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enfermedad de las vacas locas, los sapos de caña,

Ingeniería Genética: un las abejas asesinas, los clorofluorocarbonados, el


asbesto...? Cada uno de éstos ha sido objeto de una
peligro potencial palabra tranquilizadora por parte de los científicos
que estaban vinculados a sus queridas ideas, y por
Ciertamente no estamos en contra de los avances tecnólogos y corporaciones que vieron beneficios
científicos, pero no podemos dejar de pensar que la económicos en ellas.
ingeniería genética puede representar un peligro.
De nuevo, el desorden aquí no es específico de la
ingeniería genética. Es una ceguera en el nivel de la
conciencia acerca de la seguridad de los seres
humanos y las consecuencias serias de jugar a
aprendiz de mago en un campo que es totalmente
imponderable desde nuestro nivel actual de
comprensión.
No hay que esperar para ver si la ingeniería genética
dañará o matará a las personas, o dañará nuestro
mundo. Ya ha ocurrido.

37 muertos y 1.500 afectados


Una tecnología azarosa, ya han Hace algunos años, una empresa japonesa fabricó
ocurrido catástrofes triptófano a través de una bacteria genéticamente
diseñada para su utilización en el tratamiento de la
Para crear una alteración genética a través de depresión. Esta sustancia normalmente aparece en
empalmes de genes es necesario romper y proteínas dietarias, y es la precursora metabólica de
reconstruir directamente el código genético por la serotonina, un neurotransmisor que si falta
procedimientos que nunca podrían ocurrir en la produce la depresión. Al ingerir cantidades extras
naturaleza. Lejos de ser precisas, estas alteraciones de triptófano, la depresión puede ser invertida.
son realmente azarosas. En la mayoría de los casos, Lo que no se conocía, sin embargo, era que el
la función del gen que se altera no se conoce organismo que sintetizaba el triptófano también
completamente, sus interacciones con otros estaba sintetizando otra sustancia que estimulaba el
procesos bioquímicos en el organismo son oscuras, sistema inmunológico del cuerpo, provocando una
y no se pueden predecir los efectos a largo plazo. enfermedad conocida como eosinofilia. Como
Como en el caso de la irradiación de los alimentos, resultado, 37 personas fallecieron y 1500 quedaron
la manipulación genética puede potencialmente permanentemente afectadas.
producir un gran número de sustancias químicas
desconocidas y exóticas que pueden tener efectos ¿No podría ocurrir de nuevo?
completamente impensables.
Estos efectos incluyen el envenenamiento directo a Genes de nueces de Brasil fueron incorporados a la
través de su ingestión por otros organismos soja transgénica. La combinación resultó ser muy
(incluyéndonos a nosotros mismos), enfermedades alérgica para algunas personas. No tenían ninguna
serias e incluso fatales a través de la producción de manera de saber que tendrían una reacción alérgica
nuevos y desconocidos alérgenos extendidos por la a la soja, y aun si hubieran sabido que eran
replicación del organismo existente y la alérgicos a las nueces de Brasil, no se hubieran
transferencia de información genética a otras enterado porque la soja genéticamente alterada está
especies, incluso a plagas estrechamente por ley exenta de etiquetación.
relacionadas con el organismo alterado.
En otro área, se alteraron genéticamente bacterias
Algunos científicos genéticos nos tranquilizan de klebsiella para que secretaran alcohol de la
asegurándonos que estas cosas no ocurrirán. ¿Pero, digestión de pulpa de madera y otros materiales
cómo es posible que cualquier científico digno de orgánicos. Este organismo se escapó, infectó tierras
ese nombre declare que "no pasará nada"? ¿No donde se cultivaba trigo en los Estados Unidos y
hemos sido suficientemente advertidos por el DDT, destruyó las bacterias nutritivas que son
la talidomida, dioxinas, plutonio, Chernobyl, la responsables de la fertilidad de los campos. Campos
enteros se convirtieron en estériles, sólo capaces de Y la prueba verdadera en la ciencia es muy difícil.
hacer crecer el trigo unos pocos centímetros. "Posiblemente seguro" es un ultraje.

En todos estos ejemplos, el problema no es sólo el Aún así, en este momento, nos enfrentamos con
peligro de la tecnología. Es la conciencia que presiones muy fuertes de las compañías
permite que semejante tipo de experimentación en biotecnológicas para renunciar al requisito de que
masa sobre seres humanos pueda ser perpetrada sin los productos genéticamente alterados sean
cualquier consentimiento y advertencia para el etiquetados. ¡Qué sugerencia tan extraordinaria!
público, ni siquiera con la etiquetación de los Esto eliminaría toda posibilidad de que los daños
alimentos genéticamente manipulados. causados a los seres humanos puedan ser rastreados
En algunos estados de los EE.UU. se ha declarado hasta la fuente dañina. De esta forma, si ocurren
ilegal incluso etiquetar los alimentos como "no enfermedades o muertes por una toxicidad
genéticamente modificados", para que esto no imprevista o por el desarrollo de nuevos alérgenos,
amenace la rentabilidad de las compañías de nunca podrían ser identificadas o perseguidas las
tecnología genética. Esta inversión de la ética compañías responsables. Otro resultado: no se
normal no es un problema técnico, es un problema podrán prevenir nuevos atentados a la salud al no
de conciencia, un problema de actitud y saber qué causó el efecto dañino en su origen.
mentalización colectiva, gubernamental e
individual. La responsabilidad de los
Etiquetado y moratoria. El científicos
principio de precaución En el pasado, los científicos fueron motivados por
la inspiración del descubrimiento científico. Incluso
El daño potencial que podrían causar los efectos entonces, su entusiasmo los llevó a veces a la
imprevistos de la ingeniería genética es inmenso e interferencia grotesca con la vida humana: la
imposible de predecir. radiografía de alto voltaje de los pies de los niños
La ausencia de conocimiento de peligro no debe para encontrar zapatos adecuados, el abuso de DDT
confundirse con la ausencia de peligro. Los y su acumulación en la leche materna, la persuasión
científicos sólo saben lo que saben. Ciertamente no de poblaciones enteras.
saben lo que no saben. Por esta razón, el sencillo de madres para que creyeran que las fórmulas
sentido común y la responsabilidad dictan que antes comerciales eran mejor que la leche materna,
de que se produzca cualquier organismo incluso en tiempos antiguos, el uso de cañerías de
genéticamente alterado, se debería hacer una plomo, produciendo el envenenamiento de
advertencia para la total paralización de cualquier poblaciones enteras.
liberación en el medio ambiente, a fin de adquirir Ahora, sin embargo, la presión sobre los científicos
suficiente conocimiento previo. es económica y es de tal magnitud que los
genetistas han abandonado su preocupación
Científicos de todo el mundo han propuesto una principal por la vida humana.
moratoria en toda la experimentación y Patentar nuevas tecnologías es inmensamente
comercialización de tecnología genética. El Partido provechoso. La identificación de características
de la Ley Natural ha propuesto esto en 40 países y genéticas humanas, y su patentado y mantenimiento
en Australia Occidental, en la campaña electoral, se en secreto ha alcanzado tal nivel ahora que
unieron todos los partidos principales en una poblaciones enteras de personas indígenas al borde
declaración televisada solicitando una cautela de la extinción están siendo atracadas por su
extrema en la autorización de cualquier producto información genética única, sin que se les ofrezca la
genéticamente diseñado. más mínima ayuda para asegurar su futura
Los gobiernos tienen que comprender que están supervivencia.
legislando para los hijos de otras personas, no sólo
los propios. Una crisis de conciencia
"Probablemente seguro" no es lo suficientemente
seguro, no para una intervención que no puede ser
La crisis de la ingeniería genética no es una crisis
invertida, ni para materias relacionadas con los
de la ciencia biológica, es una crisis de conciencia.
alimentos y el desarrollo de los niños.
¿Qué tipo de conciencia puede perpetrar a sabiendas
"Demostradamente seguro" es lo mínimo necesario.
de las peligrosas intervenciones en la vida que
hemos detallado en este artículo? irreversiblemente. Incluso la conciencia de las
Uno no puede hablar con tales personas, están personas en sí, se alterará por lo que ingieren.
cerradas, herméticamente selladas al mundo de la
vida, preocupaciones, derechos y seguridad de otras En esta situación, la solución pasa por crear un
personas, su respuesta es inaceptablemente despertar en masa de la conciencia colectiva del
egocéntrica y adolece de un exceso de arrogancia y mundo. La solución a los peligros de la ingeniería
prepotencia. Su mente es estrecha y limitada. genética no llegará a través del descubrimiento
Sólo a través de una transformación de la técnico y científico, sino a través de la
conciencia la mente puede despertarse a la realidad transformación de nuestra conciencia y el despertar
de lo que se está haciendo. de la responsabilidad de las generaciones futuras
Y no es una cuestión de conciencia individual. Es involucradas en todo el manejo del conocimiento
un asunto de conciencia colectiva. El atraco científico.
genético se esta produciendo rápidamente. La
verdad se abre camino a paso de caracol. No se Dr. Byron Rigby
escuchan advertencias lúcidas. Al ritmo presente,
cuando la verdadera gravedad de la situación se Presidente Asociación Australiana de Medicina
haya comprendido, será demasiado tarde. El mundo Ayurvédica
se habrá infectado con la alteración genética