactaba de ser democrtica, igualitaria y abierta. Apuntalado por la amplitud y el progresivo engrosamiento de una clase media que consideraba y utilizaba la educacin como vehculo de ascenso social,59 as como por la fortaleza y la legitimidad de un movimiento estudiantil tempranamente establecido y fuertemente politizado, probablemente nunca fue como difcilmente pueden serlo los consensos en un pas surcado por fuertes clivajes polticos un consenso tan monoltico como el tejido en torno del Vestibular. Con todo, demostr ser lo suficientemente slido como para oponer resistencia a las polticas que una y otra vez restringieron el acceso y para reemerger fortalecido a inicios de la dcada del 80 por efecto de la

asociacin entre dictadura y restriccin, por un lado, y democracia y apertura del ingreso, por el otro. En Argentina, a diferencia de Brasil, la igualdad de oportunidades reclama que alguien se haga cargo de las desigualdades iniciales y desactive sus efectos, an cuando ello suponga que la institucin en cuestin la universidad, en este caso deba internalizar los elevados costos del proceso de nivelacin. El sentido comn (progresista) se expresa, por boca de la diputada y fundadora del centroizquierdista ARI, Elisa Carri, del siguiente modo: No s si el hijo de una empleada domstica que tiene la vocacin de estudiar Medicina puede sortear el examen de ingreso, simplemente porque no tiene para pagar a quien lo prepare. Pero ese chico quiere ser mdico y hay que ayudarlo. Para eso est la universidad pblica. (Ro Negro, 18/03/05) Dado que los exmenes de ingreso simplemente sancionan la exclusin de los estudiantes que concurrieron a escuelas secundarias de peor nivel, la responsabilidad de la universidad consiste segn Marta Maffei, sindicalista y diputada del ARI en ser exigente, pero una vez que el estudiante ya ingres. (Clarn, 10/04/05) Por una u otra razn por efecto del ahogo del debate pblico bajo regmenes autoritarios, y en virtud del fortalecimiento del consenso en torno de la cuestin una vez restablecida la democracia durante dcadas no hubo en Argentina un verdadero debate, un genuino intercambio de argumentos sobre las modalidades apropiadas de seleccin y el grado deseable de apertura del ingreso a la universidad. A partir de mediados de los aos 90, sin embargo, comenz a tornarse evidente la presencia de sentidos encontrados en torno de la interpretacin de los principios elementales que rigen la vida en comn, al punto que el terreno de las polticas educativas se constituy en campo de batalla a la vez que en puesta en escena de la exhibicin de las convicciones profundas de los actores. Con todo, los acalorados debates que se produjeron en situaciones diversas tales como la introduccin de un examen de ingreso eliminatorio para la carrera de Medicina de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) siguieron remitiendo a una matriz de cultura poltica especfica en la cual incluso quienes expresaban posiciones favorables a la restriccin del acceso lo hacan siguiendo un formato de argumentacin caracterstico y, ms sustantivamente, recurriendo a una serie de argumentos en

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torno de lo que se supone que son los derechos, la democracia, la equidad o la igualdad de oportunidades valores que, presumiblemente, todos compartiran o, cuanto menos, todos consideran necesario esgrimir para legitimar sus discursos, an en un contexto tan poco receptivo para las consideraciones igualitarias como el que caracteriz a la dcada del 90. Dicho de otro modo: ni siquiera los adversarios del ingreso irrestricto ms sensibles a los males asociados con la cantidad se atrevieron a cuestionar abiertamente la justicia del principio igualitario en nombre de un principio alternativo sino que, en cambio, tendieron a desplazar el debate hacia otras cuestiones diferentes de la justicia, tales como la eficacia y la eficiencia. Los conflictos producidos en torno del examen de ingreso a Medicina en la UNLP que, desde su introduccin en 1992, cada ao es noticia en los principales diarios nacionales debido a que es reprobado por ms de la mitad de los aspirantes son paradigmticos en ese sentido. En el ao 2005, la polmica habitual deriv en conflicto institucional cuando el Consejo Superior de la universidad anul el carcter eliminatorio del examen, medida que fue rechazada con un recurso de amparo presentado ante la Justicia Federal por las autoridades de la facultad involucrada. La iniciativa aprobada por el Consejo Superior presentada por un delegado estudiantil denunciaba al sistema vigente por discriminatorio, y fue defendida por el presidente de la universidad en tanto que encarnacin de la igualdad de oportunidades (Clarn, 12/04/05), y por la mayora de los decanos en tanto que garanta de la existencia de una universidad democrtica, plural y abierta a toda la comunidad (Clarn, 17/04/05). Cuando la Cmara Federal de La Plata fall a favor de la facultad, suspendiendo la ordenanza aprobada por el Consejo Superior, estudiantes y padres convocados por la Federacin Universitaria se movilizaron contra la injusticia cometida. Los defensores del examen de ingreso, por su parte, tendieron a escudarse en el principio de la autonoma de la facultad, en datos empricos tales como el inminente colapso que resultara de la admisin de todos los aspirantes, y en el argumento de la excepcionalidad de la carrera involucrada, que deba formar profesionales especialmente aptos para manejarse con la vida y la muerte de las personas (cf. Clarn, 6/04/05). El hecho de que la mayora de los actores insistiera en argumentar siguiendo los cnones establecidos para no caer en el terreno de la ilegitimidad revela que, pese a que el consenso en torno de la apertura del ingreso a la educacin superior no es todo lo monoltico que sola ser, sigue estando fuertemente presente. De hecho, sus adversarios ms decididos siguen describiendo el imperio del principio del in-

greso irrestricto como el de un dogma de caractersticas religiosas, con sus muchos e inevitables profetas, y muy pocos herejes (Sigal 2004: 205), y sealando su efecto negativo sobre las posibilidades de debate en particular, bajo la forma de la produccin de un doble discurso. As, es denunciada la coexistencia en particular dentro del estamento docente de un discurso privado altamente crtico de la situacin reinante y de un discurso pblico constreido por las caractersticas de la articulacin poltica de los distintos sectores que participan en el sistema de gobierno universitario, que establece reglas de juego de las que difcilmente escapen sus protagonistas (ibd.: 218), es decir, compatible con una matriz de cultura poltica que lleva las marcas del enraizamiento de las principales banderas del movimiento estudiantil.

Conclusiones
Hemos abordado el anlisis de las polticas pblicas y de los procesos conducentes a su formulacin con la conviccin de que en ellos se revelan sistemticamente los rasgos dominantes de las culturas polticas vigentes all donde dichos procesos tienen lugar. Las polticas pblicas son, para nuestros propsitos, un frtil campo de estudio por otra razn adicional: no solamente porque ellas reflejan los rasgos de una determinada cultura poltica sino porque, por aadidura, los reproducen y los refuerzan. En efecto, por su carcter vinculante y por su capacidad para modelar el material de que est hecha la sociedad, las polticas pblicas dan forma a las expectativas y constituyen el marco dentro del cual se desenvuelven todos los actores, individuales y colectivos. Por una y otra razn, pues, las caracterizaciones que proporcionamos de las culturas polticas involucradas no describen solamente el comportamiento de los actores que participan de la formulacin de las polticas pblicas en cuestin sino de todos los actores relevantes: as, cuando se habla, por ejemplo, de la tendencia al cortoplacismo o al largoplacismo en la formulacin de las polticas pblicas, no se hace referencia simplemente a la perversin o el virtuosismo de unos cuantos funcionarios pblicos sino, en cambio, a las tendencias que se observan de modo general en la forma de conducirse de todos los actores que se mueven en ese mismo escenario (nacional, en nuestro caso), incluidos, por ejemplo, los actores empresariales. Hemos observado, mediante la exploracin comparativa de una serie de reas de polticas, la presencia sistemtica de una sorprendente cantidad de contrastes entre Argentina y Brasil que nos permiten hablar sin reparos, al final de

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este trabajo, de la existencia de sendos estilos nacionales de produccin de polticas que remiten, en ltima instancia, a la existencia de dos modalidades claramente diferenciadas de hacer poltica, de ser sociedad y de hacer sociedad. Lo que hace de Argentina, Argentina, y de Brasil, Brasil es, pues, la forma peculiar en que cada uno de ellos se sita en el tiempo y en el espacio, as como el modo especfico en que cada uno dibuja sus divisiones internas, las aprehende, reproduce, gestiona, procesa y cuestiona. El tiempo y el espacio, categoras elementales de la existencia humana, distan de ser un dato uniforme y aproblemtico de la realidad; ellos son, en cambio, experimentados de modos bien diferentes en el marco de cada matriz nacional de cultura poltica. Lo mismo ocurre con la percepcin de los clivajes sociales. En el lmite, en efecto, la sociedad y sus divisiones pueden ser aprehendidas como una construccin humana o como una obra de la naturaleza: ambas formas de situarse frente a ellas son, no obstante, el efecto de la existencia de sendas matrices culturales. A partir de la observacin de ciertas reas escogidas de polticas pblicas y de unos pocos procesos polticos paradigmticos de las respectivas historias nacionales hemos podido constatar la existencia de dos modalidades distintivas de situarse en el tiempo y de concebir la temporalidad, expresadas tpicamente bajo la forma de dicotomas. Entre ellas sobresalen la oposicin entre continuidad y discontinuidad y el contraste entre cortoplacismo y largoplacismo. Estas oposiciones se observan en el terreno de los datos duros de la realidad las decisiones tomadas, las acciones emprendidas, los productos de ellas resultantes as como en la interpretacin que de dicha realidad proporcionan sus participantes y sus observadores contemporneos. A menudo ellas se expresan, por aadidura, bajo la forma de valores: as, por ejemplo, la continuidad y el nfasis en el largo plazo no son solamente caractersticas que los historiadores pueden constatar a partir del anlisis de los procesos brasileos sino, adems, los valores-gua que estructuran, a menudo en forma consciente, las acciones y decisiones de determinados actores relevantes. Un ejemplo paradigmtico de continuismo brasileo es, en ese sentido, el Plano Plurianual (PPA) que estructura idealmente en tanto que bsqueda deliberada de continuidad las acciones del gobierno federal. Inspirado en la experiencia desarrollista, el PPA fue introducido por la Constitucin de 1988 en su artculo 165. En l se establece que el gobierno federal debe presentarlo al Congreso antes de fines de agosto del primer ao de su administracin, otorgndole plazo para examinarlo hasta el final de ese mismo ao. Es importante sealar que el objetivo del Plano es orientar a elaborao do Oramento da Unio para os quatro prximos anos, incluindo o primeiro ano do governo

seguinte. Se trata, segn su descripcin oficial, de o instrumento para planejar o novo Brasil. O PPA estabelece diretrizes, objetivos e metas da administrao pblica federal por um prazo de pelo menos quatro anos, mas pode definir o destino de toda uma gerao. Elaborar um Plano Plurianual, explica el documento gubernamental, decidir quais so os investimentos mais importantes dentro de um projeto de desenvolvimento. Na discusso do PPA, buscamos respostas para questes fundamentais (http://www.sigplan.gov.br, el nfasis es nuestro). Lo que nos interesa aqu no es tanto la medida en que estos planes constituyen una gua efectiva para las polticas gubernamentales ms ac y ms all de los cambios de gobierno sino, ante todo, la plausibilidad que adquiere en el contexto brasileo en contraste con su inverosimilitud en el contexto argentino la pretensin de enmarcar las acciones de sucesivos gobiernos en un plan de esas caractersticas. Del lado argentino, por su parte, lo que ha sido sistemticamente erigido al rango de valor-gua (al menos hasta tiempos recientes, cuando luego de una crisis de proporciones sin precedentes fue por primera vez proclamada en forma ms o menos creble la aspiracin a convertir a la Argentina en un pas normal) es el refundacionalismo y la discontinuidad abrupta tal como ellos se han expresado en los discursos de cada nuevo presidente y en los documentos producidos por cada nuevo gobierno. En uno y otro caso, estas tendencias en el terreno de la temporalidad han tenido efectos especficos en el campo de las instituciones, pues stas no son sino prcticas sistemticas, repetitivas y rutinizadas solidificadas y naturalizadas en funcin, precisamente, del tiempo. De modo similar, el anlisis de las polticas pblicas nos ha reenviado sistemticamente a la configuracin de dos modos polares de concebir el espacio y de situarse en l. Ellos se expresan bajo la forma de la dicotoma monocentrismo/pluricentrismo, as como bajo modalidades diversas de relacin, de tensin y de gestin de los conflictos entre los niveles nacional, provincial/estadual y local. A travs de un estudio de caso el de las polticas de acceso a la universidad nos hemos concentrado en una de las dos dimensiones mencionadas el tiempo y, concomitantemente, los procesos de construccin institucional a la vez que hemos avanzado en la exploracin de otras dimensiones fundamentales de la vida poltica como son las modalidades de relacionamiento y la concepcin de las jerarquas sociales y de sus criterios de legitimidad. Unas y otros presentan en nuestros dos pases rasgos polares dadas las formas diferentes en que es concebida la justicia en relacin con la igualdad, en un caso, y con el mrito, en el otro.

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Hemos constatado, finalmente, la presencia tanto en Argentina como en Brasil de algunas tendencias de cambio respecto de sus respectivas trayectorias histricas. Significa ello que nos encaminamos, acaso, hacia alguna forma de convergencia, una suerte de proceso cruzado de brasileizacin de Argentina y de argentinizacin de Brasil? Comoquiera que se entienda la idea, no parece ser el caso. No lo es, indudablemente, si con ella se hace referencia a la adopcin de rasgos ajenos por efecto de la imitacin. La respuesta podra ser, en cambio, parcialmente afirmativa si sobre la base del reconocimiento de que los puntos de partida son diametralmente opuestos, pues nos hallamos ante sendas matrices nacionales fuertemente diferenciadas dicha convergencia fuera comprendida como resultado de la conjuncin de ciertas presiones exgenas a las cuales ambos pases estn expuestos tales como los requerimientos de armonizacin de sus sistemas de educacin superior con los existentes en el mundo desarrollado y de procesos endgenos que, por efecto de las limitaciones y disfuncionalidades de los modelos existentes, provocan cambios que podran acabar disminuyendo las brechas que existen entre ambos. Sin embargo, tampoco parece ser ese el caso. Las diferentes modalidades adoptadas por Brasil y Argentina para regular el acceso a la educacin superior, por caso, remiten a la existencia de relaciones muy diferentes del individuo-ciudadano con el Estado y con el mercado. Mientras que en un caso la responsabilidad recae en mayor o menor medida sobre el individuo y sus posibilidades de competir en el mercado, en el otro ella es depositada en un Estado del cual se exige una cantidad de acciones orientadas a igualar las condiciones iniciales de la competencia y a corregir sus resultados socialmente indeseables. En el terreno de las polticas de acceso a la universidad, ambas posiciones aparecen cristalizadas en la institucin del Vestibular, por un lado, y en la reivindicacin del ingreso irrestricto, por el otro. Si bien actualmente el contraste parece ser progresivamente menos ntido que en el pasado, permanecen en su sitio los principales rasgos que caracterizan a cada uno de los pases bajo la forma de sendos campos de posibilidad. Siguiendo con el ejemplo de nuestro estudio de caso, hallamos en Argentina que la defensa del ingreso irrestricto dista de ser unnime, y que es incluso menos popular que en el pasado. No obstante lo cual ella sigue siendo sostenida con considerable xito por un amplio sector movilizado en su defensa sobre la base del principio socialmente compartido de que el sistema no puede abandonar al individuo a su suerte; la universidad tiene, pues, la obligacin moral de hacerse cargo de los dficit educativos que los estudiantes traen consigo por razones ajenas a su responsabilidad. Hay en el debate argen-

tino, sin embargo, un espacio creciente para posiciones que en el pasado no podan ser expresadas siquiera: las que se basan en el criterio meritocrtico y en la responsabilizacin individual, y que se expresan sistemticamente en la reivindicacin de la cultura del esfuerzo. Tanto en Argentina como en Brasil se plantean alternativas de reforma del sistema existente. En el primer caso la reforma es impulsada por quienes creen que la aplanadora democrtica ha superado todos los lmites de lo razonable; en el segundo, en cambio, es propugnada por quienes consideran que el pas todava no ha alcanzado los niveles de acceso y apertura propios de una nacin democrtica y moderna. Por un lado, los crticos del poder desmesurado de los estudiantes; por el otro, el propio movimiento estudiantil. No obstante, el ya y el todava retrocediendo el primero; avanzando el segundo no han de tocarse en un imaginario centro, pues no se trata de algo tan simple como mover las dos hojas de una puerta (la que franquea la entrada a la universidad, en este caso), una de las cuales abierta se entrecierra, mientras que la otra cerrada se entreabre. Lo improbable de la convergencia se debe a que, tanto en uno como en el otro caso, las transformaciones propuestas siguen la lgica del sistema existente. Ambas evoluciones tienen lugar en el seno de dos sistemas especficos que operan segn una lgica peculiar de inclusin-exclusin que guarda estrecha afinidad con las respectivas matrices nacionales de cultura poltica. As pues, ni las posiciones reformistas restauradoras en Argentina apuntan a algo parecido al modelo brasileo, ni las ms radicales de las posiciones brasileas se aproximan a las que han dado forma al contexto argentino. En el futuro ms lejano que nuestra mirada llega a abarcar, pues, Argentina seguir siendo Argentina y Brasil continuar siendo Brasil.

Notas
1 Es justo mencionar, como fuente de inspiracin, al trabajo de David Vogel (1986), National Styles of Regulation, cuya comparacin de las polticas de medio ambiente y de sus procesos de formulacin en Gran Bretaa y Estados Unidos arroja una serie de sorprendentes contrastes que son he aqu la intuicin resultante del esfuerzo comparativo remitidos a la presencia de sendos estilos nacionales de actividad regulatoria que se manifiestan, tal como cabe esperar, en muchas otras reas de polticas. 2 La existencia de intercambios as como de paralelismos desfasados resultantes de la imitacin y el aprendizaje de las experiencias realizadas al otro lado de la frontera entre los dos pases en los diferentes campos explorados es, de hecho, mencionada a menudo por diversos autores. As, por ejemplo, lo hace notar Neiburg (2004) para el de las polticas econmicas, influido por la presencia de un circuito de individuos e ideas Brasil-Argentina (p. 7).

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3 En contrapartida, el fantasma que ms acosa a los trabajos de estos investigadores es el de la superficialidad, aunque sta se halle distribuida en forma pareja para los diversos pases analizados. 4 En estos y en todos los casos de textos cuyos ttulos aparecen en la bibliografa en idiomas extranjeros, la traduccin de las citas es nuestra. 5 En efecto, si bien los partidos polticos fueron inicialmente prohibidos, ellos fueron luego reorganizados bajo la forma de un bipartidismo oficial con dos partidos tolerados en competencia; el Congreso, pese a las peridicas clausuras, funcion durante la mayor parte del tiempo (con diferentes grados de autoridad efectiva, bsicamente crecientes a medida que avanzaba la liberalizacin del rgimen). Pese a que las candidaturas, por su parte, estaban rgidamente controladas, nunca dej de convocarse a elecciones, y la competencia tuvo incluso cierta existencia real a nivel local. De ese modo, cuando se inici el proceso de apertura controlada, todos los actores e instituciones de la democracia poltica estaban disponibles para volver a funcionar. 6 Las propias figuras de los presidentes de la transicin en ambos pases pueden ponerse tambin en contraste si se recuerda que, hasta principios de 1984, Sarney fue uno de los ms importantes lderes del partido del rgimen (ODonnell, Schmitter y Whitehead, 1994: 22). 7 De hecho, las formas de transicin parecen haber establecido sendos campos de posibilidad para las subsiguientes polticas de derechos humanos. Si bien el colapso que marc el fin de la dictadura argentina no determinaba la ocurrencia de los juicios ellos formaban parte de la promesa poltica encarnada por el candidato radical, pero no del programa del derrotado candidato justicialista, fue la modalidad de la transicin la que los hizo posibles, lo cual quedaba desde el comienzo descartado ms all de la voluntad poltica de los sucesivos lderes civiles en un caso de continuismo como el brasileo. As, mientras que en Argentina hubo una investigacin oficial que se tradujo en la publicacin del informe de la CONADEP, Nunca Ms y juicios contra una cantidad (limitada) de acusados, en Brasil no hubo juicios ni informes oficiales sino, en cambio, una amnista amplia, general e irrestricta y un informe no oficial publicado en 1985 por la Arquidicesis de San Pablo, Brasil Nunca Mais (Panizza, 1995: 173). Los archivos de la dictadura hasta el da de hoy no fueron desclasificados, ni siquiera por el gobierno de Lula. 8 La frase, que pronto pasara a formar parte del folklore poltico nacional, fue pronunciada por primera vez por Carlos Menem en su discurso de asuncin ante la Asamblea Le-gislativa, para definir el plan econmico que pondra en marcha. En lo sucesivo, sera reutilizada una y otra vez, tanto en forma crtica por quienes se oponan a sus polticas, como por el propio Menem para evocar aos ms tarde los primeros das de su gobierno, as como para introducir nuevas reformas, no necesariamente econmicas (fue el caso, por ejemplo, de la presentacin de una iniciativa anticorrupcin en mayo de 1996). 9 En ambos pases, los mencionados planes dispusieron transformaciones radicales en las reglas del juego de los campos econmicos nacionales, alteraron las relaciones entre los principales precios de la economa, establecieron revisiones generales de contratos y dispusieron el cambio de las monedas nacionales [...]. Esos planes marcaron tambin momentos fuertes en la consagracin de los economistas como figuras pblicas, como intrpretes de los ms graves dilemas nacionales, y como individuos capacitados para elaborar las formas supuestamente correctas de superarlos (Neiburg, 2004: 2). 10 Para un anlisis de las diferencias entre ellos, vase Kaufman (1988).

11 La continuidad permite, en efecto, la acumulacin; la repeticin de las prcticas coadyuva, por su parte, a su institucionalizacin. Al igual que como veremos ocurre en el terreno universitario, a pesar de que la economa exista como disciplina relativamente autnoma en la Argentina desde bastante antes que en Brasil, desde la segunda mitad del siglo XX el espacio de los economistas en este ltimo pas gan una densidad y una vitalidad mucho mayor que en la Argentina (uno de sus sntomas es, justamente, la no existencia en Brasil de filiales locales de escuelas centrales, como es el caso del CEMA respecto de Chicago) (Neiburg, 2004: 6) 12 Pese a sus diferencias con el Cruzado, claramente percibidas en su momento por el pblico brasileo. 13 El programa brasileo fue, en cambio, flexible y admiti modificaciones adaptativas sobre la marcha. En el caso argentino, en cambio, la inusitada continuidad (slo atenuada por modificaciones que buscaban responder a los problemas de la convertibilidad con ms convertibilidad cf. Brenta, 2002 se combin con un abrupto final, como si la nica manera de lograr alguna continuidad en un contexto signado por las discontinuidades abruptas fuera atarse de manos para no verse tentado de introducir discontinuidades, al precio de la rigidez extrema y la inviabilidad en el largo plazo. 14 En el caso brasileo muchas de las continuidades observadas remiten a la presencia de una forma ms consensual de relacionamiento poltico. Para el caso argentino, en cambio, afirma Carlos Waisman que el mantenimiento durante una dcada del sistema del currency board que hubiera debido ser abolido hacia mediados de los 90 obedeci a un conjunto de factores que llevaron al predominio de los clculos de corto plazo por sobre los de largo plazo: En primer lugar, conservar la convertibilidad estaba en el inters de los segmentos ms internacionalizados del capital, tanto extranjero como domstico. [...] En segundo lugar, la opinin pblica vincul la convertibilidad con la estabilidad monetaria, y esta asociacin se convirti en la razn principal del importante respaldo del que disfrutaba entonces el gobierno de Menem. En estas condiciones, no es sorprendente que el gobierno llegara a considerar la convertibilidad como su logro principal. Nos enfrentamos aqu con un problema de accin colectiva: los intereses de corto plazo de los actores econmicos y polticos entraron en conflicto con lo que debieran haber sido los de largo plazo (Waisman, 2003, pp. 220-21). Para un relato de las dificultades que enfrentaba el cuestionamiento del modelo econmico en el marco de la competencia electoral, vase Pousadela (2002). 15 El rgimen del currency board slo permite la emisin de moneda cuando ella est respaldada por la divisa extranjera a una paridad fija, en este caso uno a uno. El sistema carece, pues, de un prestamista de ltima instancia (el Banco Central ve restringidas sus funciones a la supervisin del sistema), y el ajuste frente a las crisis financieras slo puede realizarse mediante contracciones en el nivel de actividad. 16 Debe sealarse que la poltica de en palabras de su principal idelogo, el canciller Guido Di Tella relaciones carnales con los Estados Unidos tambin forma parte de la historia de los vaivenes y las discontinuidades en la poltica exterior argentina: ella es, en efecto, parte del nmero sobreactuado de un presidente en busca de credibilidad para un pas escasamente confiable debido, paradjicamente, a sus bruscos e impredecibles cambios de rumbo. 17 Lo que significa que estuvo ausente, tambin, el reflejo de proteccin de las instituciones que se tradujo en el impeachment del presidente Fernando Collor de Mello. 18 Moderacin y gradualismo que pueden haberse originado, al menos parcialmente, en la existencia de un debate pblico ms intenso que en Argentina en torno de la cuestin. Se

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trata de un dato a primera vista llamativo toda vez que la sociedad civil brasilea suele ser descripta como relativamente dbil en comparacin con la del pas vecino. La explicacin puede hallarse, sin embargo, en la polisemia del trmino, que parece hacer referencia en uno y otro caso a agentes distintos: mientras que en Brasil refiere fundamentalmente a la existencia de una tupida red de ONGs capaces de intervenir en el debate pblico, en Argentina remite ante todo (aunque no exclusivamente) a la vitalidad de una ciudadana capaz de actuar en forma autnoma y eventualmente sin intermediarios. Agradezco a mi colega brasilea Kelly Cristiane da Silva sus reflexiones sobre este punto. 19 La CNT (Comisin Nacional de Telecomunicaciones), en efecto, fue creada en 1990 y su vinculacin funcional e institucional fue modificada dos veces en los primeros aos. En 1993 pas a depender del Ministerio de Economa; desde 1996 se incorpor a la rbita la Secretara de Comunicaciones del poder Ejecutivo. En 1997 fue creada la CNC, que en el 2000 pas del Ministerio de Infraestructura al de Economa. Los organismos de control fueron, pues, inestables, polticamente dependientes y sujetos a manipulaciones (vase Colpachi, s/f ). 20 Es en este punto donde se hace operativa la advertencia inicial relativa al sesgo en favor del continuismo brasileo en contraposicin con el rupturismo argentino. Castro Rojas, por ejemplo, describe en Brasil un proceso gradual hacia las privatizaciones que se habra iniciado bajo el gobierno de Figueiredo, en 1981, y que habra culminado en el programa efectivamente llevado a cabo por Fernando Henrique Cardoso en los aos 90. No obstante, una genealoga similar podra realizarse para Argentina, si se tienen en cuenta los intentos fallidos de privatizacin que tuvieron lugar entre 1979 y 1982, y luego durante el gobierno de Alfonsn, y que por consiguiente precedieron a su efectiva implementacin por parte de Carlos Menem. 21 Es importante sealar aqu que los trminos aqu utilizados adoptan a menudo un sentido muy diferente en el debate pblico brasileo y tambin, hasta cierto punto, en el argentino. En general, la descripcin de una decisin como motivada por cuestiones polticas no hace referencia a la capacidad de la poltica para pensar estratgicamente y conferir un rumbo a la sociedad sino, en cambio, a la orientacin de las polticas por intereses estrechos y de corto plazo. Y, a la inversa al menos en el caso brasileo las motivaciones fiscales son con frecuencia asociadas al largo plazo, dada la importancia asignada a las consecuencias de largo plazo del equilibrio de las cuentas pblicas o, en su defecto, de la bancarrota del Estado. 22 Nos hallamos, pues, ante una suerte de brasileizacin de la poltica argentina? Tal como sealan Kent y Dickovick (2004), aunque Brasil ha sido tradicionalmente considerado el ms verdaderamente federal de los dos pases, la literatura sobre Argentina ha comenzado a documentar ms sistemticamente la importancia de los gobernadores argentinos (p. 93). En Brasil, por su parte, la poltica de los gobernadores una poltica de alianzas regionales diferenciadas que se erige en eje del poder (Camargo, 1993) existe como herencia del modelo oligrquico. Tambin en la arena fiscal constatan Kent y Dickovick (2004) los dos pases presentan un similarmente elevado desequilibrio vertical, segn el cual los gobiernos subnacionales (algunos ms que otros) dependen fuertemente de las transferencias de ingresos del centro porque gastan ms de lo que recolectan de impuestos. Sin embargo concluyen los autores, sigue habiendo profundas diferencias entre ambos pases, ya que en agudo contraste con Brasil, la mayora de los gobernadores argentinos a lo largo del perodo post-1983 han pertenecido a un mismo partido, lo cual en gran medida transform el debate sobre la recentralizacin en un asunto interno del partido cuando ese mismo partido control la presidencia entre 1989 y 1999 (p. 93). En Argentina, pues, se superponen en gran medida el factor fede-

ral con el factor partidario, tal como lo atestigua el rol de los gobernadores de los gobernadores peronistas en la resolucin de la crisis de sucesin en 2001. 23 Es importante resaltar la expresin utilizada para Brasil la nueva constitucin en contraste con la empleada para Argentina la constitucin reformada pues el hecho de que el proceso de revisin constitucional fuera en Brasil tanto ms radical que en Argentina contradice en principio nuestras hiptesis iniciales relativas a la temporalidad, ya que no encontramos aqu la oposicin entre el gradualismo brasileo y la tendencia argentina a los cambios espasmdicos, y hallamos en cambio la paradoja de que la abrupta transicin democrtica argentina procedi mediante la restauracin literal de la Constitucin histrica en un proceso en el cual la radical novedad consisti precisamente en la valorizacin de que ella fue objeto mientras que la cauta transicin conservadora en el pas vecino se vio coronada por un proceso de refundacin constitucional. No obstante, un anlisis cuidadoso de ambos procesos que no emprenderemos aqu probablemente nos reenviara una y otra vez a las dicotomas ya citadas. En primer lugar, no cabe duda de que el (ciertamente veloz) proceso reformista en Argentina obedeci a las motivaciones ms cortoplacistas (y mezquinas) que quepa imaginar para un emprendimiento de tal envergadura: la habilitacin de la reeleccin del presidente de turno. No fue ese el caso en Brasil, cuya nueva Constitucin persigui finalidades modernizadoras y, sobre todo, democratizantes. En segundo lugar, la forma en que el proceso argentino de reforma constitucional se constituy en escena de la ms cruda lucha poltica y el modo en que ello redund en la manipulacin de las instituciones vuelve a poner en primer plano otros dos elementos que configuran la oposicin entre nuestros casos: la dispar valoracin de las instituciones y la modalidad ms o menos consensual o confrontativa de relacionamiento poltico. 24 Nuevamente aparece aqu el ingrediente cortoplacista, pues el proceso argentino se caracteriz, segn la autora, por la falta de planeamiento y de visin de largo plazo: uno de sus rasgos centrales fue, en efecto, la ausencia de un diseo global del sistema resultante, lo cual se explica por la motivacin exclusivamente econmico-financiera de caja de la reforma. Ello supuso que en cada una de las veintitrs provincias argentinas el proceso fuera improvisado de modos diferentes. 25 El citado artculo abogaba por la reforma de la coparticipacin, a la que acusaba de propiciar a un tiempo la dependencia de las provincias y la irresponsabilidad de sus gobiernos, que podan gastar y endeudarse sin pagar el costo poltico de cobrar impuestos. As lo atestiguaban datos tales como la proporcin de recursos propios sobre los ingresos totales de las provincias 33%, con algunos casos los de las provincias ms pobres en que no llegaba al 10%. 26 Otra prctica muy utilizada ha sido la imposicin de sus preferencias por decreto. No obstante, tambin para la implementacin de las polticas impuestas por decreto es necesaria la construccin de consensos mediante el armado de complejas coaliciones que contemplan la inclusin no slo de diferentes partidos sino tambin de diversos intereses regionales. En las repetidas oportunidades en que dichos esfuerzos no tuvieron xito, los presidentes no lograron implementar las polticas de su preferencia (Mainwaring, 1997). 27 As, si bien el nmero de decretos emitidos fue mayor en Brasil que en Argentina, en cambio fue muy superior en Argentina la cantidad de decretos que acabaron transformndose en leyes permanentes en consonancia con las propuestas iniciales del presidente (Negretto, 2004: 553).

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28 La afirmacin vale para el perodo previo a la formacin de la Alianza UCR-Frepaso, en agosto de 1997, como coalicin electoral, y a su inauguracin como coalicin de gobierno dos aos ms tarde. El fracaso estrepitoso de ese gobierno hizo de tales prcticas una ocurrencia excepcional e irrepetida. No obstante, no todos los analistas colocan a la Argentina entre los pases que hacia mediados de 1999 contaban con gobiernos monocolores. Algunos, en efecto, juzgan que existi all en los aos 90 una coalicin de gobierno resultante de la alianza entre el partido del presidente el PJ y la UCeD. Asimismo, en contra de la descripcin dominante del gobierno de Carlos Menem, Marcos Novaro subraya su funcionamiento coalicional, describindolo como una coalicin poltica y social muy amplia (cf. Novaro, 2001: 57). 29 Seala Meneguello (2002) que la mayora de las coaliciones formadas desde 1985 fueron coaliciones mnimas y que ellas se caracterizaron por el reparto cuidadoso de los cargos ministeriales para potenciar el apoyo al gobierno, as como por las frecuentes modificaciones de la composicin partidaria del gabinete. En trminos ideolgicos, la coalicin ms amplia se registr al principio de la gestin de Itamar Franco (1992-1994), con la inclusin del izquierdista PSB, mientras que las coaliciones ms estrechas fueron las que sostuvieron al gobierno de Collor (1989-1992), compuestas solamente por partidos situados a la derecha. 30 Las diferentes cuestiones que estn en juego en el campo de las polticas educativas se ponen en evidencia, ante todo, en las valoraciones diversas de que son objeto, en cada caso, las instituciones del sector. Las encuestas permiten observar en ese sentido contrastes persistentes y sistemticos. Segn un sondeo de CIMA, la confianza que argentinos y brasileos depositaban en el ao 2001 en las instituciones educativas era de 74% entre los primeros y de 35% entre los segundos (cf. La Nacin, 14/11/01). Asimismo, una encuesta realizada por Graciela Rmer sucesivamente en 1998, 1999 y 2001 mostraba que pese al retroceso sufrido en esos aos la escuela pblica segua estando entre las instituciones ms confiables para los argentinos. 31 Conservaremos el calificativo debido a que tal es la forma en que se expresan los actores involucrados (curiosamente, as lo hacen tanto sus partidarios como sus detractores), aunque es atendible la aclaracin de Chiroleu (1998), quien prefiere hablar de ingreso directo (desde el secundario) ms que irrestricto, puesto que no se trata de que cualquiera pueda acceder a la educacin superior, sino solamente de aquellos que cuentan con un diploma habilitante. Sin embargo, es con el rtulo de ingreso irrestricto que la Universidad de Buenos Aires presenta el sistema de admisin que rige en ella desde 1984, el cual curiosamente ha sido repetidamente atacado por dos flancos opuestos. Por un lado, vistos el carcter masivo de dicha institucin, sus dimensiones inmanejables, sus dificultades presupuestarias y su alarmante tasa de desercin, sus adversarios juzgan al sistema demasiado abierto. Los partidarios de un ingreso verdaderamente irrestricto, por el contrario, critican el sistema de la UBA por su carcter selectivo, lo cual explicara los elevados porcentajes de estudiantes que no logran franquear el Ciclo Bsico Comn e ingresar efectivamente a la facultad donde se dicta la carrera que han escogido. Cf. Boulet (2002). 32 Entre los propios estudiantes de la Universidad de Buenos Aires, el examen de ingreso es rechazado por un margen estrecho (49,52%, frente a 46,42% que lo aprueba). En cinco de las trece facultades encabezadas por Medicina, con el 64% el examen de ingreso es aceptado por ms del 50% de los estudiantes. El rechazo, por su parte, es encabezado por Filosofa y Letras (72%) y Sociales (66%). A diferencia de lo que ocurre respecto de la introduccin de un examen de ingreso, el arancelamiento de los estudios enfrenta una clara oposicin mayoritaria, ya que se opone a l el 83,07% de los entrevistados. Son las mismas facultades que lideran el

rechazo al examen de ingreso, a las que se suma la de Psicologa, las que encabezan la oposicin al arancelamiento, con cifras de alrededor del 90% (Naishtat y Toer, 2005). 33 Entre fines de la dcada del 80 e inicios de la del 90 Argentina contaba con una matrcula de casi un milln de estudiantes en instituciones de educacin superior, mientras que Brasil apenas superaba el milln y medio pese a que su poblacin era entre cuatro y cinco veces ms numerosa. Hacia fines de los 90, la cifra era de un milln y medio para Argentina y de algo ms de dos millones para Brasil. Para el 2001 Brasil superaba largamente los tres millones. 34 En contraste con el temprano surgimiento de las universidades en Argentina que respondi, en el perodo colonial, a la lgica impuesta por Espaa para el desarrollo de sus posesiones ultramarinas, Brasil no cont con ellas por efecto de la prohibicin que rega para las colonias portuguesas hasta mucho ms tarde. De hecho, la primera universidad brasilea, la Universidad de Brasil, fue creada recin en 1920, y con la sola intencin de poder otorgar un doctorado honoris causa al rey de Blgica en su paso por Brasil. Al margen de esa experiencia, las primeras universidades la estadual de San Pablo y la Federal de Ro de Janeiro fueron fundadas recin en 1934 y 1935, respectivamente (Chiroleu, 1998; Schwartzman, 2003a). 35 Vanse, por ejemplo, ttulos tales como Como passar no vestibular. Use a cabea & vena o desafio, de Lair Ribeiro (Editora Moderna, 2000) o Angustia no vestibular. Indicaoes para pais e profesores, de Lucidio Bianchetti (Editora Universidade de Passo Fundo, 1996). 36 Son los casos, por ejemplo, de la Universidad Catlica de Pelotas, que evala a los aspirantes segn su historial de la escuela media, y de la Universidade So Francisco, que utiliza un sistema mixto que combina la puntuacin en el Vestibular con la evaluacin del desempeo en el nivel medio (www.vestibular1.com.br/novidades/nov42. htm). 37 Cf. EDUDATABRASIL-Sistema de Estadsticas Educacionales, donde aparecen las cifras completas acerca de los Vestibulares de 2001 y 2002, discriminadas por carreras, regiones, cantidades de inscriptos y aprobados, etc. (http://www.edudatabrasil.inep.gov.br/). 38 Los cursos prevestibulares de alto rendimiento aquellos que garantizan el ingreso a las universidades ms prestigiosas cobran mensualidades que alcanzan los trescientos o trescientos cincuenta dlares, cuando el salario mnimo no llega a los ochenta (Maneiro y Grance, 2004). 39 De aquella dcada datan tambin las elevadas tasas de desercin que caracterizan actualmente al sistema argentino y plantean fuertes debates en torno de la diferencia entre la posibilidad formal de acceso a la institucin universitaria y la posibilidad real de acceso al conocimiento y a la titulacin. 40 Nuevamente, y en abierto contraste con el caso brasileo, este proceso tuvo lugar en el marco del enfrentamiento encarnizado entre los partidarios de la universidad laica y los de la universidad libre. Tal como se desprende de los trminos de la oposicin, la habilitacin de instituciones no estatales para emitir ttulos oficiales impulsara el crecimiento de un sector privado que por entonces se compona, ante todo, de instituciones religiosas. 41 Esta asociacin contina siendo explotada polticamente entrado el siglo XXI, como lo prueban las acusaciones de los militantes estudiantiles platenses al decano de Medicina de la Universidad Nacional de La Plata en ocasin de la sesin del consejo acadmico de la facultad en que fue ratificado el examen de ingreso eliminatorio. En esa oportunidad, los estudiantes presentes compararon al decano con Videla y asimilaron explcitamente los mtodos de su gestin a los de la dictadura militar (El Da, 27/03/04).

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42 No obstante lo cual el CBC ha sido resistido por las agrupaciones estudiantiles ms radicalizadas como una forma de restringir al ingreso, menos violenta que un simple examen eliminatorio pero igualmente selectiva, pese a sus intenciones declaradas de nivelar a los aspirantes antes de su ingreso a las carreras propiamente dichas. El CBC ha llegado a ser denunciado como una de las formas ms exigentes de ingreso, que habra hecho de la UBA una de las universidades ms selectivas de la Argentina, pues entre 1989 y 1997, por ejemplo, de 508.000 aspirantes anotados en el CBC slo lograron ingresar a la UBA 214.522 estudiantes; es decir, el 42% (Boulet, 2002). 43 Concluida la oleada de creacin de universidades que tuvo lugar en los aos 70, hacia comienzos de los 90 alrededor del 80% de la matrcula se concentraba en Argentina en el sector pblico, en contraste con el caso de Brasil, donde ms del 60% de los estudiantes estaban matriculados en instituciones privadas. En Argentina, adems, el 90% de la matrcula de educacin superior era universitaria. Tras la nueva oleada de creacin de universidades (pblicas y privadas) que se produjo en los 90, la composicin pblico-privada de la matrcula del sistema se mantuvo intacta (cf. Snchez Martnez, 1999) 44 Dicha expansin alcanz, sin embargo, una cobertura muy inferior a la que se registr en Argentina: la educacin superior brasilea cubra en 1989 al 11,2% de la poblacin de entre 20 y 24 aos, en tanto que abarcaba al 40,8% en la Argentina de 1987 (Chiroleu, 1992). Para el ao 2000, la tasa bruta de educacin universitaria calificada de asombrosa era en Argentina de 51,48%, contra 18% en Brasil (Sigal, 2004). 45 Adems de incluir una red privada y una pblica, divididas a su vez en establecimientos federales, estaduales y municipales, el sistema presenta tres clases de establecimientos: universidades, federaciones de escuelas y establecimientos aislados (orientados, estos ltimos, hacia un rea determinada), que otorgan los mismos grados. De las 871 instituciones registradas a principios de los aos 90 el 73% (que concentraba el 60% de la matrcula) eran privadas. Entre las universidades, sin embargo, el 66% eran pblicas, en tanto que eran privados el 75% de los establecimientos aislados y el 98% de las federaciones de escuelas (Chiroleu, 1992). 46 Debe admitirse un matiz en este argumento. Si bien es cierto que en un principio el Estado preserv la calidad delegando en un sector privado suficientemente desregulado la gestin de la cantidad, a lo largo del tiempo la heterogeneidad de todo el sistema tanto de su sector pblico como de su sector privado tendi a aumentar. Como resultado, si bien las mejores universidades siguen siendo pblicas (federales o estaduales), tambin muchas universidades pblicas tienen bajos estndares de calidad, mientras que entre las privadas la calidad es dispar, y han surgido algunas que, por costo y calidad, tambin son consideradas de lite. Dentro de cada universidad, asimismo, hay cursos de calidades diversas. De hecho, las principales diferencias [de clase] estn asociadas con la eleccin de las carreras y no solamente con la eleccin de la universidad. As, los estudiantes con un alto status socioeconmico van a ingeniera civil, informtica, medicina, odontologa y administracin en la universidad federal, y a informtica y administracin en el sector privado; los estudiantes con bajo status socioeconmico estudian geografa, enfermera y literatura en las universidades federales, y geologa y literatura en el sector privado (Schwartzman, 2003a: 22). 47 La intervencin del Estado brasileo est sistemticamente sesgada hacia la educacin universitaria, en la que gasta el 30% del presupuesto educativo. Ese es, precisamente, el eje del argumento del Banco Mundial a favor del arancelamiento de la educacin superior: se gasta mucho en los 400.000 alumnos de las instituciones federales de educacin superior mientras que se gasta muy poco en los 28 millones de alumnos de las escuelas bsicas (Donoso 1999:

6). En efecto, el promedio de estudios en el 10% ms pobre de la poblacin brasilea es de dos aos, contra siete para la Argentina. (BID 1998, citado en Donoso, 1999). 48 La evolucin de la UBA en ese sentido es impresionante, tanto por lo desmesurado de las cifras como por los efectos que tuvo en virtud de sus dimensiones sobre el sistema en su conjunto. Dicha universidad tena, en 1982, 102.941 estudiantes de grado (sobre un total de 318.299 para el conjunto de las universidades nacionales), 161.976 en 1987 (sobre un total que casi se haba duplicado en cinco aos: 618.651), 168.808 (sobre 698.561) en 1992 y, segn estimaciones de la propia universidad, 226.073 (sobre 957.352) en 1998 (Snchez Martnez, 1999). En contraste, la universidad ms populosa de Brasil la Universidad de San Pablo (estadual) cuenta con 40 mil estudiantes. La principal de las federales, la de Ro de Janeiro, es an ms pequea. 49 Debe sealarse en este punto la reaparicin del contraste en torno de las capacidades estatales. Segn Klein y Sampaio (1996), los resultados divergentes de la intervencin de los respectivos gobiernos militares en materia de educacin superior remiten a la diferencia entre el control represivo del Estado sobre el sistema de educacin superior y la capacidad para formular e implementar polticas para el sector. A diferencia de lo sucedido en Argentina, donde el gobierno militar ejerci sobre la educacin un control riguroso, de carcter esencialmente punitivo (p. 44), el caso de Brasil es, segn los autores, especial en el sentido de que una vez instalado el gobierno militar, la burocracia estatal rpidamente se moderniz y ampli su potencial para formular polticas [...] Paradjicamente, el perodo de mayor represin poltica sobre el medio universitario coincidi con la fase en que el rgimen se revel ms actuante en la elaboracin de leyes y directrices para la educacin superior (p. 45). El rgimen militar argentino encontr dificultades mucho mayores para institucionalizarse y experiment no solamente en el terreno educativo una gran impotencia a la hora de implementar polticas. En el caso especfico de la educacin superior, ello se tradujo en un proceso de descentralizacin sin reorganizacin del sistema, subordinado al objetivo poltico de corto plazo de la desmovilizacin poltica. 50 El mito fundador de la Argentina de clase media, en efecto, encuentra su contraparte brasilea en el mito de la armona racial. Como bien lo explica Salvadori de Decca (2002), los mitos de la nacionalidad en Brasil son mitos de unidad, armona, conciliacin y proporcionalidad. 51 Es por eso que puede afirmarse que una poltica de admisin considerada poco eficiente por su bajo rendimiento cuantitativo puede resultar relativamente funcional a un sistema si en l prevalecen criterios de democratizacin, solidaridad y justicia social. Una de signo opuesto, en cambio, cuyos rendimientos cuantitativos fueran superiores podra resultar disfuncional e inaplicable en ese sistema (Chiroleu, 1998: 10). 52 Se trata, en efecto, de una expresin ms del contraste entre diferentes experiencias de la temporalidad. Seala Lpez Segrera (2004): Muchas reformas universitarias se han caracterizado por cambios parciales del sistema. Raras veces se han producido reformas globales, a la manera de la Reforma de Crdoba (1918), Argentina, que constituy el primer cuestionamiento serio de la universidad de Amrica Latina y el Caribe (p. 14). En Brasil, lejos de constituir un cuestionamiento del sistema vigente, la Reforma Universitaria que tuvo lugar exactamente cincuenta aos ms tarde fue una forma de consolidarlo manteniendo cerradas sus puertas, ofreciendo canales alternativos para contener la demanda, e introduciendo dentro de las instituciones as preservadas el modelo americano de educacin superior: organizacin por departamentos, sistema de crditos, formacin de posgrado (Schwartzman, 2003a).

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PASIONES NACIONALES

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53 En el caso de la UBA, el Consejo Superior est integrado por el rector, los decanos, y cinco representantes de cada uno de los tres claustros (profesores, graduados y estudiantes). Desde 1997 se integr adems un representante de la Asociacin del Personal de la Universidad de Buenos Aires (APUBA), con voz pero sin voto. Los Consejos Directivos de las facultades estn integrados por ocho representantes de los profesores; cuatro de los graduados uno de los cuales, por lo menos, debe pertenecer al personal docente y cuatro de los estudiantes. A partir de 1985 el Estatuto establece que, en caso de que los auxiliares docentes (que no integran el claustro docente, que agrupa a profesores titulares y asociados regulares) superen el 33% del padrn de graduados, deben tener un mnimo de dos de los representantes de ese claustro. Puesto que la Asamblea Universitaria que elige al rector y tiene el poder de suspenderlo, decide sobre la creacin, supresin o divisin de facultades y puede modificar el Estatuto, entre otras cosas est formada por los miembros del Consejo Superior y de los Consejos Directivos de las facultades, tambin all se expresa el peso del claustro estudiantil. 54 Estos lmites se originan, sin embargo, en el carcter mismo de la utopa democrtica, es decir, de la ambicin de construir un orden poltico que trastoque el orden social al afirmar la igualdad civil, jurdica y poltica de todos los individuos, pese a que son diversos por sus orgenes y sus creencias, y pese a que son desiguales por sus condiciones sociales y sus capacidades (Schnapper, 2004: 90). En efecto argumenta Dominique Schnapper los principios y valores de referencia de las sociedades fundadas en la idea de ciudadana son a menudo violados en los hechos, y no necesariamente por fallas de implementacin o por mala voluntad sino ante todo por su dimensin utpica y su pretensin de universalidad, que suscita inevitables incumplimientos y, por consiguiente, justificadas crticas. 55 Resulta iluminador en ese sentido el conflicto desatado pocos aos atrs en la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA en torno de la eleccin directa del director de la carrera de Sociologa, impuesta por una agrupacin poltica que haba sido derrotada en las elecciones regulares. El conflicto incluy una prolongada toma del Rectorado de la Universidad y el escrache de sus autoridades, as como un perodo en el cual convivieron dos direcciones paralelas en la mencionada carrera. Vanse sobre este tema el artculo de opinin firmado por Juan Carlos Portantiero y Susana Torrado en el diario Clarn del 31/10/02 (Sociales: no al autoritarismo), as como el texto de Christian Castillo el director paralelo aparecido en Pgina/12 el 2/07/02 (La democratizacin universitaria) y los escritos difundidos por las agrupaciones polticas de izquierda, un buen exponente de los cuales es el que firma Matas Maiello en la revista Lucha de Clases (abril de 2004, en www.pts.org.ar/luchaClases2encrucijadasUniversidad.htm). 56 De hecho, la permanencia irrestricta es, junto con la gratuidad y el ingreso irrestricto, una de las variables que, en lo que se refiere a la dimensin ingreso y permanencia, distingue al modelo de universidad pblica-reformista del de universidad privada-mercantil en la tipologa elaborada por Ariel Toscano (2005). 57 Lo no se hizo presente en el debate de caballeros ventilado en los medios se manifest claramente, en cambio, en algunas encuestas de opinin como la que se realiz en la ciudad de Ro de Janeiro en ocasin del debate suscitado por la adopcin del sistema de cuotas en la UERJ. All donde los respondentes pueden opinar annimamente y no se ven compelidos a argumentar en defensa de sus posiciones, los resultados trazan una ntida divisin segn lneas raciales que muchos de los periodistas y acadmicos que debaten sobre el asunto se empean en ignorar: mientras que el 78% de los entrevistados que se declaran brancos se manifiestan en contra de las cuotas raciales, el 81% de los que se consideran pretos y el 80% de los que se reconocen como pardos se expresan a favor de ellas (Cf. Cristina Costa e Silva, O que negros e

brancos pensam sobre as cotas raciais?, en www.direitoshumanos.rj.gov.br/estrutura_e_programas/odh/crist_negros_cotas.doc). 58 Esta definicin, que en boca de un estudiante argentino sonara a crtica antielitista, es esgrimida por el autor en defensa del sistema de cuotas al cual considera, sin embargo, mal equipado para encarar la cuestin de la reduccin de las desigualdades sociales. 59 An hoy y en ausencia de examen de ingreso, la universidad pblica presenta un marcado sesgo en favor de la clase media de una clase media que sigue siendo, en el contexto latinoamericano, notablemente extensa. Tal como informaba el diario Clarn en su edicin del 10 de abril de 2005, seis de cada diez recibidos en la UBA son hijos de egresados, es decir, hijos de profesionales. La universidad argentina, no obstante, padece una serie de males que revelan un acceso relativamente amplio, tales como la elevada tasa de desercin y la bajsima tasa de egreso. As, la tasa anual de graduacin que es en Brasil del 12% era en Argentina del 8% en 1982 y de un magro 4% en 2000 (Sigal, 2004).