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SOCIOLOGIA

Material de cátedra 2009|UNIDADES|1|2|3|4|

EDITORIAL
fubapublicaciones@yahoo.com.ar
INDICE
UNIDAD 1---------------------------------- UNIDAD 3----------------------------------
-6---JOSEP VICENT MARQUES // No es natural (Para -125---LOUIS ALTHUSSER // Ideología y aparatos
una sociología de la vida cotidiana), cap.1 “Casi ideológicos de Estado, “Acerca de la reproducción
todo podría ser de otra manera” de las condiciones de producción”
-9---WRIGHT MILLS // La imaginación sociológica, -138---MAX WEBER // Economía y sociedad, “Poder y
cap 1. ”La promesa” dominación”
-22---NORBERT ELIAS // Sociología fundamental -158---MICHEL FOUCAULT // Historia de la sexualidad,
“Introducción” I. La voluntad de saber, cap. IV, punto 2 “Método”
-35---AGNES HELLER // Historia y vida cotidiana, “La -163---MICHEL FOUCAULT // Las redes del poder
estructura de la vida cotidiana”
-48---PETER BERGER Y THOMAS LUCKMANN // La
construcción social de la realidad, Parte III “La
UNIDAD 4----------------------------------
sociedad con realidad subjetiva” -174---HENRI LEFEBVRE // Sociología de Marx, cap 3:
“Sociología del conocimiento e ideología”

UNIDAD 2---------------------------------- -186---PAUL RICOEUR // Ideología y utopia, cap.5 y 6


-199---MICHEL PÊCHEUX //“El mecanismo del
-79---KARL MARX // Introducción general a la crítica
reconocimiento ideologico”, en Ideología. Un mapa
de la economía política
de la cuestion, Slavoj Zizek
-96---EMILE DURKHEIM // Las reglas del método
-205---LOUIS ALTHUSSER // Ideología y aparatos
sociológico y otros escritos sobre la filosofía de las
ideológicos de Estado, “Acerca de la ideología”
ciencias sociales, cap. 1.” ¿Qué es un Hecho Social?”
-218---GEORGES DUBY // Historia social e ideologías
-101---MAX WEBER // Economía y Sociedad, “Esbozo
de las sociedades.
de sociología comprensiva.”
-107---IMMANUEL WALLERSTEIN // El legado de la
sociología, la promesa de la ciencia social
-113---ZYGMUNT BAUMAN // Pensando
sociológicamente, “Introducción: Sociología ¿Para
qué?”

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UNIDAD 1
JOSEP VICENT MARQUES
No es natural (Para una sociología de la vida cotidiana) MARQUES, Josep Vicent,

Cap. 1. Casi todo podría ser de otra manera No es natural (Para una sociología de la vida cotidiana),
Ed. Anagrama. Barcelona. 1982.

Algunas formas de vida distintas de las vigentes tienen predominio masculino, urbana, en etapa que llaman de sociedad
gracia, indudablemente. Para mejor y para peor, las cosas de consumo, y dependiente culturalmente de unos medios de
podrían ser de otra manera, y la vida cotidiana de cada uno y cada comunicación de masas subordinados al imperialismo. El
una, así como la de los “cadaunitos”, sería bastante diferente. La personaje “normal” si la sociedad fuera otra, no tendría que ser
persona lectora no obtendrá de este libro recetas para cambiar la necesariamente un varón, cabeza de familia, asalariado, con una
vida ni sin que vayamos a hilar demasiado fino sobre la cuestión mujer que cocina y cuida de la ropa, y con un televisor que pasa
grandes incitaciones a cambiarla, pero sí algunas telefilme norteamericanos.
consideraciones sobre el hecho de que las cosas no son
Hablando de José Timoneda Martínez, consideremos
necesariamente, naturalmente, como son ahora y aquí. Saberlo
ahora como incluso su nombre está condicionado por una red de
le resultará útil para contestar a algunos entusiastas del orden y
relaciones sociales. Oficialmente no se llama Josep Timoneda I.
del desorden establecidos, que a menudo dicen que “es bueno y
Martínez sino José Timoneda Martínez, vuelve la cabeza cuando
natural esto y aquello”, y poder decirles educadamente “veamos
alguien lo llama Pepe, se cabrea en silencio cuando es el jefe de
si es bueno o no, porque natural no es”.
personal quien le llama Timoneda sin el señor delante, y enérgica
Consideremos un día en la vida del señor Timoneda. Don y explícitamente cuando es un subordinado suyo quien lo hace;
Josep Timoneda I. Martínez se ha levantado temprano, ha insiste, o no, en hacerse llamar Pepe por una mujer según el
tomado su utilitario para ir a trabajar a la fábrica, oficina o tienda, aspecto que ella tenga, y se siente bastante orgulloso de ser
ha vuelto a casa a comer un arroz cocinado por su señora, y más cabeza de familia, porque así los niños han de nombrarlo según
tarde ha vuelto de nuevo a casa, después de un pequeño su cargo doméstico de “papá”. Hay mucho más, sin embargo, en
altercado con otro conductor a consecuencia de haberse su nombre mismo. No diré simplemente que si hubiese nacido en
distraído pensando en si le ascienden o no de sueldo y categoría. África quizá se llamaría Bambayuyu, que es un nombre muy
Ya en casa, ha preguntado a los críos, bostezando, por la escuela, sonoro y de un exotismo justificable por la diferencia de lengua.
ha visto un telefilme sobre la delincuencia juvenil en California, se No. Sin salirnos de nuestro ámbito, observaremos que no
ha ido a dormir y, con ciertas expectativas de actividad sexual, ha naturalmente habría de componerse su nombre del nombre de un
esperado a que su mujer terminara de tender la ropa. Finalmente, santo de la Iglesia católica, de un primer apellido que trasmitirá a
se ha dormido pensando que el domingo irá con toda la familia al sus hijos y que le vincula al padre de su padre, y un segundo que
apartamento. Lo último que recuerda es a su mujer diciéndole que no transmitirá y que le vincula al padre de su madre. Es solamente
habrá que hablar seriamente con el hijo mayor porque ha hecho una forma. Podría llamarse Josep hijo de Joan Timoneda o hijo de
no se sabe que cosa. Empar Martínez, Timoneda Josep, o tomar el nombre de su origen
y resultar Josep Timoneda de Borriana, o haber podido elegir, al
Este es el inventario banal de un día normal de un
llegar a ser mayor, el nombre o cuál de los dos apellidos prefería
personaje normal. La vida, dicen. Pero ¡atención!, si el señor
llevar adelante. Podría ser de otra manera, pero ésta es la que le
Timoneda es un personaje “normal”, “medio” y éste es un día
ha correspondido, ya que vive aquí. Son costumbres. ¡Atención,
normal, es porque estamos, en una sociedad capitalista de
sin embargo! Hay quien dice que “son costumbres” como si,

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reconocido el carácter no natural de las maneras de vivir, éstas formas de vida.
fueran resultado de un puro azar, cuando en realidad nos
Esta pequeña introducción impresionista a una sociología
reenvían una y otra vez a los datos fundamentales de la sociedad.
de la vida cotidiana insistirá siempre sobre esa misma idea: que
El nombre del señor Timoneda nos da pistas sobre la influencia de
las cosas podrían ser para bien y para mal distintas. Dicho de
la Iglesia católica y sobre el hecho de que los padres “pintan” más
otra manera más precisa: que no podemos entender como
que los hijos, y el padre más que la madre. Eso en el nombre
trabajamos, consumimos, amamos, nos divertimos, nos
solamente. Los actos cotidianos del señor Timoneda nos
frustramos, hacemos amistades, crecemos o envejecemos, si no
proporcionan muchas más pistas.
partimos de la base de que podríamos hacer todo eso de muchas
El señor Timoneda podría haber pasado el día de muchas otras formas.
otras maneras. Nada en su biología se lo impide. Podía haber
A menudo, cuando se muere un pariente, te atropella un
trabajado en su casa, si es que se puede hablar de casa al mismo
coche, le toca la lotería a un obrero desocupado, se casa una hija
tiempo a propósito de un espacio de 90 m2 en un sexto piso y a
o te hacen una mala jugada, la gente dice:
propósito de un edificio que fue la casa de sus antepasados y
sigue siendo taller. La mujer del señor Timoneda podía haber ¡Es la vida!
estado haciendo parte de la faena del taller y el hijo mayor
O bien:
también mientras aprende el oficio del padre. El más pequeño de
los críos podía haber pasado el día en la calle o en casa de otros Es ley de vida.
vecinos, sin noticia ni deseo de escuela alguna.
Lo que hacemos no es, sin embargo, La Vida. Muy pocas
O bien, el señor Timoneda podía haber pasado el día cosas están programadas por la biología. Nos es preciso,
cocinando para la comunidad, por ser el día que le tocaba el evidentemente, comer, beber y dormir; tenemos capacidad de
trabajo de casa, mientras los demás trabajaban en el campo, en la sentir y dar placer, necesitamos afecto y valoración por parte de
granja o en los talleres grandes o pequeños, todos otros, podemos trabajar, pensar y acumular conocimiento. Pero
proporcionalmente a sus fuerzas y habilidades; y hacia el cómo se concrete todo eso depende de las circunstancias
atardecer reunirse todos para reírse ante una televisión más sociales en las que somos educados, maleducados, hechos y
divertida o para discutir ante emisiones más informativas. deshechos. Qué y cuántas veces y a qué horas comeremos y
O el señor Timoneda, podía haber trabajado aquel día doce beberemos, cómo buscaremos o rechazaremos el afecto de los
horas seis en las tierras del amo y seis en las que el amo le dejaba otros, qué escala y de qué valores utilizaremos para calibrar
cultivar directamente y haber regresado a la barraca donde vive amigos y enemigos, qué placeres nos permitiremos y a cuáles
amontonado con familiares diversos para comentar que el amo le renunciaremos, a qué dedicaremos nuestros esfuerzos físicos y
había vendido junto con las tierras y preguntarse qué tal sería el mentales, son cosas que dependen de cómo la sociedad una
nuevo señor. O escuchar al abuelo recitar historias, seguro de ser sociedad que no es nunca la única posible, aunque no sean
escuchado, seguro de ser el personaje principal de la familia. posible todas nos la define, limite, estimule o proponga. La
sociedad nos marca no sólo un grado concreto de satisfacción de
El día del señor Timoneda, podía haber sido, pues, muy las necesidades sino una forma de sentir esas necesidades y de
distinto, y también el de las personas que le rodean. Sería un error canalizar nuestros deseos.
pensar que sólo podría haber sido distinto de haber nacido en otra
época. Con el nivel tecnológico actual son posibles diferentes Así, pensar una bomba nueva, desear una lavadora de otro

/7/
modelo, comer más a menudo platos variados aunque Esa sociedad imaginaria resulta ser capitalista, post-
congelados, valorar a los demás por el número de objetos que nuclear, despótica, de atmósfera precaria y homosexual-
poseen y dedicar los esfuerzos afectivos a asegurar el monopolio neomachista. Es una sociedad posible. Podría ser anticipada
sentimental sobre una persona, no es más “humano”, no es más proyectando y acentuando los rasgos de la sociedad capitalista
“la vida”, no es más “natural” que pensar nuevos trucos de magia actual y suponiendo que hubiese tenido lugar, tras una rebelión
recreativa, desear más sonrisas, hacer una fiesta el día en que sí feminista aplastada, una eclosión de la homosexualidad
comemos pollo o valorar a una persona porque tiene más reprimida acompañada de un explícito culto al macho.
capacidad de gozar que tú y está dispuesta a enseñarte.
La persona lectora tiene ante sí ahora otra sociedad. ¿Es la
El amor, el odio, la envidia, la timidez, la soberbia... son única posible? Tal vez diga que no, porque personalmente
sentimientos humanos. Pero, ¿en qué cantidad y a propósito de apuesta por el socialismo. ¿Pero qué socialismo? ¿Un socialismo
qué los gastaremos? ¿Es lo mismo odiar a los judíos que a los donde sólo cambie la forma de gestión del capitalismo? ¿Una
subcontratistas de mano de obra? ¿Es igual envidiar ahora la sociedad igual a ésta excepto en el precio más barato de los
casa con jardín y pinada de un poderoso, cuando quedan ya electrodomésticos? ¡Ah! Un poco de distancia respecto de su
pocos árboles, que cuando eso sólo representaba un símbolo de entorno no le vendría nada mal al lector o a la lectora.
poder o de prestigio? ¿Es igual amar a una persona sometida que
a una persona libre? ¿Se puede ser tímido del mismo modo en un
mundo donde es conveniente ser presentado para hablar con
otro, que en una sociedad donde todos se tutean, tratando de
imponer una familiaridad que no siempre deseamos?
Nacer, crecer, reproducirse y morir. De acuerdo. Eso
hacemos. Pero ¿acaso no importa cómo y cuándo naces, qué
ganas y qué pierdes al crecer, por qué reproduces y de qué y con
qué humor te mueres?
El señor Timoneda se levanta cuando el satélite artificial se
hace visible en el cielo de su ciudad. Antes de salir de su cápsula
matrimonial mira a su compañero, dormido todavía, y se coloca la
escafandra individual. Despierta a patadas a la mutante que le
sirve de criada y le da órdenes en inglés. Hoy es un día especial: la
lotería estatal sortea simultáneamente los quince que serán
autorizados para procrear; los mil treinta y uno que se someterán
a las pruebas de la guerra bacteriológica, y sesenta y dos viajes a
los carnavales de Río para dos personas y una mutante. Sale a la
calle ya dentro de su heteromóvil y choca enseguida con otro. Se
matan los dos conductores y el viudo del señor Timoneda es
obligado a seguir la costumbre de suicidarse en la pira funeraria.
¿Es natural eso?

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WRIGHT MILLS
La imaginación sociológica MILLS, Charles Wright;
Cap 1. La promesa La Imaginación Sociológica,
Fondo de Cultura Económica, México, 1961.

Hoy en día los hombres advierten con frecuencia que sus vidas para el tipo de hombres en que se van convirtiendo y para la clase
privadas son una serie de añagazas. Se dan cuenta de que en sus de actividad histórica en que pueden tener parte. No poseen la
mundos cotidianos no pueden vencer sus dificultades, y en eso cualidad mental esencial para percibir la interrelación del hombre
muchas veces tienen toda la razón: lo que los hombres corrientes y la sociedad, de la biografía y de la historia, del yo y del mundo.
saben directamente y lo que tratan de hacer está limitado por las No pueden hacer frente a sus problemas personales en formas
órbitas privadas en que viven; sus visiones y sus facultades se que les permitan controlar las transformaciones estructurales que
limitan al habitual escenario del trabajo, de la familia, de la suelen estar detrás de ellas.
vecindad; en otros medios, se mueven por sustitución y son
espectadores. Y cuanto más cuenta se dan, aunque sea No es de extrañar, desde luego. ¿En qué época se han
vagamente, de las ambiciones y de las amenazas que visto tantos hombres expuestos a paso tan rápido a las sacudidas
trascienden de su ambiente inmediato, más atrapados parecen de tantos cambios? Que los norteamericanos no hayan conocido
sentirse. cambios tan catastróficos como los hombres y las mujeres de
otras sociedades, se debe a hechos históricos que ahora se van
Por debajo de esa sensación de estar atrapados se
convirtiendo velozmente en “mera historia”. La historia que ahora
encuentran cambios aparentemente impersonales de la
afecta a todos los hombres es la historia del mundo. En este
estructura misma de sociedades de dimensiones continentales.
escenario y en esta época, en el curso de una sola generación, la
Los hechos de la historia contemporánea son también hechos
sexta parte de la humanidad de feudal y atrasada ha pasado a ser
relativos al triunfo y al fracaso de hombres y mujeres individuales.
moderna, avanzada y temible. Las colonias políticas se han
Cuando una sociedad se industrializa, el campesino se convierte
liberado, y han surgido nuevas y menos visibles formas de
en un trabajador, y el señor feudal es liquidado o se convierte en
imperialismo. Hay revoluciones, y los hombres sienten la
un hombre de negocios. Cuando las clases suben o bajan, un
opresión interna de nuevos tipos de autoridad. Nacen sociedades
hombre tiene trabajo o no lo tiene; cuando la proporción de las
totalitarias y son reducidas a pedazos... o triunfan fabulosamente.
inversiones aumenta o disminuye, un hombre toma nuevos
Después de dos siglos de dominio, al capitalismo se le señala sólo
alientos o se arruina. Cuando sobrevienen guerras, un agente de
como uno de los medios de convertir la sociedad en un aparato
seguros se convierte en un lanzador de cohetes, un oficinista en
industrial. Después de dos siglos de esperanza, aun la
un experto en radar, las mujeres viven solas y los niños crecen sin
democracia formal está limitada a una porción muy pequeña de la
padre. Ni la vida de un individuo ni la historia de una sociedad
humanidad. Por todas partes, en el mundo subdesarrollado, se
pueden entenderse sin entender ambas cosas.
abandonan antiguos estilos de vida y vagas expectativas se
Pero los hombres, habitualmente, no definen las convierten en demandas urgentes. Por todas partes, en el mundo
inquietudes que sufren en relación con los cambios históricos y superdesarrollado, los medios de ejercer la autoridad y la
las contradicciones institucionales. Por lo común, no imputan el violencia se hacen totales en su alcance y burocráticos en su
bienestar de que gozan a los grandes vaivenes de la sociedad en forma. Yace ahora ante nosotros la humanidad misma, mientras
que viven. Rara vez concientes de la intrincada conexión entre el las supernaciones que constituyen sus polos concentran sus
tipo de sus propias vidas y el curso de la historia del mundo, los esfuerzos más coordinados e ingentes en preparar la tercera
hombres corrientes suelen ignorar lo que esa conexión significa guerra mundial.
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La plasmación misma de la historia rebasa actualmente la frecuencia falsamente conscientes de sus posiciones sociales.
habilidad de los hombres para orientarse de acuerdo con valores En aquel tumulto se busca la trama de la sociedad moderna, y
preferidos. ¿Y qué valores? Aún cuando no se sientan dentro de esa trama se formulan las psicologías de una diversidad
consternados, los hombres advierten con frecuencia que los de hombres y mujeres. Por tales medios, el malestar personal de
viejos modos de sentir y de pensar se han ido abajo y que los los individuos se enfoca sobre inquietudes explícitas y la
comienzos más recientes son ambiguos hasta el punto de indiferencia de los públicos se convierte en interés por las
producir parálisis moral. ¿Es de extrañar que los hombres cuestiones públicas.
corrientes sientan que no pueden hacer frente a los mundos más
El primer fruto de esa imaginación y la primera lección de la
dilatados ante los cuales se encuentran de un modo tan súbito?
ciencia social que la encarna es la idea de que el individuo sólo
¿Que no puedan comprender el sentido de su época en relación
puede comprender su propia experiencia y evaluar su propio
con sus propias vidas? ¿Que, en defensa de su yo, se
destino localizándose a sí mismo en su época; de que puede
insensibilicen moralmente, esforzándose por seguir siendo
conocer sus propias posibilidades en la vida si conoce las de
hombres totalmente privados o particulares? ¿Es de extrañar que
todos los individuos que se hallan en sus circunstancias Es, en
estén poseídos por la sensación de haber sido atrapados?
muchos aspectos, una lección terrible, y en otros muchos una
No es sólo información lo que ellos necesitan. En esta Edad lección magnífica. No conocemos los límites de la capacidad
del Dato la información domina con frecuencia su atención y humana para el esfuerzo supremo o para la degradación
rebasa su capacidad para asimilarla. No son sólo destrezas voluntaria, para la angustia o para la alegría, para la brutalidad
intelectuales lo que necesitan, aunque muchas veces la lucha placentera o para la dulzura de la razón. Pero en nuestro tiempo
para conseguirlas agota su limitada energía moral. hemos llegado a saber que los límites de la “naturaleza humana”
son espantosamente dilatados. Hemos llegado a saber que todo
Lo que necesitan, y lo que ellos sienten que necesitan, es
individuo vive, de una generación a otra, en una sociedad, que
una cualidad mental que les ayude a usar la información y a
vive una biografía, y que la vive dentro de una sucesión histórica.
desarrollar la razón para conseguir recapitulaciones lúcidas de lo
Por el hecho de vivir contribuye, aunque sea en pequeñísima
que ocurre en el mundo y de lo que quizás está ocurriendo dentro
medida, a dar forma a esa sociedad y al curso de su historia, aun
de ellos. Y lo que yo me dispongo a sostener es que lo que los
cuando él está formado por la sociedad y por su impulso histórico.
periodistas y los sabios, los artistas y el público, los científicos y
los editores esperan de lo que puede llamarse imaginación La imaginación sociológica nos permite captar la historia y
sociológica, es precisamente esa cualidad. la biografía y la relación entre ambas dentro de la sociedad. Ésa
es su tarea y su promesa. Reconocer esa tarea y esa promesa es
la señal del analista social clásico. Es la característica de Herbert
1 Spencer, ampuloso, verboso, comprensivo; de A. E. Ross,
gracioso, revelador, probo; de Auguste Comte y Émile Durkheim;
del intrincado y sutil Karl Mannheim. Es la cualidad de todo lo que
La imaginación sociológica permite a su poseedor es intelectualmente excelente en Carlos Marx; es la clave de la
comprender el escenario histórico más amplio en cuanto a su brillante e irónica penetración de Thorstein Veblen, de las
significado para la vida interior y para la trayectoria exterior de polifacéticas interpretaciones de la realidad de Joseph
diversidad de individuos. Ella le permite tener en cuenta cómo los Schumpeter; es la base del alcance psicológico de W. E. H. Lecky
individuos, en el tumulto de su experiencia cotidiana, son con no menos que de la profundidad y la claridad de Max Weber. Y es
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la señal de todo lo mejor de los estudios contemporáneos sobre el credo, ésos son los tipos de preguntas que han formulado los
hombre y la sociedad. mejores analistas sociales. Ellas constituyen los pivotes
intelectuales de los estudios clásicos sobre el hombre y la
Ningún estudio social que no vuelva a los problemas de la
sociedad, y son las preguntas que inevitablemente formula toda
biografía, de la historia y de sus intersecciones dentro de la
mente que posea imaginación sociológica. Porque esa
sociedad, ha terminado su jornada intelectual. Cualesquiera que
imaginación es la capacidad de pasar de una perspectiva a otra:
sean los problemas del analista social clásico, por limitados o por
de la política a la psicológica, del examen de una sola familia a la
amplios que sean los rasgos de la realidad social que ha
estimación comparativa de los presupuestos nacionales del
examinado, los que imaginativamente han tenido conciencia de lo
mundo, de la escuela teológica al establecimiento militar, del
que prometía su obra han formulado siempre tres tipos de
estudio de la industria del petróleo al de la poesía
preguntas:
contemporánea. Es la capacidad de pasar de las
1) ¿Cuál es la estructura de esta sociedad particular en su transformaciones más impersonales y remotas a las
conjunto? ¿Cuáles son sus componentes esenciales, y cómo se características más íntimas del yo humano, y de ver las relaciones
relacionan entre sí? ¿En qué se diferencia de otras variedades de entre ambas cosas. Detrás de su uso está siempre la necesidad
organización social? ¿Cuál es, dentro de ella, el significado de de saber el significado social e histórico del individuo en la
todo rasgo particular para su continuidad o para su cambio? sociedad y el periodo en que tiene su cualidad y su ser.
2) ¿Qué lugar ocupa esta sociedad en la historia humana? En suma, a esto se debe que los hombres esperen ahora
¿Cuál es el mecanismo por el que está cambiando? ¿Cuál es su captar, por medio de la imaginación sociológica, lo que está
lugar en el desenvolvimiento de conjunto de la humanidad y qué ocurriendo en el mundo y comprender lo que está pasando en
significa para él? ¿Cómo afecta todo rasgo particular que ellos mismos como puntos diminutos de las intersecciones de la
estamos examinando al período histórico en que tiene lugar, y biografía y de la historia dentro de la sociedad. En gran parte, la
cómo es afectado por él? ¿Y cuáles son las características conciencia que de sí mismo tiene el hombre contemporáneo
esenciales de ese período? ¿En qué difiere de otros períodos? como de un extraño por lo menos, si no como de un extranjero
¿Cuáles son sus modos característicos de hacer historia? permanente, descansa sobre la comprensión absorta de la
relatividad social y del poder transformador de la historia. La
3) ¿Qué variedades de hombres y de mujeres prevalecen
imaginación sociológica es la forma más fértil de esa conciencia
ahora en esta sociedad y en este período? ¿Y qué variedades de sí mismo. Por su uso, hombres cuyas mentalidades sólo han
están empezando a prevalecer? ¿De qué manera son recorrido una serie de órbitas limitadas, con frecuencia llegan a
seleccionados y formados, liberados y reprimidos, sensibilizados
tener la sensación de despertar en una casa con la cual sólo
y embotados? ¿Qué clases de “naturaleza humana” se revelan en
habían supuesto estar familiarizados. Correcta o
la conducta y el carácter que observamos en esta sociedad y en incorrectamente, llegan a creer con frecuencia que ahora pueden
este periodo? ¿Y cuál es el significado para la “naturaleza proporcionarse a sí mismos recapitulaciones adecuadas,
humana” de todos y cada uno de los rasgos de la sociedad que
estimaciones coherentes, orientaciones amplias. Antiguas
examinamos?
decisiones, que en otro tiempo parecían sólidas, les parecen
Ya sea el punto de interés un Estado de gran poderío, o un ahora productos de mentalidades inexplicablemente oscuras.
talento literario de poca importancia, una familia, una prisión o un Vuelve a adquirir agudeza su capacidad de asombrarse.

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Adquieren un modo nuevo de pensar, experimentan un los ambientes inmediatos y cotidianos de los hombres corrientes.
trastrueque de valores; en una palabra, por su reflexión y su En realidad, un problema implica muchas veces una crisis en los
sensibilidad comprenden el sentido cultural de las ciencias dispositivos institucionales, y con frecuencia implica también lo
sociales. que los marxistas llaman “contradicciones” o “antagonismos”.
Consideremos a esa luz el desempleo. Cuando en una
ciudad de 100.000 habitantes sólo carece de trabajo un hombre,
2
eso constituye su inquietud personal, y para aliviarla atendemos
propiamente al carácter de aquel hombre, a sus capacidades y a
sus oportunidades inmediatas. Pero cuando en una nación de 50
La distinción más fructuosa con que opera la imaginación
millones de trabajadores 15 millones carecen de trabajo, eso
sociológica es quizás la que hace entre “las inquietudes
constituye un problema, y no podemos esperar encontrarle
personales del medio” y “los problemas públicos de la estructura solución dentro del margen de oportunidades abiertas a un solo
social”. Esta distinción es un instrumento esencial de la individuo. Se ha venido abajo la estructura misma de
imaginación sociológica y una característica de toda obra clásica
oportunidades. Tanto el enunciado correcto del problema como el
en ciencia social.
margen de soluciones posibles nos obliga a considerar las
Se presentan inquietudes en el carácter de un individuo y instituciones económicas y políticas de la sociedad, y no
en el ámbito de sus relaciones inmediatas con otros; tienen meramente la situación y el carácter personales de individuos
relación con su yo y con las áreas limitadas de vida social que sueltos.
conoce directa y personalmente. En consecuencia, el enunciado
Veamos la guerra. El problema personal de la guerra,
y la resolución de esas inquietudes corresponde propiamente al cuando se presenta, puede estar en cómo sobrevivir o cómo morir
individuo como entidad biográfica y dentro del ámbito de su con honor, cómo enriquecerse con ella, cómo trepar a lo más alto
ambiente inmediato: el ámbito social directamente abierto a su
del aparato militar de seguridad, o cómo contribuir a ponerle
experiencia personal y, en cierto grado, a su actividad deliberada.
término. En suma, encontrar, de acuerdo con los valores que uno
Una inquietud es un asunto privado: los valores amados por un reconoce, una serie de ambientes, y dentro de ella sobrevivir a la
individuo le parecen a éste que están amenazados. guerra o hacer significativa la muerte de uno en ella. Pero los
Los problemas se relacionan con materias que trascienden problemas estructurales de la guerra se refieren a sus causas, a
del ambiente local del individuo y del ámbito de su vida interior. los tipos de hombres que lleva al mando, a sus efectos sobre la
Tienen que ver con la organización de muchos ambientes dentro economía y la política, sobre la familia y las instituciones
de las instituciones de una sociedad histórica en su conjunto, con religiosas, a la irresponsabilidad desorganizada de un mundo de
las maneras en que diferentes medios se imbrican e interpenetran Estados-naciones.
para formar la estructura más amplia de la vida social e histórica.
Veamos el matrimonio. En el matrimonio el hombre y la
Un problema es un asunto público: se advierte que está mujer pueden experimentar inquietudes personales, pero cuando
amenazado un valor amado, por la gente. Este debate carece con la proporción de divorcios durante los cuatro primeros años de
frecuencia de enfoque, porque está en la naturaleza misma de un
matrimonio es de 250 por cada 1000, esto es prueba de un
problema, a diferencia de lo que ocurre con la inquietud aun más
problema estructural que tiene que ver con las instituciones del
generalizada, el que no se le pueda definir bien de acuerdo con
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matrimonio y de la familia y con otras relacionadas con ellas. riqueza privada.
O veamos las metrópolis: el horrible, hermoso, repugnante Lo que experimentamos en medios diversos y específicos
y magnífico desparramamiento de la gran ciudad. Para muchas es, como hemos observado, efecto de cambios estructurales. En
personas de las clases altas, la solución personal del “problema consecuencia, para comprender los cambios de muchos medios
de la ciudad” es tener un departamento con garaje privado en el personales, nos vemos obligados a mirar más allá de ellos. Y el
corazón de la ciudad, y a cuarenta millas de ella una casa número y variedad de tales cambios estructurales aumentan a
proyectada por Henry Hill con un jardín diseñado por Garrett medida que las instituciones dentro de las cuales vivimos se
Eckbo, en un terreno de cuarenta hectáreas de propiedad extienden y se relacionan más intrincadamente entre sí. Darse
personal. En esos dos ambientes controlados con un pequeño cuenta de la idea de estructura social y usarla con sensatez es ser
cuerpo de servicio en cada extremo y una comunicación por capaz de descubrir esos vínculos entre una gran diversidad de
helicóptero entre ellos, la mayor parte de las personas resolvería medios; y ser capaz de eso es poseer imaginación sociológica.
muchos de los problemas de ambiente personal causados por los
hechos de la ciudad. Pero todo eso, aunque espléndido, no
resuelve los problemas públicos que el hecho estructural de la 3
ciudad plantea. ¿Qué habría que hacer con ese maravilloso
monstruo? ¿Fragmentarlo en unidades diseminadas que
reuniesen la residencia y el lugar de trabajo? ¿Dejarla como es, ¿Cuáles son en nuestro tiempo los mayores problemas
con algunos retoques? ¿O evacuarla y volarla con dinamita, y para los públicos y las inquietudes clave de los individuos
construir ciudades nuevas de acuerdo con planos y lugares particulares? Para formular problemas e inquietudes, debemos
nuevos? ¿Cómo serían esos planos? ¿Y quién va a decidir y a preguntarnos qué valores son preferidos, pero amenazados, y
realizar lo que se elija? Esos son problemas estructurales; cuáles preferidos y apoyados por las tendencias características
hacerles frente y resolverlos nos obliga a examinar los problemas de nuestro tiempo. Tanto en el caso de amenaza como en el de
políticos y económicos que afectan a innumerables medios. apoyo, debemos preguntarnos qué contradicciones notorias de la
estructura pueden estar implicadas.
Mientras una economía esté organizada de manera que
haya crisis, el problema del desempleo no admite una solución Cuando la gente estima una tabla de valores y no advierte
personal. Mientras la guerra sea inherente al sistema de Estados- ninguna amenaza contra ellos, experimenta bienestar. Cuando
naciones y a la desigual industrialización del mundo, el individuo estima unos valores y advierte que están amenazados,
corriente en su medio restringido será impotente con ayuda experimenta una crisis, ya como inquietud personal, ya como
psiquiátrica o sin ella para resolver las inquietudes que este problema público. Y si ello afecta a todos sus valores,
sistema o falta de sistema le impone. Mientras que la familia como experimenta la amenaza total del pánico.
institución convierta a las mujeres en esclavas queridas y a los
hombres en sus jefes proveedores y sus dependientes aún no Pero supongamos que la gente no sienta estimación por
destetados, el problema de un matrimonio satisfactorio no puede ningún valor ni perciba ninguna amenaza. Ésta es la experiencia
tener una solución puramente privada. Mientras la megalópolis de la indiferencia, la cual, si parece afectar a todos los valores, se
superdesarrollada y el automóvil superdesarrollado sean rasgos convierte en apatía. Supongamos, en fin, que no sienta
constitutivos de la sociedad superdesarrollada, los problemas de estimación por ningún valor, pero que, no obstante, perciba
la vida urbana no podrán resolverlos ni el ingenio personal ni la agudamente una amenaza. Esta es la experiencia del malestar,

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de la ansiedad, la cual, si es suficientemente total, se convierte en interpretado por los observadores como un cambio en la clase
una indisposición mortal no específica. misma de los problemas que ahora reclaman ser formulados. Se
nos dice con frecuencia que los problemas de nuestra década, o
El nuestro es un tiempo de malestar e indiferencia, pero
aun las crisis de nuestro tiempo, han salido del campo externo de
aún no formulados de manera que permitan el trabajo de la razón
la economía y se relacionan ahora con la calidad de la vida
y el juego de la sensibilidad. En lugar de inquietudes definidas en
individual, en realidad con el problema de si tardará mucho en
relación con valores y amenazas, hay con frecuencia la
dejar de haber algo que pueda llamarse propiamente vida
calamidad de un malestar vago; en vez de problemas explícitos,
individual. No el trabajo de los niños, sino los libros de historietas,
muchas veces hay sólo el desalentado sentimiento de que nada
no la pobreza, sino el ocio en masa, son los centros de interés.
marcha bien. No se ha dicho cuáles son los valores amenazados
Muchos grandes problemas públicos, lo mismo que muchas
ni qué es lo que los amenaza; en suma, no han sido llevados a
inquietudes privadas, se definen como cuestiones “psiquiátricas”,
punto de decisión. Mucho menos han sido formulados como
con frecuencia, según parece, en un intento patético de evitar los
problemas de la ciencia social.
grandes problemas de la sociedad moderna. A veces esta
En los años treinta apenas se dudaba salvo en ciertos afirmación parece descansar sobre un angosto interés
círculos de negocios alucinados que había un problema provinciano que sólo tiene en cuenta las sociedades
económico que era también un haz de inquietudes personales. En occidentales, o quizás sólo a los Estados Unidos, ignorando, de
los argumentos acerca de “la crisis del capitalismo”, las esa suerte, las dos terceras partes de la humanidad; muchas
formulaciones de Marx y las numerosas reformulaciones de su veces, también, divorcia arbitrariamente la vida individual de las
obra probablemente asientan los principales términos del grandes instituciones dentro de las cuales se desenvuelve esa
problema, y algunos individuos llegan a comprender sus vida y que con frecuencia pesan sobre ella más penosamente que
inquietudes personales en relación con tales términos. Los los ambientes íntimos de la infancia.
valores amenazados eran fáciles de ver y estimados por todos;
Los problemas del ocio, por ejemplo, ni siquiera pueden
las contradicciones estructurales que los amenazaban también
formularse sin tener en cuenta los problemas del trabajo. Las
parecían fáciles. Ambas cosas eran amplia y profundamente
inquietudes de la familia relativas a los libros de historietas no
experimentadas. Fue una edad política.
pueden formularse como problemas sin tener en cuenta la
Pero los valores amenazados en la era posterior a la situación de la familia contemporánea en sus nuevas relaciones
segunda Guerra Mundial, muchas veces no son ni ampliamente con las instituciones más recientes de la estructura social. Ni el
reconocidos como valores ni se advierte de un modo general que ocio ni sus usos enervantes pueden entenderse como problemas
estén amenazados. Muchas inquietudes privadas no son sin reconocer la medida en que el malestar y la indiferencia
formuladas; mucho malestar público y muchas decisiones de forman actualmente el clima social y personal de la sociedad
enorme importancia estructural no llegan nunca a ser problemas norteamericana contemporánea. En ese clima no pueden
públicos Para quienes aceptan valores hereditarios, como la plantearse ni resolverse problemas de “la vida privada” sin tener
razón y la libertad, es el malestar mismo lo que constituye la en cuenta la crisis de ambición que forma parte de la carrera
inquietud, es la indiferencia misma lo que constituye el problema. misma de muchos hombres que trabajan en una economía de
Y esta situación de malestar e indiferencia es lo que constituye el grandes compañías o empresas.
signo distintivo de nuestro tiempo.
Es verdad, como constantemente señalan los
Todo esto es tan sorprendente, que muchas veces es psicoanalistas, que con frecuencia las gentes tienen “la
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sensación creciente de ser movidas por fuerzas oscuras que cualquier esfera especial de ideas y de fantasías. En relación con
actúan dentro de ellas mismas y que son incapaces de definir”. ellos, o en relación con cosas derivadas de ellos, sabios
Pero no es verdad, como dijo Ernest Jones, que “el principal desconocidos y comentaristas de moda reenfocan sus
enemigo y el principal peligro del hombre es su misma indócil observaciones y reformulan sus problemas.
naturaleza y las fuerzas ocultas reprimidas dentro de él”. Por el
En la época moderna, las ciencias físicas y biológicas han
contrario: “el principal peligro” para el hombre reside hoy en las
sido el principal común denominador del pensamiento serio y de
fuerzas ingobernables de la sociedad contemporánea misma,
la metafísica popular en las sociedades de Occidente. La técnica
con sus métodos impersonales de producción, sus técnicas
de laboratorio ha sido el modo consagrado de proceder y la fuente
envolventes de dominación política, su anarquía internacional, en
de la seguridad intelectual. Ese es uno de los significados de la
una palabra, con sus penetrantes transformaciones de la
idea de un común denominador intelectual: los hombres pueden
“naturaleza” misma, del hombre y las condiciones y finalidades de
formular sus convicciones más poderosas según sus términos.
su vida.
Otros términos y otros estilos de pensamiento parecen meros
La primera tarea política e intelectual porque aquí vehículos de escape y oscuridad.
coinciden ambas cosas del científico social consiste hoy en poner
El que prevalezca un común denominador no significa,
en claro los elementos del malestar y la indiferencia
naturalmente, que no existan otros estilos de pensamiento y otros
contemporáneos. Esta es la demanda central que le hacen los
tipos de sensibilidad. Lo que quiere decir es que los intereses
otros trabajadores de la cultura: los científicos del mundo físico y
intelectuales más generales tienden a entrar en su ámbito, para
los artistas, y en general toda la comunidad intelectual. Es a causa
ser formulados en él más rigurosamente y pensar, una vez
de esta tarea y de esas demandas por lo que, creo yo, las ciencias
formulados así, que si no han tenido solución, por lo menos han
sociales se están convirtiendo en el común denominador de
sido llevados adelante de un modo provechoso.
nuestro periodo cultural, y la imaginación sociológica en la
cualidad mental más necesaria. Creo yo que la imaginación sociológica se está
convirtiendo en el principal común denominador de nuestra vida
cultural y en su rasgo distintivo. Esta cualidad mental se
4 encuentra en las ciencias sociales y psicológicas, pero va mucho
más allá de esas disciplinas tal como ahora las conocemos. Su
adquisición por los individuos y por la comunidad cultural en
En todas las épocas intelectuales tiende a convertirse en general es lenta y en ocasiones torpe; muchos científicos sociales
común denominador de la vida cultural determinado estilo de mismos la desconocen por completo. Parecen ignorar que el uso
pensamiento. Es cierto que hoy en día muchas modas de esta imaginación es central para mejorar el trabajo que pueden
intelectuales se difunden ampliamente para ser abandonadas por hacer, que por no desarrollarla y emplearla dejan de responder a
otras nuevas en el curso de uno o dos años. Esos entusiasmos las esperanzas culturales que se tienen en ellos y que las
quizá sazonan el juego cultural, pero dejan poca huella tradiciones clásicas de sus diversas disciplinas ponen a
intelectual, si es que dejan alguna. No puede decirse lo mismo de disposición de ellos.
modos de pensar como la “física newtoniana” o la “biología
Pero las cualidades de esta imaginación son regularmente
darwiniana”. Cada uno de estos universos intelectuales se
exigidas en materias de hecho y de moral, en el trabajo literario
convirtió en una influencia que llegó mucho más lejos que
y en el análisis político. Se han convertido en rasgos
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fundamentales de esfuerzo intelectual y de sensibilidad cultural los medios para transportarla no han sido sentidos como solución
en una gran diversidad de expresiones. Los buenos críticos son a ninguno de los problemas ampliamente conocidos y
ejemplos de esas cualidades, lo mismo que los periodistas serios, profundamente ponderados por comunidades intelectuales y
y en realidad se juzga según ellas la obra de unos y otros. Las públicos culturales muy dilatados. Esos progresos han sido
categorías populares de la crítica muy intelectual, medianamente considerados, correctamente, como resultado de una
intelectual o sin pretensiones intelectuales, por ejemplo ahora son investigación altamente especializada, e incorrectamente como
tan sociológicas por lo menos como estéticas. Los novelistas misterios maravillosos. Han suscitado más problemas tanto
cuya obra seria encarna las definiciones más difundidas de la intelectuales como morales que los que han resuelto, y los
realidad humana poseen con frecuencia esta imaginación y se problemas que han planteado radican casi completamente en la
esfuerzan en satisfacer la demanda de ella. Por medio de ella, se esfera de los asuntos sociales, y no físicos. La conquista
busca orientar el presente como historia, A medida que las manifiesta de la naturaleza, la superación de la escasez, las
imágenes de la “naturaleza humana” se hacen más sienten los hombres de las sociedades superdesarrolladas como
problemáticas, se siente cada vez más la necesidad de prestar cosa virtualmente acabada. Y ahora, en esas sociedades se cree
atención más estrecha, pero más imaginativa, a las prácticas y a que la ciencia principal instrumento de esa conquista vaga a su
las catástrofes sociales que revelan (y que moldean) la naturaleza antojo, sin objetivo, y que necesita ser revalorada.
del hombre en este tiempo de inquietud civil y de conflicto
La estimación moderna por la ciencia en gran parte ha sido
ideológico. Aunque algunas veces se manifiesta la moda de
meramente supuesta, pero ahora el ethos tecnológico y una
intentar usarla, la imaginación sociológica no es una mera moda.
especie de imaginación ingenieril asociados con la ciencia
Es una cualidad mental que parece prometer de la manera más
probablemente parecen más temibles y ambiguos que
dramática la comprensión de nuestras propias realidades íntimas
esperanzadores y progresivos. Naturalmente, no es eso todo lo
en relación con las más amplias realidades sociales. No es
que hay en la “ciencia”, pero se teme que llegue a serlo. La
meramente una cualidad mental más entre el margen
necesidad sentida de revalorar la ciencia física refleja la
contemporáneo de sensibilidades culturales: es la cualidad cuyo
necesidad de un nuevo denominador común. Es el sentido
uso más amplio y más hábil ofrece la promesa de que todas esas
humano y el papel social de la ciencia, sus consecuencias
sensibilidades y de hecho la razón humana misma llegarán a
militares y comerciales, su significación política, lo que está
representar un papel más importante en los asuntos humanos.
experimentando una revaloración confusa. Los progresos
El significado cultural de la ciencia física el mayor y más científicos de las armas quizás lleven a la “necesidad” de
antiguo común denominador se está haciendo dudoso. Como reajustes políticos del mundo; pero esa “necesidad” no se cree
estilo intelectual, la ciencia física empieza a ser considerada por que pueda satisfacerla la ciencia física por sí misma.
muchos como algo insuficiente. La suficiencia de los estilos
Mucho que ha pasado por “ciencia” se tiene ahora por
científicos de pensamiento y sentimiento, de imaginación y
filosofía dudosa; mucho que se considera como “verdadera
sensibilidad, ha estado, naturalmente, desde sus orígenes
ciencia” se cree con frecuencia que sólo proporciona fragmentos
sometida a la duda religiosa y a la controversia teológica, pero
confusos de las realidades entre las cuales viven los hombres.
nuestros padres y abuelos científicos han reducido esas dudas
Está muy difundido el sentimiento de que los hombres de ciencia
religiosas. Las dudas hoy corrientes son profanas, humanistas, y
ya no tratan de representar la realidad como un todo o de trazar un
con frecuencia absolutamente confusas. Los progresos recientes
esbozo real del destino humano. Además, la “ciencia” les parece a
de las ciencias físicas con su clímax tecnológico en la bomba H y
muchos no tanto un ethos creador y una orientación, como un
/16/
1 Times Literary Supplement, 15
juego de máquinas científicas manejadas por técnicos y En el pasado, literatos en función de críticos y de de noviembre de 1957.
controladas por hombres economistas y militares que ni encarnan historiadores escribieron notas sobre Inglaterra y sobre viajes a
ni comprenden la ciencia como ethos y orientación. Entretanto, los Estados Unidos. Se esforzaron por caracterizar sociedades
los filósofos que hablan en nombre de la ciencia con frecuencia la en su conjunto y de discernir su sentido moral. Si Tocqueville o
convierten en “cienticismo”, sosteniendo que su experiencia es Taine vivieran hoy, ¿no serían sociólogos? Formulándose esta
idéntica a la experiencia humana y que únicamente con sus pregunta acerca de Taine, un reseñador de The Times (Londres)
métodos pueden resolverse los problemas humanos. Con todo dice:
eso, muchos trabajadores culturales han llegado a pensar que la
“ciencia” es un Mesías falso y pretencioso, o por lo menos un
elemento marcadamente ambiguo de la civilización moderna. “Taine vio siempre al hombre primordialmente como un
animal social y la sociedad como una colección de grupos:
Pero, según la frase de C. P. Snow, hay “dos culturas”: la
sabía observar minuciosamente, era un trabajador de
científica y la humanista. Ya como historia o como drama, ya
campo infatigable y poseía una cualidad particularmente
como biografía, poesía o novela, la esencia de la cultura
valiosa para percibir relaciones entre los fenómenos
humanista ha sido la literatura. Pero ahora se insinúa con
sociales: la cualidad de la firmeza. Estaba demasiado
frecuencia que la literatura seria se ha convertido en un arte
interesado en el presente para ser un buen historiador, era
secundario. Si es así, no es solamente por el crecimiento de los
demasiado teórico para ser novelista, y veía demasiado la
públicos de masas y de los medios de comunicación para las
literatura como documento de la cultura de una época o de
masas, y por todo lo que eso significa para la producción literaria
un país para ser un crítico de primera fila... Su obra sobre la
seria. Se debe también a la cualidad misma de la historia de
literatura inglesa es menos un estudio de la literatura
nuestro tiempo y a los tipos de necesidades que los hombres
inglesa que un comentario sobre la moral de la sociedad
sensibles advierten que reclaman aquella cualidad.
inglesa y un vehículo de su positivismo. Es un teórico
¿Qué novela, qué periodismo, qué esfuerzo artístico puede social, antes que nada.”1
competir con la realidad histórica y los hechos políticos de nuestro
tiempo? ¿Qué visión dramática del infierno puede competir con
los acontecimientos de la guerra en el siglo XX? ¿Qué Que haya sido un “literato” más bien que un “científico
acusaciones morales pueden afectar a la insensibilidad de social”, atestigua quizás el dominio sobre gran parte de la ciencia
hombres en la agonía de la acumulación primaria? Es la realidad social del siglo XIX ejercido por la búsqueda celosa de “leyes”
social e histórica lo que los hombres necesitan conocer, y muchas supuestamente comparables a las que nos imaginamos que
veces no encuentran en la literatura contemporánea un medio encuentran los científicos de la naturaleza. A falta de una ciencia
adecuado para conocerla. Quieren hechos, buscan su social adecuada, los críticos y los novelistas, los dramaturgos y
significado, desean un “gran panorama” en el cual puedan creer y los poetas han sido los principales, si no los únicos, formuladores
dentro del cual puedan llegar a comprenderse a sí mismos. de inquietudes individuales y hasta de problemas públicos. El arte
Quieren también valores orientadores y maneras apropiadas de expresa esos sentimientos y a veces se concentra en ellos en los
sentir y estilos de emoción y vocabularios de motivación. Y no mejores momentos con dramática agudeza, pero no aún con la
encuentran eso fácilmente en la literatura de hoy. No importa que claridad intelectual necesaria para su comprensión y alivio en la
esas cualidades deban encontrarse allí; lo que importa es que con actualidad. El arte no formula ni puede formular esos sentimientos
frecuencia no las encuentran allí los hombres. como problemas que contienen las inquietudes y las dudas a las
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2 Siento la necesidad de decir que
que los hombres tienen que hacer frente ahora si han de vencer el dilatado alcance de la promesa que guió gran parte del trabajo prefiero con mucho la expresión “los
su malestar e indiferencia y las insufribles angustias a que anterior realizado en su campo, por la naturaleza de los asuntos estudios sociales” a la de “las
ciencias sociales”, no porque no me
conducen. En realidad, el artista muchas veces no intenta que trata y por la urgente necesidad que hoy se siente de trabajo agraden los científicos del mundo
hacerlo. Además, el artista serio experimenta él mismo gran significativo y de importancia. físico (por el contrario, me agradan
mucho), sino porque la palabra
inquietud, y le iría bien con alguna ayuda intelectual y cultural de “ciencia” ha adquirido gran prestigio
No todos sienten ese malestar, pero el hecho de que
una ciencia social animada por la imaginación sociológica. y un sentido más bien impreciso. No
muchos no lo sientan es en sí mismo causa de nuevo malestar siento ninguna necesidad de
entre los que no olvidan la promesa y son bastante honrados para restarle prestigio ni de hacer aún
menos preciso su sentido usándola
no admitir la pretenciosa mediocridad de mucho de lo que se como una metáfora filosófica. Pero
5
hace. Dicho con toda franqueza, espero aumentar ese malestar, sospecho que si escribo “los
estudios sociales”, los lectores
definir algunas de sus fuentes, contribuir a transformarlo en un pensarán sólo en la teoría del
apremio específico para comprender la promesa de la ciencia gobierno civil de las escuelas
Mi propósito en este libro es definir el significado de las superiores, que es, de todos los
social y limpiar el terreno para empezar de nuevo: en suma, campos de la sabiduría humana, el
ciencias sociales para las tareas culturales de nuestro tiempo. indicar algunas de las tareas que hay que hacer y los medios único con el que deseo evitar toda
Deseo especificar las clases de esfuerzo que están detrás del clase de asociación. “Las ciencias
disponibles para hacer el trabajo que hay que hacer hoy. de la conducta” es sencillamente
desarrollo de la imaginación sociológica, indicar lo que ella imposible; supongo que esta
implica para la vida política y para la vida cultural, quizá señalar denominación fue concebida como
algo de lo que se necesita para poseerla. Deseo, de esa manera, un medio de propaganda para
El concepto de la ciencia social que yo sustento no ha conseguir dinero destinado a
aclarar la naturaleza y los usos de las ciencias sociales en la investigaciones sociales de las
predominado últimamente. Mi concepto se opone a la ciencia fundaciones y de los diputados que
actualidad, y dar un limitado informe de su situación
social como conjunto de técnicas burocráticas que impiden la confunden “ciencia social” con
contemporánea en los Estados Unidos.2 “socialismo”. La mejor
investigación social con sus pretensiones metodológicas, que denominación debe incluir la historia
En cualquier momento dado, naturalmente, la “ciencia congestionan el trabajo con conceptos oscurantistas o que lo (y la psicología, en la medida en que
se refiere a seres humanos), y ha de
social” consiste en lo que están haciendo los científicos sociales trivializan interesándose en pequeños problemas sin relación con prestarse a discusiones lo menos
debidamente reconocidos; pero no todos ellos están, de ningún los problemas públicamente importantes. Esos impedimentos, posible, porque nosotros
oscuridades y trivialidades han producido actualmente una crisis argumentamos con palabras, pero
modo, haciendo lo mismo; en realidad ni siquiera hacen cosas del no luchamos acerca de ellas.
mismo género. La ciencia social es también lo que han hecho los en los estudios sociales, sin que señalen en absoluto un camino Quizás iría bien “disciplinas
científicos sociales del pasado; pero cada estudioso de estas para salir de ella. humanas”. Pero ni pensarlo. Con la
esperanza de no ser demasiado
materias elige una determinada tradición de su disciplina. Cuando ampliamente mal interpretado, me
Unos cultivadores de las ciencias sociales insisten en la atengo al uso convenido y empleo la
hablo de “la promesa de la ciencia social”, espero que esté claro
necesidad de “equipos técnicos de investigación”, otros en la consagrada expresión de “ciencias
que me refiero a esa promesa tal como yo la veo. sociales”.
primacía del investigador individual. Unos gastan mucha energía Otra cosa más: Espero que mis
Precisamente ahora hay entre los cultivadores de las en el refinamiento de los métodos y las técnicas de investigación; colegas acepten la expresión
“imaginación sociológica”. Los
ciencias sociales un malestar muy generalizado, tanto intelectual otros piensan que han sido abandonados los tipos doctos del cultivadores de las ciencias políticas
como moral, por la dirección que parece ir tomando la disciplina artesano intelectual y que deben ser rehabilitados ahora. Unos que han leído mi manuscrito
desarrollan su trabajo de acuerdo con un rígido conjunto de sugieren la denominación de
de su elección. Ese malestar, así como las infortunadas “imaginación política”; y los
tendencias que contribuyen a producirlo, forman parte, según procedimientos mecánicos; otros tratan de desarrollar, incitar y antropólogos la de “imaginación
supongo, de un malestar general de la vida intelectual emplear la imaginación sociológica. Algunos adeptos del alto antropológica”, y así
sucesivamente. Las palabras
contemporánea. Pero quizás el malestar es más agudo entre los formulismo de la “teoría” asocian y disocian conceptos de manera importan menos que la idea, la cual
cultivadores de las ciencias sociales, aunque no sea más que por que a otros les parece extraña; y estos otros apremian para la espero que se aclarará en el

/18/
decurso de este libro. Con su
elaboración de palabras sólo cuando es manifiesto que ello conjunto. empleo no quiero, desde luego,
amplía el alcance de la sensibilidad y aumenta el ámbito del sugerir meramente la disciplina
Creo, en resumen, que lo que puede llamarse análisis académica llamada “sociología”.
razonamiento. Unos estudian estrictamente sólo ambientes en Mucho de lo que la frase significa
social clásico es una serie de tradiciones definibles y usables; que
pequeña escala, con la esperanza de “armar” después con esas para mí no lo dicen en absoluto los
su característica esencial es el interés por las estructuras sociales sociólogos. En Inglaterra, por
piezas concepciones de estructuras mayores; otros examinan las ejemplo, la sociología como
históricas; y que sus problemas tienen una relación directa con los
estructuras sociales en que tratan de “situar” muchos medios disciplina académica es todavía
urgentes problemas públicos y las insistentes inquietudes algo marginal, pero en buena parte
pequeños. Unos, olvidando por completo los estudios del periodismo, de la novela y sobre
humanas. Creo también que hay actualmente grandes
comparativos, estudian sólo una pequeña comunidad en una todo de la historia ingleses, la
obstáculos en el camino de la continuidad de esa tradición tanto imaginación sociológica está,
sociedad y en un tiempo; otros trabajan directamente y de un
dentro de las ciencias sociales como en sus ambientes ciertamente, muy bien desarrollada.
modo plenamente comparativo las estructuras sociales de las Cosa análoga ocurre en Francia:
académico y político pero que, no obstante, las cualidades tanto la confusión como la audacia
naciones del mundo. Unos limitan sus rigurosas investigaciones a
mentales que la constituyen se están convirtiendo en un del pensamiento francés desde la
secuencias muy reducidas de asuntos humanos; otros se segunda Guerra Mundial
denominador común de nuestra vida cultural general y que, descansan sobre su sentimiento de
interesan en problemas que sólo se advierten en una larga
aunque vagamente y bajo una confusa variedad de disfraces las características sociológicas del
perspectiva histórica. Unos especializan su trabajo de acuerdo destino del hombre en nuestro
están empezando a dejarse sentir como una necesidad. tiempo; pero esas tendencias las
con compartimientos académicos; otros, saltándose todos los
sustentan literatos más bien que
compartimientos, se especializan por asuntos o problemas, sin Muchos profesionales de la ciencia social, especialmente sociólogos profesionales. No
tener en cuenta dónde están situados académicamente. Unos en los Estados Unidos, me parecen curiosamente renuentes a obstante, empleo la frase
“imaginación sociológica” porque: 1)
atienden a la diversidad de la historia, de la biografía, de la aceptar el reto que ahora se les lanza. De hecho, muchos abdican cree el zapatero remendón que no
sociedad; otros no. las tareas intelectuales y políticas del análisis social; otros, hay más que cuero, y para bien o
para mal yo soy un sociólogo; 2)
indudablemente, no están a la altura del papel que, sin embargo, creo que históricamente esa
Esos contrastes, y muchos más de tipo parecido, no son
se han asignado. En ocasiones casi parecen haber acogido cualidad mental ha sido poseída
necesariamente verdaderas alternativas, aunque en el calor de la más frecuentemente y de manera
deliberadamente viejas astucias y producido nuevas timideces. más vívida por los sociólogos
controversia o en la indolente seguridad de la especialización se
Mas, a pesar de esa resistencia, la atención intelectual y la clásicos que por los demás
les tome por tales. En este punto, yo meramente los enuncio de un cultivadores de las ciencias
atención pública están ahora tan manifiestamente fijas sobre los sociales; 3) puesto que voy a
modo inicial, para volver a ellos al final de este libro. Tengo la
mundos sociales que se supone que ellos estudian, que hay que examinar críticamente muchas
esperanza, desde luego, de que se dejarán ver todas mis escuelas sociológicas curiosas,
reconocer que se encuentran por única vez ante una oportunidad.
tendencias o prejuicios personales, porque los juicios que formule necesito un término contrario en que
En esa oportunidad se revelan la promesa intelectual de las apoyarme.
serán explícitos. Pero también intento, independientemente de
ciencias sociales, los usos culturales de la imaginación
mis propios juicios, enunciar los significados culturales y políticos
sociológica y el sentido político de los estudios sobre el hombre y
de la ciencia social. Mis prejuicios no son, naturalmente, ni más ni
la sociedad.
menos prejuicios que los que voy a examinar. ¡Que quienes no se
cuiden de los míos usen su oposición a ellos para hacer los suyos
tan explícitos y tan reconocidos como tales, como yo trataré de
6
hacer los míos! Entonces se reconocerán los problemas morales
del estudio social el problema de la ciencia social como problema
público, y se hará posible la discusión. Entonces cada uno se
conocerá mejor a sí mismo, lo que es, desde luego, condición De un modo bastante embarazoso para quien se confiesa
previa para la objetividad en la empresa de la ciencia social en su sociólogo, todas las infortunadas tendencias (salvo quizás una)
que estudiaré en los capítulos siguientes caen dentro de lo que
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generalmente se considera “el campo de la sociología”, aunque la todas las relaciones sociales y penetrar sus características
abdicación cultural y política que implican indudablemente supuestamente invariables. En suma, se interesa en una visión
caracteriza a gran parte del trabajo diario de otras ciencias más bien estática y abstracta de los componentes de la estructura
sociales. Haya lo que haya de verdad en disciplinas tales como social en un nivel muy elevado de generalidad.
las ciencias políticas y la economía, en la historia y la
Quizá por reacción contra la deformación de la Tendencia I,
antropología, es evidente que hoy en los Estados Unidos lo que
la historia puede ser totalmente abandonada: la teoría sistemática
se conoce con el nombre de sociología se ha convertido en el
de la naturaleza del hombre y de la sociedad se convierte con
centro de reflexión acerca de la ciencia social. Se ha convertido
facilidad excesiva en un formalismo complicado y árido en el que
en el centro de interés en cuanto a los métodos; y también
la descomposición de conceptos y sus interminables
encontramos en ella un interés extremado por la “teoría general”.
recomposiciones y combinaciones se convierte en la tarea
Una diversidad de trabajo intelectual verdaderamente notable ha
central. Entre los que llamaré Grandes Teóricos, las
entrado a tomar parte en el desarrollo de la tradición sociológica.
concepciones se han convertido verdaderamente en conceptos.
Interpretar esa variedad como una tradición es audaz por sí
El ejemplo contemporáneo más importante en la sociología
mismo. Pero quizá se admita generalmente que lo que ahora se
norteamericana es la obra de Talcott Parsons.
reputa trabajo sociológico ha tendido a moverse en una o más de
tres direcciones generales, cada una de las cuales está expuesta
a ciertas deformaciones.
Tendencia III: Hacia el estudio empírico de los hechos y
Tendencia I: Hacia una teoría de la historia. Por ejemplo, los problemas sociales contemporáneos. Aunque Comte y
en manos de Comte, como en las de Marx, Spencer y Weber, la Spencer fueron los soportes de la ciencia social norteamericana
sociología es una empresa enciclopédica, relativa a la totalidad hasta 1914 aproximadamente, y la influencia teórica alemana fue
de la vida social del hombre. Es al mismo tiempo histórica y grande, la actitud empírica fue fundamental en los Estados
sistemática: histórica porque trata de materiales del pasado y los Unidos desde tiempos tempranos. En parte se debió esto a haber
emplea; sistemática porque lo hace con objeto de distinguir “las sido anterior la consagración académica de la economía y de la
etapas” del curso de la historia y las regularidades de la vida ciencia política. Dado esto, en la medida en que es definida como
social. el estudio de algún sector especial de la sociedad, la sociología se
convierte fácilmente en una especie de trabajador suelto entre las
La teoría de la historia del hombre puede ser deformada
ciencias sociales ocupado en estudios misceláneos de sobrantes
muy fácilmente y convertirse en un estrecho molde trans-histórico
académicos. Hay estudios de ciudades y de familias, de
en el cual se meten a la fuerza los materiales de la historia
relaciones raciales y étnicas, y, desde luego, de “pequeños
humana y del cual salen visiones proféticas (por lo general
grupos”. Como veremos, la miscelánea resultante se convirtió en
sombrías) del futuro. Las obras de Arnold Toynbee y de Oswald
un estilo de pensamiento que examinaré bajo el dictado de
Spengler son ejemplos bien conocidos.
“practicidad liberal”.

Tendencia II: Hacia una teoría sistemática de “la


El estudio de los hechos contemporáneos fácilmente
naturaleza de hombre y de la sociedad”. Por ejemplo, en las
puede convertirse en una serie de datos de ambiente sin relación
obras de los formalistas, principalmente Simmel y Von Wiese, la
entre sí y con frecuencia insignificantes. Muchos cursos docentes
sociología trata de conceptos destinados a servir para clasificar
/20/
de sociología norteamericana pueden servir de ejemplo; pero
quizás lo revelen mejor los libros de texto relativos a la
desorganización social. Por otra parte, los sociólogos han tendido
a hacerse especialistas en la técnica de la investigación de casi
todo. Entre ellos, los métodos se han convertido en metodología.
Gran parte de la obra y más aún del ethos de George Lundberg,
Samuel Stouffer, Stuart Dodd y Paul F. Lazarsfeld son ejemplos
actuales. Estas tendencias de dispersar la atención y cultivar el
método por el método son dignas compañeras entre sí, aunque
no se den necesariamente juntas.

Las peculiaridades de la sociología pueden entenderse


como deformaciones de una o más de sus tendencias
tradicionales. Pero también sus promesas pueden entenderse en
relación con esas tendencias. En los Estados Unidos se ha
producido actualmente una especie de amalgama helenística que
incorpora diversos elementos y finalidades de las sociologías de
las diferentes sociedades occidentales. El peligro está en que, en
medio de tanta abundancia sociológica, otros científicos sociales
se impacienten tanto, y que los sociólogos sientan tanta urgencia
de “investigar”, que pierdan el dominio sobre un legado
verdaderamente valioso. Pero hay también una oportunidad en
nuestra situación: la tradición sociológica contiene las mejores
formulaciones de la plena promesa de las ciencias sociales en
conjunto, así como algunas realizaciones parciales de ellas. El
matiz y la sugerencia que los estudiosos de la sociología pueden
encontrar en sus tradiciones no pueden resumirse en breves
términos, pero el investigador social que las tome en sus manos
quedará ricamente recompensado. Su dominio sobre ellas puede
convertirse rápidamente en nuevas orientaciones para su propio
trabajo en la ciencia social.

/21/
NORBERT ELIAS
Sociología fundamental ELIAS, Norbert,
Introducción Sociología fundamental,
Gedisa, Barcelona, 1982.

Si se quiere entender de qué trata la sociología hay que c a r á c t e r c o s i f i c a d o r d e l l e n g u a j e t r a d i c i o n a l y,


ponerse previamente en situación de interpelarse mentalmente a consiguientemente, también de nuestras operaciones mentales
sí mismo y de hacerse cargo de uno como una persona entre referidas a grupos de personas interdependientes, a los que
otras. La sociología se ocupa de los problemas de la “sociedad” y posiblemente pertenece uno mismo, se pone también y muy
no cabe duda de que todo aquel que reflexione acerca de la especialmente de manifiesto en el propio concepto de sociedad y
sociedad y la estudie forma parte de ella. Pero con mucha en la manera como se reflexiona sobre ella. Se dice que la
frecuencia en la reflexión sobre uno mismo se suele permanecer “sociedad” es el “objeto” en cuya investigación se esfuerzan los
en un estadio en el que se es consciente de uno sólo como alguien sociólogos. En realidad, este modo de expresarse contribuye y no
situado frente a otros entendidos como “objetos”. A menudo se poco a dificultar el acceso a la comprensión del campo de tareas
siente que nos separa de ellas un abismo insalvable. La de la sociología.
percepción de una separación de este género, propia de esta fase
El modelo mental que tiene la gente a la vista cuando
del proceso de autoconciencia, encuentra su expresión en
piensa sobre la relación entre sí misma y la “sociedad” coincide
muchas conceptualizaciones y muchos giros lingüísticos que
frecuentemente con la siguiente figura:
contribuyen a hacer de ella algo completamente obvio y a
reproducirla y reforzarla sin tregua. Así, por ejemplo, se habla de
ESTADO
la persona y su medio, del niño y su familia, del individuo y la
sociedad, del sujeto y los objetos sin apercibirse siempre de que INDUSTRIA

la persona forma parte también de su “medio”, el niño de su ESCUELA


familia, el individuo de la sociedad, el sujeto de los objetos. Si se
FAMILIA
analiza más de cerca se comprueba, por ejemplo, que el llamado
“medio” de un niño está constituido en primer término por otras SOCIEDAD
YO
EGO
personas, como el padre, la madre y sus hermanos. Lo que
conceptualmente establecemos como la “familia”, no sería tal
“familia” sin los hijos. La sociedad, que con tanta frecuencia se
opone mentalmente al “individuo”, está integrada totalmente por
individuos y uno de esos individuos es uno mismo. Pero nuestro
lenguaje y nuestros conceptos están configurados en gran
medida como si todo lo que queda fuera de la persona individual
tuviese carácter de “objetos” y además, como suele pensarse, Figura I: Esquema básico de la imagen egocéntrica de la sociedad
carácter de objetos estáticos. Conceptos como “familia” o En el lugar de “familia”, “escuela”, “industria” o “Estado”
“esencia” se refieren evidentemente a conjuntos de personas. pueden aparecer figuraciones como “universalidad”, “ciudad”,
Pero el tipo habitual de nuestras configuraciones terminológicas y “sistema” y un sinnúmero de otras más. Sean cuales fueran, el
conceptuales las hace aparecer como si se tratase de objetos de esquema básico típico de la conceptualización predominante de
la misma índole que las rocas, los árboles o las casas. Este tales agrupaciones sociales y de la experiencia propia que se
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1 En beneficio de la simplicidad sólo
expresa en ellas coincide en gran medida con la figura que por su alineamiento elemental, sus vinculaciones y su se reseñan aquí los tipos más
reproducida, que presenta a la persona individual, al “yo” dependencia recíproca están ligadas unas a otras del modo más elementales de alineación de las
personas entre sí y de las
individual rodeado por “figuras sociales” concebidas diverso y, en consecuencia, constituyen entre si entramados de correspondientes vinculaciones
conceptualmente como si se tratase de objetos más allá y interdependencia o figuraciones con equilibrios de poder más o entre ellas, las valencias afectivas
(véase p. 161). Otros tipos de
extraños al “yo” individual. Entre estos conceptos se cuenta menos inestables del tipo más variado como, por ejemplo, alineación y de vinculación entre
también contemporáneamente el de “sociedad”. familias, escuelas, ciudades, capas sociales o estados. Cada uno personas, como por ejemplo los que
se basan en el desempeño de
de estos individuos es, como se expresa en términos funciones, la especialización
La comprensión de las tareas de la sociología, de lo que
objetivadores, un “ego” o un “yo”. Uno mismo se cuenta entre profesional, la integración en linajes
usualmente se designa como su “objeto”, queda facilitada si se y estados, los elementos comunes
estos individuos.
reorienta de acuerdo a la siguiente figura la imagen propia de lo de identificación, de los ideales del
yo y del nosotros, de la hostilidad
denotado por el concepto de “sociedad” y la relación de uno Para comprender de qué trata la sociología es preciso frente a otros o de las tradiciones de
mismo con la “sociedad”: como se ha dicho entenderse a sí mismo como una persona lenguaje y pensamiento, tienen la
misma función. El cometido esencial
entre otras. En principio esto suena a trivialidad. Pueblos y de la figura 2 consiste en facilitar la
ciudades, universidades y fábricas, estamentos y clases, familias reorientación de los modelos y
conceptos sociológicos, lo que se
Individuo (”ego”, “yo”)
y grupos profesionales, sociedades feudales y sociedades hace posible si los individuos y, no
industriales, estados comunistas y estados capitalistas, todos sea en último término, uno mismo, es
decir, todas las personas que
redes de individuos. Uno mismo se cuenta también entre estos pueden referirse a sí mismas en
individuos. Cuando se dice “mi pueblo, mi universidad, mi clase, términos de “yo” o de “nosotros”, se
conciben como unidades
mi país”, se está expresando esto. Pero igual que hoy se asciende semiautónomas entre otras, no
Símbolo de un equilibrio
de poder más o menos inestable del plano cotidiano en el que tales expresiones son como unidades absolutamente
completamente usuales y comprensibles al plano de la reflexión autónomas, y si se tiene presente
que los equilibrios inestables de
científica, la posibilidad de hablar de todas las figuras sociales en poder (véase p.86)y las
valencia abierta (insatisfecha) consiguientes confrontaciones de
términos de “mía”, “tuya”, “suya” o aun “nuestra”, “vuestra” y poder se cuentan entre las
“suya” queda fuera de consideración. En lugar de esto, peculiaridades básicas de todas las
habitualmente se habla de todas estas figuras como si existiesen relaciones humanas, trátese de
Figura 2: Una figuración de individuos interdependientes 1 (“familia”, relaciones entre dos personas o de
no sólo fuera y más allá de la propia persona que habla, sino fuera figuraciones integradas por un
“Estado”, “Grupo”, “Sociedad”, etc.) y más allá de las personas individuales en general. En este tipo de mayor número de personas.
reflexión, el planteamiento del género: “aquí estoy yo” o también
“aquí están los individuos singulares y allá las figuras sociales, el
La figura sirve para ayudar al lector a quebrar idealmente la 'entorno social', que me 'rodean' a mí mismo y a todo 'yo'
dura fachada de conceptos cosificadores que actualmente individual en general” aparece como inmediatamente
obstruye en gran medida el acceso de las personas a una clara convincente y plausible.
comprensión de su propia vida social promoviendo
constantemente la impresión de que la “sociedad” está Los motivos para ello son diversos; aquí nos
compuesta de figuras externas al “yo”, al individuo singular y que contentaremos con indicar tan sólo en qué dirección han de
éste está simultáneamente rodeado por la sociedad y separado buscarse. De una importancia especial, en este sentido, es la
de ella por una barrera invisible. En lugar de esta visión tradicional presión específica que ejercen las figuras sociales, constituidas
aparece, como se ve, la imagen de muchas personas individuales por las personas en interacción, sobre esas mismas personas.
Esta presión se explica automáticamente porque se confiere a las
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figuras una “existencia”, una objetualidad, fuera y más allá de los tarea análoga de emancipación. También en estos terrenos se
individuos que las constituyen. La cosificación y encuentran los hombres permanentemente expuestos a la acción
deshumanización de las figuras sociales que se da en la reflexión, de eventos coactivos y tratan de explicárselos para, con la ayuda
favorecidas por la tónica predominante de formación de las de este saber, acceder a un mejor control del ciego curso de esas
palabras y los conceptos, conduce a su vez a la peculiar fuerzas coactivas normalmente carentes de sentido, destructivas
“metafísica de las figuras sociales” que se usa tanto en el y causa de sufrimiento y poder dirigirlas de tal modo que su curso
pensamiento cotidiano como en el sociológico y a la que se cobre menos vidas, cause menos estragos y sea menos
pertenece, como una de sus expresiones más representativas, la absurdo. La tarea de ampliar y hacer más fiable la comprensión
representación simbolizada en la figura 1 de la relación entre de estos elementos coactivos en general y el saber acerca de
“individuo y sociedad”. ellos en cada campo específico de investigación se sitúa, por
consiguiente, en el centro del trabajo teórico y de investigación de
Esta metafísica además, tiene mucho que ver con la
la sociología. El primer paso en este camino no es, en apariencia,
natural proyección de modos de pensamiento y lenguaje
especialmente difícil. No es difícil acceder a la idea de que las
desarrollados y acreditados en la exploración científica de la
fuerzas coactivas sociales que tratamos de conceptualizar son
dimensión físico-química de la naturaleza a la investigación de los
coacciones que los hombres ejercen sobre sí mismos. Pero en
contextos sociales de los individuos. Antes de que fuese posible
cuanto se intenta avanzar a partir de aquí en la comunicación
un acceso científico a los hechos naturales, los hombres se
reflexiva se constata que el aparato social de lenguaje y
explicaban los imperativos de la naturaleza, a los que se sentían
pensamiento orientado al cumplimiento de estas tareas de
expuestos, recurriendo a los instrumentos de lenguaje y
pensamiento y comunicación sólo nos ofrece o bien modelos
pensamiento derivados de la experiencia de la coacción ejercida
ingenuos y egocéntricos, esto es, de carácter mítico-mágico, o
por los hombres entre sí. Hechos que nosotros interpretamos hoy
bien modelos propios de la ciencia natural. Los primeros se
como manifestaciones físico-químicas de la naturaleza el sol y la
encuentran en todos los casos en los que las personas tratan de
tierra, las tempestades y los terremotos se los representaban
explicarse coacciones que se basan sobre la peculiaridad de
según el modelo de sus experiencias humano-sociales
figuraciones constituidas por ellas mismas junto con otras tan sólo
inmediatas, ya sea directamente en términos de personificación,
a partir del carácter personal o de los objetivos e intenciones
o bien como emanación de las acciones e intenciones de
personales de otros individuos o grupos de individuos. Esta
personas. El paso de este pensamiento mágico-metafísico al
exclusión enormemente frecuente de la propia persona o del
pensamiento científico acerca de los aspectos físico-químicos del
propio grupo de la explicación de figuraciones constituidas por
mundo se basó en buena parte en el retroceso de estos modelos
uno mismo junto con otros es una de las muchas formas de
heterónomos e ingenuamente egocéntricos de explicación y en la
manifestación del egocentrismo ingenuo o, lo que es lo mismo,
transferencia de sus funciones explicativas a otros modelos de
del antropomorfismo ingenuo que todavía hoy se hace
pensamiento y lenguaje más ajustados a la existencia de una
perceptible por doquier en el pensamiento y en el lenguaje relativo
legalidad inmanente a estas interrelaciones de acontecimientos.
a los procesos sociales. Además, se combinan de múltiples
En el esfuerzo por aproximar las interrelaciones de la maneras con modos de pensamiento y expresión que se aplican a
actuación humano-social a nuestra propia comprensión y por la explicación de regularidades sociales, pero cuyo modelo está
procurarnos un fondo cada vez mayor de saber fiable acerca de constituido por modos de pensamiento y por un lenguaje
esas interrelaciones precisamente esto se cuenta entre las tareas coherente con la explicación de las regularidades naturales.
principales de la sociología, nos vemos confrontados hoy con una
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En el proceso de cientifización del pensamiento acerca de natural lentamente desarrollados se acreditan persistentemente
lo que hoy, en tanto que interrelaciones de la naturaleza inerte, como más o menos adecuados en la observación y manipulación
delimitamos netamente de las interrelaciones humano-sociales, de procesos naturales físico-químicos, aparecen a los ojos de sus
se ha producido una transferencia de términos y conceptos, herederos como algo dado. Las palabras correspondientes, los
inicialmente acuñados en el contexto de la investigación científica modos de pensamiento y las categorías científico-naturales,
de las realidades naturales físico-químicas, que se han difundido aparecen como algo tan evidente que se imagina que toda
y han entrado a formar parte del léxico y del fondo conceptual persona las posee de por sí. Representaciones como la de una
cotidianos de la sociedad europea. Así, palabras y conceptos que causalidad puramente mecánica o la de una legalidad natural no
obtuvieron su perfil actual primariamente en la investigación de intencional, carente de finalidades y de plan, que una larga serie
esas realidades naturales, son a menudo transferidas, sin el de generaciones humanas han ido lenta y trabajosamente
menor reparo, a la exploración de las interrelaciones humano- desarrollando, en una dificultosa labor intelectual y de
sociales. Al igual que las diversas formas de manifestación del observación y al precio de duras luchas en las que no pocas veces
pensamiento mágico-mítico, contribuyen también lo suyo al se ponía en juego la propia vida, a partir de representaciones y
mantenimiento de la inadecuación, reiteradamente observada, modos de pensar antropomórficos y egocéntricos, y que
de muchos modos de pensamiento y de expresión de curso finalmente a partir de élites limitadas han invadido el pensamiento
corriente para la comprensión de los problemas de las ciencias y el lenguaje cotidianos de colectivos sociales enteros, aparecen
humanas y al bloqueo del desarrollo de un pensamiento y un a los ojos de las generaciones posteriores sencillamente como las
lenguaje más ajustado a la específica peculiaridad de las representaciones y los modos de pensar “correctos”, “racionales”
figuraciones humanas. o “lógicos”. Dado que continuamente se acreditan en una medida
relativamente elevada en el observar y el actuar, ya no se
Así, entre las tareas de la sociología se cuenta no sólo la
cuestiona cómo y por qué ha adquirido una medida tal de
investigación y la explicación de las regularidades específicas a
adecuación el pensamiento humano en relación con este plano
que se encuentran sometidos los hombres en determinadas
determinado de integración del universo.
sociedades o grupos empíricamente observables, o en las
sociedades en general, sino también librar al pensar y al hablar Se deriva de aquí también el que este desarrollo social del
acerca de tales regularidades de sus ataduras a modelos pensamiento y la expresión acerca de las regularidades del
heterónomos y desarrollar poco a poco, en sustitución de la acontecimiento natural haya sido descuidado hasta ahora en
terminología y conceptualización acuñadas atendiendo a tanto que problema de la investigación sociológica. La
representaciones mágico-míticas o bien a representaciones representación filosófica estática del conocimiento científico
científico-naturales, otras que se ajusten mejor a la peculiaridad como una forma de conocimiento “humana eterna” bloquea casi
de las figuraciones sociales formadas por individuos. por completo la pregunta por la sociogénesis y la psicogénesis de
los modos de pensamiento y representación científico-naturales,
Hacer esto sería más sencillo si ya actualmente se pudiese
pregunta que sería la única que haría posible avanzar hacia
presuponer una imagen clara de la fase correspondiente de la
explicaciones de esta reorientación del pensamiento y la
emancipación respecto de los viejos modos de pensamiento y
experiencia humanos. Hoy es habitual que la cuestión sea
expresión mágico-míticos y del desarrollo de nuevos y más
sofocada antes de que se plantee al contraponerla como
apropiados instrumentos en el ascenso de las ciencias de la
“meramente histórica” a la cuestión llamada “sistemática”. Pero
naturaleza. Pero no es este el caso. Precisamente porque
esta distinción misma es un ejemplo de la insuficiencia de los
muchos de los conceptos básicos del conocimiento científico
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modelos propios de la ciencia natural para captar los procesos la coerción social es un tipo de coerción ejercida por los hombres
sociales a largo plazo, uno de los cuales es la cientifización del entre si y sobre ellos mismos, con frecuencia resulta apenas
pensamiento. Estos procesos son algo muy distinto de lo que hoy posible defenderse de la presión social de articulaciones
se contrapone en tanto que mera “historia” de la ciencia a un terminológicas y conceptuales que presentan las cosas como si
“sistema científico” supuestamente inmutable, de modo análogo esa coerción, como en el caso de los objetos naturales, fuese
a como antaño se contraponía la historia natural de la ejercida por “objetos” exteriores a los hombres sobre esos
investigación del sistema solar, que se suponía inmutable. hombres. Muy a menudo se habla y se piensa como si no sólo las
rocas, las nubes y las tempestades sino también los pueblos y los
Responde este bloqueo de los problemas de los procesos
estados, la economía y la política, las relaciones de producción y
sociales de desarrollo a largo plazo a la ausencia hasta hoy de
los desarrollos tecnológicos, las ciencias y los sistemas
una exposición representativa de la reorientación social a largo
industriales, así como otras muchas creaciones sociales
plazo del lenguaje y el pensamiento de las sociedades europeas,
similares, fuesen datos extrahumanos que ejerciesen a partir de
en cuyo centro figura el ascenso de las ciencias de la naturaleza.
una legalidad propia y soberana situada más allá de toda acción u
Una exposición así sería necesaria para conseguir una imagen
omisión humana esto es, como “medio circundante” o “sociedad”
más clara y más plástica de esa transformación. Si existiese sería
en el sentido de la figura 1 coerción sobre cada hombre, sobre
mas sencillo hacer comprender que la tarea que se impone hoy
cada “yo”. Muchos de los sustantivos que se utilizan en las
también en la sociología, en una fase nueva de la experiencia y la
ciencias sociales como en la vida cotidiana están constituidos
reflexión, en permanente acoplamiento con el caudal creciente de
como si hiciesen referencia a objetos físicos, objetos visibles y
la investigación empírica concreta, consiste en dejar de lado
tangibles situados en el espacio y en el tiempo, presentes con
muchos modelos tradicionales de pensamiento y de saber y
independencia del conjunto de los humanos.
desarrollar en su lugar, en el curso de las generaciones, otros
instrumentos de lenguaje y pensamiento mas adecuados a la No obstante, no queremos decir con esto que ya
peculiaridad de los problemas que plantean los entramados actualmente sea posible avanzar en el trabajo teórico y de
humanos. investigación prescindiendo de recursos terminológicos y
conceptuales de este orden. Por mucho que podamos ser
La emancipación respecto de las representaciones
conscientes de su insuficiencia, en muchos casos no hay todavía
heterónomas, ingenuamente egocéntricas o ligadas a la ciencia
medios más adecuados para el pensamiento y la comprensión.
natural y de los correspondientes lenguajes y modos de
Todo intento de liberar consecuentemente de modelos
pensamiento no es de ninguna manera mas sencilla de lo que fue
heterónomos de lenguaje y pensamiento el patrimonio lingüístico
la tarea correspondiente en el caso de la ciencia de la naturaleza
y científico del que nos servimos para explorar los entramados
hace dos o tres centurias. Sus exponentes tuvieron que luchar
configurados por los hombres, las figuraciones sociales, y de
primero y ante todo contra los modelos mágico-míticos
sustituirlos por modelos de lenguaje y pensamiento más
institucionalizados de representación y pensamiento; en el
autónomos estaría en principio condenado al fracaso. Hay
presente, los exponentes de esta emancipación a que nos
transformaciones sociales que, en todo caso, sólo pueden
referimos ahora han de prevenirse también contra el uso
realizarse como series evolutivas a largo plazo, abrazando a
heterónomo de los modelos, no menos sólidamente
muchas generaciones. Esta es una de ellas. Exige, desde luego,
institucionalizados que son propios de la ciencia natural.
muchas innovaciones en el lenguaje y los conceptos. Pero
Aun cuando se sea hasta cierto grado conscientes de que precipitándola sólo se conseguiría comprometer los niveles

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actuales de comprensión. No cabe duda de que, en determinadas coerción, cuyo perfil se quiere delimitar en otros ámbitos de
condiciones, algunos términos nuevos pueden imponerse y experiencia. Se ha visto en el ejemplo señalado. ¿De qué
frecuentemente con mucha celeridad en la interacción social conceptos especiales y distintivos disponemos hoy para expresar
entre los humanos. Pero la inteligencia de los nuevos modos de clara y diáfanamente que las coerciones que ejerce el uso de un
expresarse y de pensar no se desarrolla nunca sin conflictos con lenguaje común sobre el hablar y el pensar de cada persona en su
los más antiguos y acreditados; requiere una reorganización de la relación con las otras personas son de un tipo diferente a, por
percepción y del pensamiento de muchas personas ejemplo, la “fuerza de gravedad” que de modo legaliforme
interdependientes en una sociedad. Un reaprendizaje y un precipita de nuevo al suelo una pelota lanzada a lo alto? Las
cambio así en el pensamiento de muchas personas, incluyendo sociedades científicas poseen quizá un campo de juego mayor
su habituación a todo un conjunto de nuevos conceptos o al nuevo que otros tipos de sociedad para la introducción de innovaciones
sentido de viejos, requiere habitualmente una sucesión de dos o lingüístico-conceptuales. Pero aun en ellas esa cancha tiene
tres generaciones y, con harta frecuencia, un período aún más limitaciones. Cuando se somete a un exceso de tensión la
prolongado. Sin embargo tal vez facilite y acelere también una elasticidad de ese campo de juego, no sólo se corre el peligro de
reorientación así el hecho de que la tarea conjunta a realizar esté perder la posibilidad de entenderse con otros hombres; con el
clara. Aproximarnos a esta clarificación es el cometido que nos control por otros del propio pensar y hablar se corre al propio
proponemos aquí. tiempo el peligro de perder también el control sobre sí mismo y, de
esta manera, perderse en lo indefinido, en fantasías y jugueteos
Quizás la misma referencia a las dificultades y a la lentitud
ideales. Conducir las palabras y los conceptos por entre los
de una tal reorientación del pensamiento y el lenguaje relativos a
poderosos modelos de la física y la metafísica es difícil.
la sociedad de ya una idea del tipo de coerciones a que los
hombres se someten entre sí. Que esas coerciones sociales No hay, por tanto, que esperar demasiado de un solo libro.
representan fenómenos absolutamente singulares no seria tan El discurso de una reorientación e innovación tan radical como la
difícil de entender si nuestro pensamiento y nuestro lenguaje no que empieza a anunciarse hoy pausadamente en los esfuerzos
estuviesen tan llenos como están de palabras y conceptos como en torno a la investigación sociológica de las interrelaciones
“necesidad causal”, “determinismo”, “ley científica” y otros, sociales no puede depender sólo de la capacidad imaginativa e
concebidos sobre el modelo de experiencias en el ámbito de las inventiva de un único individuo. El trabajo de un solo hombre
ciencias naturales físico-químicas. De improviso se trasladan en puede ayudar en este sentido. Pero una reorientación de este
los hábitos lingüísticos a campos de experiencia de otro tipo, género depende de los esfuerzos convergentes de muchas
entre otros también al constituido por el entramado humano que personas, y en última instancia de la marcha del desarrollo social
denominamos sociedad, porque se ha perdido la conciencia de su global, de la evolución del entramado humano en su conjunto. Un
vinculación con la investigación de series de sucesos físico- fuerte empujón procedente de la reorientación intelectual puede
químicos, de tal manera que aparecen como conceptos influir sobre la marcha del desarrollo social global, en el caso de
completamente generales y en parte incluso, con harta que la tendencia fluctuante del reparto de poder y de las
frecuencia, como representaciones apriorísticas de correspondientes luchas de poder no bloqueen y ahoguen por
interrelaciones de hechos inscritas en todas las personas como completo la reorientación. La particular dificultad de la situación
parte de su ”razón” innata con anterioridad a toda experiencia. Por actual de las ciencias sociales, como en su tiempo la del
regla general faltan, para empezar, sencillamente los conceptos pensamiento científico-natural en su secular periodo inicial,
adecuados al tipo de interrelación y también a los tipos de estriba en que la posibilidad del tránsito a un pensamiento menos

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fantasioso y más cercano a la realidad es más reducida cuanto comparación, el elemento comparativo, es importante en esta
mayor sea la furia y el apasionamiento de esas luchas es tanto afirmación: con el se conducen las ideas salvando los dos
más incontrolable cuanto más fantasioso y alejado de la realidad escollos filosóficos estáticos del nominalismo y el positivismo en
sea el pensamiento del hombre. El breve período de evolución la corriente del desarrollo a largo plazo del pensamiento y el
hacia un pensamiento natural más ajustado a la realidad en la saber. De la dirección de esta corriente es de lo que se habla
Antigüedad y su decadencia paralela al ascenso de una nueva y cuando se destaca, en tanto que una peculiaridad de la
poderosa ola de mitologización en conexión con la decadencia de cientifización del pensamiento y de la adquisición de
los estados más pequeños y autorregidos sustituidos por los conocimiento, la transformación en el sentido de una reducción
grandes estados imperiales es un ejemplo de la fragilidad de los de los contenidos de fantasía y de un incremento de los
comienzos tempranos y vacilantes como la transición de un contenidos ajustados a la realidad. Para calibrar los cambios en el
pensamiento social utópico a uno científico en los siglos XIX y XX. equilibrio, en la proporción y peso relativos de las imágenes de
El peculiar círculo vicioso en que nos encontramos constituye una fantasía y de las imágenes de realidad en las representaciones
de esas regularidades forzosas que requieren una más standard de las sociedades humanas, se precisaría una
cuidadosa exploración. La referencia a él puede bastar, un este investigación más detenida de la que es posible llevar a cabo
contexto, para poner más en claro un aspecto de todo proceso de aquí. Ambos conceptos tienen muchas capas. El concepto de
cientificación que no es hoy siempre objeto de la atención que imagen fantasiosa, por tomarlo sólo como ejemplo, puede
merece. referirse a los sueños nocturnos individuales, a las ensoñaciones
y los deseos, a las fantasías, que adquieren una conformación
Una singularidad que distingue al tipo científico de
artística, a las especulaciones filosófico-metafísicas, a las
adquisición de conocimiento del precientífico consiste en la
creencias o a las ideologías colectivas y a muchas otras cosas.
mayor vinculación a las cosas y a la realidad del primero; consiste
en que el primero ofrece a los hombres la posibilidad de distinguir Pero hay un tipo de fantasía, a saber, aquellas que son
a cada paso mejor que ames entre representaciones fantasiosas simultáneamente contenidas y fecundadas por el contacto
y representaciones ajustadas a la realidad. Esto puede parecer a estrecho con las observaciones factuales, que juega un papel
primera vista un enunciado excesivamente simple. Pero la fuerte completamente insustituible en el proceso de cientifización y de la
ola de nominalismo filosófico que sigue inundando y progresiva conquista de la realidad por el hombre. Los filósofos
oscureciendo al pensamiento epistemológico ha desacreditado nominalistas que eluden insertar en sus consideraciones y
en alguna medida el uso de conceptos como “realidad” o “hecho”. elaborar conceptualmente la compleja relación entre fantasía y
No se traía aquí en modo alguno de especulaciones filosóficas, realidad, difícilmente pueden estar en condiciones de explicar a
sean de tipo nominalista o positivista, sino de una constatación su audiencia cómo es posible que la creciente cientifización del
epistemológica que puede comprobarse a través de pensamiento relativo a contextos extrahumanos aumente
observaciones singulares y, en su caso, revisarse. Antiguamente también las probabilidades del hombre para, en constante
los hombres imaginaban que la Luna era una divinidad. Hoy realimentación, conseguir en la práctica que disminuyan los
poseemos, de hecho, una representación más ajustada a la riesgos que esos desarrollos entrañan para el hombre mismo y
realidad, más realista. Mañana puede que se descubran todavía encaminar aún más derechamente esos desarrollos a sus propios
contenidos fantasiosos en la representación actual y que se objetivos. ¿De qué otra manera, por ejemplo, puede expresarse
desarrolle una imagen más ajustada a la realidad de la Luna, de en conceptos el aumento del bienestar y la mejora del estado de
todo el sistema solar y de la Vía Láctea. El nivel de la salud del hombre en una serie de sociedades sino diciendo que

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nuestro pensamiento y nuestro saber en estos campos está ayuda de las máquinas. Son, con otras palabras, amenazas y
menos cargado de intuición y fantasía, es menos mítico-mágico y coacciones sociales. Cuando la explicación del propio malestar
se orienta en mayor medida a la objetividad o la realidad? por la vida en las sociedades científico-técnicas-industriales se
desplaza a las bombas o las máquinas, a los científicos o los
Muchas personas, y los sociólogos no son los menos en
ingenieros, uno se sustrae a la tarea difícil y tal vez también
hacerlo, hablan hoy de las ciencias con un malestar notable y en
incómoda de procurarse una imagen más clara, más ajustada a la
ocasiones con un cierto desdén. “¿Qué nos han aportado todos
realidad de las estructuras de los entramados humanos,
estos descubrimientos científicos?”, se preguntan, “máquinas,
especialmente de las situaciones conflictivas inherentes a ellos,
fábricas, grandes ciudades, bombas atómicas y ese terror que
siendo así que la responsabilidad por el desarrollo y la eventual
significa la guerra científicamente conducida”. Quizá no se ha
utilización de las armas científicas o por las inclemencias de la
dicho hasta hoy con la suficiente falta de ambigüedad que esta
vida en las grandes ciudades tecnificadas y en las fábricas recae
argumentación es un caso típico de supresión de una explicación
en esas estructuras. No cabe duda, ciertamente, de que estos
inoportuna y de su relegamiento (displacement) a una más
desarrollos tecnológicos contribuyen a la orientación del
oportuna. La bomba de hidrógeno que en definitiva fue
desarrollo de los entramados humanos. Pero jamás es la “cosa en
desarrollada a petición de los estadistas y que llegado el caso
sí” sino su uso y empleo por hombres insertos en el tejido social lo
sería utilizada por orden de éstos sirve como una especie de
que explica las coacciones ejercidas sobre los hombres, el
fetiche, algo en que descargar el propio miedo, mientras que el
malestar experimentado en él por los hombres. Es a la fuerza
auténtico peligro está en la amenaza recíproca que suponen los
destructiva de los hombres, no a la de la bomba atómica, a lo que
grupos humanos hostiles y en parte interdependientes por esa
éstos han de temer o, dicho con más exactitud, a la fuerza
misma hostilidad, de la que los afectados no conocen salida
destructiva de los entramados humanos. El peligro reside no en
alguna. La lamentación por la bomba y los científicos que la
los progresos de las ciencias de la naturaleza y la técnica, sino en
hicieron posible con sus investigaciones orientadas a la realidad
el aprovechamiento de los resultados de la investigación y los
es un pretexto que sirve para encubrir la propia cuota de culpa en
inventos tecnológicos por los hombres bajo la presión de una
la recíproca amenaza o, en todo caso, la propia perplejidad ante la
interdependencia que los entrelaza y de las luchas ligadas a ella
aparente inevitabilidad de la amenaza de unos hombres para con
por el reparto de las posibilidades más variadas de poder. En la
otros, al tiempo que se evita el esfuerzo que supone buscar una
presente introducción a la sociología se hablará poco de estos
explicación más realista del entramado social que conduce a una
graves problemas. En ella se va a tratar sobre todo de ayudar a
paulatina escalada de amenazas entre grupos humanos. Algo
hacerse cargo de la evolución de la imaginación sociológica y el
similar sucede con la lamentación de que nos hemos convertido
pensamiento sociológico encaminados a la percepción de estos
en “esclavos de las máquinas” o de la técnica. A pesar de todas las
entramados, de estas figuraciones que los hombres constituyen
pesadillas inventadas por la ciencia ficción, las máquinas carecen
entre sí. Pero el recuerdo del ejemplo de estos graves problemas
de voluntad propia. No se inventan a si mismas, no se fabrican a sí
de entramado puede ser de utilidad a título introductorio.
mismas y no nos fuerzan a ponernos a su servicio. Todas las
decisiones y actividades operadas por ellas son decisiones y La fijación engañosa de las ideas en fenómenos conocidos
actividades humanas. Las amenazas y coacciones que y tangibles como las bombas atómicas y las máquinas o, en
atribuimos a las máquinas son siempre, consideradas más de sentido más amplio, en la ciencia natural o la tecnología y el
cerca, amenazas y coacciones de grupos humanos oscurecimiento de las causas efectivas, sociales, del miedo o el
interdependientes producidas en sus reciprocas relaciones con malestar que se siente, son altamente sintomáticos de una de las

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estructuras básicas de la época contemporánea. Se trata de la sociedades para el funcionamiento de las fantasías egocéntricas
discrepancia existente entre la capacidad relativamente alta para y etnocéntricas como factores determinantes de la percepción, el
dominar en forma adecuada o realista problemas del acontecer pensamiento y la actividad en el ámbito de la vida social, que no
natural extrahumano y, en cambio, la capacidad relativamente se conectan con los problemas científico-naturales y
escasa para acceder a los problemas de la convivencia humano- tecnológicos, es aún comparativamente muy grande. Incluso los
social, para dominarlos con análoga regularidad. especialistas de la investigación, los representantes de las
ciencias sociales, apenas disponen de estándares comunes de
Los estándares sociales de nuestro pensar y percibir, de
control recíproco y de autocontrol que les permitan deslindar en
nuestra adquisición de conocimiento y de nuestro saber están
una medida creciente y con la misma seguridad que sus colegas
escindidos de un modo peculiar. En el ámbito de los contextos
de las disciplinas científico-naturales representaciones
naturales extrahumanos, todas estas actividades se proyectan en
fantasiosas personales y arbitrarias, imágenes desiderativas
una medida elevada y además creciente a la realidad. El ámbito
políticas o nacionales, de un lado, y modelos teoréticos
parece ser infinito. Pero en su interior crece, a la par que el trabajo
proyectados a la realidad, susceptibles de contraste a través de
científico sistemático, el fondo de saber relativamente seguro, de
investigaciones empíricas, de otro. Y en el grueso de la sociedad
saber mas realista, y lo hace acumulativamente y con gran
el estándar común del pensamiento sobre problemas sociales
continuidad. El stándard de autodisciplina, de apartamiento de las
permite a la gente entregarse hasta tal punto a fantasías
motivaciones personales egocéntricas y la consiguiente
colectivas, sin reconocerla como tales, que el parangón con la
objetividad del pensar y el observar en el trabajo científico y
dimensión del pensamiento fantasioso acerca de los hechos de la
tecnológico apoyado en un control recíproco de los
naturaleza durante la Edad Media no está fuera de lugar. En la
investigadores comparativamente eficaz, es bastante elevado.
Edad Media se hacia a los extranjeros y en particular a los judíos
En cambio, es relativamente reducido el margen para la influencia
culpables del surgimiento de la peste y se procedía a matarlos en
sobre los resultados de la investigación por fantasías
masa. Entonces no se disponía de manera general de
egocéntricas o etnocéntricas no susceptibles de contención y
explicaciones más cercanas a la realidad, científicas, para
control mediante una cuidadosa confrontación con
fenómenos como las muertes masivas por epidemia. El miedo
investigaciones concretas. La elevada medida de autocontrol en
todavía no contenido por un saber más realista, el pánico a los
el pensamiento relativo a esos contextos naturales y la medida
inexplicables horrores del contagio, la pasional ira ante un ataque
consiguiente de objetividad, realismo y “racionalidad” del pensar y
inaprensible pero amenazador se descargaba, como sucede con
actuar en estos ámbitos no es, desde luego, prerrogativa
tanta frecuencia, en fantasías del grupo dominante que hacían
exclusiva de los especialistas de la investigación. En la actualidad
aparecer a los más débiles socialmente, a los marginales, como
forman parte ya de las actitudes básicas de los hombres de las
agresores, como autores del propio sufrimiento, lo que conducía a
sociedades más desarrolladas en general. Conectadas con la,
su asesinato masivo. En el siglo XIX, en cuyo transcurso las
tecnificación de la vida en su conjunto, incluso de la más privada,
epidemias de cólera todavía en repetidas oleadas a las
gobiernan también todo el pensamiento y la acción del hombre.
sociedades europeas, se puso finalmente freno a este tipo de
De todos modos, en la vida privada sigue existiendo un margen
enfermedades masivas por contagio gracias al creciente control
para las fantasías egocéntricas referidas a los contextos
estatal de la asistencia sanitaria, los progresos del conocimiento
naturales y con mucha frecuencia los hombres son conscientes
científico y la difusión de las formas científicas de explicación de
de ellas en tanto que tales, en tanto que fantasías personales.
las epidemias. Y, en definitiva, en el siglo XX la aproximación a la
En contraste, el margen existente en las mismas realidad del saber científico-natural y el bienestar social que
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posibilita, así como la puesta en práctica de esos conocimientos característica del pensamiento contemporáneo el hecho de que
mediante las adecuadas medidas de protección, han llegado en este caso se intentase disimular las fantasías sociales con un
finalmente a un nivel tal en el ámbito de la higiene pública que por velo científico-natural, biológico.
primera vez desde la densificación de su población casi ha
La palabra fantasía suena muy inocua. No se discute aquí
desaparecido en Europa el peligro que representaba para la
en modo alguno el papel completamente insustituible y altamente
gente el contagio por enfermedades epidémicas masivas de este
constructivo de las fantasías en la vida de los hombres. Al igual
género, habiendo sido casi completamente olvidadas por la
que la diversificación de los músculos de la cara, que la capacidad
población actual.
para sonreír o para llorar, también la capacidad de fantasía forma
Ahora bien, por lo que hace a la convivencia social, los parte en plenitud de los singulares atributos del hombre. Pero
hombres está aún en gran medida, en cuanto al pensamiento y la aquí hablamos de fantasías de un tipo muy determinado o, dicho
acción, en el mismo nivel de desarrollo representado por el con mayor exactitud, de fantasías que ocupan un lugar errado en
pensamiento y la conducta de los hombres medievales frente a la la vida social de los hombres. Faltas del control ejercido por un
peste. En estos terrenos las personas se encuentran todavía hoy saber objetivo, se cuentan especialmente en situaciones de crisis
expuestas a inquietudes y motivos de depresión que les son entre los impulsos menos dignos de confianza y, con demasiada
inexplicables; y dado que no pueden vivir sus desgracias sin una frecuencia, más homicidas de la acción humana. En tales
explicación, las explicaciones vienen dictadas por la fantasía. situaciones no se precisa de ninguna enfermedad mental para
desencadenarlos.
El mito nacionalsocialista constituye en nuestros días un
ejemplo de este tipo de explicación de necesidades e inquietudes Hoy se acepta con mucha frecuencia la idea de que los
sociales que buscan descargarse en la acción. Al igual que en el contenidos fantasiosos que juegan un importante papel en el
caso de la peste, también aquí se descargó la angustia suscitada enderezamiento de la acción y el pensamiento colectivos de los
por unas miserias y miedos de carácter social en gran parte grupos hacia sus objetivos son meramente fingidos; no serían
incomprendidos en explicaciones fantasiosas que marcaban a las otra cosa sino velos propagandísticos estimulantes e incitantes
minorías socialmente más débiles como instigadores y culpables, tendidos por hábiles grupos de dirección para cubrir unos
conduciendo así a su asesinato. Se ve aquí ya la existencia objetivos altamente “racionales” o “realistas” fríamente fijados y
simultánea, característica de nuestra época, de un dominio estipulados en función de sus “coordenadas de intereses”. Esto
altamente realista y orientado objetivamente de los aspectos sucede, como es natural. Pero a través del uso del concepto de
físico-técnicos y unas soluciones fantasiosas de los problemas “razón” en expresiones como “razón de Estado”, del concepto de
sociales, para cuyo dominio y explicación objetiva o bien no hay “realismo” en expresiones como Realpolitik y a través del uso de
voluntad o no hay capacidad. muchos otros conceptos de este orden se favorece la muy
extendida presunción de que las deliberaciones llamadas
La expectativa nacionalsocialista de solución de los
“racionales” y orientadas a la objetividad o a la realidad juegan
problemas sociales a través del exterminio de los judíos es tal vez
habitualmente el papel más importante en las fijaciones sociales
un caso extremo de un fenómeno hoy aún universal en la vida
de objetivos de los grupos humanos en sus confrontaciones. El
social de los humanos. Ilustra la función de explicaciones
uso actualmente predominante del concepto de “ideología” revela
fantasiosas de las miserias y los miedos sociales cuyas
incluso entre sociólogos idéntica tendencia. Pero un examen
explicaciones reales no se quiere o no se puede asumir. Es
más atento permite constatar sin mayores dificultades hasta qué
además sintomático de una contradicción no menos
punto se interpretan en la imagen de los “grupos de interés” las
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visiones fantasiosas y las representaciones más realistas. El que podrían denominarse “reales”.
planeamiento realista y consciente de sus objetivos de los
En el estadio actual de la evolución de la humanidad, que
desarrollos sociales con recursos a los modelos científicos de
alcanza a todos los continentes, esta polarización reviste un
desarrollo es sólo una conquista, apenas suficiente, de la
considerable parentesco estructural con la antigua polarización
evolución más reciente. Y los propios modelos de desarrollo son
centrada en el marco europeo, con la colisión de los sueños de los
de todo punto incompletos, carecen todavía de la
príncipes y señores de la guerra católicos y protestantes. En
correspondencia lo bastante ajustada con las cambiantes
aquella época los hombres estaban dispuestos a matarse unos a
estructuras sociales. Toda la historia es hasta hoy, en el fondo, un
otros en masa por uno u otro sistema de creencias con la misma
cementerio de sueños humanos. A corto plazo a menudo los
pasión con que hoy parecen dispuestos a matarse en masa unos
sueños se cumplen; pero a largo plazo acaban casi siempre en un
a otros porque unos prefieren el sistema de creencias ruso, otros
vaciamiento y destrucción de su ser y su sentido precisamente
el americano y otros el chino. Hasta donde puede verse es sobre
porque las metas y las esperanzas están intensamente
todo la discrepancia entre estos sistemas nacionales-estatales de
penetradas por fantasías, de tal modo que el curso efectivo del
creencias y los carismas de las respectivas misiones nacionales
acontecer social les depara severos golpes, una confrontación
(que por lo demás tienen ya muy poco que ver, en conjunto, con el
con la realidad tras otra y acaba desenmascarándolas como
análisis de los antagonismos clasistas intraestatales de Marx, un
irreales, oníricas. La esterilidad característica de muchos análisis
análisis que en su época estaba relativamente muy vinculado con
de ideologías se deriva, no en último término, de la tendencia a
la realidad) lo que hace que este tipo de inextricable entramado
tratar a éstas como construcciones intelectuales en el fondo
resulte impenetrable y, por tanto incontrolable, para quienes
“racionales”, concordantes con los auténticos grupos de interés, y
están insertos en él.
a descuidar su carga de afectos y fantasía, su irrealidad
egocéntrica o etnocéntrica como expresión de un ocultamiento También esto ofrece un ejemplo de la dinámica específica
calculado de un núcleo altamente “racional”. de los entramados sociales, de cuya investigación sistemática se
ocupa la sociología. En este plano no son personas aisladas e
Piénsese, por ejemplo, en la situación actual de crisis entre
interdependientes las que forman entre si figuraciones
los grandes estados, que en una medida creciente condiciona y
específicas sino grupos interdependientes de personas
eclipsa a las situaciones conflictivas en el interior de los estados
organizadas a escala estatal-nacional. Pero también en este caso
de todo el mundo. Los representantes de estos grandes estados
la experiencia propia de la gente se configura como si las
parecen soñar, en conjunto, que poseen un carisma nacional
unidades, de las que la gente habla en primera persona, es decir,
incomparable y que sólo a ellos y a sus ideales corresponde la
no sólo en singular sino también en plural, no sólo en términos de
dirección del mundo. Las discrepancias de intereses, dato más
“yo” sino también de “nosotros”, fuesen unidades completamente
realista y que podría explicar la enorme escalada de los
autónomas: ya desde pequeños, en la escuela, se aprende que el
preparativos bélicos, son bastante difíciles de descubrir. La
propio estado nacional posee una ilimitada “soberanía”, esto es,
diversidad de las praxis sociales, evidentemente, es menos
una independencia absoluta de todos los demás. La imagen
amplia que lo que da a entender la discrepancia de los ideales y
etnocéntrica de una humanidad compuesta por muchos estados
sistemas de creencias. Es la colisión de los sueños lo que confiere
se asemeja, por tanto, a la imagen egocéntrica de la figura 1. Las
a las recíprocas amenazas de las grandes potencias y, desde
élites del poder y muchos miembros de las naciones o, en todo
luego, no sólo de las grandes potencias en una gran medida su
caso, de las naciones que son grandes potencias, se ven a sí
dureza e inevitabilidad como hipotéticas diferencias de intereses
mismos situados en el curso de la humanidad como una fortaleza,
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cerrada, rodeada y al mismo tiempo separada de todas las otras poder pierden constantemente credibilidad con el peligro de
naciones ajenas. Tampoco en este caso se alcanza en el enfrentamientos bélicos que ellas mismas contribuyen a crear,
pensamiento y la acción apenas el estadio de autoconciencia a con el derroche de las riquezas creadas por el trabajo humano en
que responde la figura 2 si en lugar de personas se toma como la producción de medios dirigidos al uso de la violencia y, desde
unidad a naciones, La imagen de la propia nación como una luego, con el uso efectivo de ésta. De nuevo nos encontramos con
nación entre otras, la comprensión de la estructura de las este caso y en forma paradigmática ante la simultaneidad de un
figuraciones que forma la propia nación en su interdependencia dominio altamente realista de los problemas físico-tecnológicos y
con otras, no ha sido desarrollada hasta ahora sino muy una manera en gran medida cargada de fantasía de abordar los
débilmente. Sólo en raras ocasiones se tiene a la vista un modelo problemas interhumanos y sociales.
sociológico claro de la dinámica del entramado de estados, algo
Si uno mira a su alrededor no es difícil descubrir otros
así como la dinámica del “clinch congelado” de las grandes
ejemplos de esta discrepancia en la conducta de nuestros
potencias por el cual cada uno de los así enlazados, por miedo a
contemporáneos en relación con los contextos naturales o con los
la ampliación del poder de los otros, trata de aumentar su propio
contextos sociales. Entre sus consecuencias se cuenta el hecho
potencial, estimulando con esta justificación el miedo de los otros,
de que con demasiada frecuencia las personas imaginan que
lo que les impulsa a su vez a esforzarse por lograr un aumento
debido a una especie de “racionalidad” innata, es decir, con total
ulterior de su potencial, cosa que vuelve a impulsar en la misma
independencia del concreto estadio evolutivo del conocimiento y
dirección los esfuerzos de sus adversarios. Como no hay aquí
el pensamiento social, están en condiciones de abordar los
ningún arbitro que disponga de las suficientes posibilidades de
problemas sociales con idéntica orientación objetiva que los
poder como para deshacer este clinch, sin la simultánea
físicos o los ingenieros en su relación con los problemas
comprensión por parte de todos los protagonistas de la dinámica
científico-naturales y tecnológicos.
inmanente de la figuración que constituyen entre unos y otros y
sin hacer de esa comprensión norma para la acción, difícilmente Así, hay en nuestros días gobiernos que muy
podrá quebrarse el carácter forzoso de esa dinámica y la frecuentemente y quizá de buena fe pretenden que pueden
subsiguiente escalada del esfuerzo por la ampliación de los dominar “racional” o “pertinentemente” los agudos problemas
potenciales de poder. Actualmente, en lugar de esto predomina sociales de sus países cuando, en realidad, no hacen sino cubrir
entre los adversarios interdependientes y sobre todo entre las las brechas del conocimiento concreto, aún relativamente
oligarquías de partido que dominan en todas partes la idea de que rudimentario, acerca de la dinámica de los entramados sociales
sólo la referencia a los otros, al adversario y a su “equivocado con doctrinas dogmáticas basadas en la fe, rutinas heredadas o
sistema social”, a sus “peligrosas creencias nacionales”, es expedientes condicionados por los intereses de partido a corto
susceptible de explicar el sentimiento propio de estar bajo plazo, adoptando las decisiones, en la mayoría de los casos, a la
amenaza y el esfuerzo permanente por ampliar el propio potencial buena, de Dios. Por consiguiente, siguen siendo en gran medida
de poder. Todavía no se contempla a uno mismo y a su propia juguetes de cadenas de acontecimientos que entienden tan poco
acción como componente integral de la figuración cuya dinámica como los gobernados que se someten a sus dirigentes confiando
inmanente demanda esos esfuerzos. La rigidez de los sistemas que éstos podrán poner bajo control los peligros y las
nacionales de creencias polarizados impide en todas partes a las tribulaciones que les acechan, que por lo menos saben a dónde
oligarquías de partido gobernantes percibir con la suficiente van. Y por lo que hace a los aparatos de la administración, a la
claridad que ellas mismas, las tradiciones de partido y los ideales burocracia, no es quizá inadecuado decir, como era ciertamente
sociales que les sirven para la legitimación de su apetencia de la intención de Max Weber, que en cuanto a su estructura y al
/33/
comportamiento de los funcionarios públicos se ha hecho más hombres por los hombres, que ellos no desean, no es posible.
“racional” en comparación con siglos anteriores; pero no es nada Ahora bien, la impotencia con que los hombres, faltos de una
adecuado decir como Max Weber que la burocracia actual es una comprensión sólidamente fundamentada de la dinámica de los
forma “racional” de organización y que el comportamiento de los entramados humanos formados por ellos mismos, se encaminan
funcionarios públicos es un comportamiento “racional”. Esto es a ciegas de unas autodestrucciones modestas a otras cada vez
enormemente engañoso. Así, por ejemplo, la reducción mayores y de una pérdida de sentido a otra, despoja su atractivo a
burocrática de las interdependencias sociales a departamentos la ignorancia romántica como ámbito de acción de los sueños.
administrativos individualizados con una estricta delimitación de
competencias e integrados por especialistas jerárquicamente
organizados y grupos oligárquicos de dirección que raramente
son capaces de reflexionar más allá de su propio campo de
atribuciones por no mencionar aquí sino este aspecto tiene un
carácter mucho más de forma de organización tradicional y no
examinada a fondo que el de una forma de organización
“racional”, pensada y constantemente ajustada en función de las
tareas de su incumbencia.
Puede que esto sea suficiente. Quizá con ayuda de estos
ejemplos sea posible contemplar con algo más de claridad, bajo
ciertos aspectos, el ámbito de problemas cuyo tratamiento se
propone la sociología. El hecho de que el plano humano-social del
universo esté formado por personas, por nosotros mismos, nos
induce a olvidar fácilmente que su desarrollo, sus estructuras y
sus modos de funcionamiento, así como su explicación son para
nosotros, para los hombres, algo en principio no menos
desconocido que el desarrollo, las estructuras, los modos de
funcionamiento y las explicaciones de los planos físico-químicos
y biológicos y que han de ser algo a descubrir poco a poco en no
menor medida. La cotidianeidad de la frecuentación con nosotros
mismos disimula con facilidad el hecho de que nosotros somos en
el presente aún en una medida mucho mayor una región
relativamente inexplorada, una mancha blanca en el mapa del
saber humano menos conocida que los polos de la Tierra o las
superficies de la luna. Muchas personas sienten temor ante una
ulterior exploración de esta región, de la misma manera que
antaño hubo hombres que sintieron temor ante la exploración
científica del organismo humano. Y, como entonces, también hoy
argumentan algunos de ellos que la exploración científica de los

/34/
AGNES HELLER
Sociología fundamental HELLER, Agnes,
La estructura de la vida cotidiana Historia y vida cotidiana. Aportación a la sociología socialista ,
Enlace-Grijalbo, Mexico, 1985.

La vida cotidiana es la vida de todo hombre. La vive cada jerarquía, y para determinadas clases trabajadoras (por ejemplo,
cual, sin excepción alguna, cualquiera que sea el lugar que le para los siervos) esa misma jerarquía se mantuvo durante mucho
asigne la división del trabajo intelectual y físico. Nadie consigue tiempo más; toda la vida cotidiana se constituía en torno de la
identificarse con su actividad humano-específica hasta el punto organización del trabajo, a la que se subordinaba cualquier otra
de poder desprenderse enteramente de la cotidianidad. Y, a la forma de actividad. En cambio, para la población libre del Atica del
inversa, no hay hombre alguno, por “insustancial” que sea, que siglo V antes de nuestra era ocupaban el lugar central de la vida
viva sólo la cotidianidad, aunque sin duda ésta le absorberá cotidiana la actividad social, la contemplación, el entretenimiento
principalmente. (cultivo de las facultades físicas y mentales), y las demás formas
de actividad se agrupaban en torno a ésas en una gradación
La vida cotidiana es la vida del hombre entero, o sea: el
jerárquica. La heterogeneidad y el orden jerárquico (la condición
hombre participa en la vida cotidiana con todos los aspectos de su
de organicidad) de la vida cotidiana coinciden en posibilitar un
individualidad, de su personalidad. En ella se “ponen en obra”
despliegue “liso” de la producción y la reproducción, no sólo en el
todos sus sentidos, todas sus capacidades intelectuales, sus
“campo de la producción” en sentido estricto, sino también en lo
habilidades manipulativas, sus sentimientos, pasiones, ideas,
que respecta a las formas del tráfico. La heterogeneidad es
ideologías. La circunstancia de que todas sus capacidades se
imprescindible para conseguir ese “liso despliegue” de la
ponen en obra determina también, como es natural, el que
cotidianidad, y también hace falta el rutinario funcionamiento de la
ninguna de ellas pueda actuarse, ni con mucho, con toda su
jerarquía espontánea para que las esferas heterogéneas se
intensidad. El hombre de la cotidianidad es activo y goza, obra y
mantengan en movimiento simultáneo.
recibe, es afectivo y racional, pero no tiene ni tiempo ni posibilidad
de absorberse enteramente en ninguno de esos aspectos para El hombre nace ya inserto en su cotidianidad. La
poder apurarlo según toda su intensidad. maduración del hombre significa en toda sociedad que el
individuo se hace con todas las habilidades imprescindibles para
La vida cotidiana es en gran medida heterogénea, y ello
la vida cotidiana de la sociedad (capa social) dada. Es adulto el
desde varios puntos de vista, ante todo desde el del contenido y la
capaz de vivir por sí mismo su cotidianidad.
significación o importancia de nuestros tipos de actividad. Son
partes orgánicas de la vida cotidiana la organización del trabajo y El adulto ha de dominar ante todo la manipulación de las
de la vida privada, las distracciones y el descanso, la actividad cosas (de las cosas, naturalmente, que son imprescindibles para
social sistematizada, el tráfico y la purificación. la vida de la cotidianidad de que se trate). Ha de aprender a
sostener el vaso y a beber de él, a utilizar el cuchillo y el tenedor,
Pero la significación de la vida cotidiana, al igual que su
por no citar sino ejemplos de los más sencillos. Pero ya ellos
contenido, no es simplemente heterogénea, sino también
ponen en claro que la asimilación de la manipulación de las cosas
jerárquica. Lo que ocurre es que, a diferencia del hecho mismo de
es lo mismo que la asimilación de las relaciones sociales. (Pues
la heterogeneidad, la forma concreta de la jerarquía no es eterna
no es adulto el que aprende a comer sólo con la mano, pese a que
e inmutable, sino que se modifica de modo específico según las
también de ese modo puede satisfacer sus necesidades vitales).
diferentes estructuras económico-sociales. Así, por ejemplo, en
Pero aunque la manipulación de las cosas sea decisivamente
los tiempos prehistóricos el trabajo fue dominante en esa
/35/
idéntica con la asimilación de las relaciones sociales, de todos pasado de la humanidad, aunque no conscientemente, sino “en-
modos, sigue conteniendo inevitablemente, de forma sí”.
“inmanente”, el dominio espontáneo de las leyes de la naturaleza.
La vida cotidiana es la vida del individuo. El individuo es
La forma concreta de sometimiento al poder (de la naturaleza) es
siempre y al mismo tiempo ser particular y ser específico. Eso no
siempre mediada por las relaciones sociales, pero el hecho
le distingue de ningún otro ser vivo si se considera en sentido
mismo de la sumisión a la naturaleza persiste siempre como tal.
naturalista. Pero en el caso humano la particularidad expresa no
Si ya la asimilación de la manipulación de las cosas (y, eo sólo su ser “aislado”, sino también su ser “individual”. Basta una
ipso, la asimilación del dominio de la naturaleza y de las hoja de un árbol para leer en ella las propiedades esenciales de
mediaciones sociales) es condición de la “maduración” del todas las hojas pertenecientes a la misma especie; pero un
hombre hasta ser adulto en la cotidianidad, lo mismo se podrá hombre no puede representar ni expresar jamás la esencia de la
decir, y al menos en la misma medida, por lo que hace a la humanidad.
asimilación inmediata de las formas del tráfico o comunicación
¿Qué es lo que caracteriza esa particularidad social (o
social. Esta asimilación, esa “maduración” hasta la cotidianidad
socialmente mediada)? La unicidad, la irrepetibilidad son en este
empieza siempre “por grupos” (hoy, generalmente, en la familia,
punto hechos ontológicos fundamentales. Pero lo único e
en la escuela, en comunidades menores). Y estos grupos face-to-
irrepetible se convierte en un complejo cada vez más complicado,
face o copresenciales median y trasmiten al individuo las
que se basa en la asimilación de la realidad social dada y, al
costumbres, las normas, la ética de otras integraciones mayores.
mismo tiempo, de las capacidades dadas de manipulación de las
El hombre aprende en el grupo los elementos de la cotidianidad
cosas; la asimilación contiene en cada caso (incluso en el del
(por ejemplo, que se tiene que levantar y actuar por su cuenta; o el
hombre más primitivo) algo de momento “irresoluble”, “único”.
modo de saludar, o cómo comportarse en determinadas
situaciones, etc.); pero no ingresa en las filas de los adultos, ni las Las necesidades humanas se hacen siempre conscientes
normas asimiladas cobran “valor”, sino cuando éstas comunican en el individuo como necesidades del Yo. El “Yo” tiene hambre,
realmente al individuo los valores de las integraciones mayores, siente dolores igual de naturaleza física que de naturaleza
cuando el individuo saliendo del grupo (por ejemplo, de la familia) psíquica , en el “Yo” nacen los afectos, las pasiones. La dinámica
es capaz de sostenerse autónomamente en el mundo de las básica de la particularidad humana es la satisfacción de esas
integraciones mayores, de orientarse en situaciones que ya no necesidades del “Yo”. Desde este punto de vista da igual la
tienen la dimensión del grupo humano, de moverse en el medio de medida en la cual un tal “Yo” se identifique en sí o
la sociedad en general y, además, de mover por su parte ese conscientemente con la representación dada de lo humano-
medio mismo. específico, y son indiferentes los contenidos de las necesidades
del “Yo”.
La vida cotidiana no está “fuera” de la historia, sino en el
“centro” del acaecer histórico: es la verdadera “esencia” de la Todo conocimiento del mundo y toda pregunta referente al
sustancia social. En este sentido Cincinato es un símbolo. Las mundo que se motiven directamente por ese “Yo” único, por sus
grandes hazañas no cotidianas que se reseñan en los libros de necesidades y sus pasiones, es una cuestión de la particularidad.
historia arrancan de la vida cotidiana y vuelven a ella. Toda gran “¿Por qué vivo?”, “¿Qué me destina el Todo?” son preguntas de
hazaña histórica concreta se hace particular e histórica ese tipo. La teleología de la particularidad se orienta siempre a la
precisamente por su posterior efecto en la cotidianidad. El que se particularidad misma, o sea, al individuo.
asimila la cotidianidad de su época se asimila con ello también el
/36/
También lo específico, está “contenido” en todo hombre, y El individuo (la individualidad) contiene tanto la
precisamente en toda actividad que sea específica aunque sus particularidad cuanto lo específico que funciona consciente e
motivos sean particulares. Así, por ejemplo, el trabajo tiene inconscientemente en el hombre. Pero el individuo es un ser
frecuentemente motivos particulares, pero la actividad del trabajo singular que se encuentra en relación con su propia particularidad
cuando se trata de trabajo fáctico (esto es, socialmente y con su propia especificidad; y en él se hacen conscientes ambos
necesario) es siempre actividad de la especie. También es posible elementos. Es común a toda individualidad la elección
considerar humano-específicos en su mayoría los sentimientos y relativamente libre (autónoma) de los elementos específicos y
las pasiones, pues su existencia y su contenido pueden ser útiles particulares; pero en esa formulación hay que subrayar por igual
para expresar y trasmitir la sustancia humana. Y así la mayor los términos “libre” y “relativamente”. Hemos de añadir aún que el
parte de las veces lo particular no es el sentimiento ni la pasión, grado de individualidad puede variar. El hombre singular no es ya
sino su modo de manifestarse, referido al yo y puesto al servicio sin más individuo en el sentido dicho, y en las condiciones de la
de la satisfacción de las necesidades y la teleología del individuo. manipulación social y de la extrañación se va fragmentando cada
vez más “en roles”. El desarrollo del individuo es ante todo pero
También en cuanto individuo es, pues, el hombre ser
en modo alguno exclusivamente función de su libertad fáctica o
específico, pues es producto y expresión de sus relaciones y
de sus posibilidades de libertad.
situaciones sociales, heredero y preservador del desarrollo
humano; pero el representante de lo humano-específico no es El despliegue de esas posibilidades de libertad origina en
nunca un hombre solo, sino siempre la integración (tribu, demos, mayor o menor medida la unidad del individuo, la “aleación” de
estamento, clase, nación, humanidad) y también a menudo varías particularidad y especificidad para producir una individualidad
integraciones cuya parte consciente es el hombre y en la cual se unitaria. Cuanto más unitaria sea esa individualidad (pues dicha
forma su “consciencia del nosotros”. unidad es, naturalmente, sólo tendencia, más débil o más fuerte, y
más o menos consciente), tanto más pronto deja de ser la muda
No es casual que acentuemos el elemento “consciencia”.
unión vital de lo específico y lo particular caracterización de la
El individuo pertenecía ya a la humanidad que es la integración
entera vida. La condición ontológico-social de este resultado es
suprema cuando todavía no se había formado una humanidad
una relajación de la relación entre la comunidad portadora de lo
unitaria, una historia como historia universal. (No podemos
específico y el individuo mismo, el cual ya como individuo
profundizar aquí en las diferencias entre la relación mediada y la
dispone de un cierto ámbito de movimiento en el que puede elegir
relación inmediata a la humanidad). Para el hombre de una época
su propia comunidad y su propio modo de vida dentro de las
dada, lo humano-específico es siempre representado por la
posibilidades dadas. La consecuencia es cierta distancia gracias
comunidad “a través” de la cual pasa el camino, la historia de la
a la cual el hombre puede construir una relación con su propia
humanidad (y esto aun en el caso de que el destino de esa
comunidad, así como otra con su propia particularidad vivida
concreta integración sea la catástrofe). Todo hombre tuvo
como “dato” relativo.
siempre una relación consciente con esa comunidad; en ella se
formó su consciencia colectiva o “consciencia del nosotros”, y Pero tampoco entonces deja de ser esa unidad individual
también se configuró su misma “consciencia del Yo”. En ella se mera tendencia, mera posibilidad. En la vida cotidiana, la
desplegó la teleología de lo humano-específico, cuyo aplastante mayoría de la humanidad no deja nunca de ser,
planteamiento no se orienta nunca al “Yo”, sino siempre al aunque no siempre en la misma medida, ni tampoco con la misma
“nosotros”. extensión, muda unidad vital de particularidad y especificidad.
Los dos elementos funcionan en sí y no son conscientemente
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cognoscibles. El nacer ya proyectado en la cotidianidad sigue desde el punto de vista moral (por ejemplo, la elección entre tomar
significando que los hombres asumen como dadas las funciones un tranvía lleno o esperar el siguiente); pero también pueden
de la vida cotidiana y las ejercen paralelamente. estar motivadas moralmente (por ejemplo, ceder o no ceder el
asiento a una mujer de edad). Cuanto mayor es la importancia de
Las colisiones entre particularidad y especificidad no
la moralidad, el compromiso personal, la individualidad y el riesgo
suelen ser conscientes en la vida cotidiana; ambas se someten
(que siempre van juntos) en la decisión sobre una alternativa
sucesivamente la una a la otra del aludido modo, “mudamente”.
dada, tanto más fácilmente se yergue ésta por encima de la
Pero eso no significa que la particularidad se someta a una
cotidianidad y tanto menos es posible hablar de una decisión
comunidad natural: en ese punto se expresa una diferencia de
cotidiana. Cuanto más intensa es la motivación del hombre por la
principio entre la estructura moderna de la vida cotidiana y el
moral, esto es, por lo específico, tanto más fácilmente se alzará su
despliegue de la estructura que precedió a la individualidad. Pues
particularidad (por obra de la moral) a la esfera de la
ya no existen “comunidades naturales”. Con eso aumentan las
especificidad. En este punto termina la muda coexistencia de
posibilidades que tiene la particularidad de someter lo específico
particularidad y especificidad, Hace falta el conocimiento del
y poner las necesidades y los intereses de la integración social
propio Yo, el guw<i sa1uto2n, el conocimiento y la apasionada
dada al servicio de los afectos, los deseos, el egoísmo del
asunción de las intimaciones humano-específicas para que el
individuo.
hombre sea capaz de decidir elevándose por encima de la
Ese aumento de posibilidades esa oportunidad de victoria cotidianidad. Kant ha buscado en el imperativo categórico el
espontánea de la particularidad suscitó la ética como necesidad criterio formal de ese comportamiento. Ningún hombre es en
de la comunidad social. Las exigencias y las normas de la ética realidad capaz de obrar de tal modo que su acto se convierta en
componen la intimación dirigida por la integración específica dada ejemplo universal, porque todo hombre actúa siempre como
(y por la tradición del desarrollo humano) al individuo, para que individuo concreto y en una situación concreta. Pero el carácter
éste someta su particularidad a lo específico y convierta esa paradigmático existe a pesar de todo en la medida en la cual se
intimación en motivación interior. La ética como motivo (lo que produce aquella elevación hacia lo específicamente humano.
llamamos moral) es algo individual, pero no una motivación
Pero aquí hemos de introducir dos restricciones. Por una
particular: es individual en el sentido de actitud libremente
parte, la elevación a lo específico no significa nunca abolición de
adoptada (con libertad relativa) por nosotros ante la vida, la
la particularidad. Como es sabido, las pasiones y los sentimientos
sociedad y los hombres.
orientados al Yo (al Yo particular) no desaparecen, sino que se
Una de las funciones de la moral es la inhibición, el veto. La “limitan” a dirigirse hacia afuera, se convierten en motor de la
otra es la trasformación, la culturización de las aspiraciones de la realización de lo específico, o bien quedan en suspenso en la
particularidad. Esto no se refiere sólo a la vida del individuo, sino medida en que inhiben la acción moralmente motivada mientras
también a la de la humanidad. Por intenso que sea el esfuerzo duran las acciones correspondientes. Por otra parte, una decisión
“trasformador” y culturizador de la moral, no se supera su función moral en el sentido tan afilado que estamos contemplando se
inhibidora, y ésta se impone mientras la estructura de la vida debe considerar siempre como tendencia. No es posible distinguir
cotidiana está básicamente caracterizada por la muda tajante e inequívocamente de las cotidianas las decisiones y las
coexistencia de particularidad y especificidad. acciones moralmente motivadas. La mayoría de las acciones y
elecciones tiene motivación heterogénea; las motivaciones
La vida cotidiana está cargada de alternativas, de
particulares y las específico-morales se encuentran y unen, de
elecciones. Esas elecciones pueden ser del todo indiferentes
/38/
1 El concepto de “hundimiento” no
modo que la elevación por encima de lo particular no se produce consecuencias de una elección no practicada por el individuo tiene aquí sentido peyorativo, sino
nunca completamente ni nunca deja de existir del todo, sino que entero. La “asunción” o aceptación es aquí más o menos pasiva y que pretende sólo caracterizar la
diferencia entre la cotidianidad y la
ocurre generalmente en mayor o menor medida. No hay “Muralla se compadece bien con la pregunta característica de la no-cotidianidad.
China” entre las esferas de la cotidianidad y la moral. Sólo los particularidad: “¿Y por qué ha de pasarme esto precisamente a
2 GEORGE LUKÁCS, Werke, Band
moralistas utilizan motivaciones morales “puras”, e incluso ellos lo mí?”. El héroe de la elección moral es su propio destino, y lo que le 11, Aesthetik I, Habband 1, Neuwied
hacen más en la teoría que en la realidad. ocurre no le puede ocurrir sino a él. La cima de la elevación moral y Berlin, Luchterhand, págs. 33-138.
(Obras, Barcelona, Grijalbo, vol. XX,
por encima de la cotidianidad es la catarsis. En la catarsis el Estética I, 1, 1966, Págs. 34-145.)
No es posible hablar de “Muralla China” ya por el hecho de
hombre se hace consciente de lo humano-específico de su
que la herencia moral del pasado de la humanidad y la exigencia
individualidad.
moral de la época se revelan al hombre incluso en los usos y las
normas consuetudinarias de la cotidianidad, cuya asimilación se En ninguna esfera de la actividad humana, y no sólo en el
puede producir de modo enteramente espontáneo, sin motivación caso de la elección moral, es posible trazar una línea divisoria
moral, alguna. Pero aunque estas normas contuvieran motivos tajante y rígida entre el comportamiento cotidiano y el no
morales, la elevación por encima de la particularidad o su cotidiano. (Cuando se trata, naturalmente, de comportamientos
suspensión no anularía el movimiento mismo, ni su presencia en los que sea posible una elevación consciente a lo específico.)
estaría en contradicción con aquella “muda copresencia”. Baste con considerarla esfera política. Tampoco son cotidianidad
las elecciones y decisiones del “amour passion”, a causa de la
Los conflictos extremos y puramente morales se, producen
intensidad de la elección y de la pasión; pero una vez convertido
en los casos en que la motivación moral se hace determinante y
en costumbre, y acaso hecho ya rutina, el amor puede de nuevo
su impulso, su finalidad y su objeto se han de entender como 1
“hundirse” en cotidianidad.
servicio a la elevación hasta lo específico. El caso típico de este
comportamiento aunque no el único es el servicio a la Las formas de elevación por encima de la vida cotidiana
comunidad. Pero el motivo moral se manifiesta también cuando que producen objetivaciones duraderas son el arte y la ciencia. En
con nuestro comportamiento personal representamos el este contexto nos remitimos al profundo análisis realizado por
comportamiento “justo” del género humano (por ejemplo, en la Georg Lukács en el capítulo introductorio de su estética.2 Según
actitud del estoico respecto de la muerte natural). La vía de ese ese análisis el reflejo artístico y el reflejo científico rompen con la
comportamiento es la elección (la decisión), la concentración de tendencia espontánea del pensamiento cotidiano, tendencia
todas nuestras fuerzas en torno a la ejecución de la elección (o orientada, al Yo particular. El arte lo hace porque por su esencia es
decisión), y la vinculación consciente a la vista de la situación que la autoconciencia y la memoria de la humanidad; la ciencia de la
se ha elegido, y, ante todo, de sus consecuencias. Numerosas sociedad consigue esa ruptura por su efecto contrario al
estaciones del “camino” esbozado son también características de antropocentrismo (si se prescinde de la teleología referente a
las decisiones medio cotidianas en las cuales se realiza sólo cada individuo), y la ciencia de la naturaleza por su efecto
parcialmente, o ni siquiera parcialmente, la elevación a lo desantropomorfizador. La ciencia misma y el arte no están
específico, la suspensión de la particularidad. La elección y la separados de la vida y el pensamiento cotidianos por límites
aceptación de las consecuencias, por ejemplo, van de la mano. rígidos, como se puede apreciar desde varios puntos de vista. Por
Pero en la cotidianidad no es posible concentrar todas las de pronto, el mismo científico o artista tiene vida cotidiana: los
energías en cada decisión Un comportamiento así estaría en problemas mismos a los que responde con sus objetivaciones y
contradicción con la estructura básica de la cotidianidad. También sus obras le son planteados entre otros (sólo entre otros,
sería absurdo por nuestra parte asumir conscientemente las naturalmente) por la vida. Artista y científico tienen su
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3 Estas expresiones 'hombre
particularidad en cuanto hombres de la cotidianidad; esa pues hacemos abstracción de las demás propiedades de la entero', 'hombre enteramente'
particularidad puede quedar en suspenso durante la producción persona que tenemos delante y la contemplamos sólo desde el traducen, respectivamente, genzer
Mensch, Mensch ganz. El lector
científica o artística, pero interviene en la misma objetivación a punto de vista su adecuación o inadecuación para la práctica de podría disculpar la dureza en
través de determinadas mediaciones (en el arte y en las ciencias un trabajo determinado. Pero en este caso la concentración, la atención a la fidelidad casi literal y a
la coherencia: en la traducción de
sociales, por la mediación de la individualidad). Por último, toda homogenización momentánea, no tiene consecuencias Lukács publicada por este mismo
obra esencial vuelve a la cotidianidad, y su efecto pervive en la posteriores para nosotros. editor (Estética, 14. Barcelona,
1966/67) he utilizado esos mismos
cotidianidad de otros. términos. (N. del T.)
Es obvio que en ese tipo de homogenización no actuó toda
El medio de la abolición-superación parcial o total de la nuestra entera individualidad, y que la concentración no implicaba
particularidad, de su arranque de la cotidianidad y su ascenso a lo una suspensión de nuestra particularidad. Pero los actos de
específico, es la homogeneización, Sabemos que la vida decisión pueden también ocurrir en un plano, “superior” que
cotidiana es heterogénea, que recaba todas nuestras rebase en mayor o menor medida la cotidianidad. Por ejemplo:
capacidades en varias direcciones, pero ninguna capacidad con cuando un campesino empieza a trabajar en una fábrica y la
particular intensidad. Dicho con las palabras de Georg Lukács: es asimilación de los movimientos del trabajo decide de si es
el “hombre entero” el que interviene en la cotidianidad. ¿Qué adecuado para el trabajo fabril, si podrá abandonar para siempre
significa homogenizacíón? Significa, por una parte, que la aldea, se trata de una prueba cuyos efectos afectarán ya a toda
concentramos toda nuestra atención sobre una sola cuestión y la vida; durante el examen a que se le someta podrían,
“suspendemos” cualquier otra actividad durante la satisfacción de consiguientemente, producirse conflictos, incluso conflictos
la anterior tarea; y, por otra parte, que aplicamos nuestra entera morales. En casos así el Yo entra ya bastante en acción y la
individualidad humana a la resolución de esa tarea. Utilicemos de decisión es en mayor medida función de la individualidad.
nuevo una expresión de Georg Lukács: nos trasformamos en Decisiones de este tipo trasforman ya en menor o mayor medida
“hombre enteramente”.3 Y significa, por último, que ese proceso no al hombre entero, tienen efecto posterior: aunque todavía sin
se puede realizar arbitrariamente, sino de tal modo que nuestra imponerse, se manifiesta ya la homogenización que abre camino
particularidad se disipe en la actividad humano-específica que a lo específico; aquí comienza la “salida” de la cotidianidad, sin
elegimos consciente y autónomamente, esto es, como individuos. llegar a consumarse. La mayor parte de las decisiones de nuestra
vida la mayor parte de las decisiones fácticas se realizan en ese
Sólo cuando se dan juntos los tres factores podemos
plano.
hablar de una homogenización que se levanta totalmente de la
cotidianidad para penetrar en la esfera de lo específico. El tipo de La homogenización en el sentido de lo específico, la
homogenización al que no se puede atribuir más que el primer suspensión completa de la particularidad, la trasformación en
factor, la concentración en torno a una tarea única, se compadece “hombre enteramente” es del todo excepcional en la mayoría de
aún perfectamente con la cotidianidad, es parte orgánica suya. los seres humanos. Ni siquiera en épocas ricas en grandes
Cuando hemos de asimilar un nuevo movimiento en el trabajo, por conmociones sociales hay muchos puntos críticos así en la vida
ejemplo; no podemos, “pensar en otra cosa” mientras trabajamos, del hombre medio. La vida de muchos hombres termina sin que se
como ocurre, en cambio, en el ejercicio de movimientos ya haya producido ni un solo punto crítico semejante. La
asimilados, que se han hecho mecánicos; en la hipótesis homogenización abierta a lo especifico no deja de ser
considerada suspendemos pues, cualquier otra actividad. Y excepcional, puntual, más que en aquellos individuos cuya pasión
cuando examinamos a una persona para calificarla en algún principal se orienta a lo específico, si es que tienen, además, la
campo profesional homogenizamos también espontáneamente, capacidad de realizar esa pasión. Tales son los grandes
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moralistas ejemplares, los estadistas (revolucionarios), artistas y espontaneidad es la tendencia de toda forma de actividad
científicos. A propósito del gran estadista, del revolucionario cotidiana. La espontaneidad caracteriza tanto los motivos
profesional, del gran artista, del gran científico, hay que decir, particulares (y las particulares formas de actividad) cuanto las
además, que no sólo su pasión principal, sino también su trabajo actividades humano-específicas. El ritmo fijo, la repetición, la
principal, su actividad básica promueve la elevación a lo rigurosa regularidad de la cotidianidad (rotos en cuanto que se
específico y la acarrea consigo. Por eso para esas personas la produce el ascenso desde la cotidianidad) no están en modo
homogenización en “hombre enteramente” es elemento alguno en contradicción con esa espontaneidad, sino que, por el
necesario de su esencia, de la actividad básica de la vida. contrario, lo uno implica lo otro. Ya la asimilación del
comportamiento consuetudinario, de las exigencias sociales y las
Desde luego que el artista, el científico, el estadista no
modas que es en la mayoría de los casos una asimilación no
viven constantemente en esa tensión. Tienen también, como los
tematizada exige para su explicación la espontaneidad. Pues si
demás, una vida cotidiana, y la particularidad se manifiesta en
nos dispusiéramos a reflexionar sobre el contenido de verdad
ellos igual que en los demás hombres. Sólo se suspende durante
material o formal de cada una de nuestras formas de actividad, no
las fases productivas, y entonces dichos individuos se convierten,
podríamos realizar ni siquiera una fracción de las actividades
por mediación de su individualidad, en representantes del género
cotidianas imprescindibles y se imposibilitarían la producción y la
humano y aparecen como protagonistas en el proceso histórico
reproducción de la vida de la sociedad humana. Pero, la
global. El estadista, que tiene que convencer a su medio, la
espontaneidad no se expresa solamente en la asimilación del
muchedumbre, y arrastrarla consigo a la acción, o que tiene que
comportamiento consuetudinario y del ritmo de la vida, sino
influir en los soldados para que tiendan a un determinado objetivo,
también en el hecho de que esa asimilación va acompañada por
o resolver complicadas situaciones previendo sus
motivaciones; efímeras en constante alteración, en constante
consecuencias, se levanta por encima de sí mismo, se hace
aparición y desaparición. En la mayoría de las formas de actividad
llevar, si así puede decirse, por una fuerza “invisible” que a
de la cotidianidad los motivos del hombre no llegan a ser típicos,
menudo se llama inspiración, pero que no es sino la “fuerza
esto es, los cambiantes motivos están muy lejos de expresar la
elevadora de la decisión humano-específica. El artista parece
totalidad, la esencia del individuo. Lo mismo se puede decir de la
guiado por una mano “invisible”, de tal modo que produce en su
mayoría de los motivos explícitamente formulados, aunque no
obra algo diferente de lo que se proponía producir; le arrastra la
tanto como en el caso de los motivos “mudos”.
fuerza de la objetividad, que extirpa de su creación todo lo que en
su intención era aún particular. En la vida cotidiana el hombre actúa sobre la base de la
probabilidad, en el plano de la posibilidad: entre sus actividades y
No podemos estudiar aquí detalladamente la estructura de
las consecuencias de éstas hay una relación objetiva de
la vida cotidiana. Nos limitaremos a aludir a algunos momentos de
probabilidad. Nunca es posible calcular con seguridad científica la
esa estructura que tendrán importancia para el posterior
consecuencia posible de una acción. Ni tampoco habría tiempo
desarrollo.
para hacerlo en la múltiple riqueza de las actividades cotidianas.
La característica dominante de la vida cotidiana es la Pero tampoco es necesario: en el caso medio la acción se puede
espontaneidad. Desde luego, que no toda actividad cotidiana es determinar mediante estimaciones probabilitarias de modo
espontánea al mismo nivel, igual que una misma actividad suficiente para alcanzar realmente la meta perseguida. Los
tampoco es idénticamente espontánea en situaciones diversas, conceptos de caso “medio” y de seguridad “suficiente” tienen en
en diversos estadios de aprendizaje. Pero, de todos modos, la este contexto la misma importancia el uno que el otro. El primero

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apunta al hecho de que son perfectamente posibles casos en los práctica. La actividad práctica del individuo no se eleva hasta el
cuales fracasen las consideraciones probabilitarias. En estos plano de la práctica más que si es actividad específica consciente;
casos podemos hablar de catástrofes de la vida cotidiana. en la unidad viva y muda de particularidad y especificidad, o sea,
Consideraciones probabilitarias utilizamos, por ejemplo, al cruzar en la cotidianidad, la actividad individual no es más que parte de la
la calle: jamás calculamos con exactitud nuestra velocidad y la de práctica, de la actividad total de la humanidad que, construyendo
los vehículos. Nunca hasta el momento hemos ido a parar debajo sobre lo dado, produce algo nuevo sin transformar en nuevo lo ya
de un vehículo, aunque ello puede ocurrir; pero si antes de cruzar dado.
decidiéramos realizar cálculos científicamente suficientes, no
La unidad inmediata de pensamiento y actividad implica la
llegaríamos a movernos nunca. También el concepto de
inexistencia de una diferencia entre “acierto” y “verdad” en la
“suficiencia” indica una frontera dúplice. Significa que en la
cotidianidad: lo acertado es sin más “verdadero”.
cotidianidad podemos efectivamente orientarnos y obrar con
Consiguientemente, la actitud de la vida, cotidiana es
ayuda de estimaciones probabilitarias, mientras que por debajo
absolutamente pragmática.
de esa línea, en la esfera de la mera posibilidad, no podemos;
todavía conseguirlo, y no lo necesitamos ya por encima de la Pero hay que aclarar y complementar esa afirmación de
correspondiente frontera superior, en la esfera de la seguridad que lo acertado es sin más verdadero en la vida cotidiana. El
científica. Como es natural, esa situación implica el riesgo de la pensamiento cotidiano abunda en pensamientos fragmentarios,
acción basada en la probabilidad; pero no se trata de un riesgo material cognoscitivo y hasta juicios que no tienen nada que ver
autónomamente asumido, sino de un riesgo imprescindible y con la manipulación de las cosas ni con nuestras objetivaciones
necesario para la vida. Precisamente eso le diferencia de los cósicas, sino que se refieren exclusivamente, a nuestra
riesgos de la individualidad, los cuales son riesgos morales. orientación social. En la manipulación de las cosas o de nuestras
objetivaciones cósicas la identificación espontánea de “acertado”
Ya la acción realizada sobre la base de la probabilidad
y “verdadero” es aproblemática (por lo menos, en el plano de la
indica el economicismo de la vida cotidiana. Toda categoría de la
vida cotidiana: aquí no hablamos de la ciencia). Pero esa
acción y del pensamiento se manifiesta y funciona
aproblematicidad se termina en cuanto que el “acierto” nos abre la
exclusivamente en la medida en que es imprescindible para la
posibilidad de movernos en un medio dado y de mover ese mismo
simple continuación de la cotidianidad; no se manifiesta
medio dado. En esta hipótesis el acierto es una verdad sólo en la
normalmente con particular profundidad, amplitud o intensidad,
medida en que con su ayuda podemos continuar la cotidianidad
pues eso arruinaría el rígido “orden” de la cotidianidad. Y cuanto
con las menores fricciones posibles. Lo cual no significa nada
efectivamente se manifiesta con intensidad mayor disuelve ese
respecto del contenido veritativo objetivo del juicio o el
orden indefectiblemente, igual si tiende hacía “arriba”,
pensamiento dados, con independencia de nuestra actividad
levantándonos a lo específico, cosa que no puede nunca
individual. (Pocas veces, desde luego, es completamente
caracterizar toda nuestra vida, que si tiende hacia “abajo” hasta el
individual en este contexto la actividad individual: generalmente
punto de incapacitarnos, como a Oblomov, para la vida.
es proyección de las aspiraciones y los intereses de una capa o
El pensamiento cotidiano se orienta a la realización de clase social.) Hasta los juicios y los pensamientos objetivamente
actividades cotidianas, y en esa medida es posible hablar de menos verdaderos pueden resultar acertados en la actividad
unidad inmediata del pensamiento y la acción en la cotidianidad. social cuando representan los intereses de la capa o clase a la
Las ideas necesarias de la cotidianidad no se levantan nunca que pertenece el individuo y facilitan así a éste la orientación o la
hasta el plano de la teoría, y la actividad cotidiana no constituye la acción correspondiente a las exigencias cotidianas de la clase o
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capa dadas. Cierto que una acción correspondiente los intereses estructura de la cotidianidad. Y, a la inversa, cuando, en un
de una clase o de una capa se puede elevar hasta el plano de la momento cualquiera de la vida cotidiana, un individuo empieza a
práctica, pero en ese caso rebasará el de la cotidianidad; la teoría reflexionar acerca de una superstición que compartía, o de una
de la cotidianidad se convierte entonces en ideología, la cual se tesis de su integración que antes se había asimilado, y piensa que
independiza relativamente de la práctica cotidiana, cobra vida ni una ni otra son aceptables porque contradicen a la experiencia,
propia y se pone, consiguientemente, en relación principal no con y pasa luego a examinar el objeto puesto en duda contrastándolo
la actividad cotidiana, sino con la práctica. Y aquí habremos de con la realidad, para acabar rechazándolo, ese individuo se eleva
repetir de nuevo que no hay ninguna “Muralla China” entre la por encima del curso sólito del pensamiento cotidiano, aunque
actividad cotidiana y la práctica no-cotidiana o el pensamiento no- sólo sea en ese momento.
cotidiano, sino que existen infinitos tipos de transición.
Hasta ahora hemos hablado de fe (o creencia) y confianza
Se desprende de lo dicho que la fe y la confianza globalmente. No podemos analizar aquí la cuestión de la
desempeñan en la vida cotidiana una función mucho más diferencia entre esos afectos, pese a su frecuente comunidad de
importante que en las demás esferas de la vida. Eso no quiere función; nos limitaremos a precisar que la confianza es un afecto
decir en modo alguno que la fe y la confianza sean en ella más del individuo entero, más accesible, por lo tanto, a la experiencia,
intensas que en otros campos: la fe religiosa suele ser más a la moral y a la teoría que la fe, la cual arraiga siempre en la
intensa y más incondicional, y la confianza tiene significación más particularidad.
intensa y emocionalmente más grande en la ética o en la actividad
Puesto que el pensamiento cotidiano es pragmático, cada
política; pero sí quiere decir que esos dos sentimientos “ocupan
una de nuestras actividades cotidianas va acompañada por
más espacio” en la cotidianidad, que se necesita su función
alguna fe o alguna confianza. No hay lugar para la fe cuando se
mediadora en mayor número de situaciones. Los hombres no
expresa el “acierto” de la manipulación o de la objetivación cósica;
pueden dominar el todo con la mirada en ningún aspecto de la
basta en principio la experiencia para practicar las correcciones
realidad; por eso el conocimiento de los contornos básicos de la
necesarias. Depende de la totalidad, de la individualidad del
verdad requiere confianza (confianza en nuestro método
hombre y de la situación social dada qué afecto es fundamental
científico, en la cognoscibilidad de la realidad; en los resultados
en el movimiento en el medio social, en el cual aparece de forma
científicos de otras personas, etcétera). En la cotidianidad el
más problemática la unidad del acierto y la verdad.
conocimiento se limita al aspecto de la actividad, y por eso el
“espacio” de la confianza y la fe es muy diferente. Al astrónomo no Pues lo característico del pensamiento cotidiano es la
le basta con lo fe en que la Tierra gira alrededor del Sol, pero esa ultrageneralización, o generalización excesiva, ya en formas
fe basta plenamente en la vida cotidiana; ni basta al médico con “tradicionales”, ya como consecuencia de la experiencia
creer en la acción terapéutica de un medicamento, mientras que individual. Los juicios ultrageneralizadores son todos juicios
esa fe basta para el enfermo (y precisamente sobre la base de provisionales que la práctica confirma o, por lo menos, no refuta,
una simple fe puesta en el médico y en la ciencia médica, con mientras, basados en ellos, podemos obrar y orientarnos. Si el
mayor o menor fundamento empírico). Estos ejemplos bastan ya afecto confianza se adhiere a un juicio provisional, no representa
para indicar que no se trata aquí de contradicciones ningún “perjuicio” el tener “meramente” juicios provisionales
irreconciliables, sino de modos de comportamiento “relacionados ultrageneralizados; como hemos visto, ni siquiera es posible
entre sí”. Cuando el médico actúa sobre la base de la confianza exigir ni al comienzo ni durante la acción juicios más precisos,
(cosa que ocurre no rara vez), está actuando en el marco de la porque con esa exigencia se perdería la capacidad de acción.

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4 He estudiado detalladamente los
Pero cuando no se trata ya de la orientación en la vida cotidiana, hombres, pero está expuesto al peligro de la cristalización prejuicios en el libro Rol social y
sino de nuestra entera individualidad, de nuestra integridad moral (fosilización), y mientras que al principio el tratamiento grosero de prejuicios, publicado en húngaro por
la Editorial Académica de Budapest
y su superior desarrollo, de modo que sólo a riesgo de eso lo singular no es perjudicial, puede convertirse en un daño (Tarsadalmi nerep és, Akademiai
podemos operar con juicios provisionales, hemos de ser capaces irreparable si se mantiene una vez cumplida su función. Se puede Kiadó, Budapest 1966).
de abandonarlos o de modificarlos. Y lo podemos hacer cuando el tratar de un error moral, caso en el cual no se “perturbará” la
juicio se apoya en la confianza, pero no cuando le sostiene la fe. orientación en la vida cotidiana; pero también puede ser un error
Los juicios provisionales que arraigan en la particularidad y se que acarree una de las catástrofes de la vida cotidiana.
basan, consiguientemente, en la fe son prejuicios.4
Cosa parecida ocurre con el uso de los precedentes. El
Los juicios provisionales (y los prejuicios) son meros precedente tiene más importancia para el conocimiento de la
ejemplos particulares de ultrageneralización. Pues es situación que para el de las personas.
característico de la vida cotidiana en general el manejo grosero de
Es un “indicador” útil para nuestro comportamiento, para
lo “singular”. Siempre reaccionamos a situaciones singulares,
nuestra actitud. (“Otros obraron en mi situación de tal o cual
respondemos a estímulos singulares y resolvemos problemas
modo, ya había ejemplos de eso”, etc.). Sin esta actitud nos
singulares. Para poder reaccionar hemos de subsumir lo singular,
ocurriría a menudo lo que al asno de Buridán. Por eso no se trata
del modo más rápido posible. Bajo alguna generalidad, hemos de
de un fenómeno “malo” en principio. Esta actitud tiene efectos
inordinarlo en nuestra actividad cotidiana, en el conjunto de
negativos, y hasta destructivos, cuándo nuestra percepción del
nuestra actividad vital: en suma, hemos de, resolver el asunto.
precedente nos impide captar lo nuevo, irrepetible y único de una
Pero no tenemos tiempo para examinar todos los aspectos del
situación.
caso singular, ni siquiera los decisivos: hemos de situarlo lo más
rápidamente posible desde el punto de vista de la tarea No hay vida cotidiana sin imitación. En la asimilación del
planteada. Y eso no es posible más que con la ayuda de las varias sistema consuetudinario no procedemos nunca meramente
formas de ultrageneralización. Así, por ejemplo, se recurre a la “según preceptos”, sino que imitamos a otros; ni el trabajo ni el
analogía. Mediante ella funciona principalmente nuestro tráfico social serían posibles sin mimesis. La cuestión estriba,
conocimiento cotidiano del hombre, sin el cual no podríamos como siempre, en si somos capaces de producir un campo de
siquiera orientarnos: clasificamos en algún tipo ya conocido por libertad individual de movimiento dentro de la mimesis o, en el
experiencia al hombre que queremos conocer en algún respecto caso extremo, de deponer completamente las costumbres
importante para nosotros, y esa clasificación por tipos nos permite miméticas y configurar nuevas actitudes. Hay, naturalmente, en la
orientarnos. Sólo a posteriori se pone “de manifiesto” en la vida cotidiana sectores en los cuales no es necesaria la
práctica que podemos disolver aquella analogía y conocer el individualización de la mimesis, y épocas en las cuales se hace
fenómeno singular en este caso, el hombre de que se trate en su superflua; por lo demás, los tipos y los grados de individualización
concreta totalidad, estimarlo y comprenderlo. Desde luego que el son por necesidad diversos en las varias esferas vitales, épocas y
juicio provisional de analogía puede cristalizar en prejuicio; puede situaciones.
ocurrir que no atendamos ya a ningún hecho posterior que
La entonación tiene una importancia apreciable en la
contradiga abiertamente a nuestro juicio provisional: hasta se
vida cotidiana, tanto en la configuración de nuestro tipo de
punto podemos quedar sometidos al poder de nuestras propias
actividad y pensamiento cuanto en la estimación de otros, en la
tipificaciones, de nuestros prejuicios. El juicio provisional
comunicación, etc. La aparición de un individuo en un medio dado
analógico es, pues, inevitable en el conocimiento cotidiano de los
“entona” al sujeto de que se trate, produce una atmósfera tonal
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específica en torno suyo que luego le sigue rodeando. La persona aunque sus motivos sean, como normalmente lo son, efímeros y
que no produce esa entonación carece de individualidad, y la particulares. En la cotidianidad parece “natural” la disgregación,
persona incapaz de percibirla es insensible para un aspecto la separación de ser y esencia. En la copresencia y sucesión
importantísimo de las vinculaciones humanas. Pero quedar preso heterogéneas de las actividades cotidianas no tiene por qué
en esa realidad tonal sería otra clase de ultrageneralización, en revelarse ninguna individualidad unitaria; el hombre agotado por y
este caso en el terreno emocional más que en el de los juicios. Tal en sus “roles” puede orientarse en la cotidianidad con sólo cumplir
vez podríamos aplicar a este fenómeno el término “prejuicio adecuadamente con ellos. La asimilación espontánea de las
emocional”. El fenómeno se presenta, frecuentemente junto con normas consuetudinarias dominantes puede convertirse por sí
el prejuicio basado en ultrageneralización. misma en conformismo cuando el que las asimila es un individuo
sin “columna vertebral”; y la particularidad que aspira a una
Todos esos momentos característicos del comportamiento
“buena vida” sin conflictos refuerza aún ese conformismo con su
y el pensamiento cotidianos constituyen una conexión necesaria,
fe.
a pesar del carácter aparentemente casual de la “selección” en
que aquí se presentan. Todos tienen en común el ser necesarios Pero la estructura de la vida cotidiana, aunque sin duda
para que el hombre sea capaz de vivir en la cotidianidad. No hay constituye un terreno propicio para la extrañación, no es en modo
vida cotidiana sin espontaneidad, pragmatismo, economicismo, alguno extrañada por necesidad. Subrayemos una vez más que
analogía, precedentes, juicio provisional, ultra generalización, las formas de pensamiento y comportamiento producidas en esa
mimesis y entonación. Pero las formas necesarias de la estructura pueden dejar perfectamente al individuo un margen de;
estructura y el pensamiento de la vida cotidiana no deben movimiento y posibilidades de desarrollo, posibilitarle en cuanto
cristalizar en absolutos, sino que tienen que dejar al individuo un unidad consciente de lo específico y lo particular una
margen de movimiento y posibilidades de desarrollo. (Esto es condensación “prismática”, por así decirlo, de la experiencia de la
importante para lo que sigue). Si esas formas se absolutizan y cotidianidad, de tal modo que ésta pueda manifestarse como
dejan de posibilitar un margen de movimiento, nos encontramos esencia unitaria de las heterogéneas formas de actividad de la
con la extrañación de la vida cotidiana. cotidianidad y objetivarse en ellas. El ser y la esencia no quedan
separados y las formas de actividad de la cotidianidad no son
Extrañación es, desde luego, siempre extrañación
formas extrañadas en la medida en que todo eso es posible para
respecto de algo, y precisamente respecto de las posibilidades
los individuos de una época dada y en el plano máximo de
concretas del desarrollo específico de la humanidad. La mimesis
individualidad y, consiguientemente, de desarrollo de lo
de un mismo tipo, general en la época en que aún no se había
específico característico de dicha época. Cuanto mayor es la
desarrollado el individuo moderno, pero formalmente presente
extrañación producida por la estructura económica de una
también hoy día, en la misma medida, se tiene que entender como
sociedad dada, tanto más irradia la vida cotidiana su propia
producto de la extrañación sólo en este último caso, pues las
extrañación sobre las demás esferas.
posibilidades configuradas desde entonces en la humanidad,
exigen una orientación ampliamente individual. Hay extrañación desde que existe un abismo entre el
desarrollo humano-específico y las posibilidades de desarrollo de
La vida cotidiana es, de todas las esferas de la realidad,
los individuos humanos, entre la producción humano-específica y
la que más se presta a la extrañación. Por causa de la
la participación consciente del individuo en ella. Ese abismo no ha
copresencia “muda”, en-sí, de ”particularidad y especificidad, la
tenido la misma profundidad en todas las épocas ni para todas las
actividad cotidiana puede ser actividad específica no-consciente,
capas sociales; así, por ejemplo, se cerró casi completa mente en
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las épocas de florecimiento de la polis ática y del Renacimiento determinadas circunstancias sociales. En toda época ha habido
italiano; pero en el capitalismo moderno se ahondó más allá de personalidades representativas que han vivido en una
toda medida. Por lo demás, jamás fue enteramente insalvable ese cotidianidad no-extrañada; y puesto que la estructura científica de
abismo para el individuo aislado: en toda época ha habido un la sociedad posibilita el final de la extrañación, esa posibilidad se
número mayor o menor de personas que, con ayuda de su talento, encuentra abierta a todo ser humano.
de su situación, de las grandes constelaciones históricas,
Pero eso no significa en modo alguno que la vida de
consiguieron el salto. Pero para la masa, para los numerosos
cualquier hombre se haga específica en su actividad principal, en
otros, subsistió el abismo igual cuando era muy profundo, que
el trabajo y en las objetivaciones. Humanización de la vida
cuando era más superficial.
cotidiana no quiere decir que los hombres vayan a recibir el don
Como queda dicho, el moderno desarrollo capitalista ha de la inteligencia de Planck, la mano de Menuhin o las
exacerbado hasta el extremo esta contradicción. Por eso la capacidades políticas de Lenin. Se trata de algo que se puede
estructura de la cotidianidad extrañada empezó a expansionarse expresar con palabras de Goethe: todo hombre puede ser
y a penetrar en esferas en las que no es necesaria ni constituye completo, incluso en la cotidianidad. Pero ¿cómo?
una condición previa de la orientación, sino que es incluso
Sabemos que la vida cotidiana tiene siempre una jerarquía
obstáculo para esta última.
espontánea determinada por la época (por la producción, por la
No se trata de que las categorías de la cotidianidad sean sociedad, por el lugar del individuo en ésta).
ajenas a las esferas no-cotidianas. Baste con aludir a la función
Esa jerarquía espontánea otorga a la individualidad un
que tienen los precedentes en la actividad política, a la de la
margen de movimiento diferente en cada caso. En la época que
analogía en la comparación científica y artística, a la de la
empezó con el despliegue de la sociedad burguesa ese marco se
mimesis o la entonación en el arte. Pero esta limitada comunidad
ensanchó, en principio al menos. Siempre fue posible; pero desde
o generalidad de las categorías no significó nunca una identidad
que la relación de un hombre con su clase se ha hecho “casual”
estructural con ni una asimilación por las formas de actividad y los
(Marx), ha aumentado para todo hombre la posibilidad de
contenidos de la cotidianidad. En cambio la ciencia moderna, al
construirse una jerarquía consciente, dictada por su propia
ponerse sobre unos fundamentos pragmáticos, “absorbe”,
personalidad, dentro de la jerarquía espontánea. Mas las mismas
asimila la estructura cotidiana; y cuando el arte moderno se
relaciones y situaciones sociales que crearon esa nueva
decide a elegir por tema las efímeras motivaciones y a hacer
posibilidad han impedido su desarrollo en lo esencial; en el
abstracción de la esencia de la vida humana, de la constante
momento de la elevación de toda la sociedad, o sea, con el final de
oscilación, de la interacción entre la cotidianidad y lo que no lo es,
la extrañación, se podrá contar con el despliegue máximo de
la cotidianidad absorbe incluso al arte. La estructura en cuestión,
aquella posibilidad. Podemos llamar, también con palabras de
que en la cotidianidad no puede ser un fenómeno de extrañación,
Goethe, “regimiento de la vida” a la construcción de esa jerarquía
es necesariamente fenómeno de extrañación en el arte, en la
de la cotidianidad afirmada por la individualidad consciente.
ciencia, en las decisiones morales y políticas. Ahora bien, es
evidente que la continuidad no empieza a expansionarse “hacia “Regimiento de la vida” no significa, pues, abolición de la
arriba” sino cuando ya ella, misma es extrañada. jerarquía espontánea de la cotidianidad, sino sólo que la “muda”
copresencia de la particularidad y especificidad queda sustituida
Repetimos: la vida cotidiana no es extrañada por
por la relación consciente del individuo con lo específico, y que
necesidad, a consecuencia de su estructura, sino sólo en
esta actitud que es al mismo tiempo un “engagement” moral, de
/46/
concepción del mundo, y aspiración a autorrealización y autogoce
de la personalidad “ordena” las varias y heterogéneas actividades
de la vida. El regimiento de la vida supone para cada cual una vida
propia, aun manteniendo la estructura de la cotidianidad: cada
cual ha de apropiarse a su modo la realidad e imponerle el sello de
su individualidad. Desde luego que el regimiento de la vida no es
nunca sino una tendencia de realización más o menos perfecta. Y
es regimiento de la vida, porque su perfección es función de la
individualidad del hombre, y no de un talento particular o de una
capacidad especial.
Como hemos visto el regimiento de la vida no puede
convertirse en posibilidad social universal más que una vez
abolida y superada la extrañación. Pero no es imposible trabajar
en el regimiento de la vida mientras las condiciones generales
económico-sociales favorecen aún la extrañación. En este caso
el regimiento de la vida se hace representativo, significa un reto a
la deshumanización, tal como ocurrió en el estoicismo y el
epicureísmo. En este caso la “ordenación” de la cotidianidad es
un fenómeno nada cotidiano: el carácter representativo,
“provocador”, excepcional trasforma la misma ordenación de la
cotidianidad en una acción moral y política.

/47/
PETER BERGER Y THOMAS LUCKMANN
La construcción social de la realidad, BERGER, Peter y LUCKMANN, Thomas,
La construcción social de la realidad,
Parte III “La sociedad con realidad subjetiva” Amorrortu editores, Buenos aires, 2001.
3 Estas expresiones 'hombre
III. La sociedad como realidad subjetiva expresa regocijo. Sin embargo, su subjetividad me resulta entero', 'hombre enteramente'
objetivamente accesible y llega a serme significativa, haya o no traducen, respectivamente, genzer
Mensch, Mensch ganz. El lector
1. INTERNACIONALIZACIÓN DE LA REALIDAD congruencia entre sus procesos subjetivos y los míos. La podría disculpar la dureza en
congruencia total entre los dos significados subjetivos, y el atención a la fidelidad casi literal y a
la coherencia: en la traducción de
a) Socialización primaria conocimiento recíproco de esa congruencia presupone la Lukács publicada por este mismo
significación, como ya se ha dicho. Sin embargo, la editor (Estética, 14. Barcelona,
internalización en el sentido general que aquí le damos subyace 1966/67) he utilizado esos mismos
Ya que la sociedad existe como realidad tanto objetiva términos. (N. del T.)
como subjetiva, cualquier comprensión teórica adecuada de ella tanto a la significación como a sus propias formas más complejas.
debe abarcar ambos aspectos. Como ya sostuvimos Más exactamente, la internalización, en este sentido general,
anteriormente, estos aspectos reciben su justo reconocimiento si constituye la base, primero, para la comprensión de los propios
la sociedad se entiende en términos de un continuo proceso semejantes y, segundo, para la aprehensión del mundo en cuanto
dialéctico compuesto de tres momentos: externalización, realidad significativa y social 1
objetivación e internalización. En lo que se refiere a los
fenómenos de la sociedad, estos momentos no deben concebirse Esta aprehensión no resulta de las creaciones
como si ocurrieran en una secuencia temporal: más bien los tres autónomas de significado por individuos aislados, sino que
caracterizan simultáneamente a la sociedad y a cada sector de comienza cuando el individuo “asume” el mundo en el que ya
ella, de manera que cualquier análisis que se ocupe solo de uno o viven otros. Por cierto que el “asumir” es de por sí, en cierto
dos de ellos no llena su finalidad. Lo mismo puede afirmarse del sentido, un proceso original para todo organismo humano, y el
miembro individual de la sociedad, que externaliza mundo, una vez “asumido”, puede ser creativamente modificado
simultáneamente su propio ser y el mundo social y lo internaliza o (menos probablemente) hasta re-creado. Sea como fuere, en la
como realidad objetiva. En otras palabras, estar en la sociedad es forma compleja de la internalización, yo no solo “comprendo” los
participar en su dialéctica. procesos subjetivos momentáneos del otro: “comprendo” el
Sin embargo, el individuo no nace miembro de una mundo en el que él vive, y ese mundo se vuelve mío. Esto
sociedad: nace con una predisposición hacia la sociedad, y, luego presupone que él y yo compartimos el tiempo en forma más que
llega a ser miembro de una sociedad. En la vida de todo individuo, efímera y una perspectiva “comprehensiva”, que vincula
por lo tanto, existe verdaderamente una secuencia temporal, en subjetivamente series de situaciones entre sí. Ahora no solo
cuyo curso el individuo es inducido a participar en la dialéctica de comprendemos nuestras mutuas definiciones de las situaciones
la sociedad. El punto de partida de este proceso lo constituye la compartidas: también las definimos recíprocamente. Se
internalización: la aprehensión o interpretación inmediata de un establece entre nosotros un nexo de motivaciones que se
acontecimiento objetivo en cuanto expresa significado, o sea, en extiende hasta el futuro; y, lo que es de suma importancia, existe
cuanto es una manifestación de los procesos subjetivos de otro ahora una continua identificación mutua entre nosotros. No solo
que, en consecuencia, se vuelven subjetivamente significativos vivimos en el mismo mundo, sino que participamos cada uno en el
para mi. Eso no significa que yo comprenda adecuadamente al ser del otro.
otro; hasta puedo comprenderlo erróneamente. Puede estar Solamente cuando el individuo ha llegado a este grado de
riéndose en un ataque de histeria, mientras yo creo que esa risa internalización puede considerárselo miembro de la sociedad. El

/48/
proceso ontogenético por el cual esto se realiza se denomina a habitar en un mundo sumamente distinto del de un niño de clase 2 Nuestras definiciones de la
socialización y sus dos subtipos
socialización, y, por lo tanto, puede definirse como la inducción alta, sino que tal vez lo haga de una manera completamente siguen de cerca el uso corriente en
amplia y coherente de un individuo en el mundo objetivo de una distinta que su mismo vecino de clase baja.4 las ciencias sociales; solo hemos
adaptado las palabras de
sociedad o en un sector de él. La socialización primaria es la Resulta innecesario agregar que la socialización primaria conformidad con nuestra armazón
primera por la que el individuo atraviesa en la niñez; por medio de comporta algo más que un aprendizaje puramente cognoscitivo. teórica general.
3 Nuestra descripción en este punto
ella se convierte en miembro de la sociedad. La socialización Se efectúa en circunstancias de enorme carga emocional. se apoya, por supuesto, en gran
secundaria es cualquier proceso posterior que induce al individuo Existen ciertamente buenos motivos para creer que, sin esa medida sobre la teoría de
ya socializado a nuevos sectores del mundo objetivo de su adhesión emocional a los otros significantes, el proceso de socialización de Mead.
5 4 El concepto de “mediación” deriva
sociedad. Podemos aquí dejar a un lado la cuestión especial que aprendizaje sería difícil, cuando no imposible. El niño se identifica de Sartre, el que, no obstante,
se refiere a la adquisición del conocimientos acerca del mundo con los otros significantes en una variedad de formas carece de una teoría adecuada para
la socialización.
objetivo de otras sociedades distintas de aquella primera de la emocionales; pero sean éstas cuales fueren, la internalización se 5 La dimensión afectiva del primer
que llegamos a ser miembros, así como al proceso de internalizar produce solo cuando se produce la identificación. El niño acepta aprendizaje ha sido puesta
especialmente de relieve por la
ese mundo como realidad, proceso que demuestra, al menos los “roles” y actitudes de los otros significantes, o sea que los psicología infantil de Freud, aunque
superficialmente, ciertas similitudes con la socialización primaria internaliza y se apropia de ellos. Y por esta identificación con los existen diversos descubrimientos
y la secundaria, pero que, no obstante, es estructuralmente otros significantes el niño se vuelve capaz de identificarse él de la teoría conductista sobre el
aprendizaje que tenderían a
distinto de las dos.2 mismo, de adquirir una identidad subjetivamente coherente y confirmar este punto. Pero aquí no
Se advierte a primera vista que la socialización primaria plausible. En otras palabras, el yo es una entidad reflejada, implicamos ninguna aceptación de
los presupuestos teóricos de una u
suele ser la más importante para el individuo, y que la estructura porque refleja las actitudes que primeramente adoptaron para otra escuela psicológica.
básica de toda socialización secundaria debe semejarse a la de la con él los otros significantes;6el individuo llega a ser lo que los 6 Nuestra concepción del carácter
reflejo del yo deriva tanto de Cooley
primaria. Todo individuo nace dentro de una estructura social otros significantes lo consideran. Éste no es un proceso mecánico como de Mead. Sus raíces pueden
objetiva en la cual encuentra a los otros significantes que están y unilateral: entraña una dialéctica entre la auto-identificación y la hallarse en el análisis del “yo social”
3 hecho por William James (Principles
encargados de su socialización y que le son impuestos. Las identificación que hacen los otros, entre la identidad of Psychology)
definiciones que los otros significantes hacen de la situación del objetivamente atribuida y la que es subjetivamente asumida. La 7 Aunque este punto no podría
individuo le son presentadas a éste como realidad objetiva. De dialéctica, que se presenta en todo momento es que el individuo detallarse aquí, ya que se ha dicho
bastante para señalar la posibilidad
este modo, él nace no solo dentro de una estructura social se identifica con sus otros significantes, resulta, por así decir, la de una psicología social
objetiva, sino también dentro de un mundo social objetivo. Los particularización en la vida individual de la dialéctica general de la genuinamente dialéctica. Esta
última tendría igual importancia para
otros significantes, que mediatizan el mundo para él, lo modifican sociedad, que ya analizamos antes. la antropología filosófica y la
en el curso de esa mediatización. Seleccionan aspectos del Aunque los detalles de esta dialéctica tienen, por sociología. En lo que respecta a la
mundo según la situación que ocupan dentro de la estructura supuesto, gran importancia para la psicología social, segunda, una psicología social
semejante (fundamentalmente
social y también en virtud de sus idiosincrasias individuales, excederíamos nuestras actuales consideraciones si orientada según Mead, pero con el
biográficamente arraigadas. El mundo social aparece “filtrado” rastreáramos sus implicaciones con respecto a la teoría socio- agregado de importantes elementos
provenientes de otras corrientes del
para el individuo mediante esta doble selección. De esa manera el psicológica.7 Lo que más importa para nuestra argumentación pensamiento científico-social) haría
niño de clase baja no solo absorbe el mundo social en una presente es el hecho de que el individuo no solo acepta los “roles” innecesaria la búsqueda de alianzas
teóricamente insostenible con el
perspectiva de clase baja, sino que lo absorbe con la coloración y las actitudes de otros, sino que en el mismo proceso acepta el freudianismo o con el psicologismo
idiosincrásica que le han dado sus padres (o cualquier otro mundo de ellos. En realidad, la identidad se define objetivamente conductista.
individuo encargado de su socialización primaria). La misma como ubicación en un mundo determinado y puede asumírsela
perspectiva de clase baja puede producir un estado de ánimo subjetivamente solo junto con ese mundo. Dicho de otra manera,
satisfecho, resignado, amargamente resentido o ardientemente todas las identificaciones se realizan dentro de horizontes que
rebelde. Consiguientemente, el niño de clase baja no solo llegará implican un mundo social específico. El niño aprende que él es lo

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que lo llaman. Cada nombre implica una nomenclatura, que a su la internalización de la sociedad en cuanto tal y de la realidad 8 Sobre nomenclatura, cf. Claude
Lévi-Strauss, La pensée sauvage,
vez implica una ubicación social determinada.8 Recibir una objetiva en ella establecida, y, al mismo tiempo, el pp. 253 y sigs.
identidad comporta adjudicarnos un lugar específico en el mundo. establecimiento subjetivo de una identidad coherente y continua. 9 El concepto de “otro generalizado”
se usa aquí totalmente en el sentido
Así como esta identidad es subjetivamente asumida por el niño La sociedad, la identidad y la realidad se cristalizan de Mead.
(“Yo soy John Smith”), también lo es el mundo al que apunta esta subjetivamente en el mismo proceso de internalización. Esta 10 Compárese Georg Simmel sobre
la auto-aprehensión del hombre,
identidad. Las apropiaciones subjetivas de la identidad y del cristalización se corresponde con la internalización del lenguaje. como situado dentro y fuera de la
mundo social son nada más que aspectos diferentes del mismo Por razones evidentes, según nuestro análisis previo del sociedad. También atañe a este
proceso de internalización, mediatizados por los mismos otros lenguaje, éste constituye, por cierto, el contenido más importante punto el concepto de “excentricidad”
de Plessner.
significantes. y el instrumento más importante de la socialización.
La socialización primaria crea en la conciencia del niño Cuando el otro generalizado se ha cristalizado en la
una abstracción progresiva que va de los “roles” y actitudes de conciencia, se establece una relación simétrica entre la realidad
otros específicos, a los “roles” y actitudes en general. Por objetiva y la subjetiva. Lo que es real “por fuera” se corresponde
ejemplo, en la internalización de normas existe una progresión con lo que es real “por dentro”. La realidad objetiva puede
que va desde “Mamá está enojada conmigo ahora” hasta “Mamá “traducirse” fácilmente en realidad subjetiva, y viceversa. El
se enoja conmigo cada vez que derramo la sopa”. A medida que lenguaje es, por supuesto, el vehículo principal de este proceso
otros significantes adicionales (padre, abuela, hermana mayor, continuo de traducción en ambas direcciones. Hay que hacer
etc.) apoyan la actitud negativa de la madre con respecto a notar, sin embargo, que la simetría entre la realidad objetiva y la
derramar la sopa, la generalidad de la norma se extiende subjetiva no puede ser total. Las dos realidades se corresponden
subjetivamente. El paso decisivo viene cuando el niño reconoce mutuamente, pero no son coextensivas. Siempre hay más
que todos se oponen a que derrame la sopa y la norma se realidad objetiva “disponible” que la que se actualiza realmente en
generaliza como “Uno no debe derramar la sopa”, en la que “uno” cualquier conciencia individual, sencillamente porque el
es él mismo como parte de la generalidad que incluye, en contenido de la socialización está determinado por la distribución
principio, todo aquello de la sociedad que resulta significante para social del conocimiento. Ningún individuo internaliza la totalidad
el niño. Esta abstracción de los “roles” y actitudes de otros de lo que se objetiva como realidad en su sociedad, ni aun cuando
significantes concretos se denomina el otro generalizado.9 Su esa sociedad y su mundo sean relativamente simples. Por otra
formación dentro de la conciencia significa que ahora el individuo parte, siempre existen elementos de la realidad subjetiva que no
se identifica no solo con otros concretos, sino con una se han originado en la socialización, tales como la conciencia del
generalidad de otros, o sea, con una sociedad. Solamente en propio cuerpo anterior a cualquier aprehensión socialmente
virtud de esta identificación generalizada logra estabilidad y entendida de aquél y aparte de ésta. La biografía subjetiva no es
continuidad su propia auto-identificación. Ahora no solo tiene una totalmente social. El individuo se aprehende a sí mismo como
10
identidad vis-à-vis de este o aquel otro significantes, sino también estando fuera y dentro de la sociedad. Esto implica que la simetría
una identidad en general, que se aprehende subjetivamente en que existe entre la realidad objetiva y la subjetiva nunca
cuanto sigue siendo la misma, no importa qué otros significantes constituye un estado de cosas estático y definitivo: siempre tiene
o no- se le presenten. Esta identidad con nueva coherencia que producirse y reproducirse in actu. En otras palabras, la
incorpora dentro de sí todos los diversos “roles” y actitudes relación entre el individuo y el mundo social objetivo es como un
internalizados incluyendo, entre muchas otras cosas, la auto- acto de equilibrio continuo. Las raíces antropológicas de esto son,
identificación como no derramador de sopa. por supuesto, las mismas que las ya examinadas en conexión con
La formación, dentro de la conciencia, del otro la posición peculiar del hombre en el reino animal.
generalizado señala una fase decisiva en la socialización. Implica En la socialización primaria no existe ningún problema de

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identificación, ninguna elección de otros significantes. La institucionalizados para la vida cotidiana; algunos que le resultan 11 Compárese la realidad masiva
del mundo infantil de Piaget.
sociedad presenta al candidato a la socialización ante un grupo de aplicación inmediata y otros que le anticipan el 12 Compárese Lévy-Bruhl sobre lo
predefinido de otros significantes a los que debe aceptar en comportamiento socialmente definido para etapas biográficas filogenético análogo al “realismo”
infantil de Piaget.
cuanto tales, sin posibilidades de optar por otro arreglo. Hic posteriores: la valentía que le permitiría sobrellevar un día
Rhodus, hic salta. Hay que aceptar a los padres que el destino nos plagado de pruebas de voluntad por parte de sus iguales y de
ha deparado. Esta desventaja injusta inherente a la situación de muchos otros, y también la valentía que se requerirá más
hijo tiene la consecuencia obvia de que, aunque el niño no sea un adelante, al iniciarse como guerrero, o cuando haya que
simple espectador pasivo en el proceso de su socialización, son comparecer ante el dios. Estos programas, tanto el
los adultos quienes disponen las reglas del juego. El niño puede inmediatamente aplicable como el anticipatorio, establecen la
intervenir en el juego con entusiasmo o con hosca resistencia, diferencia entre la identidad propia y la de otros: niñas, niños
pero por desgracia no existe ningún otro juego a mano. Esto tiene esclavos, o niños de otro clan.
un corolario importante. Como el niño no interviene en la elección Por último, existe internalización de, por lo menos, los
de sus otros significantes, se identifica con ellos casi rudimentos del aparato legitimador: el niño aprende “por qué” los
automáticamente. El niño no internaliza el mundo de sus otros programas son lo que son. Hay que ser valiente, porque hay que
significantes como uno de los tantos mundos posibles: lo hacerse un hombre de verdad; hay que realizar los rituales,
internaliza como el mundo, el único que existe y que se puede porque de otro modo los dioses se encolerizarán; hay que ser leal
concebir, el mundo tout court. Por esta razón, el mundo al jefe, porque solo así los dioses nos ayudarán en momento de
internalizado en la socialización primaria se implanta en la peligro, etcétera.
conciencia con mucho más firmeza que los mundos En la socialización primaria, pues, se construye el primer
internalizados en socializaciones secundarias. Por mucho que el mundo del individuo. Su peculiar calidad de firmeza debe
sentido de inevitabilidad original pueda debilitarse en atribuirse, al menos en parte, a la inevitabilidad de la relación del
desencantos posteriores, el recuerdo de una certeza ya nunca individuo con sus otros significantes del comienzo. El mundo de la
repetida la certeza de los primeros albores de la realidad- sigue infancia, con su luminosa realidad, conduce, por tanto, a la
adherido al mundo primero de la niñez, de esa manera, la confianza, no solo en las personas de los otros significantes, sino
socialización primaria logra lo que (retrospectivamente, por también en sus definiciones de la situación. El mundo de la
11
supuesto) puede considerarse como el más importante truco para infancia es masivo e indudablemente real. Probablemente no
inspirar confianza que la sociedad le juega al individuo con el fin podría menos de ser así en esta etapa del desarrollo de la
de dar apariencias de necesidad a lo que, de hecho, es un hato de conciencia. Solo más adelante el individuo puede permitirse el
contingencias y así volver significativo el accidente de su lujo de tener, por lo menos, una pizca de duda. Y, probablemente,
nacimiento. esta necesidad de protorrealismo en la aprehensión del mundo
Los contenidos específicos que se internalizan en la resulte pertinente tanto filogenética, como ontogenéticamente12.
socialización primaria varían, claro está, de una sociedad a otra. De cualquier forma, el mundo de la niñez está constituido como
Algunos se encuentran en todas partes. Es, por sobre todo, el para inculcar en el individuo una estructura nómica que le infunda
lenguaje lo que debe internalizarse. Con el lenguaje, y por su confianza en que “todo está muy bien”, repitiendo la frase que
intermedio, diversos esquemas motivacionales e interpretativos posiblemente las madres repiten con más frecuencia a sus hijos
se internalizan como definidos institucionalmente; por ejemplo, el llorosos. El descubrimiento posterior de que algunas cosas distan
querer actuar como un muchachito valiente y el suponer que los de estar “muy bien” puede resultar más o menos chocante según
muchachitos se dividen naturalmente en valientes y cobardes. las circunstancias biográficas, pero en cualquiera de los casos es
Estos esquemas proporcionan al niño programas probable que el mundo de la niñez retenga su realidad peculiar en

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la retrospección, y siga siendo el “mundo del hogar” por mucho institucional general afectaran además la socialización primaria. 13 Cf. Philippe Ariès, Centuries pf
Childhood (Nueva York, Knopf,
que podamos alejarnos de él en épocas posteriores, hacia Se requieren diferentes habilidades en diferentes edades en una 1962).
regiones que no tengan nada de familiar para nosotros. sociedad por oposición a otra, o aun en diversos sectores de la
La socialización primaria comporta secuencias de misma sociedad. La edad en la que una sociedad puede
aprendizaje socialmente definidas. A la de edad A el niño debe considerarse conveniente que un niño aprenda a conducir un
aprender X, y a la edad B debe aprender Y, y así sucesivamente. automóvil puede ser, en otra sociedad, aquella en la que se
Todo programa de esa clase entraña cierto reconocimiento social supone ya habrá matado a su primer enemigo. Un niño de clase
del crecimiento y la diferenciación biológicos. Así pues, en alta puede enterarse de “los hechos de la vida” a la edad en que
cualquier sociedad todo programa debe reconocer que no es un niño de clase baja domina los rudimentos de la técnica del
posible pretender que el niño de un año aprenda lo que un niño de aborto. O también, un niño de clase alta puede sentir sus primeros
tres. Asimismo, la mayoría de los programas tienen estremecimientos de emoción patriótica más o menos a la edad
probablemente que definir las cuestiones en forma diferente, en que su contemporáneo de clase baja experimenta por primera
según se trate de niños o niñas. Ese reconocimiento mínimo lo vez el odio a la policía y a todo lo que ésta representa.
imponen, por supuesto, a la sociedad los hechos biológicos. No La socialización primaria finaliza cuando el concepto del
obstante, existe más allá de esto una gran variabilidad histórico- otro generalizado (y todo lo que esto comporta) se ha establecido
social en la definición de las etapas del aprendizaje. Lo que en la conciencia del individuo. A esta altura ya es miembro
todavía se define como niñez en una sociedad puede muy bien efectivo de la sociedad y está en posesión subjetiva de un yo y un
definirse como edad adulta en otra, y las implicaciones sociales mundo. Pero esta internalización de la sociedad, la identidad y la
de la niñez pueden variar mucho de una sociedad a otra: por realidad no se resuelven así como así. La socialización nunca es
ejemplo, en términos de cualidades emocionales, total, y nunca termina. Esto nos presenta otros dos problemas
responsabilidad moral o capacidades intelectuales. La para resolver: primero, cómo se mantiene en la conciencia la
civilización occidental contemporánea (al menos la anterior al realidad internalizada en la socialización primaria, y, segundo,
movimiento freudiano) tendía a considerar a los niños como cómo se efectúan otras socializaciones las secundarias- en la
naturalmente “inocentes” y “dulces”; otras lo consideraban biografía posterior del individuo. Examinaremos estos problemas
“pecadores e impuros por naturaleza”, diferentes de los adultos en orden inverso.
solo en fuerza y comprensión. Han existido variaciones similares
en cuanto a la capacidad del niño para la actividad sexual, la b) Socialización secundaria.
responsabilidad criminal, la inspiración divina, etc. Esas
variaciones en la definición social de la niñez y sus etapas Resulta posible concebir una sociedad en la que no se produzca
repercutirán evidentemente en el programa de aprendizaje.13 otra socialización después de la primaria. Dicha sociedad tendría,
El carácter de la socialización primaria también resulta por supuesto, un acopio de conocimiento muy sencillo. Todo el
afectado por las exigencias del acopio de conocimiento que debe conocimiento sería relevante en general, variando los diferentes
transmitirse. Ciertas legitimaciones pueden requerir un grado individuos solo en lo referente a sus perspectivas de aquél. Ésta
más alto de complejidad lingüística que otras para ser concepción resulta útil para plantear un caso limitativo; pero no
comprendidas. Podríamos calcular, por ejemplo, que un niño existe ninguna sociedad, dentro de las que conocemos, que no
necesitaría menos palabras para comprender que no debe posea, cierta división del trabajo y concomitantemente, cierta
masturbarse, porque eso causa enojo a su ángel guardián, que distribución social del conocimiento, por lo que, mientras así
para comprender el argumento de que la masturbación interferirá ocurra, la socialización secundaria se vuelve una necesidad.
su ajuste sexual posterior. Los requerimientos del orden

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La socialización secundaria es la internalización de “submundos” resultará del todo relevante para el soldado de infantería. La
institucionales o basados sobre instituciones. Su alcance y su caballería también usará un lenguaje diferente en más de un
carácter se determinan, pues, por la complejidad de la división del sentido. Un infante enojado profiere blasfemias aludiendo a sus
trabajo y la distribución social concomitante del conocimiento. Por pies doloridos, mientras que el soldado de caballería tal vez
supuesto que también el conocimiento relevante en general mencionará el trasero de su caballo en circunstancias similares.
puede estar distribuido socialmente por ejemplo, en forma de En otras palabras, se construye un cuerpo de imágenes y
“versiones” basadas sobre la clase-, pero a lo que aquí nos alegorías sobre la base instrumental del lenguaje de la caballería.
referimos es a la distribución social del “conocimiento Este lenguaje específico de un “rol” lo internaliza in toto el
especializado”, que surge como resultado de la división del individuo cuando se adiestra para el combate ecuestre. Llega a
trabajo y cuyos “portadores” se definen institucionalmente. ser un hombre de caballería no sólo cuando adquiere las
Olvidando por un momento sus otras dimensiones, podemos habilidades necesarias, sino cuando se vuelve capaz de entender
decir que la socialización secundaria es la adquisición del y usar dicho lenguaje. Puede entonces comunicarse con sus
conocimiento específico de “roles”, estando éstos directa o compañeros de cuerpo en alusiones muy significativas para ellos,
indirectamente arraigados en la división del trabajo. Existe cierto pero completamente ininteligibles para los soldados de infantería.
justificativo para una definición tan restringida, pero con eso no se Se da por sobreentendido que este proceso de internalización
ha dicho todo. La socialización secundaria requiere de la involucra identificación subjetiva con el “rol” y sus normas
adquisición de vocabularios específicos de “roles”, lo que apropiadas: “Soy un jinete”, “Un hombre de caballería nunca
significa, por lo pronto, la internalización de campos semánticos permite que su enemigo vea la cola de su cabalgadura”, “Nunca
que estructuran interpretaciones y comportamientos de rutina dejes de recordarle a una mujer el contacto de las espuelas”,
dentro de un área institucional. Al mismo tiempo también se “Quien cabalga rápido en la guerra también es rápido en el juego”,
adquieren “comprensiones tácitas”, evaluaciones coloraciones etc. Cuando haya necesidad, este cuerpo de significados será
afectivas de estos campos semánticos. Los “submundos” sustentado por legitimaciones que van desde las sencillas
internalizados en la socialización secundaria son generalmente máximas, como las que hemos citado, hasta las más complicadas
realidades parciales que contrastan con el “mundo de base” construcciones mitológicas. Finalmente, puede existir una
adquirido en la socialización primaria. Sin embargo, también ellos variedad de ceremonias y objetos físicos representativos, como la
constituyen realidades más o menos coherentes, caracterizadas celebración anual de la fiesta del dios-caballo, en la que todas las
por componentes normativos y afectivos a la vez que comidas se hacen a caballo y los jinetes recién iniciados reciben
cognoscitivos. los fetiches de cola de caballo para lucir alrededor del cuello.
Además los submundo también requieren, por lo menos, El carácter de una socialización secundaria como la
los rudimentos de un aparato legitimador, acompañados con citada depende del status del cuerpo de conocimiento de que se
frecuencia por símbolos rituales o materiales. Por ejemplo, puede trate dentro del universo simbólico en conjunto. Se necesita
surgir una diferenciación entre los soldados de infantería y de entrenamiento para conseguir que un caballo tire de un carro de
caballería. Estos últimos recibirán un adiestramiento especial, abono o para luchar montado sobre él en el combate. Pero una
que probablemente comportará algo más que aprender las sociedad que limita el uso de los caballos nada más que para tirar
habilidades puramente físicas que se necesitan para manejar de los carros de abono no es probable que embellezca esta
caballos militares. El lenguaje de la caballería se volverá muy actividad con rituales o fetichismos elaborados, ni tampoco es
diferente del de la infantería. Se construirá una terminología probable que los encargados de realizar esta tarea se identifiquen
referente a los caballos, sus cualidades y usos, y a las situaciones con su “rol” de manera profunda; en esos casos las legitimaciones
que surjan con motivo de la vida de la caballería, todo lo cual no han de ser probablemente de índole compensatoria. Así pues,

/53/
existe una gran variabilidad histórico-social en las escuela para embalsamadores, o que se debe aprobar un 14 Compárense aquí los análisis
antropolólogico-culturales de los
representaciones que comporta la socialización secundaria. Sin examen de gaélico antes de poder aspirar a un puesto en la “ritos de pasaje” relacionados con la
embargo, en la mayoría de las sociedades la transición de la administración irlandesa. Esas estipulaciones son extrínsecas al pubertad.
socialización primaria a la secundaria va acompañada de ciertos conocimiento requerido pragmáticamente para desempeñar los
rituales14. “roles” de adivinador, embalsamador o empleado administrativo
Los procesos formales de la socialización secundaria se irlandés. Se han establecido institucionalmente para realzar el
determinan por su problema fundamental: siempre presupone un prestigio de los “roles” en cuestión, o para conformar otros
proceso previo de socialización primaria; o sea, que debe tratar intereses ideológicos. La preparación que da una escuela
con un yo formado con anterioridad y con un mundo ya primaria puede servir perfectamente para cumplir el plan de
internalizado. No puede construir la realidad subjetiva ex nihilo. estudios de una escuela de embalsamadores, y los empleados
Esto presenta un problema, porque la realidad ya internalizada administrativos irlandeses pueden desempeñar sus tareas
tiende a persistir. Cualesquiera que sean los nuevos contenidos normales valiéndose del idioma inglés. Hasta puede ocurrir que
que ahora haya que internalizar, deben, en cierta manera, las secuencias del aprendizaje así manipulado sean
superponerse a esa realidad ya presente. Existe, pues, un pragmáticamente disfuncionales. Por ejemplo, puede
problema de coherencia entre las internalizaciones originales y estipularse que se necesita el antecedente de una “cultura
las nuevas, problema que puede resultar más o menos arduo de general” impartida por un collage antes de aprender la carrera
resolver en los diferentes casos. Si se aprende que la limpieza es profesional del sociólogo investigador, aunque esta actividad
un virtud en la propia persona, no resultará difícil transferir esa podría realizarse realmente con mayor eficacia si no se tuviera el
misma virtud al caballo propio. Pero si se ha aprendido que ciertas lastre de una “cultura” de esa índole.
obscenidades son motivo de represión en un niño de a pie, Mientras que la socialización primaria no puede
requerirá cierta explicación el hecho de que ahora resultan “de efectuarse sin una identificación con carga emocional del niño
rigor” para un miembro de la caballería. Establecer y mantener la con sus otros significantes, la mayor parte de la socialización
coherencia en la socialización secundaria presupone ciertos secundaria puede prescindir de esta clase de identificación y
procedimientos conceptuales para integrar los diferentes cuerpos proceder efectivamente con la sola dosis de identificación mutua
de conocimiento. que interviene en cualquier comunicación entre los seres
En la socialización secundaria las limitaciones biológicas humanos. Dicho más rudimentariamente, es necesario amar a la
se vuelven cada vez menos importantes en las secuencias del propia madre, pero no a la maestra propia. La socialización en la
aprendizaje, el cual ahora llega a establecerse en términos de las vida posterior comienza típicamente a adoptar una afectividad
propiedades intrínsecas del conocimiento que ha de adquirirse, o que recuerda la niñez cuando busca transformar radicalmente la
sea, en términos de la estructura fundacional de ese realidad subjetiva del individuo. Esto plantea problemas
conocimiento. Por ejemplo, para aprender ciertas técnicas de la especiales que analizaremos un poco mas adelante.
caza primero hay que aprender a escalar montañas, o para En la socialización primaria del niño no aprehende a sus
aprender cálculo matemático primero hay que aprender álgebra. otros significantes como funcionarios institucionales, sino como
Las consecuencias del aprendizaje pueden también manejarse mediadores, de la realidad tout court; el niño internaliza el mundo
según los intereses creados de quienes administran el cuerpo de de sus padres como el mundo y no como perteneciente a un
conocimiento. Por ejemplo, puede estar establecido que hay que contexto institucional especifico. Algunas de las crisis que se
aprender la adivinación por las entrañas de los animales antes producen después de la socialización primaria se deben
que hacerlo por el vuelo de los pájaros, o que hay que obtener un realmente al reconocimiento de que el mundo de los propios
diploma de la enseñanza media antes de poder inscribirse en una padres no es el único mundo que existe, sino que tiene ubicación

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social muy especifica, quizás hasta con una connotación subjetivo de que estas internalizaciones tienen realidad, es más 15 El concepto de “distancia del
<rol>” es desarrollado por Erving
peyorativa. Por ejemplo, cuando el niño es más grande llega a fugaz). Se necesitan fuertes impactos biográficos para poder Goffman, particularmente en
reconocer que el mundo representado por sus padres, el mismo desintegrar la realidad masiva internalizada en la primera Asylums (Garden City, N. Y.,
D o u b l e d a y - A n c h o r, 1 9 6 1 ) ;
que él había tomado por establecido como realidad inevitable, infancia, pero éstos pueden ser mucho menores para poder Internados -ensayos sobre la
resulta ser, de hecho, el mundo de los campesinos ignorantes y destruir las realidades internalizadas mas tarde. Además, resulta situación social de los enfermos
mentales- (Buenos Aires,
de la clase baja. En la socialización secundaria suele relativamente fácil dejar a un lado la realidad de las Amorrortu Editores, en prensa).
aprehenderse el contexto institucional. Huelga aclarar que esto internalizaciones secundarias. El niño vive de buen o mal grado Nuestro análisis sugiere que esa
no precisa necesariamente una comprensión sofisticada de todas en el mundo tal como lo definen sus padres, pero puede dar la distancia solo es posible con
respecto a las realidades
las implicaciones del contexto institucional. Con todo, el hijo de espalda con alegría al mundo de la aritmética no bien abandona el internalizadas en la socialización
los campesinos incultos, para seguir con el mismo ejemplo, salón de clase. secundaria. Si se extiende a las
internalizadas en la socialización
aprehende verdaderamente a su maestro de escuela como Esto posibilita el separar una parte del yo y su realidad primaria, nos hallamos en los
funcionario institucional de una manera como nunca aprehendió a concomitante como algo que atañe solo a la situación especifica dominios de lo que la psiquiatría
norteamericana denomina
sus padres, y comprende el “rol” que desempeña el maestro como del “rol” de que se trata. El individuo establece, pues, una “psicopatía”, que implica una
representante de significados institucionalmente distancia entre su yo total y su realidad por una parte, y el yo deficiente formación de la identidad.
específicos, por ejemplo, los de la nación en oposición a la parcial especifico del “rol” y su realidad por la otra.15 Esta Otro punto muy interesante
sugerido por nuestro análisis se
región, los del mundo de clase media nacional en oposición a su importante proeza solo es posible después que se ha efectuado la refiere a los límites estructurales
ambiente hogareño de clase baja, los de la ciudad en oposición al socialización primaria. Expresado nuevamente en forma dentro de los cuales puede resultar
viable un “modelo goffmaniano” de
campo. Por consiguiente, la interacción social entre maestros y rudimentaria, al niño le resulta más fácil “esconderse” de su interacción social, a saber, las
educandos puede formalizarse. Los maestros no tienen por que maestro que de su madre. Inversamente, puede decirse que el sociedades estructuradas de tal
manera que los elementos decisivos
constituir otros significantes en ningún sentido de la palabra: son desarrollo de esta capacidad de “esconderse” constituye un de la realidad objetivada se
funcionarios institucionales con la tarea formal de transmitir aspecto importante del proceso para llegar a la adultez. internalizan en procesos de
conocimiento específico. Los “roles” de la socialización El acento de realidad del conocimiento internalizado en socialización secundaria. Esta
consideración, dicho sea de paso,
secundaria comportan un alto grado de anonimato, vale decir, se socialización primaria se da casi automáticamente; en la debe prevenirnos para no equiparar
separan fácilmente de los individuos que los desempeñan. El socialización secundaria debe ser reforzado por técnicas el “modelo” de Goffman (que,
agreguemos, resulta muy útil para el
mismo conocimiento que enseña un maestro de tantos puede pedagógicas específicas, debe hacérselo sentir al individuo como análisis de importantes rasgos de la
enseñarlo otro. Cualquier funcionario de su tipo podría enseñar algo “familiar”. Esta palabra resulta sugerente, porque la realidad sociedad industrial moderna) con un
“modelo dramático” tout court.
ese tipo de conocimiento. Los funcionarios individuales pueden, original de la niñez es el “hogar” y se plantea por sí sola en cuanto Después de todo, han existido otros
por supuesto, diferenciarse subjetivamente de diversas maneras tal, inevitablemente y, por así decir, “naturalmente”. En dramas además del hombre-
(porque sean mas o menos simpáticos, o porque enseñen mejor o comparación con ella, todas las realidades posteriores son organización contemporáneo
empeñado en el “manejo de
peor la aritmética, etc.); pero, por principio, son intercambiables. “artificiales”. Así pues, el maestro de escuela trata de hacer impresiones”.
Esta formalidad y este anonimato se vinculan, por “familiares” los contenidos que imparte, haciéndolos vividos (o
supuesto, al carácter afectivo de las relaciones sociales en la sea, haciendo que resulten tan llenos de vida como el “mundo
socialización secundaria. Como quiera que sea, su hogareño” del niño), relevantes (o sea, vinculándolos con las
consecuencia mas importante consiste en atribuir al contenido de estructuras de relevancia ya presentes en el “mundo hogareño”) e
lo que se aprende en la socialización secundaria una interesantes (o sea, induciendo a la atención del niño a separarse
inevitabilidad subjetiva mucho menor que la que poseen los sus objetos “naturales” para fijarse en estos más “artificiales”).
contenidos de la socialización primaria. Por lo tanto, el acento de Estas maniobras constituyen una necesidad porque ahí ya se
la realidad del conocimiento internalizado en la socialización alza una realidad internalizada que persiste “en el camino” de
secundaria se descarta mas fácilmente (o sea, el sentido nuevas internalizaciones. El grado y el carácter preciso de estas

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técnicas pedagógicas variará de acuerdo con las motivaciones disciplina hasta un grade que es totalmente innecesario en el
que tenga el individuo para la adquisición del nuevo caso del que quiere ser ingeniero. La disciplina de la ingeniería
conocimiento. puede aprenderse eficazmente a través de procesos formales
Cuanto mas logren estas técnicas volver subjetivamente sumamente racionales y emocionalmente neutrales. La
aceptable la continuidad entre los elementos originarios del educación musical, por otra parte, involucra típicamente una
conocimiento y los elementos nuevos, mas prontamente identificación mucho más elevada con un maestro y una
adquirirán el acento de realidad. Una segunda lengua se inmersión mucho mayor en la realidad musical. Esta diferencia
adquiere construyendo sobre la realidad ya establecida de la proviene de las diferencias intrínsecas entre la ingeniería y el
“lengua materna”. Durante largo tiempo cada elemento del nuevo conocimiento musical, y entre los modos de vida a que se aplican
idioma que se está aprendiendo se re-traduce continuamente a la prácticamente estos dos cuerpos de conocimiento. Un
lengua propia. Únicamente en esta forma puede empezar a revolucionario profesional necesita también un grado
cobrar alguna realidad la nueva lengua. A medida que esta inconmensurablemente más alto de identificación e inevitabilidad
realidad llega a quedar establecida por derecho propio, puede ir que un ingeniero. Pero, en este caso, la necesidad proviene no
prescindiéndose poco a poco la re-traducción, para adquirir la de las propiedades intrínsecas del conocimiento mismo, que
capacidad de “pensar en” el nuevo idioma. Sin embargo, es raro pueden tener un contenido muy sencillo y austero, sino del
que una lengua aprendida en la vida posterior alcance la realidad compromiso personal que se requiere de un revolucionario
inevitable y auto-evidente que posee la primera lengua aprendida respecto de los intereses creados del movimiento revolucionario.
en la niñez. De ahí deriva, por supuesto, la cualidad afectiva que A veces la necesidad de técnicas intensificadoras puede provenir
tiene la “lengua materna”. Mutatis mutandis, las mismas de factores tanto intrínsecos como extrínsecos. La socialización
características, de construir sobre la realidad “familiar”, de los elencos religiosos es un ejemplo de ello.
relacionándose con ella a medida que el aprendizaje avanza y Las técnicas aplicadas en esos casos están destinadas a
quebrando luego esta relación, pero muy lentamente, pertenecen intensificar la carga afectiva del proceso de socialización. En
a otras secuencias del aprendizaje en la socialización secundaria. particular, involucran la institucionalización de un elaborado
Aquellos hechos de los cuales los procesos de la proceso de iniciación, un noviciado, en cuyo curso el individuo
socialización secundaria no presuponen un alto grado de llega a comprometerse con la realidad que esta internalizando.
identificación y cuyos contenidos no poseen la cualidad de Cuando el proceso requiere una transformación real de la
inevitables pueden resultar de utilidad pragmática, porque realidad “familiar” del individuo, llega a constituir una replica lo
permiten aprender secuencias racional y emocionalmente mas aproximada posible del carácter de la socialización primaria,
controladas. Pero como los contenidos de este tipo de como veremos un poco mas adelante. Pero aun exceptuando
internalización poseen una realidad subjetiva frágil y no confiable, esa transformación, la socialización secundaria adquiere una
en comparación con la de la internalización de la socialización carga afectiva hasta el grado en que la inmersión en la nueva
primaria, se hace necesario en algunos casos elaborar técnicas realidad y el compromiso para con ella se definen
especiales para producir la identificación y la inevitabilidad institucionalmente como necesarios. La relación del individuo
requeridas. La necesidad de dichas técnicas puede considerarse con el personal socializador se carga correlativamente de
intrínseca en términos del aprendizaje y de la aplicación del “significación”, vale decir que los elencos socializadores asumen
contenido de la internalización, o tal vez se presente a causa de el carácter de los otros significantes vis-à-vis del individuo que
los intereses creados de quienes administran el proceso de esta socializándose. Este ultimo se compromete, pues,
socialización de que se trate. Por ejemplo, un individuo que ampliamente con la nueva realidad; se “entrega” a la música, a la
quiere llegar a ser un músico cabal debe sumergirse en su revolución, a la fe, no en forma parcial, sino con lo que

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subjetivamente constituye su vida entera. La prontitud para psicoanalista y a un trabajador social en psiquiatría, y así 16 Los estudios de la sociología de
las ocupaciones, en particular los
sacrificarse es, por supuesto, la consecuencia final de este tipo de sucesivamente. Un director ejecutivo debe ser “políticamente efectuados por Everett Hughes,
socialización. seguro”, de una manera que no incumbe al supervisor de ofrecen material interesante con
respecto a este punto.
Una circunstancia importante que puede plantear una dactilógrafos, y al psicoanalista se le impone un “análisis 17 Cf. Talcott Parsons, Essays on
necesidad de dicha intensificación es la competencia entre los didáctico”, cosa que solamente se le sugiere al trabajador social, Sociological Theory, Pure and
Applied (Chicago, Free Press,
encargados de definir la realidad en diversas instituciones. En el etc. Existen, por lo tanto, sistemas sumamente diferenciados de 1949), pp. 233 y sigs. Una edición
caso del adiestramiento revolucionario el problema intrínseco socialización secundaria en las instituciones complejas, en posterior ha sido traducida como
reside en la socialización del individuo en una contra definición de ocasiones ajustados muy sensiblemente a los requerimientos Ensayos de teoría sociológica
(Buenos Aires, Paidos, 1963)
la realidad, vale decir, contra las definiciones de los legitimadores diferenciales de las diversas categorías de elencos
“oficiales” de la sociedad. Pero también tendrá que intensificarse institucionales 16.
la socialización del músico dentro de una sociedad en la que se La distribución institucionalizada de tareas entre la
ofrece amplia oportunidad de competir con los valores estéticos socialización primaria y la secundaria varía de acuerdo con la
de la comunidad musical. Por ejemplo, puede suponerse que un complejidad de la distribución social del conocimiento. En tanto
música en formación en los Estados Unidos actuales debe resulte relativamente sencilla, el mismo organismo institucional
comprometerse con la música con una intensidad emocional que puede pasar de la socialización primaria a la secundaria y realizar,
resultaba innecesaria en la Viena del siglo XIX, justamente en gran medida, la segunda. En los casos de gran complejidad,
porque en la situación americana existe la competencia poderosa tendrán que crearse organismos especializados en socialización
de lo que subjetivamente aparecerá como el mundo “materialista” secundaria, con un plantel exclusivo y especialmente adiestrado
y de “cultura de masas” de la “lucha competitiva”. Similarmente, para las tareas educativas de que se trate. Fuera de este grado
el adiestramiento religioso en una situación pluralista plantea la de especialización, puede existir una serie de organismos
necesidad de técnicas “artificiales” de acentuación de la realidad, socializadores que combinen esa tarea con otras. En este último
técnicas innecesarias en una situación dominada por un caso, por ejemplo, puede establecerse que a cierta edad un
monopolio religioso. Todavía resulta “natural” llegar a ser muchacho debe abandonar la choza de su madre para instalarse
sacerdote católico en Roma, de una manera como no sucede en en los cuarteles de los guerreros donde será adiestrado como
los Estados Unidos. Consecuentemente, los seminarios jinete, tarea que no entraña necesariamente la existencia de un
teológicos norteamericanos deben entendérselas con el personal educativo con dedicación exclusiva, porque los jinetes
problema del “deslizamiento de la realidad” e idean técnicas para más veteranos pueden enseñar a los más jóvenes. El
que esa misma realidad “quede adherida”. No es de sorprender desenvolvimiento de la educación constituye, por supuesto, un
que hayan descubierto el recurso evidente de enviar por un ejemplo inmejorable de la socialización secundaria, que se
tiempo a Roma a sus estudiantes más prometedores. efectúa bajo los auspicios de organismos especializados. La
Variaciones similares pueden existir dentro del mismo consiguiente declinación de la familia como agente de
contexto institucional, de acuerdo con las tareas adjudicadas a las socialización secundaria se conoce demasiado bien para que no
diferentes categorías del elenco. Así pues, el grado de extendamos aquí en mayores detalles 17.
compromiso con lo militar que se requiere en los oficiales de
carrera es muy distinto del requerido en el caso de los reclutas, c) Mantenimiento y transformación de la realidad subjetiva.
hecho que se refleja claramente en los respectivos procesos de
adiestramiento. De manera similar, hay diferencias entre los Como la socialización nunca se termina y los contenidos
compromisos para con la realidad institucional que se exigen a un que la misma internaliza enfrentan continúas amenazas a su
director ejecutivo y al personal subalterno de las oficinas, a un realidad subjetiva, toda sociedad viable debe desarrollar
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procedimientos de mantenimiento de la realidad para internalizado en la socialización primaria, como los cánones de la
salvaguardar cierto grado de simetría entre la realidad objetiva y vestimenta adecuada para diferentes ocasiones sociales, que se
la subjetiva. Ya hemos examinado este problema al referirnos a la adquieren como internalizaron secundaria, se dan por
legitimación. Nuestra atención se centra ahora sobre la defensa establecidos en la vida cotidiana. En tanto no se cuestionen
de la realidad subjetiva más que de la objetiva, sobre la realidad socialmente, ninguno de ellos constituye un problema para el
tal cual se aprehende en la conciencia individual más que como individuo. Sin embargo, el desafío tendría que ser mucho más
se define institucionalmente. La socialización primaria internaliza fuerte en el primer caso que en el segundo, para que se
una realidad aprehendida como inevitable. Esta internalización cristalizara como amenaza para la realidad establecida de las
puede considerarse lograda si el sentido de inevitabilidad se halla rutinas respectivas. Un cambio relativamente pequeño en la
presente casi todo el tiempo, al menos, mientras el individuo está definición subjetiva de la realidad bastaría para que un individuo
en actividad en el mundo de la vida cotidiana. Pero aun cuando diera por establecido que se puede ir a la oficina sin corbata; pero
este último retenga su realidad masiva y establecida in actu, se necesitaría un cambio mucho más drástico para conseguir que
estará amenazado por las situaciones marginales de la fuera, como cosa natural, sin ninguna ropa. El primer cambio
experiencia humana que no pueden descartarse por completo de podría mediatizarse socialmente solo por un cambio de trabajo,
la actividad cotidiana. Siempre existe la presencia obsesionante como por ejemplo, el pase de un colegio metropolitano a uno
de las metamorfosis, las que realmente se recuerdan y las que rural; el segundo comportaría una revolución social en el
solo se sienten como siniestras posibilidades. Existen también las ambiente del individuo; se aprehendería subjetivamente como
definiciones en competencia de la realidad que pueden una profunda conversión, probablemente tras una intensa
presentarse socialmente y que resultan una amenaza más resistencia inicial.
directa. Una cosa es que un decoroso padre de familia sueñe con La realidad de las internalizaciones se halla menos
orgías indescriptibles en la soledad de la noche, y otra muy amenazada por las situaciones marginales porque suele
distinta ver que esos sueños se representan empíricamente por resultarles irrelevante. Lo que puede ocurrir es que dicha realidad
una vecina colonia de libertinos. Los sueños pueden aislarse con se aprehenda como trivial justamente porque se pone de
más facilidad dentro de la conciencia como "absurdos" que se manifiesto su irrelevancia para la situación marginal. Así pues, es
hacen a un lado, o como aberraciones mentales de las que nos posible afirmar que la inminencia de la muerte amenaza
arrepentimos en silencio: conservan un carácter fantasmal visa- profundamente la realidad de nuestras auto-identificaciones
vis de la realidad de la vida cotidiana. Una representación real se previas como hombres, como seres morales, o como cristianos.
impone a la conciencia mucho más clamorosamente. Tendrá que En la misma situación, mi auto-identificación como subjefe de la
ser destruida de hecho antes de poder dominarla mentalmente. sección mercería no resulta tan amenazada cuanto trivializada.
Sea como fuere, es innegable que se puede al menos tratar de Inversamente, puede decirse que el mantenimiento de las
negar las metamorfosis de las situaciones marginales. internalizaciones primarias frente a situaciones marginales
El carácter más "artificial" de la socialización secundaria constituye una buena medida para apreciar su realidad subjetiva.
vuelve aún más vulnerable la realidad subjetiva de sus Esta misma prueba resultaría por completo irrelevante si se
internalizaciones frente al reto de las definiciones de la realidad, aplicase a la mayor parte de las socializaciones secundarias.
no porque aquéllas no estén establecidas o se aprehendan como Morir como hombre tiene sentido, pero casi no lo tiene morir como
algo menos que real en la vida cotidiana, sino porque su realidad subjefe del departamento mercería. Asimismo, en casos en los
se halla menos arraigada en la conciencia y resulta por ende más que se da socialmente como probable que las internalizaciones
susceptible al desplazamiento. Por ejemplo, tanto la prohibición secundarias tengan este grado de persistencia de la realidad
de la desnudez, que afecta al sentido del pudor propio, frente a situaciones marginales, los procedimientos de

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socialización concomitantes deberán intensificarse y reforzarse mundo más real posible. Concomitantemente, afirma el status 18 Hans H. Gerth y C. Wright Mills
en Character and Social Structure
de la manera aludida anteriormente. Los procesos militares y menos que real de las visiones siniestras experimentadas antes (Nueva York, Harcourt, Brace and
religiosos de socialización secundaria podrían citarse del desayuno: la forma extraña de los objetos supuestamente Co., 1953); Carácter y estructura
social (Buenos Aires, Paidós),
nuevamente a modo de ilustración. familiares, al despertarse tras un sueño inquietante; el impacto sugieren la expresión "otros
Es conveniente distinguir dos tipos generales de que causa no reconocer la propia cara en el espejo del cuarto de íntimos" en lugar de otros
significantes dedicados al
mantenimiento de la realidad: mantenimiento de rutina y baño; un poco más tarde, la sospecha inconfesable de que la mantenimiento de la realidad en la
mantenimiento de crisis. El primero está destinado a mantener la propia esposa e hijos resulten misteriosos desconocidos. La vida posterior. Preferimos no usar
realidad internalizada en la vida cotidiana, y el segundo, en las mayor parte de los individuos susceptibles a tales terrores esta frase debido a su similitud con
la de Intimspháre, que se ha
situaciones de crisis. Ambos entrañan fundamentalmente los metafísicos consiguen exorcizarlos hasta cierto punto en el curso empleado mucho en la reciente
mismos procesos sociales, aunque deben anotarse algunas de sus rituales matinales, rígidamente ejecutados, de manera que sociología de lengua alemana y que
tiene una connotación muy
diferencias. la realidad de la vida cotidiana se establece al menos diferente.
Como hemos visto, la realidad de la vida cotidiana se cautelosamente para cuando salen por la puerta de sus casas.
mantiene porque se concreta en rutinas, lo que constituye la Pero la realidad empieza a inspirar confianza total solamente en
esencia de la institucionalización. Más allá de esto, no obstante, la medio de la comunidad anónima del tren local, y llega a ser
realidad de la vida cotidiana se reafirma continuamente en la. masiva cuando el tren se detiene en la estación terminal del viaje.
Interacción del individuo con los otros. Así como la realidad se Ergo sum, puede ahora murmurar el individuo para sí, mientras se
internaliza originariamente por un proceso social, así también se dirige a su oficina, completamente despierto
mantiene en la conciencia por procesos sociales. Estos últimos y seguro de sí mismo.
no difieren drásticamente de los de la internalización anterior, y Sería por lo tanto un error suponer que únicamente los
reflejan el hecho fundamental de que la realidad subjetiva debe otros significantes sirven para mantener la realidad subjetiva:
guardar relación con una realidad objetiva socialmente definida. pero lo cierto es que ocupan una posición central en la economía
En el proceso social de mantenimiento de la realidad es del mantenimiento de la realidad v revisten particular importancia
posible distinguir entre los otros significantes y los otros menos para la confirmación continua de ese elemento crucial de la
importantes18. Fundamentalmente, todos o por lo menos la realidad que llamamos identidad. A fin de seguir confiado en que
mayoría de los otros que el individuo encuentra en la vida diaria le es realmente quien cree ser, el individuo requiere no solo la
sirven para reafirmar su realidad subjetiva. Esto ocurre aun en confirmación implícita de esta identidad que le proporcionarán
una situación tan "no significativa" como viajar en un tren local. El aun los contactos cotidianos accidentales, sino también la
individuo tal vez no conozca a nadie de los que viajan con él, ni confirmación explícita y emotivamente cargada que le brindan los
hable con ninguno. Sin embargo, la multitud de pasajeros otros significantes. En el ejemplo anterior, nuestro habitante
habituales reafirma la estructura básica de la vida cotidiana. Por suburbano buscará probablemente dicha confirmación en su
su conducta general, sus habituales compañeros de viaje sacan familia y demás componentes particulares de su ambiente
al individuo de la tenue realidad de su adormecimiento matinal y le familiar (vecindario, iglesia, club y otros por el estilo), aunque
proclaman en términos decididos que el mundo se compone también sus compañeros de trabajo pueden llenar esa función. Si
de hombres serios que van al trabajo, de responsabilidades y además se acuesta con su secretaria, su identidad se confirma y
horarios, del Ferrocarril New Haven y del se amplía, lo que supone que al individuo le agrada que se
New York Times. Esto último reafirma, por supuesto, las más confirme su identidad. El mismo proceso corresponde para la
amplias coordenadas de la realidad del individuo. Desde el confirmación de las identidades que al
pronóstico meteorológico hasta los avisos clasificados del individuo pueden no agradarle. Hasta sus conocidos casuales
periódico, todo le asegura que se encuentra, ciertamente, en el pueden confirmar su auto-identificación como un fracasado

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irremediable, pero su esposa, sus hijos y su secretaria lo ratifican realidad involucran, pues, la totalidad de la situación social del 19 Compárese otra vez con
Goffman sobre este punto, como
de modo terminante, sin dejar lugar a dudas. Este proceso que individua, aunque los otros significantes ocupen una posición también con David Riesman.
transcurre entre la definición de la realidad objetiva y el privilegiada en esos procesos. 20 Los conceptos de "grupo
primario" y "grupo secundario" se
mantenimiento de la realidad subjetiva, es idéntico en ambos La importancia relativa de los otros significantes y del "coro" derivan de Cooley. Aquí seguimos el
casos. puede apreciarse mejor si se examinan ejemplos de uso corriente en la sociología
norteamericana.
Los otros significantes constituyen, en la vida del disconfirmación de la realidad subjetiva. Una acción
individuo, los agentes principales para el mantenimiento de su disconfirmativa de la realidad por parte de la esposa tiene por sí
realidad subjetiva. Los otros menos significantes funcionan como sola mucho más fuerza que la de una acción similar por parte de
una especie de coro. La esposa, los hijos y la secretaria ratifican un conocido casual, cuyas acciones tendrán que adquirir cierta
cada día solemnemente que, o bien es un hombre importante, o densidad para poder igualar la fuerza que tienen las de la esposa.
bien es un fracasado irremediable; las tías solteronas, los La opinión reiterada de mi mejor amigo en el sentido de que los
cocineros y los ascensoristas apoyan eso en grados variables. periódicos no informan sobre hechos importantes que ocurren sin
Resulta muy posible, por supuesto, que exista cierto desacuerdo que trasciendan al público, quizá tenga para mí más peso que la
entre estas personas. En ese caso el individuo se halla frente a un opinión similar expresada por mi peluquero. Sin embargo, una
problema de coherencia que puede resolver, en particular, misma opinión expresada sucesivamente por diez conocidos
modificando su realidad o sus relaciones para el mantenimiento míos casuales puede llegar a contrarrestar la opinión contraria de
de aquélla. Puede tener la alternativa, por una parte, de aceptar mi mejor amigo. La cristalización lograda subjetivamente como
su identidad como fracasado, y por la otra, de despedir a su resultado de estas definiciones diversas de la realidad será, pues,
secretaria o divorciarse de su esposa. También le queda la opción la que determine cómo será mi reacción al ver una mañana
de degradar a algunas de esas personas en su condición de otros aparecer un apretado grupo de chinos adustos, silenciosos y
significantes, y en su lugar recurrir a otros para que le confirmen provistos de porta-documentos en el tren local, vale decir, la que
su realidad significativa: su psicoanalista, por ejemplo, o sus determine el peso que atribuyo al fenómeno en mi propia
viejos amigos del club. Existen muchas complejidades posibles definición de la realidad. Para tomar otro caso ilustrativo, si soy
en esta organización de las relaciones para el mantenimiento de católico creyente, la realidad de mi fe no tiene por qué sentirse
la realidad, especialmente si se trata de una sociedad sumamente amenazada por mis compañeros de trabajo no creyentes; pero es
móvil y de "roles" diferenciados19. muy probable que se sienta amenazada por una esposa
La relación entre los otros significantes y el "coro" para incrédula. Por lo tanto, en una sociedad pluralista es lógico que la
mantenimiento de la realidad es dialéctica; o sea que interactúan Iglesia católica tolere una amplia variedad de asociaciones
unos con otros, así como con la realidad subjetiva que sirven para interconfesionales en la vida económica y política, pero que siga
confirmar. Una identificación firmemente negativa por parte del desaprobando los matrimonios mixtos. En general, en las
ambiente más general puede llegar eventualmente a afectar la situaciones en que existe competencia entre diferentes
identificación ofrecida por los otros significantes: en el caso de organismos definidores de la realidad, puede tolerarse toda clase
que hasta el ascensorista omita al saludarlo la palabra "'señor", la de relaciones de grupo secundario con los competidores, en tanto
esposa puede renunciar a identificar a su marido como hombre existan relaciones de grupo primario firmemente establecidas
importante. Inversamente, los otros significantes pueden causar dentro de las cuales una realidad se reafirma continuamente en
efecto eventualmente sobre el ambiente más general: una oposición con sus competidoras 20. La manera como la Iglesia
esposa ''leal" puede significar una ventaja en muchos aspectos católica se ha adaptado a la situación pluralista existente en los
cuando el individuo trata de imponer una cierta identidad sobre Estados Unidos constituye un ejemplo inmejorable.
sus colegas de trabajo. El mantenimiento y la confirmación de la
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El vehículo más importante del mantenimiento de la realidad es el después. Inversamente, el diálogo imprime contornos firmes o 21 Sobre el concepto del "aparato
conversacional", cf. Peter L. Berger
diálogo. La vida cotidiana del individuo puede considerarse en renglones previamente aprehendidos de manera fugaz e y Hansfried Kellner, "Marriage and
relación con la puesta en marcha de un aparato conversacional imprecisa. Se puede abrigar dudas sobre la propia religión; esas the Construction of Reality", en
Diógenes, 46 (1964J, pp. 1 y sigs.
que mantiene, modifica y reconstruye continuamente su realidad dudas se vuelven reales de manera muy diferente cuando se Friedrich Tenbruck, op. cit., analiza
subjetiva21. Diálogo significa principalmente, por supuesto, que la discute sobre ellas. Luego, al hablar, nos sumergimos en esas con cierto detalle la función de redes
comunicativas para mantener las
gente conversa entre sí, lo cual no implica que se nieguen las dudas, que se objetivizan como realidad dentro de nuestra propia realidades comunes.
copiosas emanaciones de comunicación no oral que rodean al conciencia. Hablando en general, el aparato conversacional
habla. Con todo, el habla mantiene una posición de privilegio mantiene la realidad recorriendo en el diálogo los diversos
dentro de todo el aparato conversacional. Importa destacar, elementos de la experiencia y adjudicándoles un lugar definido en
empero, que la mayor parte del mantenimiento de la realidad en el el mundo real.
diálogo es implícita, no explícita. El diálogo, mayormente, no Esta fuerza generadora de realidad que posee el diálogo
define la naturaleza del mundo en una cantidad de palabras; más ya se da en el hecho de la objetivización lingüística. Hemos visto
bien se efectúa con el trasfondo de un mundo que se da cómo el lenguaje objetiviza el mundo, transformando el panta rhci
silenciosamente por establecido. De esa manera, un intercambio de la experiencia en un orden coherente. Al establecer este orden
de frases como: "Bueno, es hora de que salga para la estación" y el lenguaje realiza un mundo, en el doble sentido de aprehenderlo
"Muy bien, querido, que tengas un buen día en la oficina", implica y producirlo. El diálogo es la actualización de esta eficacia
todo un mundo dentro del cual estas proposiciones realizadora del lenguaje en las situaciones "cara a cara" de la
aparentemente sencillas cobran sentido. En virtud de esta existencia individual. En el diálogo las objetivizaciones del
implicación, el intercambio confirma la realidad subjetiva de este lenguaje se vuelven objetos de la conciencia individual. De esta
mundo. manera el hecho fundamental del mantenimiento de la realidad
Si esto se comprende, podrá advertirse claramente que la reside en el uso continuo del mismo lenguaje para objetivizar la
gran parte cuando no la totalidad del diálogo cotidiano mantiene la experiencia biográfica en proceso de desenvolvimiento. En el
realidad subjetiva; en realidad, esta última adquiere solidez por la más amplio sentido, todos los que usan este mismo lenguaje son
acumulación y la coherencia del diálogo casual, diálogo que otros mantenedores de la realidad. La significación de esto
puede permitirse ser casual precisamente porque se refiere a las puede, además, diferenciarse en términos de lo que se entiende
rutinas de un mundo que se da por establecido. La pérdida de la por un ''lenguaje común", desde el lenguaje idiosincrásico de
cualidad de casual indica una ruptura de las rutinas y, al menos grupos primarios, hasta los dialectos regionales o clasistas de la
potencialmente, una amenaza a la realidad establecida. Así pues, comunidad nacional que se define en términos de lenguaje.
es posible imaginar qué efecto tendría sobre esa cualidad de Existen correspondientes "retornos a la realidad" para el individuo
casual un intercambio de frases como éste: "Bueno, es hora de que vuelve a los pocos que entienden las alusiones de su grupo,
que salga para la estación", "Muy bien, querido, no te olvides de al sector que corresponde a su acento, o hacia la gran
llevar tu revólver". colectividad identificada con una tradición lingüística particular, o,
Al mismo tiempo que el aparato conversacional mantiene en orden inverso por ejemplo, para quien retorna a los Estados
continuamente la realidad, también la modifica de continuo. Hay Unidos, al barrio de Brooklyn y a la gente que concurrió a la misma
renglones que se suprimen y otros que se agregan, debilitando escuela primaria.
algunos sectores de lo que ya se da por establecido y reforzando Para poder mantener eficazmente la realidad subjetiva, el
otros. Así pues, la realidad subjetiva de algo de lo que nunca se aparato conversacional debe ser continuo y coherente. En cuanto
habla llega a hacerse vacilante. Una cosa es realizar un acto se produce algún quebrantamiento en su continuidad y
sexual vergonzante, y otra muy diferente es hablar de él antes o coherencia, se plantea ipso jacto una amenaza a dicha realidad.

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Ya hemos hablado de los recursos a que puede apelar el individuo Mediante la oración, las prácticas piadosas y técnicas similares, 22 Sobre la correspondencia, cf.
Georg Simmel, Soziologie, pp. 287 y
para enfrentar la amenaza de la incoherencia. También existen su antigua realidad católica puede seguir siendo subjetivamente sigs.
diversas técnicas para los casos en que esté amenazada la relevante para él; estas prácticas pueden, como mínimo, 23 A este respecto resulta pertinente
el concepto de "grupo de
continuidad. El recurso de la correspondencia epistolar para sustentar su auto-identificación continua como católico; pero, a referencia". Compárese el análisis
continuar el diálogo significativo a pesar de la separación física pesar de eso, llegarán a vaciarse subjetivamente de realidad que de esto hace Merton
puede servir de ejemplo22. Los diálogos diferentes pueden "viviente" a menos que se "revitalicen" por el contacto social con
compararse según la densidad de la realidad que producen o otros católicos. Es verdad que un individuo suele recordar las
mantienen. En general, la frecuencia del diálogo realza el poder realidades de su pasado; pero la manera de "refrescar" esos
de éste como productor de realidad; pero la falta de frecuencia recuerdos es dialogar con quienes comparten su relevancia23.
puede, a veces, compensarse con la intensidad del diálogo La estructura de plausibilidad constituye también la base
cuando éste se realiza. Podemos ver al ser amado solo una vez al social para la suspensión particular de dudas, sin la cual la
mes, pero el diálogo que entonces se produce tiene una definición de realidad en cuestión no puede mantenerse en la
intensidad suficiente para suplir su falta relativa de frecuencia. conciencia. En tal caso las sanciones sociales específicas contra
Ciertos diálogos pueden también definirse y legitimarse esas dudas desintegradoras de la realidad se han internalizado y
explícitamente en cuanto poseedores de un status privilegiado, se reafirman continuamente. Una de esas sanciones es el
como es el caso de los que se sostienen con el confesor, el ridículo. Mientras permanezca dentro de la estructura de
psicoanalista o una figura de '"autoridad'' similar. plausibilidad, el individuo se sentirá en ridículo cada vez que lo
En este caso la "autoridad" reside en el status cognoscitiva asalte subjetivamente alguna duda acerca de la realidad de que
y normativamente superior que se adjudica a esos diálogos. La trate. Sabe que los demás se reirían de él si llegase a expresar
realidad subjetiva siempre depende, pues, de estructuras de sus dudas en alta voz. Puede reírse silenciosamente de sí mismo,
plausibilidad específicas, es decir, de la base social específica y encogerse mentalmente de hombros y continuar existiendo
los procesos sociales requeridos para su mantenimiento. Puedo dentro del mundo así sancionado. Huelga agregar que este
mantener mi auto-identificación como hombre importante procedimiento de autoterapia resultara mucho más difícil si la
solamente en un ambiente que confirme esta identidad: puedo estructura de plausibilidad ya no está al alcance como su matriz
mantener mi fe católica solamente si conservo mi relación social. La risa se hará forzada y es probable que eventualmente
significativa con la comunidad católica, y así sucesivamente. La sea reemplaza por una expresión entre ceñuda y pensativa.
ruptura del diálogo significativo con los mediadores de las En situaciones de crisis se utilizan esencialmente los
estructuras de plausibilidad respectivas amenaza las realidades mismos procedimientos que para mantenimiento de rutinas,
subjetivas de que se trata. Como lo indica el ejemplo de la excepto que las confirmaciones de la realidad tienen que ser
correspondencia, el individuo puede recurrir a diversas técnicas explícitas e intensivas. Con frecuencia se ponen en juego
para el mantenimiento de la realidad, aun en ausencia de un técnicas de ritual. Si bien el individuo puede improvisar
diálogo real; pero el poder generador de realidad de dichas procedimientos para mantener realidad frente a una crisis, la
técnicas es muy inferior a los diálogos "cara a cara" que sociedad misma establece procedimientos para situaciones que
pretenden reproducir. Cuanto más se aíslen estas técnicas de las presenten reconocido riesgo de una ruptura en la realidad. En
confirmaciones "cara a cara", menos probabilidades tendrán de estas situación pre-definidas se incluyen ciertas situaciones
mantener el acento de realidad. El individuo que ha vivido durante marginales, entre las cuales la muerte se destaca cómo la más
muchos años entre gente de distinto credo y que se encuentra importante. Con todo, las crisis de realidad pueden presentarse
aislado de la comunidad que comparte su propia fe, puede en una cantidad de casos mucho más numerosos que los
continuar identificándose él mismo como católico, por ejemplo. planteados por las situaciones marginales y que pueden ser
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colectivos o individuales, de acuerdo con la índole del desafío compara con otras de menor cuantía: las llamaremos 24 Cf. Peter L. Berger, Invitation lo
Sociology f Carden City. N. Y.,
lanzado a la realidad socialmente definida. Por ejemplo, los alternaciones24. Doubleday-Anchor. 1963), pp. 54 y
rituales colectivos para el mantenimiento de la realidad pueden La alternación requiere procesos de re-socialización, que sigs.; Introducción a la
sociología (México, Limusa, Wiley,
ser institucionalizados para épocas de catástrofes naturales y los se asemejan a la socialización primaria, porque radicalmente 1967).
individuales pueden serlo para épocas de desgracia personal. O tienen que volver a atribuir acentos de realidad y, 25 El concepto psicoanalítico de
"transferencia" se refiere
también, para tomar otro ejemplo, los procedimientos específicos consecuentemente, deben reproducir en gran medida la precisamente a este fenómeno. Lo
para mantener la realidad pueden establecerse para competir con identificación fuertemente afectiva con los elencos socializadores que no comprenden los
extranjeros y su amenaza potencial a la realidad "oficial". El psicoanalistas que lo usan es que el
que era característica de la niñez. Son diferentes de la fenómeno puede hallarse en
individuo tal vez tendrá que someterse a una complicada socialización primaria porque no surgen ex nihilo y, como cualquier proceso de re-
purificación ritual después de haber tenido contacto con un resultado, deben contender con un problema de socialización con su consiguiente
identificación con los otros
extranjero. La ablución se internaliza como aniquilación subjetiva desmantelamiento, al desintegrar la anterior estructura nómica de significantes encargados de ella, de
de la realidad que, a modo de alternativa, representa el la realidad subjetiva. ¿Cómo puede lograrse esto? manera que no corresponde sacar
de eso ninguna conclusión con
extranjero. Los tabúes, los exorcismos y las maldiciones contra Una "receta"' para lograr la alternación tiene que incluir respecto a la validez cognoscitiva de
los extranjeros, los herejes o los dementes llenan igualmente la condiciones tanto sociales como conceptuales, sirviendo, por las insights que se producen en la
finalidad de "higiene mental" individual. La violencia de estos situación psicoanalítica.
supuesto, las sociales como matriz de las conceptuales. La
procedimientos defensivos estará en proporción con la seriedad condición social más importante consiste en disponer de una
que se atribuye a la amenaza. Si los contactos con la realidad que estructura de plausibilidad eficaz, o sea, de una base social que
se da como alternativa y con los que la representan se hacen, sirva como ''laboratorio" de transformación. Esta estructura de
frecuentes, los procedimientos defensivos pueden perder su plausibilidad será mediatizada respecto del individuo por otros
carácter crítico, por supuesto, y volverse rutinarios. Por ejemplo, significantes, con quienes debe establecer una identificación
cada vez que me encuentre con un extranjero, deberé escupir tres fuertemente afectiva. Sin esa identificación no puede producirse
veces, lo que haré sin pensar más en el asunto. ninguna transformación radical de la realidad subjetiva (en la que
Todo lo dicho hasta ahora sobre la socialización implica la se incluye, por supuesto, la identidad), identificación que
posibilidad de que la realidad subjetiva pueda transformarse. Vivir reproduce inevitablemente las experiencias infantiles en cuanto a
en sociedad ya comporta un proceso continuo de modificación de la dependencia emocional de otros significantes25. Éstos son
la realidad subjetiva. Hablar de transformaciones, pues, involucra quienes han de actuar como guías para penetrar en la nueva
examinar los diferentes grados de modificación. Aquí realidad: representan la estructura de plausibilidad en los "roles"
enfocaremos nuestra atención sobre el caso extremo, en el que que desempeñan vis-á-vis del individuo ("roles" que, en particular,
se produce una transformación casi total, vale decir, aquel en el se definen explícitamente en términos de su función re-
cual el individuo "permuta mundos". Si los procesos involucrados socializadora) y que mediatizan ese mundo nuevo para el
en el caso extremo se clarifican, los de los casos menos extremos individuo. El mundo del individuo tiene ahora su centro
se comprenderán con mayor facilidad. cognoscitivo y afectivo en la estructura de plausibilidad de que se
En particular, la transformación se aprehende trate. Socialmente, esto significa una concentración intensa de
subjetivamente como tal, lo que, por supuesto, tiene algo de toda la interacción significativa dentro del grupo que sintetiza la
engañoso. Puesto que la realidad subjetiva nunca se socializa estructura aludida y particularmente en el elenco encargado de
totalmente, no puede transformarse totalmente mediante la tarea de re-socialización.
procesos sociales. El individuo transformado tendrá al menos el El prototipo histórico de la alternación es la conversión
mismo cuerpo y vivirá en el mismo universo físico. Con todo, hay religiosa. Las consideraciones antes expresadas pueden
ejemplos de transformaciones que parecen totales si se las aplicarse aquí con la frase extra ecclesiam nulla salus. Al decir
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salus queremos significar en este caso (pidiendo las debidas de plausibilidad que lo sustentaba, si es posible, corporalmente, o 26 A esto se refería Durkheim en su
análisis del carácter
disculpas a los teólogos que pensaban en algo diferente cuando si no. mentalmente. En cualquiera de los dos casos, ya no puede inevitablemente social de la religión.
acuñaron la frase) la consumación empíricamente lograda de la seguir "uncido con incrédulos'' y por lo tanto hay que protegerlo Sin embargo, preferiríamos no usar
su término "Iglesia" para referirnos a
conversión.Únicamente dentro de la comunidad religiosa, la contra la influencia potencialmente destructora de la realidad. la "comunidad moral" de la religión,
ecclesia, puede la conversión mantenerse eficazmente como Dicha segregación resulta particularmente importante en las porque solo resulta apropiado para
un caso históricamente específico
plausible. Con esto no se niega que la conversión pueda primeras etapas de la alternación (la fase del "noviciado'"). Una en la institucionalización de la
anticiparse a la afiliación a la comunidad: Saulo de Tarso buscó la vez que la nueva realidad ha quedado fija, pueden entablarse religión.
comunidad cristiana después de su "experiencia de Damasco". nuevamente relaciones circunspectas con extraños, aunque 27 Los estudios de las técnicas del
"lavado de cerebro" de los
Pero no reside en eso la cuestión. Pasar por la experiencia de la aquellos que solían ser biográficamente significantes todavía comunistas chinos son altamente
conversión no significa mucho: lo verdadero consiste en ser constituyen un peligro. Son los que podrán decir: "Deja eso, reveladores de las pautas básicas,
con respecto a la alternación. Cf.,
capaz de seguir tomándola en serio, en conservar el sentido de su Saulo", y tal vez haya momentos en que la vieja realidad que por ejemplo, Edward Hunter,
plausibilidad. He ahí donde interviene la comunidad religiosa, invocan asuma contornos de tentación. Brainwashing in Red China (Nueva
York, Vanguard Press, 1951).
para proporcionar a la nueva realidad la indispensable estructura La alternación comporta, por lo tanto, una reorganización del Goffman, en su Asylums, se acerca
de plausibilidad. En otras palabras, Saulo puede haberse aparato conversacional. Los interlocutores que intervienen en el a la demostración del paralelo en
convertido en Pablo en la soledad del éxtasis religioso; pero para diálogo significativo van cambiando, y el dialogó con los otros cuanto a procedimientos se refiere
con la psicoterapia de grupo en
poder seguir siéndolo necesitaba el contexto de la comunidad significantes .nuevos transforma la realidad subjetiva, que se Norteamérica.
cristiana que lo reconociera como tal y confirmara el "nuevo ser" mantiene al continuar el diálogo con ellos o dentro de la 28 Compárese nuevamente con
Festinger respecto de la acción de
en que ahora se ubicaba esta identidad. La relación entre comunidad que representan. Dicho con sencillez, esto significa evitar definiciones discrepantes de
conversión y comunidad no constituye un fenómeno que hay que tener mucho cuidado de la persona con quien se la realidad.
peculiarmente cristiano (a pesar de los rasgos históricamente dialoga. Las personas y las ideas que discrepen con las nuevas
peculiares de la ecclesia cristiana). No se puede seguir siendo definiciones de la realidad deben evitarse sistemáticamente28.
musulmán fuera del 'umma del Islam, ni budista fuera del sangha, Como esto rara vez se logra del todo, aunque más no sea porque
y probablemente tampoco hindú en ningún lugar que no sea la subsiste el recuerdo de la realidad pasada, la nueva estructura de
India. La religión requiere una comunidad religiosa y vivir en un plausibilidad aportará típicamente diversos procedimientos
mundo religioso exige afiliarse a esa comunidad26. Las terapéuticos para tratar las tendencias "reincidentes". Dichos
estructuras de plausibilidad de la conversión religiosa han sido procedimientos siguen la pauta general de la terapia, como se
imitadas por los organismos de alternación seculares, cuyos explicó anteriormente.
mejores ejemplos se encuentran en las áreas del adoctrinamiento El requisito conceptual más importante para la
político y en la psicoterapia 27. alternación consiste en dispone- de un aparato legitimador para
La estructura de plausibilidad debe convertirse en el toda la serie de transformaciones. Lo que debe legitimarse no
mundo del individuo, desplazando a todos los demás mundos, solo es la realidad nueva, sino también las etapas por las que ésta
especialmente a aquel en que el individuo "habitaba" antes de su se asume y se mantiene, y el abandono o repudio de todas las
alternación. Esto requiere que el individuo sea segregado de realidades que se den como alternativa. El aspecto liquidador del
entre los "habitantes'" de otros mundos, especialmente los que mecanismo conceptual tiene particular importancia dado el
''cohabitaban'' con él en el mundo que dejó tras de si. Idealmente problema de desmantelamiento que debe resolverse. La realidad
se requiere la segregación física: si por cualquier causa esto no es antigua, así como las colectividades y otros significantes que
posible, la segregación se plantea por definición, o sea, por una previamente la mediatizaron para el individuo, debe volver a re-
definición de esos otros que lo aniquilan. El individuo interpretarse dentro del aparato legitimador de la nueva realidad.
alternalizado se desafilia de su inundo anterior y de la estructura Esta re-interpretación provoca una ruptura en la biografía
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subjetiva del individuo en la forma de "antes de Cristo" y "después los motivos que existen detrás de las falsificaciones y
de Cristo", o "pre-Damasco" y "pos-Damasco". Todo lo que adulteraciones de documentos religiosos que registra la historia
precedió a la alternación se aprehende ahora como conducente a repetidamente. También las personas, en particular los otros
ella (como un "Antiguo Testamento", por así decir, o como una significantes, se re-interpretan de manera similar. Los otros
praeparatio evangelii), y todo lo posterior como enamorado de su significantes se convierten ahora en actores de un drama cuyo
nueva realidad. Esto involucra una nueva interpretación de la significado les resulta necesariamente opaco; y no es de
biografía anterior in toto, según la fórmula: "Entonces yo creía . . . sorprender que rechacen típicamente semejante adjudicación.
ahora sé". Esto incluye con frecuencia la retroyección al pasado Ésta es la razón por la que los profetas sufren típicamente
de los esquemas actuales (cuya fórmula es: "Yo ya sabía grandes fracasos en su ciudad natal, y en este contexto es como
entonces, aunque de manera vaga . . .") y motivos interpretativos hay que entender la frase de Jesús cuando dijo que sus adeptos
que no estaban subjetivamente presentes en el pasado, pero que debían abandonar a sus padres y madres.
ahora se necesitan para volver a interpretar lo que sucedió Ahora no resulta difícil proponer una "receta" específica para la
entonces (cuya fórmula es: "Realmente hice esto porque . . . " ) . alternación dentro de cualquier realidad que se conciba, por
La biografía anterior a la alternación se elimina típicamente in toto inadmisible que resulte desde el punto de vista del espectador. Es
colocándola dentro de una categoría negativa que ocupa una posible prescribir procedimientos específicos, por ejemplo, para
posición estratégica en el nuevo aparato legitimador: "Cuando yo convencer a individuos de que podrán comunicarse con seres de
todavía llevaba una vida pecadora", "Cuando todavía me hallaba otros planetas, siempre que guarden una estricta dieta de
preso en la conciencia burguesa", "Cuando yo todavía estaba pescado crudo. Dejamos a la imaginación del lector, si es que se
motivado por esas inconscientes urgencias neuróticas". De esa siente dispuesto para ello, el calcular los detalles de semejante
manera la ruptura biográfica se identifica con una separación secta de ictiófagos. La "receta" entrañaría la construcción de una
cognoscitiva entre la obscuridad y la luz. estructura de plausibilidad para ictiófagos, debidamente
Además de esta nueva interpretación in toto, deben producirse segregada del mundo exterior y equipada con el personal
nuevas interpretaciones particulares de hechos y personas del socializador y terapéutico necesario; la elaboración de un cuerpo
pasado con significación pasada. Por supuesto que lo mejor para de conocimiento para ictiófagos, suficientemente artificioso como
el individuo sería que olvidase por completo algo de esto. Pero para explicar por qué el nexo, evidente por sí mismo, entre el
olvidar por completo resulta notablemente difícil. Lo que se pescado crudo y la telepatía galáctica no se había descubierto
necesita, por lo tanto, es una re-interpretación radical del antes; y las legitimaciones y liquidaciones necesarias para dar
significado de esos hechos o personas de la propia biografía sentido al viaje del individuo hacia esta eran verdad. Si se
pasada. Ya que inventar cosas que nunca sucedieron resulta observan cuidadosamente estos procedimientos, existirán
relativamente más fácil que olvidar las que sucedieron realmente, grandes probabilidades de éxito una vez que el individuo haya
el individuo puede urdir e insertar hechos donde quiera que se sido atraído o secuestrado por el instituto de lavado de cerebro
necesiten para armonizar el pasado que se recuerda con el que ictiófago.
se re-interpreta. Como ahora la nueva realidad, más que la
antigua, resulta dominantemente plausible para él, puede ser En la práctica se dan, por supuesto, muchos tipos
perfectamente "sincero" al adoptar ese procedimiento: intermedios entre la re-socialización, como la hemos descrito, y la
subjetivamente, no está contando mentiras con respecto de su socialización secundaria, que sigue construyendo sobre las
pasado, sino alineándolo con la verdad que, por fuerza, abarca internalizaciones primarias. En estas últimas se producen
tanto el presente como el pasado. Dicho sea de paso, este punto transformaciones parciales de la realidad subjetiva o de sectores
tiene gran importancia si se quieren comprender adecuadamente determinados de ella. Esas transformaciones parciales son

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comunes en la sociedad contemporánea en lo referente a viste y habla de otra manera; "por supuesto" que ahora vota por 29 Cf. Thomas Luckmann y Peter L.
Berger, "Social Mobilit-. and
movilidad social y adiestramiento ocupacional del individuo29. los republicanos; "por supuesto" se ha casado con una egresada Personal Identitv", en European
Aquí la transformación de la realidad subjetiva puede alcanzar de "Vassar", y tal vez ahora llegue a ser natural que venga solo de Journal of Sociology,V pp. 331 y
sigs., 1964.'
grandes proporciones cuando el individuo se convierte en un tipo tanto en tanto a visitar a sus padres. Esos esquemas 30 Atañen a este punto el concepto
aceptable de clase media superior o en un médico aceptable, y interpretativos, que ya se ofrecen hechos a medida en una de "dirección por otros" de Riesman,
y el de "socialización anticipada" de
llega a internalizar los apéndices de realidad apropiados. Pero sociedad de gran movilidad ascendente, y que ya están Merton.
estas transformaciones en particular no alcanzan a lograr la re- internalizados por el individuo antes de adquirir movilidad él 31 Cf. los ensayos sobre sociología
mismo, garantizan la continuidad biográfica y suavizan las médica de Eliot Freidson, Theodor
socialización. Construyen sobre la base de internalizaciones J. Litman y Julius A. Roth en Human
primarias y, en general, evitan las discontinuidades abruptas incoherencias que puedan surgir30. Behavior- and Social Processes,
dentro de la biografía subjetiva del individuo. Como consecuencia Procedimientos similares se adoptan en situaciones en las que compilado por Arnold Rose.
de esto, encaran el problema de mantener la coherencia entre los las transformaciones son de índole bastante drástica pero que se
elementos anteriores y posteriores de la realidad subjetiva. Este definen como temporarias por su duración, por ejemplo, en el
problema, que no se presenta bajo esta forma en la adiestramiento para un servicio militar de corta duración, o en
resocialización la cual provoca una ruptura en la biografía casos de hospitalización durante un período breve31. Aquí la
subjetiva y re-interpreta el pasado antes que correlacionarlo con diferencia con la re-socialización total resulta particularmente fácil
el presente, se hace más agudo cuanto más se acerca la de advertir, comparando con lo que ocurre con el adiestramiento
socialización secundaria a la re-socialización, sin que por eso la para el servicio militar de carrera o con la socialización de
primera se transforme realmente en la segunda. La re- pacientes crónicos. En los primeros casos, ya se plantea la
socialización implica cortar el nudo gordiano del problema de la coherencia con la realidad e identidad previas (existencia como
coherencia, renunciando a la búsqueda de esta última y civil o como persona sana) mediante la suposición de que,
reconstruyendo la realidad de novo. eventualmente, se regresará a ellas. En términos generales,
Los procedimientos para mantener la coherencia puede decirse que los procedimientos involucrados son de
comportan también chapucería con el pasado, pero de una carácter opuesto. En la re-socialización el pasado se re-interpreta
manera menos radical: un enfoque dictado por el hecho de que en conforme con la realidad presente, con tendencia a retroyectar al
esos casos suele haber una asociación continuada con personas pasado diversos elementos que, en ese entonces, no estaban
o grupos que eran significativos antes, que siguen en las subjetivamente disponibles. En la socialización secundaria el
cercanías, dispuestos a protestar por las interpretaciones presente se interpreta de modo que se halle en relación continua
demasiado caprichosas y que tienen que convencerse de que las con el pasado, con tendencia a minimizar aquellas
transformaciones efectuadas son plausibles. Por ejemplo, en el transformaciones que se hayan efectuado realmente. Dicho de
caso de las transformaciones que ocurren juntamente con la otra manera, la base de realidad para la re-socialización es el
movilidad social, existen esquemas interpretativos ya preparados presente, en tanto que para la socialización secundaria es el
que explican a todos los interesados lo sucedido sin plantear una pasado.
metamorfosis total del individuo de que se trate. Así pues, los
padres de un individuo en movilidad ascendente aceptarán con 2. INTERNALIZACIÓN Y ESTRUCTURA SOCIAL
seguridad ciertos cambios en el proceder y en las actitudes de
aquél como acompañamiento necesario, y posiblemente aun La socialización siempre se efectúa en el contexto de una
deseable, de su nueva situación en la vida: "Por supuesto" se estructura social específica. No solo su contenido, sino también
dirán Irving ha tenido que moderar su judaismo ahora que se ha su grado de "éxito" tienen condiciones y consecuencias socio-
convertido en un médico importante; "por supuesto" que ahora se estructurales. En otras palabras, el análisis micro-sociológico o
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socio-psicológico de los fenómenos de internalización debe otros. Un caballero es un caballero, y un labriego es un labriego, 32 Nuestra argumentación implica
la necesidad de un trasfondo macro-
siempre tener como trasfondo una comprensión macro- tanto para los otros como para sí mismos. Por consiguiente, no sociológico para los análisis de la
sociológica de sus aspectos estructurales32. existe problema de identidad. La pregunta "¿ Quién soy yo?" no internalización, o sea, de una
apreciación de la estructura social
En el plano del análisis teórico que intentamos en este lugar, no es probable que aparezca en la conciencia, puesto que la dentro de la cual se produce la
podemos internarnos en un estudio pormenorizado de las respuesta socialmente pre-determinada es masivamente real internalización. La psicología social
norteamericana de nuestros días
diferentes relaciones empíricas entre los contenidos de la desde el punto de vista subjetivo y queda confirmada está muy debilitada por el hecho de
socialización y las configuraciones socio-estructurales33. Con consistentemente en toda interacción significativa. Esto de que tiene una amplia carencia de
ninguna manera implica que el individuo se sienta satisfecho de dicho trasfondo.
todo, pueden hacerse algunas observaciones generales con 33 Cf. Gerth y Mills, op. cit. También
respecto a los aspectos socio-estructurales del "éxito" de la su identidad. Probablemente nunca fue agradable ser labriego, cf. Tenbruck, op. cit., quien adjudica
socialización. Por "socialización exitosa" entendemos el por ejemplo. Ser labriego entrañaba problemas de todas clases, un lugar prominente a las bases
estructurales de la personalidad en
establecimiento de un alto grado de simetría entre la realidad subjetivamente reales, urgentes y que distaban mucho de su tipología de las sociedades
objetiva y la subjetiva (junto con la identidad, por supuesto). acarrear felicidad; pero no entrañaba el problema de la identidad. primitivas, tradicionales y
modernas.
Inversamente, la "socialización deficiente" debe entenderse en Se era un labriego miserable, tal vez hasta rebelde, pero se era 34 La implicancia importante de
razón de la asimetría existente entre la realidad objetiva y la labriego. Las personas formadas en tales condiciones esto consiste en que la mayoría de
probablemente no se conciben ellas mismas como los modelos psicológicos, incluso
subjetiva. Como ya hemos visto, la socialización totalmente los de la psicología científica
exitosa resulta imposible desde el punto de vista antropológico. "profundidades ocultas"' en un sentido psicológico. Los yo de la contemporánea, tienen
Pero, al menos, la socialización totalmente deficiente es muy "superficie" y de "bajo la superficie" se diferencian solo en cuanto aplicabilidad histórico-social
limitada. Además, está implícito que
poco frecuente y se limita a los casos de individuos con los que a la extensión de realidad subjetiva que aparece ante la una psicología sociológica tendrá
fracasa aun la socialización mínima, debido a una patología conciencia en un momento dado. y no en una diferenciación que ser al mismo tiempo una
psicología histórica.
orgánica extrema. Por lo tanto, nuestro análisis debe ocuparse de permanente de "estratos" del yo. Por ejemplo, el labriego se 35 Cf. Erving Goffman, Stigma
las gradaciones en un continuum cuyos polos extremos son aprehende en un "rol" cuando castiga su mujer, y en otro cuando (Englewood Cliffs, N. J., Prentice-
se humilla ante su señor. En cada uno de los casos, el otro "rol" Hail, 1963). También cf. A. Kardiner
empíricamente inaccesibles, análisis que resulta de utilidad y L . O v e s e y, T h e M a r k o f
porque permite algunas aseveraciones generales en cuanto a las está "debajo de la superficie", vale decir que está desatendido en Oppression (Nueva York, Norton,
condiciones y consecuencias de la socialización exitosa. la conciencia del labriego. Pero ninguno de los "roles" que plantea 1951).

El éxito máximo en la socialización probablemente se obtenga en como un yo "más profundo" o "más real"; en otras palabras, el
las sociedades que poseen una división del trabajo sencilla y una individuo en esa clase de sociedad no solo es lo que se supone
mínima distribución del conocimiento. La socialización en esas sea, sino que lo es de manera unificada, "no estratificada"34.
condiciones produce identidades socialmente pre-definidas y En tales condiciones la socialización deficiente ocurre solo como
perfiladas en alto grado. Como todo individuo encara resultado de accidentes biográficos, ya sean biológicos o
esencialmente el mismo programa institucional para su vida en sociales. Por ejemplo, la socialización primaria de un niño puede
sociedad, la fuerza íntegra del orden institucional se hace gravitar disminuirse por causa de una deformidad física que lleva un
con mayor o menor peso sobre cada individuo, produciendo una estigma social o un estigma basado en definiciones sociales35. El
masividad compulsiva para la realidad objetiva que ha de ser cojo y el bastardo constituyen prototipos de estos dos casos.
internalizada. La identidad, pues, se halla sumamente perfilada Existe también la posibilidad de que la socialización se vea
en el sentido de que representa totalmente la realidad objetiva intrínsecamente impedida por inconvenientes biológicos, como
dentro de la cual está ubicada. Dicho con sencillez, todos en gran en el caso de una debilidad mental profunda. Todos estos casos
medida son lo que se supone sean. En una sociedad de esa clase tienen el carácter de desgracias personales y no proporcionan el
las identidades se reconocen con facilidad, tanto objetiva como fundamento para la institucionalización de anti-identidades y de la
subjetivamente. Todos saben quién es cada uno y quiénes son los anti-realidad. Por cierto que este hecho provee la medida de la
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desgracia existente en esas biografías. En una sociedad de esta puede abarcar a otros por definición social, por ejemplo, a los que
clase, el individuo cojo o bastardo no tiene virtualmente una nacieron durante un terremoto. Así pues, los individuos pueden
defensa subjetiva contra la identidad estigmatizada que se le definirse como leprosos de nacimiento, y esa definición puede
atribuye. Es lo que se supone sea, tanto para sí mismo como para afectar seriamente su socialización primaria, por ejemplo, bajo los
sus otros significantes y para la comunidad en conjunto. Es auspicios de una anciana desequilibrada que los mantenga vivos
innegable que puede reaccionar contra su destino con físicamente más allá de los confines de la comunidad y les
resentimiento o con rabia pero se sentirá resentido o rabioso qua transmita apenas un mínimo de las tradiciones institucionales
ser inferior. Su resentimiento y su rabia hasta pueden servirle comunitarias. En tanto estos individuos aunque sean más de un
como ratificaciones decisivas de su identidad socialmente puñado no formen una anti-comunidad propia, sus identidades
definida como ser inferior, ya que sus superiores, por definición, tanto objetivas como subjetivas se pre-definirán de acuerdo con el
se hallan por encima de esas emociones bestiales. Está programa institucional que les confiera la comunidad. Serán
aprisionado por la realidad objetiva de su sociedad, si bien a esa leprosos y nada más.
realidad la tiene subjetivamente presente como algo ajeno y La situación empieza a cambiar cuando existe una colonia
trunco. Dicho individuo se habrá socializado deficientemente, o de leprosos suficientemente grande y durable para servir de
sea, existirá un alto grado de asimetría entre la realidad estructura de plausibilidad a las anti-definiciones de la realidad, y
socialmente definida, en la que se halla preso de facto como si del destino de ser leproso. Ser leproso, aunque sea en términos
estuviera en un mundo ajeno, y su propia realidad subjetiva, que de adjudicación biológica o social, puede ahora considerarse tal
refleja ese mundo apenas muy imperfectamente. Esta asimetría vez como signo de una especial elección divina. Los individuos
no tendrá, sin embargo, consecuencias estructurales impedidos de internalizar totalmente la realidad de la comunidad
acumulativas, porque carece de una base social dentro de la cual podrán ahora socializarse dentro de la anti-realidad de la colonia
podría cristalizar en un anti-mundo con su propio grupo de leprosos; vale decir que la socialización deficiente dentro de un
institucionalizado de anti-identidades. El mismo individuo mundo social puede ir acompañada de una socialización exitosa
deficientemente socializado está socialmente pre-definido como dentro de otro mundo. En cualquiera de las primeras etapas de
tipo perfilado, el cojo, el bastardo, el idiota, etc. ese proceso de cambio, la cristalización de la anti-realidad y la
Consecuentemente, cualesquiera que sean las auto- anti-identidad pueden ocultarse al conocimiento de la comunidad
identificaciones opuestas que puedan surgir por momentos en su más general, que todavía pre-define e identifica continuamente a
propia conciencia, carecerán de toda estructura de plausibilidad estos individuos como leprosos, y nada más. Se ignora que son
que podría transformarlas en algo más que fantasías efímeras. "realmente" hijos especiales de los dioses. A esta altura un
Las anti-definiciones incipientes de realidad e identidad se individuo ubicado en la categoría de leproso puede descubrir
presentan en cuanto los individuos de esa clase se congregan en "profundidades ocultas" dentro de sí. La pregunta "¿Quién soy
grupos socialmente durables, lo que pone en acción un proceso yo?" se vuelve posible simplemente porque se dispone
de cambio que servirá de introducción a una distribución de socialmente de dos respuestas antagónicas: la de la anciana
conocimiento más compleja. Ahora puede comenzar a desequilibrada ("Eres un leproso") y la de los propios elencos
objetivizarse una anti-realidad en el grupo marginal de los socializadores de la colonia ("Eres hijo de un dios"). Como el
deficientemente socializados. Al llegar a este punto el grupo individuo acuerda un status privilegiado dentro de su conciencia a
iniciará, por supuesto, sus propios procesos de socialización. Por las definiciones de la realidad y de sí mismo hechas por la colonia,
ejemplo, los leprosos y los hijos de leprosos pueden ser se produce una ruptura entre su comportamiento "visible" en la
estigmatizados dentro de una sociedad. Esa estigmatización tal comunidad más general y su auto-identificación "invisible'' como
vez se limite a los afectados físicamente por esa enfermedad, o alguien muy diferente. En otras palabras, aparece una

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resquebrajadura entre "apariencia" y "realidad" en la auto- le han mediatizado los otros significantes del sexo opuesto, pero 36 Cf. Donald W. Cory, The
Homosexual in America (Nueva
aprehensión del individuo. Ya no es lo que se supone que sea. no se identificará con esa versión. Aun la distribución mínima del York, Greenberg, 1951).
Actúa como leproso, pero es hijo de un dios. Si hemos de impulsar conocimiento plantea jurisdicciones específicas para las
este ejemplo un paso más adelante, hasta el punto en que la diferentes versiones de la realidad común. En el caso anterior, la
resquebrajadura se hace visible a la comunidad no leprosa, no versión femenina se define socialmente como carente de
será difícil advertir que también la realidad de la comunidad jurisdicción sobre el niño varón. Normalmente esta definición del
resultará afectada por este cambio. Como mínimo, ya no será "lugar adecuado" para la realidad del otro sexo es internalizada
sencillo reconocer la identidad de nadie, porque si los leprosos por el niño, que se identifica "adecuadamente" con la realidad que
pueden negarse a ser lo que se supone son, otros también se le ha adjudicado.
pueden hacerlo, y quizá hasta uno mismo. Si este proceso puede Como quiera que sea, la "anormalidad" se vuelve
parecer fantasioso al principio, se ejemplifica magistralmente posibilidad biográfica si llega a existir una cierta rivalidad entre
recordando la definición que dio Gandhi a los parías del definiciones de la realidad, que permita la opción entre ellas. Por
hinduismo: harijans, o sea, "hijos de Dios". una variedad de razones biográficas, el niño puede hacer una
Una vez que en una sociedad existe una distribución más "elección equivocada". Por ejemplo, un varón puede internalizar
compleja del conocimiento, la socialización deficiente puede elementos "inadecuados" del mundo femenino porque su padre
resultar de otros significantes diferentes que mediatizan está ausente durante el período crucial de la socialización
realidades objetivas diferentes para el individuo. Dicho de otra primaria que administran exclusivamente su madre y sus
manera, la socialización deficiente puede ser resultado de la hermanas mayores. Éstas pueden mediatizar las definiciones
heterogeneidad en los elencos socializadores. Esto puede ocurrir jurisdiccionales "adecuadas" para el niño a fin de que él sepa que
de muchas maneras. Pueden existir situaciones en las que todos se supone que no ha de vivir en un mundo de mujeres; sin
los otros significantes de la socialización primaria mediatizan una embargo, el niño puede identificarse con él. Su "afeminamiento"
realidad común, pero desde perspectivas muy diferentes. En resultante puede ser "visible" o "invisible"; en cualquiera de los
cierto grado, por supuesto, todo otro significante tiene una dos casos, existirá asimetría entre la identidad que se le adjudica
perspectiva diferente de la realidad común simplemente en virtud socialmente y su identidad subjetivamente real36.
de ser un individuo específico con una biografía específica. Pero Es evidente que una sociedad proporcionará
las consecuencias que aquí tenemos en mente se producen solo mecanismos terapéuticos para tratar esos casos "anormales". No
cuando las diferencias entre los otros significantes corresponden tenemos por qué repetir aquí lo que ya se ha dicho con respecto a
a sus tipos sociales más que a sus idiosincrasias individuales. Por la terapia, salvo destacar que la necesidad de mecanismos
ejemplo, hombres y mujeres pueden "habitar" mundos sociales terapéuticos aumenta proporcionalmente con la potencialidad
muy diferentes en una sociedad. Si tanto los hombres como las estructuralmente establecida para la socialización deficiente. En
mujeres funcionan como otros significantes en la socialización el ejemplo citado, los niños socializados exitosamente ejercerán,
primaria, mediatizan estas realidades discrepantes respecto del como mínimo, cierta presión sobre los "equivocados". En tanto no
niño. Esto de por sí no provoca la amenaza de socialización exista un conflicto fundamental entre las definiciones
deficiente. Las versiones masculina y femenina de la realidad se mediatizadas de la realidad, sino únicamente diferencias entre
reconocen socialmente y este reconocimiento también se versiones de una misma realidad común, hay buenas
transmite en la socialización primaria. Así probabilidades de conseguir una terapia exitosa.
pues, hay una supremacía pre-definida de la versión masculina La socialización deficiente también puede ser resultado
para el niño varón y de la versión femenina para la mujer. El niño de la mediatización de mundos agudamente discrepantes
conocerá la versión que pertenece al otro sexo con el alcance que realizada por otros significantes durante la socialización primaria.
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A medida que la distribución del conocimiento se hace más la raza B. Aquí es donde aparece la posibilidad de una identidad
compleja, los mundos discrepantes se vuelven accesibles y verdaderamente oculta, que no se reconoce fácilmente porque no
pueden ser mediatizados por otros significantes diferentes en la concuerda con las tipificaciones objetivamente disponibles. En
socialización primaria. Esto sucede con menos frecuencia que la otras palabras, puede existir una asimetría socialmente
situación que acabamos de considerar, en la que las versiones del disimulada entre la biografía "pública" y la "privada". En cuanto a
mismo mundo común se distribuyen entre el elenco socializador, los padres se refiere, el niño ya está preparado para la fase
porque los individuos suficientemente cohesionados como grupo preparatoria de la caballería. Sin que ellos lo sepan, pero
(por ejemplo, un matrimonio) para asumir la tarea de socialización sostenido por la estructura de plausibilidad que le ha
primaria, probablemente hayan urdido entre ellos alguna especie proporcionado la sub-sociedad a la que pertenece su ayo, el niño
de mundo común. Esto sucede verdaderamente y posee eran mismo "solo está jugando a" este proceso de la caballería, en
interés teórico. tanto que ''realmente-' está preparándose para ser iniciado en los
Por ejemplo, un niño puede ser educado no solo por sus más elevados misterios religiosos del grupo sometido.
padres, sino también por un ayo reclutado de entre una sub- Discrepancias similares se producen entre los procesos de
sociedad étnica o de clase. Los padres mediatizan para el niño el socialización en la familia y en el grupo de pares. Con respecto a
mundo de la aristocracia conquistadora de una raza, por ejemplo: la familia, el niño está preparado para egresar de la escuela
el ayo mediatiza el mundo del campesinado sometido de otra secundaria; con respecto al grupo de pares, está preparado para
raza. Hasta es posible que los dos mediatizadotes empleen su primera prueba seria de valor que consiste en robar un
idiomas completamente distintos, que el niño aprende automóvil. Se da por sobreentendido que tales situaciones están
simultáneamente, pero que a los padres y al ayo les resultan preñadas de posibilidades de conflictos internos y de culpa.
mutuamente incomprensibles. En un caso semejante, el mundo Es de suponer que todos los hombres, una vez socializados,
paternal, por supuesto, tendrá la supremacía por pre-definición. resultan en potencia "traidores a sí mismos". El problema interno
El niño será reconocido por todos los interesados y por él mismo de esa "traición" se vuelve mucho más complicado si lleva
como perteneciente al grupo de sus padres y no al de su ayo. Con apareado el problema adicional de cuál de sus "yo" es el
todo, las pre-definiciones de las jurisdicciones correspondientes a traicionado en un momento dado, problema que se plantea tan
las dos realidades pueden ser trastornadas por diversos pronto como la identificación con otros significantes diferentes
accidentes biográficos, como en el caso de la primera situación incluye a otros generalizados diferentes. El niño está traicionando
que analizamos, pero haciendo la salvedad de que ahora la a sus padres cuando se prepara para los misterios y a su ayo
socialización deficiente entraña la posibilidad de la alternación cuando se adiestra para ser caballero, así como traiciona a su
internalizada como rasgo permanente de la auto-aprehensión grupo de pares al ser un estudiante "modelo" y a sus padres al
subjetiva del individuo. La elección potencialmente al alcance del robar un automóvil. En cada traición existe una concomitante
niño ahora se perfila más, involucrando mundos diferentes antes "traición a sí mismo" en cuanto a que se ha identificado con los
que versiones diferentes del mismo mundo. Huelga agregar que dos mundos discrepantes. Ya hemos examinado las diversas
en la práctica existirán muchas gradaciones entre las primeras y opciones que se le ofrecen al analizar antes la alternación,
las segundas situaciones. aunque está claro que esas opciones poseen una realidad
Cuando los mundos agudamente discrepantes se subjetiva diferente cuando ya se internalizan en la socialización
mediatizan en la socialización primaria, al individuo se le presenta primaria. Podemos presumir sin equivocarnos que la alternación
una elección entre identidades perfiladas que aprehende como sigue constituyendo una amenaza que dura toda la vida para
posibilidades biográficas genuinas. Puede convertirse en un cualquier realidad subjetiva que pueda surgir de un conflicto
hombre como lo concibe la raza A o como lo concibe semejante, como resultado de cualquier opción que fuere;

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amenaza que se plantea de una vez por todas con la introducción identidad subjetivamente elegida, se produce una manifestación
de la posibilidad de una alternativa en la socialización primaria interesante. La identidad subjetivamente elegida se convierte en
misma. identidad fantástica, que el individuo objetiviza dentro de su
La posibilidad de ''individualismo" (vale decir, de una conciencia como su "yo real". Puede suponerse que la gente
elección individual entre realidades e identidades discrepantes) siempre sueña con la realización de imposibles, y cosas por el
se vincula directamente con la posibilidad de socialización estilo. La peculiaridad de esta fantasía particular reside en la
deficiente. Hemos sostenido que esta última suscita la pregunta: objetivización, en el plano de la imaginación, de una identidad
''¿Quién soy yo?" En el contexto socio-estructural en el que se distinta de la conferida objetivamente y que ya se ha internalizado
reconoce como tal a la socialización deficiente, surge la misma en la socialización primaria. Es evidente que toda distribución
pregunta para el individuo exitosamente socializado cuando más amplia de este fenómeno introducirá tensiones e inquietud
reflexiona sobre los deficientemente socializados. Tarde o en la estructura social amenazando los programas institucionales
temprano se enfrentará con esos "yo ocultos", los "traidores", los y su realidad establecida.
que han alternado o están alternando entre mundos discrepantes. Otra consecuencia muy importante, en el caso de que
Por una especie de efecto de espejo, la pregunta puede llegar a exista discrepancia entre la socialización primaria y la secundaria,
ser aplicable a él mismo, en primer lugar de acuerdo con la la constituye la posibilidad de que el individuo pueda tener una
fórmula: "Si no fuera por la gracia de Dios, ahí estaría yo" y, relación con mundos discrepantes, que sea cualitativamente
eventualmente tal vez, con la de: "Si están ellos ¿por qué no yo?" diferente de las relaciones existentes en la situación que
Con esto se abre la caja de Pandora de las opciones arábamos de analizar. Si en la socialización primaria aparecen
"individualistas", que eventualmente llegan a generalizarse, mundos discrepantes, el individuo puede optar por identificarse
prescindiendo del hecho de que el curso de la propia biografía con uno de ellos en oposición a los otros, proceso que, por ocurrir
haya estado o no determinado por opciones "buenas" o "malas". en la socialización primaria, tendrá un alto grado de carga
El "individualista" surge como un tipo social específico que tiene al afectiva. La identificación, la desidentificación y la alternación
menos el potencial para peregrinar entre una cantidad de mundos serán acompañadas por crisis afectivas, ya que dependerán
disponibles y que, deliberada y conscientemente, se ha fabricado invariablemente de la mediación de otros significantes. La
un yo con el "material" proporcionado por una cantidad de aparición de mundos discrepantes en la socialización secundaria
identidades disponibles. produce una configuración totalmente distinta. En la socialización
Una tercera situación de importancia que lleva a la socialización secundaria, la internalización no tiene por qué ir acompañada de
deficiente es la que aparece cuando existen discrepancias entre una identificación afectivamente cargada con otros significantes;
la socialización primaria y la secundaria. La unidad de la los individuos pueden internalizar realidades diferentes sin
socialización primaria se mantiene, pero en la secundaria las identificarse con ellas. Por lo tanto, si un mundo aparece como
realidades e identidades que se dan como alternativas aparecen alternativa en la socialización secundaria, el individuo puede
como opciones subjetivas. Las opciones están limitadas, por optar por él de manera manipulativa. Aquí se podría hablar de
supuesto, por el contexto socio-estructural del individuo. Por alternación "fría". El individuo internaliza la nueva realidad, pero
ejemplo, es posible que quiera llegar a ser caballero; pero por su en lugar de ser ésta su realidad, es una realidad que ha de utilizar
posición social esta ambición es absurda. Cuando la socialización con propósitos específicos. Si bien esto entraña la realización de
secundaria ha llegado a diferenciarse hasta el punto en el que se ciertos "roles", el individuo conserva una separación subjetiva
hace posible la desidentificación subjetiva con el "lugar vis-á-vis de ellos: "se los pone" deliberada e intencionalmente. Si
adecuado" que se ocupa dentro de la sociedad, y en el que al este fenómeno llega a estar ampliamente distribuido, el orden
mismo tiempo la estructura social no permite la realización de la institucional en conjunto empieza a asumir el carácter de una red

/71/
37 Queremos hacer notar aquí una
de manipulaciones recíprocas 37. reformada por las relaciones sociales. Los procesos sociales vez más las condiciones socio-
Una sociedad en la que en general se dispone de mundos involucrados, tanto en la formación como en el mantenimiento de estructurales para la aplicabilidad
discrepantes sobre una base de mercado entraña constelaciones la identidad, se determinan por la estructura social. de un modelo de análisis
"goffmaniano".
especificas de realidad e identidad subjetivas. Existirá una Recíprocamente, las identidades producidas por el interjuego del 38 Helmut Sctielsky ha acuñado la
creciente conciencia general de la relatividad de todos los organismo, conciencia individual y estructura social, reaccionan sugestiva expresión "reflectividad
permanente" (Dauerrefíektion) para
mundos, incluyendo el propio, el cual ahora se aprehende sobre la estructura social dada, manteniéndola, modificándola o indicar el simil psicológico de
subjetivamente como “un mundo”, más que como “el mundo”. Se aun reformándola. Las sociedades tienen historias en cuyo curso "mercado de mundos"
emergen identidades específicas, pero son historias hechas por contemporáneo ("Ist die
sigue que nuestro propio comportamiento institucionalizado Dauerrefíektion institution-
puede aprehenderse como ''un «rol»" del que podemos hombres que poseen identidades específicas. alisierbar?", Zeitschrift für
separarnos en nuestra propia conciencia y que podemos Si se tiene en cuenta esta dialéctica se puede evitar la noción evangelische Ethik, 1957). El
trasfondo teórica de la
“representar" con control manipulativo. Por ejemplo, el aristócrata errónea de "identidades colectivas", sin tener que recurrir a la argumentación de Schelsky lo
ya no es simplemente un aristócrata, sino que juega a ser singularidad, sub specle aeternitaüs, de la existencia individual40. constituye la teoría general de
Gehlen con respecto a la
aristócrata, y así sucesivamente. En ese caso, la situación tiene Las estructuras sociales históricas específicas, engendran tipos "subjetivización" en la sociedad
una consecuencia de mucho mayor alcance que la posibilidad de de identidad, reconocibles en casos individuales. En este moderna. Fue posteriormente
desarrollada por Luckmann según la
que los individuos jueguen a ser lo que se supone que no son. sentido, se puede afirmar que el norteamericano tiene una sociología de la religión
También juegan a ser lo que se supone son, cuestión ésta muy identidad diferente de la del francés, el neoyorquino de la del contemporáne? op. cit.
diferente. Esta situación resulta cada vez más típica de la habitante del medio-oeste, el ejecutivo de la del vagabundo, y así 39 Cf. Luckmann y Berger, loe. cit.
40 No es aconsejable hablar de
sociedad industrial contemporánea, pero evidentemente sucesivamente. Como hemos visto, la orientación y el "identidad colectiva" a causa del
trascendería nuestro propósito actual entrar en un análisis más comportamiento en la vida cotidiana dependen de esas peligro de hípostatización falsa (o
reificadora). El exemplum horribile
detallado de esta constelación en sus aspectos socio- tipificaciones, lo que significa que los tipos de identidad pueden de esa hípostatización es la
psicológicos y concernientes a la sociología del conocimiento 38. observarse en la vida cotidiana y que las aseveraciones, como las sociología "hegeliana" de Alemania
en las décadas de 1920 y 1930 (tal el
Lo que habría que destacar es que no se puede comprender una expresadas anteriormente, pueden ser verificadas o refutadas case- de la obra de Othmar Spann).
situación semejante, a no ser que se la relacione continuamente por hombres corrientes dotados de sentido común. El Ese peligro se halla presente, en
con su contexto socio-estructural, que se sigue lógicamente de la norteamericano que dude de que los franceses son diferentes a él mayor o menor medida, en diversas
obras de la escuela de Durkheim y
relación necesaria entre la división social del trabajo (con sus puede ir a Francia y comprobarlo en persona. A todas luces el en la escuela de "cultura y
consecuencias para la estructura social) y la distribución social status de esas tipificaciones no puede compararse con el de las personalidad" de la antropología
cultural norteamericana.
del conocimiento (con sus consecuencias para la objetivación construcciones de las ciencias sociales, ni tampoco la verificación
social de la realidad). En la situación contemporánea esto y refutación se efectúan conforme con los cánones del método
comporta analizar el pluralismo, tanto de la realidad como de la científico. Debemos dejar a un lado el problema metodológico
identidad, con referencia a las dinámicas estructurales del respecto de en qué consiste la relación exacta entre las
industrialismo, en particular la de las pautas de estratificación tipificaciones de la vida cotidiana y las construcciones científicas
social producidas por éste39. (un puritano sabía él mismo que lo era sin mucha deliberación y
que como tal lo consideraban, por ejemplo, los anglicanos; pero el
3. TEORÍAS DE LA IDENTIDAD sociólogo que desea verificar la tesis de Max Weber sobre la ética
puritana debe atenerse a procedimientos algo diferentes y más
La identidad constituye, por supuesto, un elemento clave de la complejos si quiere "reconocer" los referentes empíricos del tipo
realidad subjetiva y en cuanto tal, se halla en una relación ideal weberiano). El punto de interés en el presente contexto
dialéctica con la sociedad. La identidad se forma por procesos reside en que los tipos de identidad son "observables" y
sociales. Una vez que cristaliza, es mantenida, modificada o aun "verificables" en la experiencia pre-teórica y por ende pre-
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científica. Este punto puede ejemplificarse adecuadamente por 41 Lo que aquí está implícito es, por
supuesto, una crítica sociológica del
La identidad es un fenómeno que surge de la dialéctica referencia a la expresión "orientado a la realidad"41 tan usada en "principio de realidad" freudiano.
entre el individuo y la sociedad. Por otra parte, los tipos de psiquiatría. Un psiquiatra que trata de diagnosticar a un individuo 42 Cf. Peter L. Berger, "Towards a
Sociological Understanding of
identidad son productos sociales tout court, elementos cuya situación psicológica está en duda, le formula preguntas Psychoanalysis", en Social
relativamente estables de la realidad social objetiva (el grado de para determinar el grado de su "orientación Research, primavera de 1965, pp.
26 y siguientes.
estabilidad, a su vez, se determina socialmente, por supuesto). a la realidad", lo cual es muy lógico: desde un punto de vista
En cuanto tales, constituyen el tópico de cierta forma de psiquiátrico, existe indudablemente algo problemático en un
teorización en cualquier sociedad, aun cuando sean estables y la individuo que no sabe en qué día de la semana está o que admite
formación de las identidades individuales resulte relativamente con prontitud haber hablado con Los espíritus de los muertos. Por
no problemática. Las teorías sobre la identidad siempre se hallan cierto que usar el término "orientado a la realidad" resulta útil en
insertas en una interpretación más general de la realidad; están ese contexto. Pero el sociólogo tiene que formular una pregunta
"empotradas" dentro del universo simbólico y sus legitimaciones adicional: "¿Cuál realidad?" Dicho sea de paso, este agregado no
teóricas, y varían su carácter de acuerdo con esto último. La deja de ser relevante desde el punto de vista psiquiátrico. El
identidad permanece ininteligible a menos que se la ubique en un psiquiatra tomará, por cierto, en cuenta cuando un individuo no
mundo. Cualquier teorización sobre la identidad o sobre tipos sabe qué día de la semana es, si acaba de llegar en avión de
específicos de identidad debe por tanto producirse dentro del retropropulsión desde otro continente. Tal vez no sepa en qué día
marco de referencia de las interpretaciones teóricas en que está, simplemente porque todavía tiene "otra hora", por ejemplo,
aquélla y éstos se ubican. Volveremos sobre este punto más la hora de Calcuta en vez de la hora oficial en el hemisferio
adelante. oriental. Si el psiquiatra posee cierta sensibilidad para el contexto
Hay que destacar nuevamente que aquí nos referimos a teorías socio-cultural de las condiciones psicológicas, sacará
de identidad en cuanto fenómeno social, o sea, sin prejuzgar conclusiones diferentes sobre el individuo que habla con los
sobre su aceptabilidad por la ciencia moderna. En realidad, muertos, según sea que éste provenga, por ejemplo, de Nueva
mencionaremos esas teorías como "psicologías", que abarcarán York o de la campiña de Haití. El individuo podría estar "en otra
toda teoría sobre la identidad que aspire a explicar el fenómeno realidad", en el mismo sentido socialmente objetivo con que el
empírico de manera amplia, tenga o no "validez" dicha individuo antes citado estaba líen otra hora". En otras palabras,
explicación para la disciplina científica contemporánea de ese las cuestiones referentes a la situación psicológica no pueden
nombre. decidirse sin reconocer las definiciones de la realidad que se dan
Si las teorías de la identidad siempre se insertan en las por establecidas en la situación social del individuo. Para
teorías más amplias sobre la realidad, esto debe entenderse en expresarlo más terminantemente, la situación psicológica está
términos de la lógica que subyace a esta última. Por ejemplo, una relacionada con las definiciones sociales de la realidad en general
psicología que interpreta ciertos fenómenos empíricos como y, de por sí, se define socialmente42.
posesión diabólica tiene como matriz una teoría mitológica del La aparición de las psicologías introduce una nueva
cosmos, y resulta inapropiado interpretarla dentro de un marco de relación dialéctica entre la identidad y la sociedad: la relación
referencia no mitológico. Similarmente, una psicología que entre la teoría psicológica y aquellos elementos de la realidad
interpreta los mismos fenómenos según los trastornos eléctricos subjetiva que pretende definir y explicar. El nivel de esa
del cerebro tiene como trasfondo una teoría científica general de teorización puede variar mucho, por supuesto, como ocurre en
la realidad, tanto humana como no humana, y deriva su todas las legitimaciones teóricas. Lo que se dijo antes sobre los
coherencia de la lógica que subyace esa teoría. Dicho orígenes y las fases de las teorías legitimadoras se aplica aquí
sencillamente, la psicología siempre presupone una cosmología. con igual validez, pero con una diferencia que tiene su
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importancia. Las psicologías pertenecen a una dimensión de la exactitud empírica. Las dos psicologías demuestran su ajuste
realidad que posee la mayor y más continua relevancia subjetiva empírico en su aplicabilidad terapéutica; pero con eso ninguna
para todos los individuos. Por lo tanto, la dialéctica entre teoría y demuestra el status ontológico de sus categorías. Ni los dioses
realidad afecta al individuo de manera palpablemente directa e vudú, ni la energía de la libido pueden existir fuera del mundo
intensiva. definido en los respectivos contextos sociales; pero dentro de
Cuando las teorías psicológicas alcanzan un alto grado de esos contextos existen realmente en virtud de la definición social
complejidad intelectual, existen probabilidades de que sean y se internalizan como realidades en el curso de la socialización.
administradas por planteles especialmente adiestrados en este Los campesinos de Haití están poseídos y los intelectuales de
cuerpo de conocimiento. Cualquiera que sea la organización Nueva York son neuróticos. La posesión y la neurosis son, pues,
social de estos especialistas, las teorías psicológicas vuelven a constituyentes de la realidad tanto objetiva como subjetiva en
introducirse en la vida cotidiana aportando los esquemas esos contextos. Esta realidad resulta empíricamente accesible en
interpretativos para tratar los casos problemáticos. Los la vida cotidiana; las teorías psicológicas respectivas son
problemas que surgen de la dialéctica entre la identidad subjetiva empíricamente adecuadas precisamente en el mismo sentido. En
y las adjudicaciones de identidad social, o entre la identidad y su este lugar no corresponde ocuparnos de si existe la posibilidad de
substrato biológico (del que hablaremos más adelante), pueden que las teorías psicológicas puedan desarrollarse, y de qué
clasificarse de acuerdo con categorías teóricas, lo que, manera, para trascender esta relatividad histórico-social.
naturalmente, constituye el presupuesto de cualquier terapia. Las En tanto estas teorías psicológicas resulten adecuadas en tal
teorías psicológicas sirven, pues, para legitimar los sentido, tendrán capacidad de verificación empírica. También
procedimientos establecidos en la sociedad para el aquí lo que está en juego no es la verificación en el sentido
mantenimiento y reparación de la identidad, proporcionando el científico, sino la prueba en la experiencia de la vida social
eslabonamiento teórico entre la identidad y el mundo, ya que cotidiana. Por ejemplo, puede sostenerse que los individuos
éstos se definen socialmente y se asumen subjetivamente. nacidos en determinados días del mes tienen probabilidades de
Las teorías psicológicas pueden ser empíricamente ser poseídos, o que los individuos que tienen madres
adecuadas o inadecuadas, con lo cual no nos referimos a su dominadoras es probable que sean neuróticos. Estas
ajuste de acuerdo con los cánones de procedimiento de la ciencia proposiciones resultan empíricamente verificables en la medida
empírica, sino más bien en cuanto esquemas interpretativos en que correspondan a teorías adecuadas, en el sentido antes
aplicables por el especialista o el profano a los fenómenos mencionado. Esa verificación puede ser realizada tanto por los
empíricos de la vida cotidiana. Por ejemplo, una teoría psicológica que participan como por los que observan desde fuera la situación
que plantea la posesión demoníaca no es probable que resulte social en cuestión. Un etnólogo haitiano puede descubrir
adecuada para interpretar los problemas de identidad de los empíricamente la neurosis de Nueva York, así como un etnólogo
intelectuales judíos de clase media en la ciudad de Nueva York. norteamericano puede descubrir empíricamente la posesión
Esta clase de gente, sencillamente, no posee una identidad capaz vudú. El presupuesto para esos descubrimientos consiste
de producir fenómenos que pudieran interpretarse de esa sencillamente en que el observador desde fuera está dispuesto a
manera. Los demonios, si es que los hay, parecen evitarlos. Por emplear el mecanismo conceptual de la psicología nativa para la
otra parte, no es probable que el psicoanálisis resulte adecuado indagación que se propone. Si está o no dispuesto a acordar a esa
para la interpretación de los problemas de identidad en la psicología una validez epistemológica más general, es una
campiña de cuestión que no atañe a la investigación empírica inmediata.
Haití, mientras que alguna clase de psicología vudú podría Otra manera de decir que las teorías psicológicas son
proporcionar esquemas interpretativos con un alto grado de adecuadas consiste en decir que reflejan la realidad psicológica

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que pretenden explicar. Pero si en esto consistiera toda la de neurosis, sino señales de posesión, mientras que el 43 Cf. ibíd.

cuestión, la relación entre teoría y realidad aquí no resultaría neoyorquino construirá su neurosis de conformidad con la
dialéctica. La dialéctica genuina aparece a causa de la potencia sintomatología reconocida. Esto nada tiene que ver con la
realizadora de las teorías psicológicas. Puesto que las teorías "histeria colectiva" y mucho menos con la enfermedad fingida,
psicológicas son elementos de la definición social de la realidad, pero sí se relaciona con la impronta de los tipos de identidad
su capacidad de generación de la realidad es una característica societales sobre la realidad subjetiva individual de la gente
que comparten con otras teorías legitimadoras; sin embargo, su sensata corriente. El grado de identificación variará con las
potencia realizadora asume grandes dimensiones, en particular condiciones de la internalización, como se estudió previamente, y
porque se realiza por medio de procesos que sirven para la dependerá, por ejemplo, de que se haya efectuado, o bien en la
formación de la identidad y que tienen una carga emocional. Si socialización primaria, o bien en la secundaria. El establecimiento
una psicología llega a establecerse socialmente (o sea, si llega a social de una psicología, que también entraña la atribución de
ser reconocida en general como interpretación adecuada de la ciertos "roles" sociales a los elencos que administran la teoría y su
realidad objetiva), tiende a realizarse imperiosamente en los aplicación terapéutica, dependerá naturalmente de una variedad
fenómenos que pretende interpretar. Su internalización se de circunstancias histórico-sociales43. Pero cuanto más se
acelera por el hecho de que pertenece a la realidad interna, de establezca socialmente, más abundarán los fenómenos que
modo que el individuo la realiza en el acto mismo de internalizarla. sirven para interpretar.
Asimismo, ya que una psicología pertenece por definición a la Si planteamos la posibilidad de que lleguen a adoptarse
identidad, resulta probable que su internalización vaya ciertas psicologías en el curso de un proceso realizador, damos
acompañada de identificación y, por ende, es probable que ipso por implícita la cuestión de por qué surgen en primer lugar teorías
jacto pueda formar la identidad. Por este íntimo nexo entre la todavía inadecuadas (como tendrían que serlo en las primeras
internalización y la identificación, las teorías psicológicas se etapas de este proceso). Dicho más sencillamente, ¿por qué una
diferencian mucho de otros tipos de teorías.Como los problemas psicología tiene que reemplazar a otra en la historia? La
de la socialización deficiente resultan sumamente conducentes a respuesta general es que ese cambio se produce cuando la
este tipo de teorización, no es extraño que las teorías psicológicas identidad aparece como problema, sea por la razón que fuere. El
posean mayor aptitud para producir efectos socializadores. Esto problema puede surgir de la dialéctica de la realidad psicológica y
no es lo mismo que decir que las psicologías se auto-verifican. la estructura social.
Como ya hemos indicado, la verificación resulta de confrontar las Los cambios radicales en la estructura social (como por ejemplo,
teorías psicológicas con la realidad psicológica en cuanto los cambios provocados por la Revolución Industrian pueden
empíricamente accesible. Las psicologías producen una realidad desembocar en cambios concomitantes en la realidad
que a su vez sirve de base a su verificación. En otras palabras, psicológica. En ese caso, pueden surgir nuevas teorías
aquí se trata de dialéctica, no de tautología. psicológicas, en razón de que las antiguas ya no explican
El campesino haitiano que internaliza la psicología vudú adecuadamente los fenómenos empíricos que se producen. La
se convertirá en poseído tan pronto como descubra ciertas teorización sobre la identidad buscará entonces tomar
señales bien definidas. Similarmente, el intelectual neoyorquino conocimiento de las transformaciones de identidad que han
que internaliza la psicología freudiana se volverá neurótico tan ocurrido de hecho, y ella misma sufrirá transformaciones en este
pronto diagnostique ciertos síntomas bien conocidos. proceso. Por otra parte, la identidad puede volverse problemática
Ciertamente, resulta posible que, dado un cierto contexto en el plano de la teoría misma, vale decir, como resultado de
biográfico, las señales o los síntomas sean producidos por el desarrollos teóricos intrínsecos. En tal caso, las teorías
individuo mismo. En ese caso, el haitiano no producirá síntomas psicológicas serán pergeñadas "antes del hecho", por así decir.
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Su establecimiento social subsiguiente y su potencia correlativa puede hacer todo, salvo hacer que los hombres alumbren hijos. Si 44 La dialéctica entre la naturaleza
y la sociedad que aquí se estudia, no
para generar realidad pueden producirse por una cantidad de el Parlamento lo intentase, su proyecto fracasaría al chocar puede, en manera alguna,
afinidades entre los elencos teorizadores y diversos intereses contra los hechos inflexibles de la biología humana. Los factores equipararse con la "dialéctica de la
naturaleza", tal como la desarrolló
sociales. Una posibilidad histórica es la constituida por la biológicos limitan el campo de las posibilidades sociales que se Engels y más tarde el marxismo. La
manipulación ideológica deliberada a cargo de grupos abre a todo individuo; pero el mundo social, que es pre-existente primera subraya que la relación del
hombre con su propio cuerpo (como
políticamente interesados. al individuo, impone a su vez limitaciones a lo que resulta con la naturaleza en general) es, de
biológicamente posible al organismo. La dialéctica se manifiesta suyo, específicamente humana. La
4. ORGANISMO E IDENTIDAD en la limitación mutua del organismo y la sociedad. segunda, en cambio, proyecta
fenómenos específicamente
Un ejemplo destacado de la limitación que establece la humanos en la naturaleza no
Mucho antes de llegar a este punto hablamos de los presupuestos sociedad a las posibilidades biológicas del organismo lo humana y luego procede a
deshumanizar teóricamente al
y limitaciones del organismo con respecto a la construcción social constituye la longevidad. La esperanza de vida varía con la hombre considerándolo nada más
de la realidad. Ahora importa hacer hincapié en que el organismo ubicación social. Aun en la sociedad norteamericana que objeto de las fuerzas naturales o
de las leyes de la naturaleza.
continúa afectando cada base de la actividad constructora de contemporánea existe gran discrepancia entre la esperanza de
realidad del hombre, y que el mismo organismo resulta, a su vez, vida de los individuos de clase baja y la de los de clase alta.
afectado por esta actividad. Dicho rudimentariamente, en la Además, tanto la incidencia como el carácter de la
socialización, la animalidad del hombre se transforma, pero no patología varían según la ubicación social. Los individuos de
queda abolida. Así pues, el estómago del hombre sigue clase baja suelen enfermarse con más frecuencia que los de
quejándose sordamente, aun cuando éste prosigue su tarea de ciase alta: asimismo, tienen enfermedades diferentes. En otras
construir el mundo. Lo que sucede en ese mundo, producto suyo, palabras, la sociedad determina cuánto tiempo y de qué manera
puede hacer que su estómago se queje más, o menos, o de vivirá el organismo individual. Esta determinación puede
diferente manera. El hombre es aun capaz de comer y teorizar al programarse institucionalmente en la operación de controles
mismo tiempo. La coexistencia continuada de la animalidad y la sociales, como en la institución del derecho.
socialidad del hombre puede apreciarse convenientemente en La sociedad puede mutilar y matar.
cualquier diálogo de sobremesa. En realidad, en este poder que posee sobre la vida y la
Resulta posible hablar de una dialéctica entre la naturaleza y la muerte se manifiesta su control definitivo sobre el individuo.
sociedad44, dialéctica que se da en la condición humana y que se La sociedad también interviene directamente en el
manifiesta nuevamente en cada individuo humano. Para el funcionamiento del organismo, sobre todo con respecto a la
individuo se desenvuelve, por supuesto, en una situación sexualidad y a la nutrición. Si bien ambas se apoyan en impulsos
histórico-social ya estructurada. Hay una dialéctica continua que biológicos, estos impulsos son sumamente plásticos en el animal
empieza a existir con las primeras fases de la socialización y humano. El hombre es impulsado por su constitución biológica a
sigue desenvolviéndose a través de la existencia del individuo en buscar desahogo sexual y alimento. Pero dicha constitución no le
sociedad, entre cada animal humano y su situación histórico- indica dónde buscar satisfacción sexual ni qué debe comer.
social. Externamente, consiste en una dialéctica entre el animal Librado a sus propios recursos, el hombre puede adherir
individual y el mundo social; internamente, es una dialéctica entre sexualmente a cualquier objeto y es muy capaz de comer cosas
el substrato biológico del individuo y su identidad producida que le causarán la muerte.
socialmente. La sexualidad y la nutrición se canalizan en direcciones
En el aspecto externo todavía es posible decir que el organismo específicas, socialmente más que biológicamente, y esta
coloca límites a lo que resulta socialmente posible. Como han canalización no solo impone límites a esas actividades, sino que
dicho los abogados constitucionalistas ingleses, el Parlamento afecta directamente las funciones del organismo. Así pues, el

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individuo exitosamente socializado es incapaz de funcionar más enérgicas acerca de por qué no debe dormir con su hermana. 45 Para esta posibilidad de una
disciplina "socio-somática", cf.
sexualmente con un objeto sexual "impropio" y tal vez vomite En la socialización secundaria existen problemas similares para Georg Simmel, op. cit., pp. 483 y
cuando se le ofrece un alimento "impropio". Como ya hemos visto, adaptar el organismo al mundo socialmente construido, aunque, sigs. (el ensayo sobre la "sociología
de los sentidos"); Marcel Mauss,
la canalización social de actividades constituye la esencia de la por supuesto, el grado de frustración biológica resultará Sociologie et anthro polo gie (París,
institucionalización, que es el fundamento para la construcción probablemente menos agudo. Presses Universitaires de France,
1950), pp. 365 y sigs. (el ensayo
social de la realidad. Por ello, puede decirse que la realidad social En el individuo totalmente socializado existe una dialéctica sobre las "técnicas del cuerpo"";
determina no solo la actividad y la conciencia, sino también, en interna continua entre la identidad y su substrato biológico48. El Edward T. Hall, The Silent Language
gran medida, el funcionamiento del organismo. De esa manera, (Garden City, N. Y., Doubleday,
individuo sigue experimentándose como un organismo, separado 1959). El análisis sociológico de la
ciertas funciones biológicas intrínsecas como el orgasmo y la de las objetivizaciones socialmente derivadas de sí mismo y, a sexualidad aportaría
digestión se estructuran socialmente. La sociedad también veces, en oposición a ellas. Esta dialéctica suele aprehenderse probablemente el más abundante
material empírico para esa
determina la manera en que se usa el organismo en actividad; la como una lucha entre un yo "superior" y uno ''inferior'', disciplina.
expresividad, el porte y los gestos se estructuran socialmente. No equiparados respectivamente con la identidad social y con la 46 Esto fue muy bien captado por
Freud en su concepción de la
nos concierne aquí la posibilidad de una sociología del cuerpo animalidad pre-social y, posiblemente, anti-social. El yo socialización, pero muy
surgida a causa de lo que acabamos de afirmar45. La cuestión es ''superior'' debe afirmarse repetidamente sobre el "inferior", a desestimado en las adaptaciones
funcionalistas de Freud, desde
que la sociedad pone limitaciones al organismo, así como éste veces en pruebas críticas de fuerza. Por ejemplo, un hombre Malinowski en adelante.
pone limitaciones a la sociedad. debe vencer su temor instintivo a la muerte mediante el valor en el 47 Compárese aquí con Henri
En el aspecto interno, la dialéctica se manifiesta como la combate. Aquí el yo "inferior" es castigado por el "superior" hasta Bergson (especialmente su teoría
de la duración), Maurice Merleau-
resistencia del substrato biológico a su amoldamiento social46. que se somete, afirmación de dominio sobre el substrato biológico Ponty, Alfred Schutz y Jean Piaget.
Esto tiene máxima evidencia en el proceso de socialización que resulta indispensable si ha de mantenerse, tanto objetiva 48 Compárese aquí con Durkheim,
Plessner, y también Freud.
primaria. Las dificultades que se presentan en principio para como subjetivamente, la identidad social del guerrero.
socializar a un niño no pueden explicarse sencillamente en los Similarmente, un hombre puede obligarse a ejercer sus funciones
términos del problema intrínseco del aprendizaje. El animalito se sexuales venciendo la resistencia inerte de su saciedad
defiende, por así decir. El hecho de que está destinado a perder la fisiológica, con el propósito de mantener su identidad como
batalla no elimina la resistencia de su animalidad a la influencia modelo de hombría. Aquí también el yo "inferior" es obligado a
cada vez más penetrante del mundo social. Por ejemplo, el niño prestar servicio en provecho del "superior". El triunfo sobre el
resiste la imposición de la estructura temporal de la sociedad miedo y sobre la postración sexual son otros tantos ejemplos de la
sobre la estructura natural de su organismo47. Se resiste a comer y manera en que el substrato biológico resiste y es dominado por el
dormir de acuerdo con el reloj más que con los reclamos yo social interior del hombre. Huelga aclarar que existen muchos
biológicamente dados del organismo. Esta resistencia va otros triunfos menores que se conquistan rutinariamente en el
doblegándose progresivamente en el curso de la socialización, curso de la vida cotidiana, así como, por cierto, existen derrotas
pero se perpetúa como frustración en cada oportunidad en que la de poca y de mucha importancia.
sociedad prohíbe comer al individuo hambriento e irse a la cama El hombre está biológicamente predestinado a construir y a
al que tiene sueño. La socialización comporta inevitablemente habitar un mundo con otros. Ese mundo se convierte para él en la
esta clase de frustración biológica. La existencia social depende realidad dominante y definitiva. Sus límites los traza la naturaleza,
del sojuzgamiento continuo de la resistencia biológicamente pero una vez construido, ese mundo vuelve a actuar sobre la
fundada del individuo, lo que entraña legitimación, así como naturaleza. En la dialéctica entre la naturaleza y el mundo
institucionalización. De esa manera la sociedad proporciona al socialmente construido, el propio organismo humano se
individuo diversas explicaciones acerca de por qué debe comer transforma. En esa misma dialéctica, el hombre produce la
tres veces por día y no cuando siente hambre, y explicaciones aún realidad y por tanto se produce a sí mismo.
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UNIDAD 2
KARL MARX MARX, Karl,

Introducción general a la crítica de la economía política Introducción general a la crítica de la economía política (1857),
en Cuadernos de Pasado y Presente

INTRODUCCIÓN nuevas fuerzas productivas desarrolladas a partir del siglo XVI se


les aparece como un ideal cuya existencia habría pertenecido al
1. PRODUCCIÓN, CONSUMO, DISTRIBUCIÓN, CAMBIO pasado. No como un resultado histórico, sino como un punto de
(CIRCULACIÓN) partida de la historia. Según la concepción que tenían de la
naturaleza humana, el individuo aparecía como conforme a la
I] PRODUCCIÓN naturaleza en tanto que puesto por la naturaleza y no en tanto que
producto de la historia. Hasta hoy, esta ilusión ha sido propia de
[Individuos autónomos. Ideas del siglo XVIII] toda época nueva. Steuart, que desde muchos puntos de vista se
opone al siglo XVIII y que como aristócrata se mantiene más en el
a] El objeto a considerar es en primer término la producción terreno histórico supo evitar esta simpleza.
material Cuanto más lejos nos remontamos en la historia, tanto
más aparece el individuo y por consiguiente también el individuo
Individuo que producen necesidad, o sea la producción de los productor como dependiente y formando parte de un todo mayor:
individuos socialmente determinada: este es naturalmente el en primer lugar, y de una manera todavía muy enteramente
punto de partida. El cazador o el pescador solos y aislados, con natural, de la familia y de esa familia ampliada que es la tribu (7);
los que comienzan Smith (2) y Ricardo (3), pertenecen a las más tarde, las comunidades en sus distintas formas, resultado del
imaginaciones desprovistas de fantasías que produjeron las antagonismo y de la fusión de las tribus (8). Solamente al llegar el
robinsonadas del siglo XVIII, las cuales no expresan en modo siglo XVIII, con la “sociedad civil”, las diferentes formas de
alguno, como creen los historiados de la civilización, una simple conexión social aparecen ante el individuo como un simple medio
reacción contra un exceso de refinamiento y un retorno a una para lograr sus fines privados, como una necesidad exterior. Pero
malentendida vida natural. El contrat social de Rousseau (4), que la época que genera este punto de vista, esta idea del individuo
pone en relación y conexión a través del contrato a sujetos por aislado, es precisamente aquella en la cual las relaciones
naturaleza independientes tampoco reposa sobre semejante sociales (generales según este punto de vista) han llegado al más
naturalismo (5). Esta es solo la apariencia, apariencia puramente alto grado de desarrollo alcanzado hasta el presente. El hombre
estética, de las grandes y pequeñas robinsonadas. En realidad, es, en el sentido mas literal un ςωον πολιτ´ίχου [animal político]
se trata más bien de una anticipación de la “sociedad civil”(6) que (9), no solamente un animal social, sino un animal que solo puede
se preparaba desde el siglo XVI y que en el siglo XVIII marchaba a individualizarse en la sociedad. La producción por parte de un
pasos de gigante hacia su madurez. En esta sociedad de libre individuo aislado, fuera de la sociedad hecho raro que bien puede
competencia cada individuo aparece como desprendido de los ocurrir cuando un civilizado, que potencialmente posee ya en sí
lazos naturales, etc., que en las épocas históricas precedentes las fuerzas de la sociedad, se extravía accidentalmente en una
hacen de él una parte integrante de un conglomerado humano comarca salvaje no es menos absurdo que la idea de un
determinado y circunscrito. A los profetas del siglo XVIII, sobre desarrollo del lenguaje sin individuos que vivan juntos y hablen
cuyos hombros aun se apoyan totalmente Smith y Ricardo, este entre sí. No hay que detenerse más tiempo en esto. Ni siquiera
individuo del siglo XVIII que es el producto, por un lado, de la habría que rozar el punto si esta tontería, que tenía un sentido y
disolución de las formas de sociedad feudales; y por el otro, de las una razón entre lo hombres del siglo XVIII, no hubiera sido

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introducida seriamente en plena economía moderna por Bastiat, objeto, la naturaleza, son los mismos. En este olvido reside, por
Carey, Proudhon, etc. (10). A Proudhon, entre otros, le resulta ejemplo, toda la sabiduría de los economistas modernos que
naturalmente cómodo explicar el origen de una relación demuestran la eternidad y la armonía de las condiciones sociales
económica, cuya génesis histórica desconoce, en términos de existentes. Un ejemplo. Ninguna producción es posible sin un
filosofía de la historia, mitologizando que a Adán y a Prometeo se instrumento de producción, aunque este instrumento sea solo la
les ocurrió de repente la idea y entonces fue introducida, etc. mano; ninguna sin trabajo pasado, acumulado, aunque este
Nada hay más insulso que el locus communis [lugar común] trabajo sea solo la destreza que el ejercicio repetido ha
puesto a fantasear (11). desarrollado y concentrado en la mano del salvaje. El capital,
entre otras cosas, es también un instrumento de producción, es
[Eternización de relaciones de producción histórica. Producción y también trabajo pasado, objetivado. De tal modo, el capital es una
distribución en general. Propiedad] relación natural, universal y eterna; pero lo es si deja de lado lo
específico, lo que hace de un “instrumento de producción”, del
Por eso, cuando se habla de producción, se está “trabajo acumulado”, un capital. Así, toda la historia de las
hablando siempre de producción en un estadio determinado del relaciones de producción aparece, por ejemplo en Carey, como
desarrollo social, de la producción de individuos en sociedad. una falsificación organizada malignamente por los gobiernos.
Podría parecer por ello que para hablar de la producción a secas (12)
fuera preciso o bien seguir el proceso de desarrollo histórico en Si no existe producción en general, tampoco existe una
sus diferentes fases, o bien declarar desde el comienzo que se producción general. La producción es siempre una rama
trata de una determinada época histórica, por ejemplo de la particular de la producción Vg., la agricultura, la cría del ganado,
moderna producción burguesa, lo cual es en realidad nuestro la manufactura, etc. -, o bien es una totalidad. Pero la economía
tema específico. Pero todas las épocas de la producción tiene política no es tecnología. Desarrollar en otro lado (más adelante)
ciertos rasgos en común, ciertas determinaciones comunes. La la relación de las determinaciones generales de la producción, es
producción en general es una abstracción, pero una abstracción un estadio social dado, con las formas particulares de la
que tiene un sentido, en tanto pone realmente de relieve lo producción. Finalmente, la producción tampoco es solo particular.
común, lo fija y nos ahorra así una repetición. Sin embargo, lo Por el contrario, es siempre un organismo social determinado, un
general o lo común, extraído por comparación, es a su vez algo sujeto social que actúa en una totalidad más o menos grande,
complejamente articulado y que se despliega en distintas más o menos reducida, de ramas de producción. Tampoco
determinaciones. Algunas de estas pertenecen a todas las corresponde examinar aquí la relación entre la representación
épocas, otras son comunes solo a algunas. [Ciertas] científica y el movimiento real. Producción en general. Ramas
determinaciones serán comunes a la época más moderna y a la particulares de la producción. Totalidad de la producción.
más antigua. Sin ellas no podría concebirse ninguna producción; Está de moda incluir como capítulo previo a la economía
solo que, si los idiomas más evolucionados tienen leyes y una parte general, que es precisamente la que figura bajo el título
determinaciones que son comunes a los menos desarrollados, lo de “producción” (véase, por ejemplo, J. St. Mill), (13) y en la que se
que constituye su desarrollo es precisamente aquello que los trata de las condiciones generales de toda producción. Esta parte
diferencia de estos elementos generales y comunes. Las general incluye o debe incluir: 1] las condiciones sin las cuales no
determinaciones que valen para la producción en general son es posible la producción. Es decir, que se limita solamente a
precisamente las que deben ser separadas, a fin de que no se indicar los momentos esenciales de toda producción. Se limita, en
olvide la diferencia esencial por atender solo a la unidad, la cual se efecto, como veremos, a cierto número de determinaciones muy
desprende ya del hecho de que el sujeto, la humanidad, y el simples, estirados bajo la forma de vulgares tautologías; 2] las

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condiciones que hacen avanzar en mayor o en menor medida a la esclavo, el siervo, el trabajador asalariado reciben todos una
producción, tales como por ejemplo, el estado progresivo o de cierta cantidad de alimentos que les permite existir como esclavo,
estancamiento de Adam Smith. (14) Para dar un significado siervo o asalariado. El conquistador que vive del tributo, el
científico a esta consideración que en él tiene su valor como funcionario que vive del impuesto, el propietario de la tierra que
aperçu [exposición sumaria], habría que realizar investigaciones vive de la renta, el monje que vive de la limosna o el levita que viva
sobre los grados de la productividad en diferentes períodos, en el del diezmo, obtienen todos una cuota de la producción social que
desarrollo de pueblos dados, investigaciones que excederían de está determinada sobre la base de leyes distintas de las que rigen
los límites propios del tema pero que, en la medida en que caen para el esclavo, etc. Los dos puntos principales que todos los
dentro de él, deberán ser encaradas cuando se trate del economistas clasifican bajo esta rúbrica son: 1] propiedad; 2] su
desarrollo de la competencia, de la acumulación, etc. Formulada protección por medio de la justicia, la policía, etc. A esto se ha de
de una manera general, la respuesta conduce a la idea de que un responder muy brevemente así:
pueblo industrial llega al apogeo de su producción en el momento Ad. 1] Toda producción es apropiación de la naturaleza
mismo en que alcanza su apogeo histórico. In fact [en los hechos]. por parte del individuo en el seno y por intermedio de una forma de
Un pueblo está en su apogeo industrial cuando lo principal para él sociedad determinada. En este sentido es una tautología decir
no es la ganancia, sino el ganar. En esto, los yanquis están por que la propiedad (la apropiación) es una condición de la
encima de los ingleses. O también: que ciertas predisposiciones producción. Pero es ridículo saltar de ahí a una forma
raciales, climas, condiciones naturales, como la proximidad del determinada de la propiedad, por ejemplo, la propiedad privada.
mar, la fertilidad del suelo, etc., son más favorables que otras para (Lo cual implica además, como condición una forma
la producción. Pero esto conduce nuevamente a la tautología de contrapuesta: la no propiedad). La historia nos muestra más bien
que la riqueza se crea tanto más fácilmente cuanto mayor sea el que la forma primigenia es la propiedad común (por ejemplo,
grado en que existan objetiva y subjetivamente los elementos que entre los hindúes, los esclavos, los antiguos celtas, etc.), forma
la crean. (15) que, como propiedad comunal, desempeña durante largo tiempo
Pero no es esto lo único que realmente interesa a los un papel importante. No está en cuestión todavía en este punto el
economistas en esta parte general. Se trata más bien véase por problema de si la riqueza se desarrolla mejor bajo esta o aquella
ejemplo el caso de Mill (16) de presentar a la producción, a forma de propiedad. Pero decir que no se puede hablar de una
diferencia de la distribución, etc., como regida por leyes eternas producción, ni tampoco de una sociedad, en la que no existe
de la naturaleza, independientes de la historia, ocasión esta que ninguna forma de propiedad, es una tautología. Una apropiación
sirve para introducir subrepticiamente las relaciones burguesas que no se apropia nada es una contradictio in subjecto
como leyes naturales inmutables de la sociedad in abstracto. Ésta [contradicción en los términos]. (17)
es la finalidad más o menos consciente de todo el procedimiento. Ad. 2] Protección de los bienes adquiridos, etc. Cuando
En la distribución, por el contrario, los hombres se habrían se reducen estas trivialidades a su contenido real, ellas expresan
permitido de hecho toda clase de arbitrariedades. Prescindiendo más de lo que saben sus predicadores. A saber, toda forma de
de la separación brutal de producción y distribución y haciendo producción engendra sus propias instituciones jurídicas, su
abstracción de su relación real, es de entrega evidente que por propia forma de gobierno, etc. La grosería y la incomprensión
diversificada que pueda estar la distribución en los diferentes consisten precisamente en no relacionar sino fortuitamente
estadios de la sociedad, debe ser posible también para ella, tal fenómenos que constituyen un todo orgánico, en ligarlos a través
como se hizo para la producción, extraer los caracteres comunes, de un nexo meramente reflexivo. A los economistas burgueses les
así como es posible confundir o liquidar todas las diferencias parece que con la policía moderna la producción funciona mejor
históricas formulando leyes humanas universales. Por ejemplo, el que, por ejemplo, aplicando el derecho del más fuerte. Ellos

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olvidan solamente que el derecho del más fuerte es también un determinada como momento que parte de la sociedad, y el
derecho, y que este derecho del más fuerte se perpetúa bajo otra cambio como momento que parte de los individuos. En la
forma también en su “estado de derecho”. producción, la persona se objetiviza, en el consumo (19) la cosa
Cuando las condiciones sociales que corresponden a un se subjetiviza. En la distribución, la sociedad asume la mediación
estadio determinado de la producción están recién surgiendo, o entre la producción y el consumo por medio de determinaciones
cuando están apunto de desaparecer, se manifiestan generales y rectoras; en el cambio, la mediación se opera a través
naturalmente perturbaciones en la producción, aunque en del fortuito carácter determinado del individuo.
distintos grados y con efectos diferentes. La distribución determina la proporción (el cuanto) en que
Para resumir: todos los estadios de la producción tienen los productos corresponden al individuo; el cambio determina la
caracteres comunes que el pensamiento fija como producción, de la cual el individuo desea obtener la parte que la
determinaciones generales pero las llamadas condiciones distribución le asigna.
generales de toda producción no son más que esos momentos Producción, distribución, cambio y consumo forman así
abstractos que no permiten comprender ningún nivel histórico un silogismo con todas las reglas: la producción es el término
concreto de la producción.(18) universal; la distribución y el cambio son el término particular, y el
consumo es el término singular con el cual el todo se completa. En
2] LA RELACIÓN GENERAL DE LA PRODUCCIÓN CON LA esto hay sin duda un encadenamiento, pero es superficial. La
DISTRIBUCIÓN, EL CAMBIO Y EL CONSUMO producción está determinada por leyes generales de la
naturaleza; la distribución resulta de la contingencia social y por
Antes de seguir adelante con el análisis de la producción, ello puede ejercer sobre la producción una acción más o menos
es necesario examinar las diferentes rúbricas con que los estimulante; el cambio se sitúa entre las dos como un movimiento
economistas la asocian. formalmente social, y el acto final del consumo, que es concebido
La primera idea que se presenta de inmediato es la no solamente como conclusión, sino también como objetivo final,
siguiente: en la producción los miembros de la sociedad hacen se sitúa a decir verdad fuera de la economía, salvo cuando a su
que los productos de la naturaleza resulten apropiados a las vez reacciona sobre el punto de partida e inaugura nuevamente
necesidades humanas (los elaboran, los conforman); la un proceso. (20)
distribución determina la proporción en que el individuo participa Los adversarios de los cultores de la economía política
de estos productos; el cambio le aporta los productos particulares provengan ellos del interior o del exterior de su ámbito -, que les
por los que él desea cambiar la cuota que le ha correspondido a reprochan disociar groseramente las conexiones, se colocan en
través de la distribución; finalmente, en el consumo los productos su mismo terreno, o bien por debajo de ellos. Nada más común
se convierten en objetos de disfrute, de apropiación individual. La que la acumulación de que los cultores de la economía política
producción crea los objetos que responden a las necesidades; la consideran a la producción demasiado exclusivamente como un
distribución los reparte según leyes sociales; el cambio reparte lo fin en sí. La distribución tendría una importancia similar. Esta
ya repartido según las necesidades individuales; finalmente, en el acusación está basada precisamente en la idea de los
consumo el producto abandona este movimiento social, se economistas según la cual la distribución está situada al lado de la
convierte directamente en servidor y objeto de la necesidad producción, como una esfera autónoma, independiente, o que los
individual, a la que satisface en el acto de su disfrute. La momentos no serían concebidos en su unidad. Como si esta
producción aparece así como el punto de partida, el consumo disociación hubiera pasado no de la realidad a los libros de texto,
como el punto terminal, la distribución y el cambio como el término sino de los libros de texto a la realidad, ¡cómo si aquí se tratara de
medio, término que a su vez es doble, ya que la distribución está una conciliación dialéctica de los conceptos y no de la compresión

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de las relaciones reales! La unidad inmediata, en la que la producción coincide con el
consumo y el consumo con la producción, deja subsistir su
[Consumo y producción] dualidad inmediata.
En consecuencia, la producción es inmediatamente
a I] La producción es también inmediatamente consumo. Doble consumo, el consumo es inmediatamente producción. Cada uno
consumo, subjetivo y objetivo: el individuo que al producir es inmediatamente su opuesto. Pero al mismo tiempo tiene lugar
desarrolla sus capacidades, las gasta también, las consume en el un movimiento mediador entre los dos. La producción es
acto de la producción, exactamente como la reproducción natural mediadora del consumo, cuyos materiales crea y sin lo cuales a
es un consumo de fuerzas vitales. En segundo lugar, consumo de éste le faltaría el objeto. Pero el consumo es también mediador de
los de medios de producción que se emplea y se usan, y que se la producción, en cuanto crea para los productos el sujeto para el
disuelven en parte (como, por ejemplo, en la combustión) en los cual ellos son productos. El producto alcanza su finish
elementos generales. Consumo, igualmente, de la materia prima [realización] final sólo en el consumo. Una vía férrea no
que no conserva su forma ni su constitución natural, sino que más transitada, que no se usa y que por lo tanto no se consume, es
aún se consume. Por lo tanto, el acto mismo de producción es solamente una vía férrea δυναυει [en potencia] y no en la realidad.
también en todos sus momentos un acto de consumo. Pero los Sin producción no hay consumo, pero sin consumo tampoco hay
economistas aceptan esto. Llaman consumo productivo a la producción ya que en ese caso la producción no tendría objeto. El
producción que se identifica directamente con el consumo, y al consumo produce la producción de dos maneras: 1] en tanto el
consumo que coincide inmediatamente con la producción. Esta producto se hace realmente producto sólo en el consumo. Un
identidad de la producción y del consumo remite a la proposición vestido, por ejemplo, se convierte realmente en vestido a través
de Spinoza: determinatio est negatio [Toda determinación es del acto de llevarlo puesto: una casa deshabitada no es en
negación]. (21) realidad una verdadera casa; a diferencia del simple objeto
Pero esta determinación del consumo productivo ha sido natural, el producto se afirma como producto, se convierte en
establecida sólo para separar el consumo identificado con la producto, sólo en el consumo. Disolviendo el producto, el
producción del consumo propiamente dicho, concebido, por el consumo le da el finishing stroke [la última mano]; pues el
contrario, como el opuesto aniquilador de la producción. resultado de la producción es producto no en tanto actividad
Consideremos, pues, el consumo propiamente. Igualmente, el objetivada, sino sólo como objeto para el sujeto actuante; 2] en
consumo es de manera inmediata producción, del mismo modo tanto el consumo crea la necesidad de una nueva producción, y
que en la naturaleza el consumo de los elementos y de las por lo tanto el móvil ideal de la producción, su impulso interno, que
sustancias químicas es producción de plantas. Es claro que en la es su supuesto. El consumo crea el impulso de la producción y
nutrición, por ejemplo, que es una forma de consumo, el hombre crea igualmente el objeto que actúa en la producción como
produce su propio cuerpo. Pero es igualmente cierto en cualquier determinante de la finalidad de ésta. Si resulta claro que la
otra clase de consumo que, en cierto modo, produce al hombre. producción ofrece el objeto del consumo en su aspecto
Producción consumidora. Sólo que, arguye la economía, esta manifiesto, no es menos claro que el consumo pone idealmente
producción idéntica al consumo es una segunda producción, el objeto de la producción, como imagen interior, como necesidad,
surgida del aniquilamiento del primer producto. En la primera, el como impulso y como finalidad. Ella crea los objetos de la
productor se objetivaba; en la segunda, la cosa creada por él se producción bajo una forma que es todavía subjetiva. Sin
personificaba. Por consiguiente, esta producción consumidora necesidad no hay producción. Pero el consumo reproduce la
aun cuando sea una unidad inmediata de producción y consumo - necesidad.
es esencialmente diferente de la producción propiamente dicha. Por el lado de la producción a esto corresponde: 1] que

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ella proporciona al consumo su material, su objeto. Un consumo productivo. Pero establecen no obstante una diferencia. La
sin objeto no es un consumo; en consecuencia, en este aspecto la primera figura como reproducción; el segundo, como consumo
producción crea, produce el consumo. 2] Pero no es solamente el productivo. Todas las investigaciones sobre la primera se refiere
objeto lo que la producción crea para el consumo. Ella da también al trabajo productivo y al trabajo improductivo; las que tratan el
al consumo su carácter determinado, su finish. Del mismo modo segundo tienen por objeto el consumo productivo o no productivo.
que el consumo daba al producto su finish como producto, la 2] Cada uno de los dos aparece como medio del otro y es mediado
producción da su finish al consumo. En suma, el objeto no es un por él: ello se expresa como dependencia recíproca, como un
objeto en general sino un objeto determinado, que debe ser movimiento a través del cual se relacionan el uno con el otro y
consumido de una manera determinada, que a su vez debe ser aparecen como recíprocamente indispensables, aunque
mediada por la producción misma. El hambre es hambre, pero el permaneciendo sin embargo externos entre sí. La producción
hambre que se satisface con carne cocida, comida con cuchillo y crea el material del consumo en tanto que objeto exterior; el
tenedor, es un hambre muy distinta de la de aquel que devora consumo crea la necesidad en tanto que objeto interno, como
carne cruda con ayuda de manos, uñas y dientes. No es finalidad de la producción. Sin producción no hay consumo, sin
únicamente el objeto del consumo sino también el modo de consumo no hay producción. [Esto] figura en la economía en
consumo, lo que la producción produce no sólo objetiva sino muchas formas.
también subjetivamente. La producción crea, pues, el 3] La producción no es sólo inmediatamente consumo, ni el
consumidor. 3] La producción no solamente provee un material a consumo inmediatamente producción; ni tampoco es la
la necesidad sino también una necesidad al material. Cuando el producción únicamente medio para el consumo y el consumo fin
consumo emerge de su primera inmediatez y de su tosquedad para la producción, vale decir que no es el caso que cada término
natural y el hecho de retrasarse en esta fase sería resultado de solo suministre al otro su objeto; la producción, el objeto externo
una producción que no ha superado la tosquedad natural es del consumo; el consumo, el objeto representado de la
mediado como impulso por el objeto. La necesidad de este último producción. Cada uno de los términos no se limita a ser el otro de
sentida por el consumo es creada por la percepción del objeto. El manera inmediata, y tampoco el mediador del otro, sino que,
objeto de arte de igual modo que cualquier otro producto- crea un realizándose, crea al otro y se crea en tanto que otro. Sólo con el
público sensible al arte, capaz de goce estético. De modo que la consumo llega a su realización el acto de la producción, haciendo
producción no solamente produce un objeto para el sujeto sino alcanzar al producto su consumación como producto, en tanto lo
también un sujeto para el objeto. La producción produce, pues, el disuelve, consume su forma de cosa, su forma autónoma; en
consumo, 1] creando el material de éste; 2] determinando el modo tanto convierte en habilidad, por la necesidad de la repetición, la
de consumo; 3] provocando en el consumidor la necesidad de disposición desarrollada en el primer acto de la producción. El
productos que ella ha creado originariamente como objetos; en consumo no es, pues, únicamente el acto final gracias al cual el
consecuencia, el objeto del consumo, el modo de consumo y el producto se convierte en producto sino también el acto en virtud
impulso al consumo. Del mismo modo, el consumo produce la del cual el productor se hace productor. Por otra parte, la
disposición del productor, solicitándolo como necesidad que producción engendra el consumo, creando el modo determinado
determina la finalidad de la producción. de consumo, creando luego el atractivo del consumo y a través de
Las identidades entre el consumo y la producción éste la capacidad misma de consumo convertida en necesidad.
aparecen por lo tanto bajo un triple aspecto: Esta última identidad mencionada en el apartado 3] es
1] Identidad inmediata: (22) la producción es consumo; el interpretada de muy diversos modos en la economía a propósito
consumo es producción. Producción consumidora. Consumo de la relación entre la oferta y la demanda, los objetos y las
productivo. Los economistas llaman a ambos consumo necesidades, las necesidades creadas por la sociedad y las

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necesidades naturales. B I] Cuando se examinan los tratados corrientes de economía lo
Nada más simple, entonces, para un hegeliano que primero que sorprende es el hecho de que en ellos todas las
identificar producción y consumo. Y esto ocurrió no sólo en el categorías son presentadas de dos maneras. Por ejemplo, en la
caso de los ensayistas socialistas sino también en el de distribución figuran la renta territorial, el salario, el interés y la
economistas prosaicos como Say, por ejemplo, que piensan que ganancia, mientras que en la producción, la tierra, el trabajo, el
si se considera a un pueblo su producción sería su consumo. O capital figuran como agentes de la producción. En lo que
también a la humanidad in abstracto [en general]. Storch concierne al capital, es evidente que aparece bajo dos formas: 1)
demostró el error de Say haciendo notar que un pueblo, por como agente de producción; 2) como fuente de ingresos, como
ejemplo, no consume simplemente su producción sino que determinante de determinadas formas de distribución. Es por ello
también crea los medios de producción, etc., el capital fijo, etc. que el interés y la ganancia figuran también como tales en la
(23) Además, considerar a la sociedad como un sujeto único es producción, en tanto son formas en que el capital se incrementa,
considerarla de un modo falso, especulativo. En un sujeto, crece, y por eso, son momentos de su producción misma. En
producción y consumo aparecen como momentos de un acto. Lo tanto formas de distribución, el interés y la ganancia presuponen
que aquí importa es hacer resaltar que si se consideran a la el capital como agente de producción. Son modos de distribución
producción y al consumo como actividades de un sujeto o de cuya premisa es el capital como agente de producción. Son
muchos individuos, ambas aparecen en cada caso como igualmente modos de reproducción del capital.
momentos de un proceso en el que la producción es el verdadero Del mismo modo el salario es el trabajo asalariado
punto de partida y por ello también el momento predominante. El considerado bajo otra rúbrica: el carácter determinado que tiene
consumo como necesidad es el mismo momento interno de la aquí el trabajo como agente de producción aparece allí como
actividad productiva. Pero esta última es el punto de partida de la determinación de la distribución. Si el trabajo no estuviese
realización y, por lo tanto, su factor predominante, el acto en el determinado como trabajo asalariado, su modo de participar en
que todo el proceso vuelve a repetirse. El individuo produce un los productos no aparecería bajo la forma de salario, tal como, por
objeto y, consumiéndolo, retorna a sí mismo, pero como individuo ejemplo, en la esclavitud. Finalmente, la renta territorial, y con
productivo y que se reproduce a sí mismo. De este modo, el esto tomamos justamente la forma más desarrollada de la
consumo aparece como un momento de la producción. (24) distribución en la que la propiedad territorial participa de los
En la sociedad, en cambio, la relación entre el productor y productos, presupone la gran propiedad territorial (más
el producto, una vez terminado este último, es exterior y el retorno exactamente, la agricultura en gran escala) como agente de
del producto al sujeto depende de las relaciones de éste con los producción, y no la tierra pura y simple, así como el salario no
otros individuos. No se apodera de él inmediatamente. Además, presupone el puro y simple trabajo. En consecuencia, los modos y
la apropiación inmediata del producto no es la finalidad del sujeto relaciones de distribución aparecen sólo como el reverso de los
cuando produce en la sociedad. Entre el productor y los productos agentes de producción. Un individuo que participa en la
se interpone la distribución, quien determina, mediante leyes producción bajo la forma de trabajo asalariado, participa bajo la
sociales, la parte que le corresponde del mundo de los productos, forma de salario en los productos, en los resultados de la
interponiéndose por lo tanto entre la producción y el consumo. producción. La organización de la distribución está totalmente
Ahora bien, ¿la distribución existe como una esfera determinada por la organización de la producción. La distribución
autónoma junto a la producción y fuera de ella? es ella misma un producto de la producción, no sólo en lo que se
refiere al objeto solamente pueden ser distribuidos los resultados
[Distribución y producción] de la producción -, sino también en lo que se refiere a la forma, ya
que el modo determinado de participación en la producción

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determina las formas particulares de la distribución, la forma bajo antes de ser distribución de los productos, ella es: 1] distribución
la cual se participa en la distribución. Es del todo ilusorio ubicar la de los instrumentos de producción; 2] distribución de los
tierra en la producción, la renta territorial en la distribución, miembros de la sociedad entre las distintas ramas de la
etcétera. producción lo cual es una definición más amplia de la misma
Economistas como Ricardo, a quienes se les reprocha relación. (Subsunción de los individuos a determinadas
con frecuencia no tener presente sino la producción, han definido relaciones de producción). La distribución de los productos es
como el objeto exclusivo de la economía a la distribución, manifiestamente sólo un resultado de esta distribución que se
precisamente porque concebían instintivamente las formas de la halla incluida en el proceso mismo de producción y determina la
distribución como la expresión más definida en que se fijan los articulación de la producción. Considerar a la producción
agentes de la producción en una sociedad dada. (25) prescindiendo de esta distribución que ella encierra es
Frente al individuo aislado, la distribución aparece evidentemente una abstracción vacía, mientras que, por el
naturalmente como una ley social que condiciona su posición en contrario, la distribución de los productos ya está dada de por sí
el seno de la producción, dentro de la cual él produce, y que junto con esta distribución, que constituye originariamente un
precede por lo tanto a la producción. En su origen el individuo no momento de la producción. Ricardo, que se ha esforzado por
posee ni capital ni propiedad territorial. Desde que nace está concebir a la producción moderna en su articulación asocial
destinado al trabajo asalariado en virtud de la distribución social. determinada y que es el economista de la producción par
Pero el hecho de estar destinado es él mismo resultado del hecho excellence [por excelencia], declara precisamente por esa razón
de que el capital y la propiedad territorial existen como agentes que no es la producción, sino la distribución, el verdadero tema de
autónomos de la producción. la economía moderna. Una vez más se evidencia la tontería de los
Si se consideran sociedades globales, la distribución economistas, que presentan a la producción como una verdad
parece desde cierto punto de vista preceder y hasta determinar la eterna y relegan la historia al campo de la distribución.
producción; aparece en cierto modo como un fact [hecho] Qué relación tiene esta distribución determinante de la
preeconómico. Un pueblo conquistador divide al país entre los producción con la producción misma es sin duda un problema que
conquistadores e impone así una determinada repartición y forma cae de por sí dentro del marco de ésta. Se podría decir que ya que
de propiedad territorial; determina, por consiguiente, la la producción debe partir de una cierta distribución de los
producción. O bien reduce a la esclavitud a los conquistados y instrumentos de producción, por lo menos la distribución así
convierte así al trabajo esclavo en la base de la producción. O entendida precede a la producción y constituye su premisa. Y
bien un pueblo, mediante la revolución, fragmenta en parcelas la será preciso responder entonces que efectivamente la
gran propiedad territorial y da un carácter nuevo a la producción producción tiene sus propias condiciones y sus supuestos, que
por medio de esta nueva distribución. O bien la legislación constituyen sus propios momentos. En un comienzo estos
perpetúa la propiedad del suelo en ciertas familias o reparte el supuestos pueden aparecer como hechos naturales. El mismo
trabajo [como] privilegio hereditario para fijarlo así en un régimen proceso de producción los transforma de naturales en históricos;
de castas. En todos estos casos y todos ellos son históricos la si para un período aparecen como supuesto natural de la
distribución no parece estar determinada por la producción sino, producción, para otro período, en cambio, constituyen un
por el contrario, es la producción la que parece estar articulada y resultado histórico. Ellas se modifican incesantemente en el
determinada por la distribución. interior de la producción misma. El uso de la maquinaria, por
Según la concepción más superficial, la distribución ejemplo, ha modificado tanto la distribución de los instrumentos
aparece como distribución de los productos y de tal modo como de producción como la de los productos. La gran propiedad
más alejada de la producción y así independiente de ella. Pero territorial moderna es el resultado al mismo tiempo del comercio y

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de la industria moderna, y de la aplicación de esta última a la especuladores de bolsa], por ejemplo, no puede ser saqueada de
agricultura. la misma manera que una nación de vaqueros. (27)
Las cuestiones planteadas antes se reducen todas, en Cuando se roba el esclavo se roba directamente el
última instancia, a una sola: ¿Cómo inciden las condiciones instrumento de producción. Pero también es preciso que la
históricas generales en la producción y cuál es la relación que producción del país para el cual se ha robado esté articulada de
mantienen con el movimiento histórico en general? Esta cuestión manera que admita el trabajo de los esclavos, o bien (como en
ocupa un lugar evidentemente en la discusión y desarrollo del América del Sur, etc.) debe crearse un modo de producción que
tema de la producción misma. (26) corresponda a la esclavitud.
Sin embargo, en la forma trivial en que acaban de ser Las leyes pueden perpetuar entre ciertas familias un
planteadas, pueden ser liquidadas rápidamente. Todas las instrumento de producción, por ejemplo, la tierra. Estas leyes
conquistas suponen tres posibilidades: el pueblo conquistador adquieren un significado económico únicamente allí donde la
somete al pueblo conquistado a su propio modo de producción gran propiedad territorial está en armonía con la producción
(por ejemplo, los ingleses en este siglo en Irlanda y, en parte, en la social, como en Inglaterra, por ejemplo. En Francia el pequeño
India); o bien deja subsistir el antiguo y se satisface con un tributo cultivo se practicaba a pesar de la gran propiedad territorial; por
(por ejemplo, los turcos y los romanos); o bien se produce una ello ésta última fue destruida por la revolución. Pero, ¿y la
acción recíproca de la que nace una forma nueva, una síntesis (en perpetuación por medio de leyes del parcelamiento de las tierras,
parte, en las conquistas germanas). En todos los casos, el modo por ejemplo? A pesar de estas leyes la propiedad se concentra de
de producción sea el del pueblo conquistador, sea el del pueblo nuevo. Determinar más en particular la influencia de las leyes
sometido, o el que resulta de la fusión de los dos- es determinante sobre la conservación de las relaciones de distribución y, por
para la nueva distribución que se establece. Aunque ésta consiguiente, su efecto sobre la producción.
aparezca como un supuesto para el nuevo período de
producción, ella misma es a su vez producto de la producción, no C 1] FINALMENTE, CAMBIO Y CIRCULACIÓN
solamente de la producción histórica en general sino de una
producción histórica determinada. [Cambio y producción]
Los mongoles, por ejemplo, devastando a Rusia,
actuaban de conformidad con su producción que no exigía más La circulación misma no más que un momento
que pasturas, para las cuales las grandes extensiones determinado del cambio, o también es el cambio considerado en
inhabitadas eran una condición fundamental. Los bárbaros su totalidad.
germanos, para quienes la producción consistía en agricultura En tanto al cambio es sólo un momento mediador entre la
practicada con siervos y en una vida aislada en el campo, producción y la distribución que ella determina, por un lado, y el
pudieron someter tanto más fácilmente las provincias romanas a consumo por el otro, y en tanto que el propio consumo aparece
estas condiciones, por cuanto la concentración de la propiedad de también como un momento de la producción, es evidente que el
la tierra que se había operado en ellas había transformado por cambio está incluido en la producción como uno de sus
completo las antiguas relaciones en la agricultura. momentos.
Es una noción tradicional la de que en ciertos períodos se En primer lugar resulta claro que el cambio de actividades
ha vivido únicamente del pillaje. Pero para poder saquear es y de capacidades, que se opera en la propia producción,
necesario que haya algo que saquear, es necesaria una pertenece a la producción directamente y es algo constitutivo de
producción. Y el tipo de pillaje está determinado también por el ésta. Esto es válido también, en segundo lugar, respecto del
modo de producción. Una stock-jobbing nation [nación de cambio de los productos, en la medida en que éste es un medio

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para suministrar el producto acabado, preparado para el producción. Entre los diferentes momentos tiene lugar una acción
consumo inmediato. En lo visto hasta ahora el cambio es un acto recíproca. Esto ocurre siempre en los conjuntos orgánicos. (29)
incluido en la producción. En tercer lugar, el llamado Exchange
[intercambio] entre dealers [comerciantes] y dealers (28) en razón 3] EL MÉTODO DE LA ECONOMÍA POLÍTICA
misma de su organización está completamente determinado por
la producción como actividad también productiva. El cambio sólo Cuando consideramos un país dado desde el punto de
aparece como independiente junto a la producción e indiferente vista económico-político comenzamos por su población, la
con respecto a ella en el último estadio, en el cual el producto se división de ésta en clases, la ciudad, el campo, el mar, las
cambia directamente para ser consumido. Pero, 1] no existe diferentes ramas de la producción, la exportación y la
cambio sin división del trabajo, sea ésta natural o constituya un importación, la producción y el consumo anuales, los precios de
resultado histórico; 2] el cambio privado presupone la producción las mercancías, etcétera.
privada; 3] la intensidad de cambio, lo mismo que su extensión y Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por el
su índole están determinados por el desarrollo y la articulación de supuesto efectivo: así, por ejemplo, en la economía, por la
la producción. Por ejemplo: cambio entre la ciudad y el campo, población que es la base y el sujeto del acto social de la
cambio en el campo, en la ciudad, etc. El cambio aparece así, en producción en su conjunto. Sin embargo, si se examina con
todos sus momentos, como directamente incluido en la mayor atención, esto se revela [como] falso. La población es una
producción o determinado por ella. abstracción si dejo de lado, por ejemplo, las clases de que se
El resultado al que llegamos no es que la producción, la compone. Estas clases son, a su vez, una palabra vacía si
distribución, el cambio y el consumo sean idénticos, sino que desconozco los elementos sobre los cuales reposan, por ejemplo,
constituyen las articulaciones de una totalidad., diferenciaciones el trabajo asalariado, el capital, etc. Estos últimos suponen el
dentro de una unidad. La producción domina tanto sobre sí misma cambio, la división del trabajo, los precios, etc. El capital, por
en la determinación opuesta de la producción, como sobre los ejemplo, no es nada sin trabajo asalariado, sin valor, dinero,
otros momentos. A partir de ella, el proceso recomienza siempre precios, etc. Si comenzara, pues, por la población, tendría una
nuevamente. Se comprende que el cambio y el consumo no representación caótica del conjunto y, precisando cada vez más,
puedan ser lo dominante. Y lo mismo puede decirse de la llegaría analíticamente a conceptos cada vez más simples; de lo
distribución en tanto que distribución de los productos. Pero concreto representado llegaría a abstracciones cada vez más
como distribución de los agentes de la producción, constituye un sutiles hasta alcanzar las determinaciones más simples. Llegado
momento en la producción. Una producción determinada, por lo a este punto, habría que reemprender el viaje de retorno, hasta
tanto, determina un consumo, una distribución, un intercambio dar de nuevo con la población, pero esta vez no tendría una
determinados y relaciones recíprocas determinadas de estos representación caótica de un conjunto sino una rica totalidad con
diferentes momentos. A decir verdad, también la producción, bajo múltiples determinaciones y relaciones. El primer camino es el
su forma unilateral, está a su vez determinada por los otros que siguió históricamente la economía política naciente. Los
momentos. Por ejemplo, cuando el mercado, o sea la esfera del economistas del siglo XVII, por ejemplo, comienzan siempre por
cambio, se extiende, la producción amplía su ámbito y se el todo viviente, la población, la nación, el estado, varios estados,
subdivide más en profundidad. Al darse transformaciones de la etc.; pero terminan siempre por descubrir, mediante el análisis, un
distribución se dan cambios en la producción del caso, por cierto número de relaciones generales abstractas determinantes,
ejemplo de la concentración del capital o de una distinta tales como la división del trabajo, el dinero, el valor, etc. Una vez
distribución de la población en la ciudad y en el campo, etc. que esos momentos singulares fueron más o menos fijados y
Finalmente, las necesidades del consumo determinan la abstraídos, comenzaron los sistemas económicos que se

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elevaron desde lo simple -trabajo, división del trabajo, necesidad, desde fuera y por encima de la intuición y de la representación,
valor de cambio - hasta el estado, el cambio entre las naciones y el sino que, por el contrario, es un producto del trabajo de
mercado mundial. Éste último es, manifiestamente, el método elaboración que transforma intuiciones y representaciones en
científico correcto. Lo concreto es concreto porque es la síntesis conceptos. El todo, tal como aparece en la mente como todo del
de múltiples determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso. pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que se
Aparece en el pensamiento como proceso de síntesis, como apropia del mundo del único modo posible, modo que difiere de la
resultado, no como punto de partida, aunque sea el efectivo punto apropiación de ese mundo en el arte, la religión, el espíritu
de partida, y, en consecuencia, el punto de partida también de la práctico. El sujeto real mantiene, antes como después, su
intuición y de la representación. En el primer camino, la autonomía fuera de la mente, por lo menos durante el tiempo en
representación plena es volatilizada en una determinación que la mente se comporte únicamente de manera especulativa,
abstracta; en el segundo, las determinaciones abstractas teórica. En consecuencia, también en el método teórico es
conducen a la reproducción de lo concreto por el camino del necesario que el sujeto, la sociedad, esté siempre presente en la
pensamiento. He aquí por qué Hegel cayó en la ilusión de representación como premisa. (30)
concebir lo real como resultado del pensamiento que, partiendo Pero estas categorías simples, ¿no tienen una existencia
de sí mismo, se concentra en sí mismo, profundiza en sí mismo, y histórica o natural autónoma, anterior a las categorías concretas?
se mueve por sí mismo, mientras que el método que consiste en Ça dépend [eso depende]. Por ejemplo, Hegel tiene razón en
elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el pensamiento sólo comenzar la filosofía del derecho con la posesión ya que
la manera de apropiarse lo concreto, de reproducirlo como un constituye la relación jurídica más simple del sujeto. (31) Pero no
concreto espiritual. Pero esto no es de ningún modo el proceso de existe posesión antes de la familia o de las relaciones de
formación de lo concreto mismo. Por ejemplo, la categoría dominación y servidumbre, que son relaciones muchos más
económica más simple, como por ejemplo el valor de cambio, concretas. En cambio, sería justo decir que existen famillas,
supone la población, una población que produce en determinadas tribus, que se limitan a poseer pero que no tienen propiedad.
relaciones, y también un cierto tipo de sistema familiar o Frente a la propiedad, la relación de simples comunidades de
comunitario o político, etc. Dicho valor no puede existir jamás de familias o de tribus aparece como la categoría más simple. En la
otro modo que bajo la forma de relación unilateral y abstracta de sociedad de un nivel más elevado la propiedad aparece como la
un todo concreto y viviente ya dado. Como categoría, por el relación más simple dentro de una organización desarrollada.
contrario, el valor de cambio posee una existencia antediluviana. Pero el sustrato más concreto, cuyo vínculo es la posesión, está
Por lo tanto, a la conciencia, para la cual el pensamiento siempre supuesto. Puede imaginarse un salvaje aislado que sea
conceptivo es el hombre real y, por consiguiente, el mundo poseedor. Pero en este caso la posesión no es una relación
pensado es como tal la única realidad -y la conciencia filosófica jurídica. No es exacto que la posesión evolucione históricamente
está determinada de este modo-, el movimiento de las categorías hacia la familia. Por el contrario, ella presupone siempre esta
se le aparece como el verdadero acto de producción (el cual, “categoría jurídica más concreta”. (32) Sin embargo, quedaría
aunque sea molesto reconocerlo, recibe únicamente un impulso siempre en pie el hecho de que las categorías simples expresan
desde el exterior) cuyo resultado es el mundo; esto es exacto en la relaciones en las cuales lo concreto no desarrollado pudo
medida en que -pero aquí tenemos de nuevo una tautología - la haberse realizado sin haber establecido aún la relación o vínculo
totalidad concreta, como totalidad del pensamiento, como un más multilateral que se expresa espiritualmente en la categoría
concreto del pensamiento, es in fact [en los hechos] un producto más concreta; mientras que lo concreto más desarrollado
del pensamiento y de la concepción, pero de ninguna manera es conserva esta misma categoría como una relación subordinada.
un producto del concepto que piensa y se engendra a sí mismo, El dinero puede existir y existió históricamente antes que existiera

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el capital, antes que existieran los bancos, antes que existiera el dominar en la totalidad de la esfera del trabajo. De modo que,
trabajo asalariado. Desde este punto de vista, puede afirmarse aunque la categoría más simple haya podido existir
que la categoría más simple puede expresar las relaciones históricamente antes que la más concreta, en su pleno desarrollo
dominantes de un todo no desarrollado, o las relaciones intensivo y extensivo ella puede pertenecer sólo a una forma
subordinadas de un todo más desarrollado, relaciones que social compleja, mientras que la categoría más concreta se
existían ya históricamente antes de que el todo se desarrollara en hallaba plenamente desarrollada en una forma social menos
el sentido expresado por una categoría mas concreta. Sólo desarrollada.
entonces el camino del pensamiento abstracto, que se eleva de lo El trabajo parece ser una categoría totalmente simple.
simple a lo complejo, podría corresponder al proceso histórico También la representación del trabajo en su universalidad -como
real. trabajo en general- es muy antigua. Y sin embargo, considerado
Por otra parte, puede decirse que existen formas de en esta simplicidad desde el punto de vista económico, el
sociedad muy desarrolladas, y sin embargo históricamente “trabajo” es una categoría tan moderna como las relaciones que
inmaduras, en las que se encuentran las formas más elevadas de dan origen a esta abstracción simple. El monetarismo, por
la economía -por ejemplo, la cooperación, una división ejemplo, pone todavía, de un modo completamente objetivo, la
desarrollada del trabajo, etc.- sin que exista tipo alguno de dinero, riqueza en el dinero, como cosa exterior a si misma. Frente a este
como por ejemplo en el Perú. (33) También en las comunidades punto de vista se operó un gran progreso cuando el sistema
eslavas el dinero y el cambio que lo condiciona no aparecen o lo manufacturero o comercial transfirió la fuente de la riqueza del
hacen muy raramente en el seno de cada comunidad, mientras objeto a la actividad subjetiva, al trabajo comercial o
que aparecen en cambio en sus confines, en el tráfico con otras manufacturero, pero concibiendo todavía a esta actividad
comunidades; de allí que sea en general erróneo situar el cambio siempre bajo el aspecto limitado de una actividad productora de
en el interior de las comunidades como el elemento constitutivo dinero. Frente a este sistema, [se produjo otro progreso con] el
originario. Al principio aparece más bien en la relación de las sistema fisiocrático que considera como creadora de la riqueza a
diversas comunidades entre sí, antes que en las relaciones de los una forma determinada de trabajo la agricultura- y concibe al
miembros en el interior de una misma y única comunidad. objeto mismo no ya bajo el disfraz del dinero, sino como producto
Además, aunque el dinero haya desempeñado desde muy en general, como resultado general del trabajo. Todavía este
temprano un papel múltiple, sin embargo, como elemento producto, en razón de la naturaleza limitada de la actividad, es
dominante, pertenece en la Antigüedad solo a naciones siempre un producto determinado de la naturaleza, un producto
unilateralmente determinadas, a naciones comerciales. Y hasta agrícola, un producto de la tierra par excellence.
en la Antigüedad más culta, entre los griegos y los romanos, sólo Un inmenso progreso se operó cuando Adam Smith
en el período de su disolución alcanza el dinero su pleno rechazó todo carácter determinado de la actividad creadora de
desarrollo, el cual en la moderna sociedad burguesa constituye riqueza considerándola simplemente como trabajo; ni trabajo
un supuesto. Esta categoría totalmente simple aparece manufacturero, ni trabajo comercia, ni agricultura, sino tanto uno
históricamente en toda su plena intensidad solo en las como otro. Con la universalidad abstracta de la actividad
condiciones más desarrolladas de la sociedad. Pero de ninguna creadora de riqueza, se da al mismo tiempo la universalidad del
manera impregna todas las relaciones económicas. Por ejemplo, objeto determinado como riqueza, como producto en general, o,
el impuesto en especie y las prestaciones en especie continuaron una vez más, [como] trabajo en general, pero como trabajo
siendo el fundamento del Imperio Romano en su punto de mayor pasado, materializado. La dificultad o importancia de esta
desarrollo. Allí, el sistema monetario propiamente dicho sólo se transición lo prueba el hecho de que el mismo Adam Smith vuelve
había desarrollado completamente en el ejército. Jamás llegó a a caer de cuando en cuando en el sistema fisiocrático. Podría

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parecer ahora que de este modo se habría encontrado corresponde prácticamente la sujeción tradicional a un trabajo
simplemente la expresión abstracta de la relación más simple y enteramente determinado, del que solo pueden arrancarles las
antigua, en que entran los hombres en tanto productores, influencias exteriores.
cualquiera sea la forma de la sociedad. Esto es cierto en un Este ejemplo del trabajo muestra de una manera muy
sentido. Pero no en el otro. La indiferencia frente a un género clara como incluso las categorías más abstractas, a pesar de su
determinado de trabajo supone una totalidad muy desarrollada de validez precisamente debida a su naturaleza abstracta- para
géneros reales de trabajos, ninguno de los cuales predomina todas las épocas, son no obstante, en lo que hay de determinado
sobre los demás. Así, las abstracciones mas generales surgen en esta abstracción, el producto de condiciones históricas y
únicamente allí donde existe el desarrollo concreto mas rico, poseen plena validez solo para estas condiciones y dentro de sus
donde un elemento aparece como lo común a muchos, como limites.
común a todos los elementos. Entonces, deja de poder ser La sociedad burguesa es la más compleja y desarrollada
pensado solamente bajo una forma particular. Por otra parte, organización histórica de la producción. Las categorías que
esta abstracción del trabajo en general no es solamente el expresan sus condiciones y la comprensión de su organización
resultado intelectual de una totalidad concreta de trabajos. La permiten al mimos tiempo comprender la organización y las
indiferencia hacia un trabajo particular corresponde a una forma relaciones de producción de todas las formas de sociedades
de sociedad en la cual los individuos pueden pasar fácilmente de pasadas, sobre cuyas ruinas y elementos ella fue edificada y
un trabajo a otro y en la que el género determinado de trabajo es cuyos vestigios, aun no superados, continua arrastrando, a la vez
para ellos fortuito y, por lo tanto, indiferente. El trabajo se ha que meros indicios previos han desarrollado en ella su
convertido entonces, no solo en tanto categoría, sino también en significación plena, etc. En la anatomía del hombre está la clave
la realidad, en el medio para crear la riqueza en general y, como para la anatomía del mono. Por consiguiente, los indicios de las
determinación, ha dejado de adherirse al individuo como una formas superiores en las especies animales inferiores pueden ser
particularidad suya. Este estado de cosas alcanza su máximo comprendidos solo cuando se conoce la forma superior. La
desarrollo en la forma más moderna de sociedad burguesa, en los economía burguesa suministra así la clave de la economía
Estados Unidos. Aquí, pues, la abstracción de la categoría antigua, etc. Pero no ciertamente al modo de los economistas,
“trabajo”, el “trabajo en general”, el trabajo sans phrase, que es el que cancelan todas las diferencias históricas y ven la forma
punto de partida de la economía moderna, resulta por primera vez burguesa en todas las formas de sociedad. Se puede
prácticamente cierta. De este modo, la abstracción mas simple comprender el tributo, el diezmo, etc., cuando se conoce la renta
que la economía moderna coloca en el vértice, y que expresa una del suelo. Pero no hay por qué identificarlos. Además, como la
relación antiquísima y valida para todas las formas de sociedad, sociedad burguesa no es en sí más que una forma de antagónica
se presenta no obstante como prácticamente cierta en este de desarrollo, ciertas relaciones pertenecientes a formas de
[grado de] abstracción solo como categoría de la sociedad sociedad anteriores aparecen en ella sólo de manera atrofiada o
moderna. Podría decirse que aquello que en los Estados Unidos hasta disfrazadas. Por ejemplo la propiedad comunal. En
se presenta como un producto histórico me refiero a esta consecuencia, si es verdad que las categorías de la economía
indiferencia hacia un trabajo determinado , entre los rusos, por burguesa poseen cierto grado de validez para todas las otras
ejemplo, se presenta como una disposición natural. Pero, en formas de sociedad, esto debe ser tomado cum grano salis [con
primer lugar, existe una diferencia enorme entre bárbaros con humor]. Ellas pueden contener esas formas de un modo
disposición para ser empleados en cualquier cosa y civilizados desarrollado, atrofiado, caricaturizado, etc., pero la diferencia
que se dedican ellos mismos a todo. Además, entre los rusos, a será siempre esencial. La así llamada evolución histórica reposa
esta indiferencia hacia el carácter determinado del trabajo en general en el hecho de que la última forma considera a las

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pasadas como otras tantas etapas hacia ella misma, y dado que como un éter particular que determina el peso especifico de todas
sólo en raras ocasiones, y únicamente en condiciones bien las formas de existencia que allí toman relieve. Entre los pueblos
determinadas, es capaz de criticarse a si misma aquí no se trata, pastores, por ejemplo (los pueblos dedicados exclusivamente a la
como es natural, de esos períodos históricos que se consideran a caza y a la pesca están fuera de la esfera donde comienza el
sí mismos como una época de decadencia-, las concibe de verdadero desarrollo). Existe entre ellos cierta forma esporádica
manera unilateral. La religión cristiana fue capaz de ayudar a de agricultura. De este modo se determina la propiedad de la
comprender de una manera objetiva las mitologías anteriores tierra. Esta propiedad es común y conserva esta forma en mayor
sólo cuando llego a estar dispuesta hacia cierto punto, por así o menor grado según que esos pueblos estén más o menos
decirlo       a su propia autocrítica. Del mismo modo, la apegados a sus tradiciones, por ejemplo, la propiedad comunal
economía burguesa únicamente llego a comprender la sociedad entre los eslavos. Entre los pueblos que practican la agricultura
feudal, antigua y oriental cuando comenzó a criticarse a sí misma. sedentaria esta sedentariedad es ya una gran paso-, donde ésta
Precisamente porque la economía burguesa no se identificó pura predomina como en la sociedad antigua y feudal, la propia
y simplemente con el pasado fabricándose mitos, su crítica de las industria y su organización, y las formas de propiedad que le
sociedades precedentes, sobre todo del feudalismo contra el cual corresponden, tienen en mayor o menor medida el carácter de
tuvo que luchar directamente, fue semejante a la crítica dirigida propiedad territorial. [La industria] depende completamente de la
por el cristianismo contra el paganismo, o también a la del agricultura, como entre los antiguos romanos, o bien, como en el
protestantismo contra el catolicismo. Medievo, reproduce la organización rural en la ciudad y en sus
Como en general en toda ciencia histórica, social, al relaciones. En el Medievo, el capital mismo en la medida en que
observar el desarrollo de las categorías económicas hay que no es simplemente capital dinerario-, como instrumental
tener siempre en cuenta que el sujeto la moderna sociedad artesanal tradicional, etc., tiene dicho carácter de propiedad
burguesa en este caso- es algo dado tanto en la realidad como en territorial. En la sociedad burguesa ocurre lo contrario. La
la mente, y que las categorías expresan por lo tanto formas de ser, agricultura se transforma cada vez más en una simple rama de la
determinaciones de existencia, a menudo simples aspectos, de industria y es dominada completamente por el capital. Lo mismo
esta sociedad determinada, de este sujeto, y que por lo tanto, aún ocurre con la renta territorial. En todas las formas en las que
desde el punto de vista científico, su existencia de ningún modo domina la propiedad territorial, la relación con la naturaleza es
comienza en el momento en que se empieza a hablar de ella aún predominante. En cambio, en aquellas donde reina el capital,
como tal. Este hecho debe ser tenido en cuenta porque ofrece [predomina] el elemento socialmente, históricamente, creado.
elementos decisivos para la división [de nuestro estudio]. Nada No se puede comprender la renta del suelo sin el capital, pero se
parece mas natural, por ejemplo, que comenzar por la renta del puede comprender el capital sin la renta del suelo. El capital es la
suelo, la propiedad territorial, desde el momento que se halla potencia económica de la sociedad burguesa que lo domina todo.
ligada a la tierra, fuente de toda producción y de toda existencia, Debe constituir el punto de partida y el punto de llegada, y debe
así como a la primera forma de producción de todas las ser considerado antes que la propiedad territorial. Una vez que
sociedades más o menos estabilizadas: la agricultura. Y sin ambos hayan sido considerados separadamente, deberá
embargo, nada seria más erróneo. En todas las formas de examinarse su relación reciproca.
sociedad existe una determinada producción que asigna a todas En consecuencia, seria impracticable y erróneo alinear
las otras su correspondiente rango [e] influencia, y cuyas las categorías económicas en el orden en que fueron
relaciones por lo tanto asignan a todas las otras el rango y la históricamente determinantes. Su orden de sucesión esta, en
influencia. Es una iluminación general en la que se bañan todos cambio, determinado por las relaciones que existen entre ellas en
los colores y [que] modifica las particularidades de éstos. Es la moderna sociedad burguesa, y que es exactamente el inverso

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del que parece ser su orden natural o del que correspondería a su recíprocas. Ciudad y campo. Las tres grandes clases sociales.
orden de sucesión en el curso del desarrollo histórico. No se trata Cambio entre ellas. Circulación. Crédito (privado). 3] Síntesis de
de la posición que las relaciones económicas asumen la sociedad burguesa bajo la forma del estado. Considerado en
históricamente en la sucesión de las distintas formas de relación consigo mismo. Las clases “improductivas”. Impuestos.
sociedades. Mucho menos de su orden de sucesión “en la Idea” Deuda nacional. Crédito público. La población. Las colonias.
(Proudhon) (una representación nebulosa del movimiento Emigración. 4] Relaciones internacionales de la producción.
histórico). Se trata de su articulación en el interior de la moderna División internacional del trabajo. Cambio internacional.
sociedad burguesa. Exportación e importación. Curso del cambio. 5] El mercado
La pureza (la determinación abstracta) con que los mundial y la crisis.
pueblos comerciantes fenicios, cartagineses- se presentan en el
mundo antiguo, esta dada precisamente por el predominio de los 4]PRODUCCION. MEDIOS DE PRODUCCIÓN Y
pueblos agricultores. El capital, como capital comercial o RELACIONES DE PRODUCCIÓN. RELACIONES
monetario, se presenta justamente bajo esta forma abstracta, allí DE PRODUCCIÓN Y RELACIONES DE TRÁFICO.
donde el capital no es todavía el elemento dominante de las FORMAS DEL ESTADO Y LA CONCIENCIA EN
sociedades. Los lombardos, los judíos, ocupan la misma RELACION CON LAS RELACION DE
posición respecto de las sociedades medievales dedicadas a la PRODUCCIÓN Y DE TRÁFICO. RELACIONES
agricultura. JURÍDICAS. RELACIONES FAMILIARES
Otro ejemplo de las distintas posiciones que ocupan las
mismas categorías en los diversos estadios de la sociedad: una Nota breve acerca de puntos que han de mencionarse aquí y que
de las más recientes instituciones de la sociedad burguesa, las no deben ser olvidados:
joinstock-companies [sociedades por acciones]. Aparecen, no
obstante, también en sus comienzos, en las grandes compañías 1) La guerra se ha desarrollado antes que la paz: mostar la
comerciales que gozan de privilegios y de monopolio. manera en que ciertas relaciones económicas tales como el
El concepto mismo de riqueza nacional se insinúa entre trabajo asalariado, el maquinismo, etc., han sido desarrolladas
los economistas del siglo XVII y esa concepción subsiste en parte por la guerra y en los ejércitos antes que en el interior de la
en los economistas del siglo XVIII- bajo un aspecto tal que la sociedad burguesa. Del mismo modo, la relación entre las
riqueza aparece creada únicamente para el estado, cuya fuerzas productivas y relaciones de tráfico se presenta
potencia aparece proporcional a esta riqueza. Era ésta una forma particularmente visible en el ejército.
todavía inconscientemente hipócrita bajo la cual la riqueza misma 2) Relación de la historiografía ideal, tal como ella se ha
y la producción de la riqueza se anunciaban como la finalidad de desarrollado hasta ahora, con la historiografía real.
los estados modernos, considerados en adelante únicamente En particular, de las llamadas historias de la
como medios para la producción de riqueza. civilización, que son todas historias de la religión y de
Efectuar claramente la división [de nuestros estudios] de los estados. (En esta ocasión decir alguna palabra
manera tal que [se traten]: 1] las determinaciones abstractas sobre los distintos géneros de historiografía
generales que corresponden en mayor o menor medida a todas practicados hasta ahora. El genero llamado objetivo.
las formas de sociedad, pero en el sentido antes expuesto; 2] las El subjetivo [moral, entre otros]. El filosófico)
categorías que constituyen la articulación interna de la sociedad 3) Relaciones de producción derivadas en general,
burguesa y sobre las cuales reposan las clases fundamentales. relaciones transmitidas, no originarias, secundarias y
Capital, trabajo asalariado, propiedad territorial. Sus relaciones terciarias. Aquí entran en juego las relaciones

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internacionales. la base material, con el esqueleto, por así decirlo, de su
4) Objeciones sobre el materialismo de esta organización. Por ejemplo, los griegos comparados con los
concepción. Relación con el materialismo modernos, o también Shakespeare. Respecto de cierta formas
naturalista. del arte, la épica por ejemplo, se reconoce directamente que, una
5) Dialéctica de los conceptos de fuerza productiva vez que hace su aparición la producción artística como tal, ellas
(medios de producción) y relaciones de producción. no pueden producirse nunca en su forma clásica, en la forma que
Una dialéctica cuyos límites habrá que definir y que hace época mundialmente; se admite así que en la propia esfera
no suprime la diferencia real. del arte, algunas de sus creaciones insignes son posibles
6) La desigual relación del desarrollo de la producción solamente en un estadio poco desarrollado del desarrollo
material con el desarrollo, por ejemplo, artístico. En artístico. Si esto es verdad en el caso de la relación entre los
general, el concepto de progreso no debe ser distintos géneros artísticos en el ámbito del propio arte, es menos
concebido de la manera abstracta habitual. Con sorprendente que lo mismo ocurra en la relación entre el dominio
respecto al arte, etc., esta desproporción no es aún total del arte y el desarrollo general de la sociedad. La dificultad
tan importante ni tan difícil de apreciar como en el consiste tan sólo en fórmular una concepción general de estas
interior de las relaciones práctico-sociales mismas. contradicciones. No bien son especificadas, resultan
Por ejemplo, de la cultura. Relación de los United esclarecidas.
States con Europa. Pero el punto verdaderamente Tomemos, por ejemplo, la relación del arte griego, y
difícil que aquí ha de ser discutido es el de saber luego, del de Shakespeare, con la actualidad. Es sabido que la
cómo las relaciones de producción, bajo el aspecto mitología griega no fue solamente el arsenal del arte griego sino
de relaciones jurídicas, tienen un desarrollo desigual. también su tierra nutricia. La idea de la naturaleza y de las
Así, por ejemplo, la relación del derecho privado relaciones sociales que esta en la base de la fantasía griega, y,
romano (esto es menos válido para el derecho penal por lo tanto, del [arte] griego, ¿es posible con los self-actors, los
y el derecho público) con la producción moderna. ferrocarriles, las locomotoras y el telégrafo eléctrico? ¿A qué
7) Esta concepción se presenta como un desarrollo queda reducido Vulcano al lado de Roberts & CO., Júpiter al lado
necesario. Pero justificación del azar. Cómo. (Entre del pararrayos y Hermes frente al Crédit Mobilier? Toda mitología
otras cosas, también de la libertad.) (Influencia de somete, domina, moldea las fuerzas de la naturaleza en la
los medios de comunicación. La historia universal no imaginación y mediante la imaginación; desaparece por lo tanto
siempre existió; la historia como historia universal es con el dominio real sobre ellas. ¿En qué se convierte fama frente
un resultado.) a la Printinghousesquare? El arte griego tiene como supuesto la
8) El punto de partida está dado naturalmente por las mitología griega, es decir la naturaleza y las formas sociales ya
determinaciones naturales; subjetivamente y modeladas a través de la fantasía popular de una manera
objetivamente. Tribus, razas, etc. inconscientemente artística. Éste es su material. No cualquier
mitología, es decir no cualquier elaboración inconscientemente
artística de la naturaleza (aquí la palabra naturaleza designa todo
[El arte griego y la sociedad moderna] lo que es objetivo, comprendida la sociedad). La mitología
egipcia no hubiese podido jamás ser el suelo, el seno materno del
1) En lo concerniente al arte, ya se sabe que ciertas épocas arte griego. Pero de todos modos era necesaria una mitología.
de florecimiento artístico no están de ninguna manera en relación Incompatible con un desarrollo de la sociedad que excluya toda
con el desarrollo general de la sociedad, ni, por consiguiente, con relación mitológica con la naturaleza, toda referencia

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mitologizante a ella; y que se requiera por tanto del artista una
fantasía independiente de la mitología.
Por otra parte, ¿seria posible Aquiles con la pólvora y el
plomo? ¿O, en general, La Ilíada con la prensa o directamente
con la impresora? Los cantos y las leyendas, las Musas, ¿no
desaparecen necesariamente ante la regleta del tipógrafo y no se
desvanecen de igual modo las condiciones necesarias para la
poesía épica?
Pero la dificultad no consiste en comprender que el arte
griego y la epopeya estén ligados a ciertas formas del desarrollo
social. La dificultad consiste en comprender que puedan aún
proporcionarnos goces artísticos y valgan, en ciertos aspectos,
como una norma y un modelo inalcanzables.
Un hombre no puede volver a ser niño sin volverse
infantil. Pero, ¿no disfruta acaso de la ingenuidad de la infancia, y
no debe aspirar a reproducir, en un nivel mas elevado, su verdad?
¿No revive en la naturaleza infantil el carácter propio de cada
época en su verdad natural? ¿Por qué la infancia histórica de la
humanidad, en el momento más bello de su desarrollo, no debería
ejercer un encanto eterno, como una fase que no volverá jamás?
Hay niños mal educados y niños precoces. Muchos pueblos
antiguos pertenecen a esta categoría. Los griegos eran niños
normales. El encanto que encontramos en su arte no está en
contradicción con el débil desarrollo de la sociedad en la que
maduró. Es más bien su resultado; en verdad está ligado
indisolublemente al hecho de que las condiciones sociales
inmaduras en que ese arte surgió, y que eran las únicas en que
podía surgir, no pueden volver jamás.

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EMILE DURKHEIM
Las reglas del método sociológico y otros escritos sobre la filosofía de las ciencias sociales DURKHEIM, Emile,
Cap. 1. ¿Qué es un Hecho Social? Las reglas del método sociológico y otros escritos sobre la filosofía de las ciencias sociales,
Alianza, Madrid, 1988

Antes de investigar cuál es el método que conviene para el independientemente del uso que yo hago de todo ello. He aquí,
estudio de los hechos sociales, importa saber cuáles son los por tanto, modos de obrar, pensar y sentir que presentan la
hechos a los que así se denomina. notable propiedad de que existen fuera de las conciencias
La cuestión es tanto más necesaria cuanto que nos individuales.
servimos de esta calificación sin precisar mucho. Se la emplea Estos tipos de conducta o de pensamiento no solamente
corrientemente para designar casi todos los fenómenos que son exteriores al individuo, sino que están dotados de un poder
pasan en el interior de la sociedad, a poco que presenten, con imperativo y coercitivo en virtud del cual se le imponen, quiera o
cierta generalidad, algún interés social. Pero de esta manera no no quiera. Sin duda, cuando yo estoy completamente de acuerdo
hay, por así decirlo, acontecimientos humanos que no puedan con ellos, esta coacción no se hace sentir o lo hace levemente y
llamarse sociales. Todo individuo bebe, duerme, come, razona, y por ello es inútil. Pero no deja de ser un carácter intrínseco de
la sociedad tiene gran interés en que estas funciones se ejerzan estos hechos, y la prueba es que ella se afirma desde el momento
de un modo regular. Por tanto, si estos hechos fuesen sociales, la en que intento resistir. Si pretendo violar las reglas del derecho,
sociología no tendría un objeto que le fuese propio y su dominio se éstas reaccionan contra mí para impedir el acto si llegan a tiempo,
confundiría con el de la biología y la psicología. o para anularlo y restablecerlo en su forma normal si ya está
Pero, realmente, en toda sociedad hay un grupo realizado y es reparable, o para hacerme expiarlo si no puede
determinado de fenómenos que se distinguen por caracteres subsanarse de otra manera. ¿Se trata de máximas puramente
definidos de los que estudian las otras ciencias de la naturaleza. morales? La conciencia pública se opone a todo acto que las
Cuando yo cumplo mis funciones de padre, esposo, o ofenda mediante la vigilancia que ejerce sobre la conducta de los
ciudadano, ejecuto los compromisos que he contraído lleno de ciudadanos y las penas especiales de que ella dispone. En otros
deberes que son definidos, fuera de mí y de mis actos, en el casos, la coacción es menos violenta, pero no deja de existir. Si no
derecho y en las costumbres. Aun cuando están de acuerdo con me someto a las convenciones del mundo, si al vestirme no tengo
mis propios sentimientos y sienta interiormente su realidad, ésta en cuenta los usos seguidos en mi país y en mi clase, la risa que
no deja de ser objetiva; porque no soy yo quien los ha hecho, sino provoco, el alejamiento a que se me condena, producen, aunque
que los he recibido por medio de la educación.¡Cuántas veces, de una manera atenuada, los mismos efectos que una condena
por otra parte, ocurre que ignoramos los detalles de las propiamente dicha. Por otra parte, la coacción, aunque sea
obligaciones que nos incumben y que, para reconocerlas, nos es indirecta, no deja de ser eficaz. Si soy francés no estoy obligado a
preciso consultar el Código y sus intérpretes autorizados! De la hablar francés con mis compatriotas, ni a emplear la moneda
misma manera, hablando de las creencias y prácticas religiosas, francesa legal, pero es imposible que obre de otra manera. Si
el fiel las ha encontrado hechas por completo al nacer; si existían pretendiese escapar a esta necesidad, mi intento fracasaría
antes que él, es claro que existen fuera de él. El sistema de signos miserablemente. Si soy un industrial, nada me impide trabajar con
de que me sirvo para expresar mi pensamiento, el sistema de los procedimientos y métodos del siglo pasado; pero si lo hago,
monedas que empleo para pagar mis deudas, los instrumentos de me arruino sin duda alguna. Aunque, en realidad, puedo liberarme
crédito que utilizo en mis relaciones comerciales, las prácticas de estas reglas y violarlas con éxito, estoy obligado
seguidas en mi profesión, etcétera, funcionan ineludiblemente a luchar contra ellas para conseguirlo. Aunque al

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1 Por otra parte, esto no quiere
fin son vencidas, hacen sentir su poderosa coacción por la precede, que no encontramos hecho social sino allí donde existe decir que toda coacción sea normal.
resistencia que ellas oponen. No hay renovador, incluso una organización definida. Pero hay otros hechos que, sin Volveremos más adelante sobre
este punto.
afortunado, cuyas empresas no choquen con oposiciones de este presentar estas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad
género. y el mismo ascendiente sobre el individuo. Es lo que se denomina
He aquí entonces un orden de hechos que presentan corrientes sociales. Así, en una asamblea, los grandes
caracteres muy especiales: consisten en formas de obrar, pensar movimientos de entusiasmo, indignación o de piedad que se
y sentir, exteriores al individuo y están dotados de un poder de producen no tienen por origen ninguna conciencia particular.
coacción en virtud del cual se le imponen. En consecuencia, no Vienen a cada uno de nosotros desde el exterior y son
podrían confundirse con los fenómenos orgánicos, puesto que susceptibles de arrastrarnos a pesar de nosotros mismos. Sin
aquellos consisten en representaciones y en acciones; ni con los duda, puede ocurrir que, abandonándome a ellos sin reserva, no
fenómenos psíquicos, los cuales no tienen existencia más que en sienta la presión que ejercen sobre mí. Pero esta presión se
la conciencia individual y por ella. Constituyen, por consiguiente, acusa desde el momento en que intento luchar contra ellos. Que
una especie nueva y es a ellos a los que es necesario reservar y trate un individuo de oponerse a una de estas manifestaciones
dar la calificación de sociales. Esta calificación les es adecuada, colectivas y verá cómo los sentimientos que niega se vuelven
porque está claro que no estando el individuo como su base, no contra él. Ahora bien, si este poder de coacción externa se afirma
pueden tener otro sustrato que la sociedad, sea la sociedad con esta claridad en los casos de resistencia, es posible que
política en su integridad, sea alguno de los grupos parciales que exista. aun de un modo inconsciente, en los casos contrarios.
ella encierra, confesiones religiosas, escuelas políticas, literarias, Entonces somos víctimas de una ilusión que nos hace creer que
corporaciones profesionales, etc. Por otra parte, sólo a ellos les hemos elaborado lo que nos ha sido impuesto desde el exterior.
es adecuada, porque la palabra social no tiene un sentido definido Pero aunque la complacencia con que nos dejamos arrastrar
sino a condición de designar únicamente fenómenos que no oculta la coacción sufrida, no la suprime. De la misma manera no
entran en ninguna de las categorías de hechos ya constituidos y deja de ser pesado el aire aunque no sintamos su peso. Aun en el
denominados. Ellos son, por consiguiente, el dominio propio de la caso de que hayamos colaborado espontáneamente a la emoción
sociología. Es cierto que esta palabra de coacción, por la cual los común, la impresión que hemos recibido es muy distinta de la que
definimos, corre el riesgo de despertar el celo sectario de un hubiésemos experimentado si hubiéramos estado solos.
individualismo absoluto. Como éste profesa que el individuo en Además, una vez que la asamblea se ha separado, que han
perfectamente autónomo, le parece que se le disminuye todas las cesado de obrar sus influencias sociales sobre nosotros y una vez
veces que se le hace sentir que no depende solamente de sí que nos encontrarnos de nuevo solos, los sentimientos que
mismo. Pero puesto que es indiscutible hoy día que la mayor parte hemos tenido nos hacen el efecto de algo extraño, donde no nos
de nuestras ideas y tendencias no son elaboradas por nosotros, reconocemos. Nos damos cuenta entonces de que los
sino que nos vienen del exterior, no pueden penetrar en nosotros habíamos sufrido en una proporción mayor que aquella
más que imponiéndose; esto es todo lo que significa nuestra en que los habíamos hecho. Ocurre que incluso nos producen
definición. Se sabe además que toda coacción social no es horror, tan contrarios son a nuestra naturaleza. Es así como
1
necesariamente exclusiva de la personalidad individual. individuos perfectamente inofensivos en su mayoría pueden,
Sin embargo, como los ejemplos que acabamos de citar reunidos en una muchedumbre, dejarse arrastrar a la realización
(reglas jurídicas, morales, dogmas religiosos, sistemas de atrocidades. Ahora bien, lo que decimos de estas explosiones
financieros, etc.) consisten, todos ellos, en creencias o en pasajeras se aplica también a estos movimientos de opinión, mas
prácticas constituidas, podría creerse, de acuerdo con lo que duraderos, que se producen sin cesar a nuestro alrededor, sea en
/97/
toda la extensión de la sociedad, sea en círculos más restringidos, colectivamente; en cuanto a las formas que revisten los estados
sobre materias religiosas, políticas, literarias, artísticas, etc. colectivos reflejándose en los individuos son cosas de otra
Es posible, por otra parte, confirmar mediante una especie. Lo que demuestra categóricamente esta dualidad de
experiencia característica esta definición del hecho social; basta naturaleza es que estos dos órdenes de hechos se presentan
con observar la forma en que se educa a los niños. Cuando se muchas veces disociados. En efecto, algunas de estas maneras
contemplan los hechos tales como son y como siempre han sido, de obrar o de pensar adquieren, debido a la repetición, una
salta a la vista que toda educación consiste en un esfuerzo especie de consistencia que las precipita, por así decirlo, y las
continuo para imponer al niño los modos de ver, sentir y obrar que aísla de los acontecimientos particulares que las reflejan. Toman
él no hubiera adquirido espontáneamente Desde los primeros así un cuerpo, una forma sensible que les es propia y constituyen
años de su vida le obligamos a comer, beber y dormir a horas una realidad sui generis, muy distinta de los hechos individuales
regulares, le obligamos a ser limpio, a la obediencia, al silencio; que la manifiestan. La costumbre colectiva no existe solamente
más tarde le coaccionamos para que aprenda a tener en cuenta a en estado de inmanencia en los actos sucesivos que ella
los demás, a respetar las costumbres y conveniencias, le determina, sino, por un privilegio del que no encontramos ejemplo
obligamos a trabajar, etc. Aunque, con el tiempo, deja de sentirse en el reino biológico, se expresa de una vez para siempre en una
esta coacción, es ella la que da poco a poco nacimiento a fórmula que se repite de boca en boca, que se transmite por la
costumbres, a tendencias internas que la hacen inútil, pero que no educación, que se fija incluso por escrito. Tal es el origen y la
la reemplazan porque se derivan de ellas. Es cierto que, según naturaleza de las reglas jurídicas y morales, de los aforismos y los
SPENCER, una educación racional debería condenar tales dichos populares, de los artículos de fe en los que las sectas
procedimientos y dejar al niño obrar con completa libertad; pero religiosas o políticas condensan sus creencias, de los códigos
como esta teoría pedagógica no se ha puesto jamás en práctica sobre el buen gusto establecidos por las escuelas literarias, etc.
por ningún pueblo conocido, no constituye más que un Ninguna de ellas vuelve a ser encontrada, entera del todo, en las
desideratum personal, no un hecho que se pueda oponer a los aplicaciones que los particulares hacen de ellas, puesto que
anteriores. Ahora bien, lo que hace a estos últimos pueden incluso existir sin ser realmente aplicadas.
particularmente instructivos es que la educación tiene Sin duda, esta disociación no se presenta siempre con la
cabalmente por objeto hacer al ser social; se puede ver en ella misma claridad. Pero basta con que exista de una manera
como resumido de que modo se ha constituido este ser en la indiscutible en los casos numerosos e importantes que acabamos
historia. Esta presión de todos los instantes que sufre el niño es la de recordar, para probar que el hecho social es distinto de sus
presión misma del medio social que tiende a formarle a su imagen repercusiones individuales. Por otra parte, aunque no se presta
y semejanza, siendo los padres y los maestros nada más que sus inmediatamente a la observación, puede comprobarse muchas
representantes e intermediarios: veces con ayuda de ciertos artificios del método; es incluso
Por tanto, no es su generalidad lo que puede servir para indispensable proceder a esta operación, si se quiere separar el
caracterizar los fenómenos sociológicos. Un pensamiento que se hecho social de toda mezcla para observarlo en estado de
encuentra en todas las conciencias particulares, un movimiento pureza. Así, hay ciertas corrientes de opinión que nos empujan,
que repiten todos los individuos no son, por ello, hechos sociales. con intensidad desigual según los tiempos y los países, unas al
Si nos contentamos con este carácter para definirlos, es que se matrimonio, por ejemplo, otras al suicidio o a una natalidad más o
les ha confundido indebidamente con lo que se podría llamar sus menos fuerte, etc. Son evidentemente hechos sociales. A primera
encarnaciones individuales. Lo que los constituye son las vista, parecen inseparables de las formas que toman en los casos
creencias, las tendencias, las prácticas del grupo tomado particulares. Pero la estadística nos suministra el medio de
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3 Se ve hasta qué punto esta
aislarlas. En efecto, son expresadas numéricamente, no sin hecho social es debido en parte a nuestra colaboración directa, no definición del hecho social se aleja
exactitud, para la natalidad, la nupcialidad, los suicidios, es decir, es de otra naturaleza. Un sentimiento colectivo, que surge en una de la que sirve de base al ingenioso
sistema de TARDE. En primer lugar
por el número que se obtiene dividiendo la media total anual de asamblea, no expresa simplemente lo que habla de común entre debemos declarar que nuestras
matrimonios, nacimientos, muertes voluntarias por el de hombres todos los sentimientos individuales. Es algo completamente investigaciones no nos han hecho
comprobar en ninguna parte esta
en estado de casarse, de procrear o de suicidarse.Porque, como distinto, como ya hemos mostrado. Es la resultante de la vida influencia preponderante que
cada una de estas cifras comprende indistintamente todos los común, un producto de acciones y reacciones que se originan TARDE atribuye a la imitación en la
génesis de los hechos colectivos.
casos particulares, las circunstancias individuales que pueden entre las conciencias individuales; y si encuentra eco en cada una Además, parece que de la definición
tener alguna intervención en la producción del fenómeno se de ellas, es en virtud de la energía especial que el debe precedente, la cual no es una teoría
sino un simple resumen de datos
neutralizan allí mutuamente y, en consecuencia, no contribuyen a precisamente a su origen colectivo. Si todos los corazones vibran inmediatos de la observación,
determinarlo. Lo que expresa es un estado determinado del alma al unísono no es debido a una concordancia espontánea y resulta que la imitación no
colectiva. preestablecida, sino a que una misma fuerza los mueve en solamente no expresa siempre sino
quo no expresa nunca lo que hay de
He ahí lo que son los fenómenos sociales idéntico sentido. Cada uno de ellos es arrastrado por todos. esencial y característico en el hecho
social. Sin duda, todo hecho social
desembarazados de todo elemento extraño. En cuanto a sus Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa es imitado. tiene, como acabamos
manifestaciones privadas, tienen algo de social, puesto que el campo de la sociología. No comprende más que un grupo de demostrarlo, una tendencia a
reproducen en parte un modelo colectivo; pero cada una de ellas determinado de fenómenos. Un hecho social se reconoce por el generalizarse, pero es porque es
social, es decir, obligatorio. Su
depende también, y en gran parte, de la constitución psico- poder de coacción externo que ejerce o es susceptible de ejercer poder de expansión no es la causa
orgánica del individuo, de las circunstancias particulares en que sobre los individuos; y la presencia de este poder se reconoce a si no la consecuencia de su carácter
sociológico. Si todavía los hechos
esta colocado. No son, por tanto, fenómenos propiamente su vez sea por la existencia de una sanción determinada, sea por sociales fuesen los únicos en
sociológicos. Se relacionan a la vez con los dos reinos; se les la resistencia que el hecho opone a toda empresa individual que producir esta consecuencia, la
imitación podría servir por lo menos
podría calificar de socio-psíquicas. Interesan al sociólogo sin tienda a violarlo. Sin embargo, se le puede definir también por la para definirlos aunque no para
constituir la materia inmediata de la sociología. Se encuentran difusión que presenta en el interior del grupo, a condición de que, explicarlos. Pero un estado
individual casual no deja por ello de
también en el interior del organismo fenómenos de naturaleza siguiendo las observaciones precedentes, se tenga cuidado de ser individual. Además, se puede
mixta que estudian las ciencias mixtas, como la química biológica. añadir como característica segunda y esencial que existe preguntar si la palabra imitación es
la que conviene para designar una
Pero se dirá: un fenómeno no puede ser colectivo más que independientemente de las formas individuales que toma al propagación debida a una influencia
si es común a todos los miembros de la sociedad o, por lo menos, difundirse. Este último criterio es incluso, en ciertos casos, mas coercitiva. Bajo esta expresión
única se confunden fenómenos muy
a la mayoría de ellos, si es general. Sin duda, pero si es general es fácil de aplicar que el anterior. En efecto, la coacción es fácil de diferentes y que sería necesario
por que es colectivo (es decir, más o menos obligatorio), pero en comprobar cuando se traduce al exterior por alguna reacción distinguir.
modo alguno es colectivo porque es general. Es un estado del directa de la sociedad, como ocurre con el derecho, la moral, las
grupo que se repite en los individuos porque se impone a los creencias, las costumbres, incluso con las modas. Pero cuando
mismos. Está en cada parte porque está en el todo, pero no esta no es más que indirecta, como la que ejerce una organización
en el todo porque esté en las partes. Esto es sobre todo evidente económica. No siempre “se” deja percibir tan claramente. La
respecto de las creencias y prácticas que nos son transmitidas generalidad combinada con la objetividad pueden ser más fáciles
por completo hechas por las generaciones anteriores; las entonces de establecer. Por otra parte, esta segunda definición
recibimos y las adoptamos porque, siendo a la vez una obra no es más que otra forma de la primera; porque si una manera de
colectiva y una obra secular, están investidas de una autoridad conducirse, que existe fuera de las conciencias individuales, se
particular que la educación nos ha enseñado a reconocer y generaliza, no puede ser más que imponiéndose.3
respetar. Ahora bien, es de notar que la inmensa mayoría de los Sin embargo, podríamos preguntarnos si esta definición es
fenómenos sociales nos llegan por esa vía. Pero aún cuando el completa. En efecto, los hechos que nos han suministrado su
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4 Este parentesco estrecho de la
base son todos ellos maneras de hacer, son de orden fisiológico. Pero no es, ni siquiera, útil; porque estas maneras de ser no vida y la estructura, del órgano y la
Ahora bien, hay también maneras de ser colectivas; es decir, son más que maneras de hacer consolidadas. La estructura función, puede establecerse
fácilmente en sociología, porque
hechos sociales de orden anatómico o morfológico. La sociología política de una sociedad no es sino la manera en que los entre estos dos términos extremos
no puede desentenderse de lo que concierne al sustrato de la vida diferentes sectores que la componen han tomado la costumbre de existe toda una serie de
intermediarios inmediatamente
colectiva. Sin embargo, el número y la naturaleza de las partes vivir entre sí. Si sus relaciones son tradicionalmente estrechas, observables y que muestra el
elementales de que se compone la sociedad, la forma en que los sectores tienden a confundirse, en el caso contrario, tienden a vínculo entre ellos. La biología no
tiene este recurso. Pero esta
están dispuestas, el grado de cohesión a que han llegado, la distinguirse. El tipo de habitación que nos imponen no es otra permitido creer que las inducciones
distribución de la población sobre la superficie del territorio, el cosa que la manera en que se han acostumbrado a construir las de la primera de estas ciencias
sobre este tema son aplicables a la
número y la naturaleza de las vías de comunicación, la forma de casas. Las vías de comunicación el mismo sentido, la corriente otra y que, en los organismos, como
las viviendas, etc., no parecen, a primera vista, poder regular de los cambios y migraciones, etc. Sin duda, si los en las sociedades, no hay entre
relacionarse con formas de obrar, sentir o pensar. fenómenos de orden morfológico fuesen los únicos que estos dos órdenes de hechos más
que diferencias de grado.
Pero, en primer lugar, estos diversos fenómenos presentan presentaran este carácter fijo, podría creerse que constituían una
la misma característica que nos ha servido para definir los otros. especie aparte. Pero una regla jurídica es una disposición no
Estas maneras de ser se imponen al individuo del mismo modo menos permanente que un tipo de arquitectura, y, por
que las maneras de hacer de que hemos hablado. En efecto, consiguiente, es un hecho fisiológico. Una simple máxima moral
cuando se quiere conocer la forma en que esta dividida es seguramente más maleable; pero tiene formas mucho más
políticamente una sociedad, de que se componen estas rígidas que una simple costumbre profesional o que una moda.
divisiones, o la fusión más o menos completa que existe entre Hay así toda una gama de matices que, sin solución de
ellas, no será mediante una inspección material y por medio de continuidad, vincula los hechos más caracterizados de estructura
observaciones geográficas como podremos conseguirlo, porque a estas corrientes libres de la vida social que no han sido todavía
estas divisiones son morales, aunque tengan alguna base en la formadas en ningún molde definido. Es, por lo tanto, que no hay
naturaleza física. Es solo a través del derecho público como es entre ellos más que diferencias en el grado de consolidación que
posible estudiar esta organización, por que es este derecho el que presentan. Los unos y las otras no son más que vida más o menos
la determina, de la misma manera que define nuestras relaciones cristalizada. Sin duda, puede haber interés en reservar el nombre
domésticas y cívicas. Y no es por ello menos obligatoria. Si la de morfológicos para los hechos sociales que conciernen al
población se amontona en nuestras ciudades en lugar de sustrato social, pero a condición de no perder de vista que son de
dispersarse por los campos, es porque hay una corriente de la misma naturaleza que los otros. Nuestra definición
opinión, un impulso colectivo que impone a los individuos esta comprenderá por consiguiente todo lo definido si decimos: Es
concentración. No podemos elegir ya ni la forma de nuestras hecho social toda manera de hacer, fija o no, susceptible de
casas ni la de nuestros vestidos; por lo menos la una es tan ejercer sobre el individuo una coacción exterior; o también, que es
obligatoria como la otra. Las vías de comunicación determinan de general dentro de la extensión de una sociedad dada a la vez que
una manera imperiosa el sentido en el cual se realizan las tiene una existencia propia, independiente de sus
migraciones y los cambios interiores, etc. Por consiguiente, todo manifestaciones individuales.4
lo más habría que añadir a la lista de los fenómenos que hemos
enumerado, entre los que presentan el signo distintivo del hecho
social, una categoría más; y como esta enumeración no tendrá
nada de rigurosamente exhaustiva, la adición no sería
indispensable.
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MAX WEBER
Economía y Sociedad WEBER, Max,
Economía y Sociedad,
Esbozo de sociología comprensiva. Fondo de cultura economica, México, 1969

EL CONCEPTO DE LA ACCIÓN SOCIAL la acción de otros. Un choque de dos ciclistas, por ejemplo, es un
simple suceso de igual carácter que un fenómeno natural. En
1. La acción social (incluyendo tolerancia u omisión) se cambio, aparecería ya una acción social en el intento de evitar el
orienta por las acciones de otros, las cuáles pueden ser pasadas, encuentro, o bien en la riña o consideraciones amistosas
presentes o esperadas como futuras (venganza por previos subsiguientes al encontronazo.
ataques, réplica a ataques presentes, medidas de defensa frente 4. La acción social no es idéntica a) ni a una acción
a ataques futuros). Los “otros” pueden ser individualizados y homogénea de muchos, b) ni a la acción de alguien influido por
conocidos o una pluralidad de individuos indeterminados y conductas de otros. a) Cuando en la calle, al comienzo de una
completamente desconocidos (el “dinero”, por ejemplo, significa lluvia; una cantidad de individuos abre al mismo tiempo sus
un bien de cambio que el agente admite en el tráfico porque su paraguas (normalmente), la acción de cada uno no está orientada
acción está orientada por la expectativa de que otros muchos, por la acción de los demás, sino que la acción de todos, de un
ahora indeterminados y desconocidos, estarán dispuestos a modo homogéneo, está impelida por la necesidad de defenderse
aceptarlo también, por su parte, en un cambio futuro). de la mojadura, b) Es un hecho conocido que los individuos se
2. No toda clase de acción incluso de acción externa es dejan influir fuertemente en su acción por el simple hecho de estar
“social” en el sentido aquí admitido. Por lo pronto no lo es la acción incluidos en una “masa” especialmente limitada (objeto de las
exterior cuando sólo se orienta por la expectativa de investigaciones de la “psicología de masas”, a la manera de los
determinadas reacciones de objetos materiales. La conducta estudios de Le Bon); se trata, pues, de una acción condicionada
íntima es acción social sólo cuando está orientada por las por la masa. Este mismo tipo de acción puede darse también en
acciones de otros. No lo es, por ejemplo, la conducta religiosa un individuo por influjo de una masa dispersa (por el intermedio de
cuando no es más que contemplación, oración solitaria, etc. La la prensa, por ejemplo), percibido por ese individuo como
actividad económica (de un individuo) únicamente lo es en la proveniente de la acción de muchas personas. Algunas formas de
medida en que tiene en cuenta la actividad de terceros. Desde un reacción se facilitan, mientras que otras se dificultan, por el simple
punto de vista formal y muy general: cuando toma en cuenta el hecho de que un individuo se “sienta” formando parte de una
respeto por terceros de su propio poder efectivo de disposición masa. De tal suerte que un determinado acontecimiento o una
sobre bienes económicos. Desde una perspectiva material: conducta humana pueden provocar determinados estados de
cuando, por ejemplo, en el “consumo” entra la consideración de ánimo alegría, furor, entusiasmo, desesperación y pasiones de
las futuras necesidades de terceros, orientando por ellas de esa toda índole que no se darían en el individuo aislado (o no tan
suerte su propio “ahorro”. O cuando en la “producción” pone como fácilmente); sin que exista, sin embargo (en muchos casos por lo
fundamento de su orientación las necesidades futuras de menos), una relación significativa entre la conducta del individuo y
terceros, etcétera. el hecho de su participación en una situación de masa. El
3. No toda clase de contacto entre los hombres tiene desarrollo de una acción semejante, determinada o
carácter social; si no sólo una acción con sentido propio dirigida a codeterminada por el simple hecho de una situación de masa,

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pero sin que exista con respecto a ella una relación significativa, puramente reactiva tiene sociológicamente el mismo alcance que
no se puede considerar como social con el significado que hemos la “acción social” propiamente dicha. La sociología en modo
expuesto. Por lo demás, es la distinción, naturalmente, en alguno tiene que ver solamente con la acción social; sin embargo,
extremo fluida. Pues no solamente en el caso de los demagogos, ésta constituye (para la clase de sociología aquí desarrollada) el
por ejemplo, sino también en el público puede existir, en grado dato central, aquel que para ella, por decirlo así, es constitutivo.
diverso, una relación de sentido respecto al hecho de la “masa”. Con esto nada se afirma, sin embargo, respecto de la importancia
Tampoco puede considerarse como una “acción social” de este dato por comparación con los demás. Las probabilidades
específica el hecho de la imitación de una conducta ajena (sobre objetivas, dirigiendo por ellas su conducta. Su acción, por tanto,
cuya importancia ha llamado justamente la atención G. Tarde) fue determinada causalmente por la de otros, pero no por el
cuando es puramente reactiva, y no se da una orientación con sentido en aquélla contenido. Cuando, al contrario, se imita una
sentido de la propia acción por la ajena. El límite, empero, es tan conducta ajena porque está de “moda” o porque vale como
fluido que apenas es posible una distinción. El simple hecho, sin “distinguida” en cuanto estamental, tradicional, ejemplar o por
embargo, de que alguien acepte para sí una actitud determinada, cualesquiera otros motivos semejantes, entonces sí tenemos la
aprendida en otros y que parece conveniente para sus fines, no es relación de sentido, bien respecto de la persona imitada, de
una acción social en nuestro sentido. Pues en este caso no terceros o de ambos. Naturalmente, entre ambos tipos se dan
orientó su acción por la acción de otros, sino que por la transiciones. Ambos condicionamientos, por la masa y por la
observación se dio cuenta de ciertas probabilidades objetivas, imitación, son fluidos, representando casos límites de la acción
dirigiendo por ellas su conducta. Su acción, por tanto, fue social, como los que encontraremos con frecuencia por ejemplo,
determinada causalmente por la de otros, pero no por el sentido en la acción tradicional (§ 2). El fundamento de la fluidez de esos
en aquélla contenido. Cuando, al contrario, se imita una conducta casos, como el de otros varios, estriba en que la orientación por la
ajena porque está de “moda” o porque vale como “distinguida” en conducta ajena y el sentido de la propia acción en modo alguno se
cuanto estamental, tradicional, ejemplar o por cualesquiera otros puede precisar siempre con toda claridad, ni es siempre
motivos semejantes, entonces sí tenemos la relación de sentido, consciente, ni mucho menos consciente con toda plenitud. Por
bien respecto de la persona imitada, de terceros o de ambos. esta razón no siempre pueden separarse con toda seguridad el
Naturalmente, entre ambos tipos se dan transiciones. Ambos mero “influjo” y la “orientación con sentido”. Pero sí pueden
condicionamientos, por la masa y por la imitación, son fluidos, separarse, en cambio, conceptualmente; aunque es evidente que
representando casos límites de la acción social, como los que la imitación puramente reactiva tiene sociológicamente el mismo
encontraremos con frecuencia por ejemplo, en la acción alcance que la “acción social” propiamente dicha. La sociología
tradicional (§ 2). El fundamento de la fluidez de esos casos, como en modo alguno tiene que ver solamente con la acción social; sin
el de otros varios, estriba en que la orientación por la conducta embargo, ésta constituye (para la clase de sociología aquí
ajena y el sentido de la propia acción en modo alguno se puede desarrollada) el dato central, aquel que para ella, por decirlo así,
precisar siempre con toda claridad, ni es siempre consciente, ni es constitutivo. Con esto nada se afirma, sin embargo, respecto
mucho menos consciente con toda plenitud. Por esta razón no de la importancia de este dato por comparación con los demás.
siempre pueden separarse con toda seguridad el mero “influjo” y
la “orientación con sentido”. Pero sí pueden separarse, en § 2. La acción social, como toda acción, puede ser: 1)
cambio, conceptualmente; aunque es evidente que la imitación racional con arreglo a fines: determinada por expectativas en el
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comportamiento tanto de objetos del mundo exterior como de los propósitos últimos de la acción y por el planeamiento,
otros hombres, y utilizando esas expectativas como “condiciones” consecuente a su tenor, de la misma. Por otra parte, tienen de
o “medios” para el logro de fines propios racionalmente común el que el sentido de la acción no se pone en el resultado, en
sopesados y perseguidos. 2) racional con arreglo a valores: lo que está ya fuera de ella, sino en la acción misma en su
determinada por la creencia consciente en el valor ético, estético, peculiaridad. Actúa afectivamente quien satisface su necesidad
religioso o de cualquiera otra forma como se le interprete propio y actual de venganza, de goce o de entrega, de beatitud
absoluto de una determinada conducta, sin relación alguna con el contemplativa o de dar rienda suelta a sus pasiones del momento
resultado, o sea puramente en méritos de ese valor. 3) afectiva, (sean toscas o sublimes en su género).
especialmente emotiva, determinada por afectos y estados Actúa estrictamente de un modo racional con arreglo a
sentimentales actuales, y 4) tradicional: determinada por una valores quién, sin consideración a las consecuencias previsibles,
costumbre arraigada. obra en servicio de sus convicciones sobre lo que el deber, la
dignidad, la belleza, la sapiencia religiosa, la piedad o la
1. La acción estrictamente tradicional en igual forma que la trascendencia de una “causa”, cualquiera que sea su género,
imitación puramente reactiva (ver supra) está por completo en la parecen ordenarle. Una acción racional con arreglo a valores es
frontera, y más allá, muchas veces, de lo que puede llamarse en siempre (en el sentido de nuestra terminología) una acción según
pleno una acción con sentido. Pues a menudo no es más que una “mandatos” o de acuerdo con “exigencias” que el actor cree
oscura reacción a estímulos habituales, que se desliza en la dirigidos a él (y frente a los cuáles el actor se cree obligado).
dirección de una actitud arraigada. La masa de todas las acciones Hablaremos de una racionalidad con arreglo a valores tan sólo en
cotidianas, habituales, se aproxima a este tipo, el cuál se incluye la medida en que la acción humana se oriente por esas exigencias
en la sistemática no sólo en cuanto caso límite sino porque la lo que no ocurre sino en una fracción mayor o menor, y bastante
vinculación a lo acostumbrado puede mantenerse consciente en modesta las más de las veces. Como habrá de mostrarse luego,
diversos grados y sentidos; en cuyo caso se aproxima este tipo al alcanza una significación bastante para destacarla como un tipo
del número 2. particular, aunque, por lo demás, no se pretenda dar aquí una
2. La conducta estrictamente activa está, de igual modo, clasificación agotadora de los tipos de acción.
no sólo en la frontera, sino más allá muchas veces de lo que es la
acción consciente con sentido; puede ser una reacción sin trabas 4. Actúa racionalmente con arreglo a fines quien oriente su
a un estímulo extraordinario, fuera de lo cotidiano. Implica una acción por el fin, medios y consecuencias implicadas en ella y
sublimación cuando la acción emotivamente condicionada para lo cuál sopese racionalmente los medios con los fines, los
aparece como descarga consciente de un estado sentimental; en fines con las consecuencias implicadas y los diferentes fines
este caso se encuentra las más de las veces (no siempre) en el posibles entre sí; en todo caso, pues, quién no actúe ni
camino hacia la “racionalización axiológica” o hacia la acción con afectivamente (emotivamente, en particular) ni con arreglo a la
arreglo a fines o hacia ambas cosas a la vez. tradición. Por su parte, la decisión entre los distintos fines y
consecuencias concurrentes y en conflicto puede ser racional con
3. La acción afectiva y la racional con arreglo a valores se arreglo a valores; en cuyo caso la acción es racional con arreglo a
distinguen entre sí por la elaboración consciente en la segunda de fines sólo en los medios. O bien el actor, sin orientación racional
alguna por valores en forma de “mandatos” o “exigencias”, puede
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aceptar esos fines concurrentes y en conflicto en su simple lo tanto, una característica conceptual. El contenido puede ser el
calidad de deseos subjetivos en una escala de urgencias más diverso: conflicto, enemistad, amor sexual, amistad, piedad,
consecuentemente establecida, orientando por ella su acción, de cambio en el mercado, “cumplimiento, “incumplimiento”, “ruptura”
tal manera que, en lo posible, queden satisfechos en el orden de de un pacto, “competencia” económica, erótica o de otro tipo,
esa escala (principio de la utilidad marginal). La orientación “comunidad” nacional, estamental o de clase (en estos últimos
racional con arreglo a valores puede, pues, estar en relación muy casos sí se producen “acciones sociales” más allá de la mera
diversa con respecto a la racional con arreglo a fines. Desde la situación común, de lo cuál se hablará más tarde). El concepto,
perspectiva de esta última, la primera es siempre irracional, pues, nada dice sobre si entre los actores existe “solidaridad” o
acentuándose tal carácter a medida que el valor que la mueve se precisamente lo contrario.
eleve a la significación de absoluto, porque la reflexión sobre las
consecuencias de la acción es tanto menor cuanto mayor sea la 2. Siempre se trata de un sentido empírico y mentado por
atención concedida al valor propio del acto en su carácter los partícipes sea en una acción concreta o en un promedio o en el
absoluto. Absoluta racionalidad en la acción con arreglo a fines tipo “puro” construido y nunca de un sentido normativamente
es, sin embargo, un caso límite, de carácter esencialmente “justo” o metafísicamente “verdadero”. La relación social consiste
constructivo. sola y exclusivamente aunque se trate de “formaciones sociales”
como “estado”, “iglesia”, “corporación”, “matrimonio”, etc. en la
5. Muy raras veces la acción, especialmente la social, está probabilidad de que una forma determinada de conducta social,
exclusivamente orientada por uno u otro de estos tipos. Tampoco de carácter recíproco por su sentido, haya existido, exista o pueda
estas formas de orientación pueden considerarse en modo existir. Cosa que debe tenerse siempre en cuenta para evitar la
alguno como una clasificación exhaustiva, sino como puros tipos sustancialización de estos conceptos. Un “estado” deja pues, de
conceptuales, construidos para fines de la investigación existir sociológicamente en cuanto desaparece la probabilidad de
sociológica, respecto a los cuáles la acción real se aproxima más que ocurran determinadas acciones sociales con sentido. Esta
o menos o, lo que es más frecuente, de cuya mezcla se compone. probabilidad lo mismo puede ser muy grande que reducida casi
Sólo los resultados que con ellos se obtengan pueden darnos la hasta el límite. En el mismo sentido y medida en que subsistió o
medida de su conveniencia. subsiste de hecho esa probabilidad (según estimación), subsistió
o subsiste la relación social en cuestión. No cabe unir un sentido
§ 3. Por “relación” social debe entenderse una conducta más claro a la afirmación de que un determinado “estado” todavía
plural de varios que, por el sentido que encierra, se presenta existe o ha dejado de existir.
como recíprocamente referida, orientándose por esa
reciprocidad. La relación social consiste, pues, plena y 3. No decimos en modo alguno que en un caso concreto los
exclusivamente, en la probabilidad de que se actuará socialmente partícipes en la acción mutuamente referida pongan el mismo
en una forma (con sentido) indicable; siendo indiferente, por sentido en esa acción, o que adopten en su intimidad la actitud de
ahora, aquello en que la probabilidad descansa. la otra parte, es decir, que exista “reciprocidad” en el sentido. Lo
que en uno es “amistad”, “amor”, “piedad”, “fidelidad contractual”,
1. Un mínimo de recíproca bilateralidad en la acción es, por “sentimiento de la comunidad nacional”, puede encontrarse en el
otro con actitudes completamente diferentes. Entonces unen los
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partícipes a su conducta un sentido diverso: la relación social es jurídica de que un determinado precepto jurídico tenga o no
así, por ambos lados, objetivamente “unilateral”. Empero no deja validez (en sentido jurídico), de que se dé o no una determinada
de estar referida en la medida en que el actor presupone una relación jurídica, no rige en la consideración sociológica.
determinada actitud de su contrario frente a él (erróneamente
quizá, en todo o en parte) y en esa expectativa orienta su 5. El “contenido de sentido” de una relación social puede
conducta, lo cuál basta para que pueda haber consecuencias, variar; por ejemplo, una relación política de solidaridad puede
como las hay las más de las veces, relativas al desarrollo de la transformarse en una colisión de intereses. En este caso es un
acción y a la forma de la relación. Naturalmente, sólo es mero problema de conveniencia terminológica o del grado de
objetivamente bilateral cuando el sentido de la acción se continuidad en la transformación decir que se ha creado una
corresponde según las expectativas medias de cada uno de los “nueva” relación o que continúa la anterior con un “nuevo sentido”.
participes en ambos; por ejemplo, la actitud del hijo con respecto También ese contenido puede ser en parte permanente, en parte
a la actitud del padre tiene lugar aproximadamente como el padre variable.
(en el caso concreto, por término medio o típicamente) espera.
Una acción apoyada en actitudes que signifiquen una 6. El sentido que constituye de un modo permanente una
correspondencia de sentido plena y sin residuos es en la realidad relación puede ser formulado en forma de “máximas” cuya
un caso límite. Sin embargo, la ausencia de reciprocidad sólo incorporación aproximada o en término medio pueden los
excluye, en nuestra terminología, la existencia de una relación partícipes esperar de la otra u otras partes y a su vez orientar por
cuando tenga estas consecuencias: que falte de hecho la ellas (aproximadamente o por término medio) su propia acción.
referencia mutua de las dos acciones. En la realidad, la regla es, Lo cuál ocurre tanto más cuanto mayor sea el carácter racional
como siempre, que exista toda suerte de situaciones intermedias. con arreglo a valores o con arreglo a fines de la acción. En las
relaciones eróticas o afectivas en general (de piedad, por
4.Una relación social puede tener un carácter enteramente ejemplo) la posibilidad de una formulación racional de su sentido
transitorio o bien implicar permanencia, es decir, que exista en es mucho menor, por ejemplo, que en una relación contractual de
este caso la probabilidad de la repetición continuada de una negocios.
conducta con el sentido de que se trate (es decir, la tenida como
tal y, en consecuencia, esperada). La existencia de relaciones 7. El sentido de una relación social puede ser pactado por
sociales tan sólo en la presencia de esta “chance” la mayor o declaración recíproca. Esto significa que los que en ella participan
menor probabilidad de que tenga lugar una acción de un sentido hacen una promesa respecto a su conducta futura (sea de uno a
determinado y nada más , lo que debe tenerse siempre en cuenta otro o en otra forma). Cada uno de los partícipes en la medida en
para evitar ideas falsas. Que una “amistad” o un “estado” existiera que procede racionalmente cuenta normalmente (con distinta
o exista, significa pura y exclusivamente: nosotros seguridad) con que el otro orientará su acción por el sentido de la
(observadores) juzgamos que existió o existe una probabilidad de promesa tal como él lo entiende. Así, orientará su acción en parte
que, sobre la base de una cierta actitud de hombres con racionalidad con arreglo a fines (con mayor o menor lealtad al
determinados, se actúe de cierta manera con arreglo a un sentido sentido de la promesa) en esa expectativa y, en parte con
determinable en su término medio, y nada más que esto cabe racionalidad con arreglo a valores en el deber de atenerse por su
decir (cf. n. 2, a E). La alternativa inevitable en la consideración
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lado a la promesa según el sentido que puso en ella. Con lo dicho
tenemos bastante por ahora.

§ 4. Se pueden observar en la acción social regularidades


de hecho; es decir, el desarrollo de una acción repetida por los
mismos agentes o extendida a muchos (en ocasiones se dan los
dos casos a la vez), cuyo sentido mentado es típicamente
homogéneo. La sociología se ocupa de estos tipos del desarrollo
de la acción, en oposición a la historia, interesada en las
conexiones singulares, más importantes para la imputación
causal, esto es, más cargadas de destino. Por uso debe
entenderse la probabilidad de una regularidad en la conducta,
cuando y en la medida que esa probabilidad, dentro de un círculo
de hombres, esté dada únicamente por el ejercicio de hecho. El
uso debe llamarse costumbre cuando el ejercicio de hecho
descansa en un arraigo duradero. Por el contrario, debe decirse
que ese uso está determinado por una situación de intereses
(“condicionado por el interés”), cuando y en la medida en que la
existencia empírica de su probabilidad descanse únicamente en
el hecho de que los individuos orienten racionalmente su acción
con arreglo a fines por expectativas similares.

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IMMANUEL WALLERSTEIN WALLERSTEIN, Immanuel,
El legado de la Sociología, la promesa de la ciencia social,

El legado de la sociología, la promesa de la ciencia social Briceño León, Roberto , Sonntag, Heinz R. (editores),
Nueva Sociedad, Caracas, 1999.

Estamos reunidos aquí para discutir “El saber social: legado, disciplina fue elaborada más o menos durante el período
desafíos, perspectivas”. Razonaré que nuestro legado es algo comprendido entre 1880 y 1945. Todas las figuras principales del
que denominaré “la cultura de la sociología”, e intentaré definir lo campo en ese período intentaron escribir al menos un libro cuya
que creo es eso. Argüiré también que, ya durante varias décadas, intención era definir la sociología como disciplina. Tal vez el último
ha habido retos significativos precisamente a esa cultura. Estos libro importante en esta tradición fue el escrito en1937 por Talcott
retos consisten esencialmente en llamados a impensar la cultura Parsons, La estructura de la acción social, de gran importancia en
de la sociología. Dadas tanto la persistente reafirmación de la nuestro legado y a cuyo papel regresaré más adelante. Es
cultura de la sociología como la fuerza de esos retos, intentaré indudablemente cierto que, en la primera mitad del siglo XX, las
finalmente persuadirles de que la única perspectiva disponible - diversas divisiones de las ciencias sociales se establecieron a sí
plausible y provechosa - es la creación de una nueva cultura mismas y recibieron reconocimiento como disciplinas. Cada una
abierta, esta vez no de la sociología sino de la ciencia social, y de ellas se definió en modos que enfatizaban claramente sus
(más importantemente) una que este ubicada dentro de un diferencias de las disciplinas colindantes. Esto tuvo como
mundo del conocimientos epistemológicamente reunificado. resultado que pocos podían dudar sobre si un libro o artículo dado
Nosotros dividimos y enlazamos el saber de tres modos estaba escrito dentro del marco de una disciplina u otra. Se trata
distintos: intelectualmente, como disciplinas; de un período en el cual la afirmación “eso no es sociología; es
organizacionalmente, como estructuras corporativas; y historia económica, o es ciencia política” era una afirmación
culturalmente, como comunidades de estudiosos que comparten dotada de sentido.
ciertas premisas elementales. Podemos pensar una disciplina No es mi intención aquí pasar revista a la lógica de las
como una construcción intelectual, una especie de artefacto fronteras establecidas en ese período. Reflejaban tres
heurístico. Es una manera de reclamar un así llamado ámbito de segmentaciones en objetos de estudio que lucían evidentes a los
estudio, con su región particular, sus métodos apropiados y, por ojos de los estudiosos de entonces, y fueron enunciadas con vigor
ende, sus fronteras. Es una disciplina en el sentido de que busca y defendidas como cruciales. Había la segmentación
disciplinar el intelecto. Una disciplina define no sólo algo sobre lo pasado/presente que separaba la historia idiográfica de la tríada
cual se piensa, y cómo se piensa, sino también aquello que cae nomotética de economía, ciencia política y sociología. Había la
fuera de su esfera de alcance. Decir que un tema dado es una segmentación civilizado/otro o europeo/no europeo que
disciplina es decir no sólo lo que es sino también lo que no es. Por separaba a las cuatro disciplinas anteriores (que esencialmente
consiguiente, afirmar que la sociología es una disciplina es, entre estudiaban el mundo paneuropeo) de la antropología y los
otras cosas, afirmar que no es economía o historia o antropología. estudios orientales. Finalmente, había la segmentación -
Y se dice que la sociología no es igual a estos otros nombres relevante sólo, al menos así se creía, para el mundo civilizado
porque se considera que tiene un campo diferente de estudio, una moderno - de mercado, Estado y sociedad civil que constituían
serie diferente de métodos, un acercamiento distinto al saber respectivamente los ámbitos de la economía, la ciencia política y
social. la sociología (Wallerstein et al., 1996, capítulo I). El problema
La sociología, en cuanto disciplina, fue una innovación de intelectual con estas fronteras es que los cambios en el sistemas
finales del siglo XIX, junto a otras disciplinas que reunimos bajo la mundial después de 1945 -el auge de los Estados Unidos hasta
etiqueta general de ciencias sociales. La sociología como asumir la hegemonía mundial, el resurgimiento político del mundo

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no occidental y la expansión de la economía-mundo con la siendo una disciplina (pero tampoco lo son nuestras ciencias
correlativa expansión del sistema-mundo universitario- sociales hermanas). Lo que sí creo es que todas siguen siendo
conspiraron para socavar la lógica de estas tres segmentaciones muy fuertes en el aspecto organizacional. Creo también que se
(Wallerstein, et al., 1996 capítulo II), de tal modo que para 1970 en sigue que todos nos encontramos en una situación anómala,
la práctica había un desdibujamiento severo de esas fronteras. perpetuando en cierto sentido un pasado mítico, lo cual es tal vez
El desdibujamiento se ha vuelto tan extenso que, en la una actividad dudosa. Así pues, por el contrario, deseo concentrar
opinión de muchas personas, en mi opinión, ya no era posible mi atención sobre la sociología en cuanto cultura, es decir, como
defender esos nombres, esas fronteras, como intelectualmente una comunidad de estudiosos que comparten ciertas premisas.
decisivas o incluso útiles. El resultado es que varias disciplinas de Lo hago porque creo que en los debates en esta área es donde se
las ciencias sociales han dejado de ser disciplinas porque ya no está construyendo nuestro futuro. Argüiré que la cultura de la
representan áreas de estudio obviamente diferentes con métodos sociología es reciente y vigorosa, pero también frágil, y que puede
diferentes y, por ende, con fronteras firmes y distintivas. continuar enriqueciéndose sólo si se transforma.
Los nombres, sin embargo, no han dejado por ello de
existir. ¡Más bien lo contrario! Las diversas disciplinas hace ya I.
mucho han sido institucionalizadas como organizaciones El legado
corporativas, en la forma de departamentos universitarios,
programas de instrucción, grados títulos, revistas académicas, ¿Qué podemos dar a entender por “cultura de la
asociaciones nacionales e internacionales e incluso sociología”? Comenzaré con dos comentarios. En primer lugar, lo
clasificaciones de biblioteca. La institucionalización de una que normalmente entendemos por “cultura” es un conjunto de
disciplina es una vía de preservar y reproducir prácticas. premisas y prácticas compartidas, compartidas por cierto no por
Representa la creación de una auténtica red humana con todos los miembros de la comunidad todo el tiempo sino por la
fronteras, una red que asume la forma de estructuras corporativas mayoría de los miembros la mayor parte del tiempo; compartidas
que tienen requisitos de ingreso y código que proporcionan abiertamente, pero, lo que es aún más importante, compartidas
caminos reconocidos para la movilidad profesional ascendente. subconscientemente, de modo tal que las premisas rara vez
Las organizaciones de estudiosos buscan disciplinar no el están sujetas a debate. Semejante serie de premisas debe ser por
intelecto sino la práctica. Crean fronteras que son mucho más necesidad bastante simple e incluso banal. En la medida en que
firmes que las creadas por disciplinas como construcciones esas afirmaciones sean más sofisticadas, sutiles, eruditas, habrá
intelectuales, y pueden sobrevivir a la justificación teórica para menos probabilidad de que sean compartidas por demasiados y,
sus límites corporativos. De hecho, eso ya ha sucedido. El por consiguiente, menos probabilidad de crear una comunidad
análisis de la sociología como una organización en el mundo del mundial de estudiosos. Sugeriré que existe precisamente tal
conocimiento es profundamente distinto del análisis de la conjunto de premisas simples compartidas por la mayoría de los
sociología como disciplina intelectual. Su puede decirse que sociólogos, pero de ningún modo necesariamente por personas
Michael Foucault tenía la intención de analizar el modo en que las que se autodenominan historiadores o economistas.
disciplinas académicas son definidas, creadas y redefinidas en La En segundo lugar, pienso que las premisas compartidas
arqueología del saber, Homo Academicus de Pierre Bourdieu es se revelan -revelan, no definen - por aquéllos que presentamos
el análisis de cómo las organizaciones académicas se delimitan, como los pensadores formativos. La lista más común en estos
perpetúan y redelimitan dentro de las instituciones del saber. días para los sociólogos de todo el mundo en Durkheim, Marx y
No voy a seguir ninguno de esos dos caminos en este Weber. Lo primero que se debe advertir en esta lista es que si uno
momento. No creo, como ya he afirmado, que la sociología siga planteara la pregunta de los pensadores formativos a

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historiadores, economistas, antropólogos o geógrafos, uno Flexner y W. I. Thomas, y afirmo que, aunque sus ideas fueron 1 Si se lee uno de los últimos
artículos que Weber escribió: “La
seguramente obtendrá una lista diferente. Nuestra lista no anticipadas por Wundt, Espinas, Tönnies y Simmel, era sin Política como vocación”, leído como
contiene a Michelet o Gibbon, a Adam Smith o John Maynard embargo importante (Catlin, 1964, pp. XI-XII). Este no es discurso en 1919, Weber
específicamente se identifica a sí
Keynes, a John Stuart Mill o Maquiavelo, a Kant o Hegel, a precisamente el modo en que Durkheim sería presentado en la mismo en la segunda oración como
Malinowski o Boas. actualidad. En 1937 Weber no era enseñado en las universidades “economista política”. Más adelante
en el texto, sin embargo, hace
Así que la pregunta se convierte en: ¿de dónde provino alemanas y para ser justos, incluso en 1932 no era la figura referencia al trabajo que “los
nuestra lista? Después de todo, si Durkheim sí se denominó a sí dominante que es hoy en la sociología alemana. Además, no sociólgos deben necesariamente
mismo sociólogo, Weber solamente lo hizo en el último período de había sido traducido aún al francés ni al inglés. En cuanto a Marx, emprender”. En esta última oración,
uno no está seguro de hasta qué
su vida, e incluso entonces ambiguamente,1 y Marx, por supuesto, escasamente se le mencionaba en la mayoría de los círculos grado se está refiriendo a sí mismo
nunca lo hizo. Igualmente, si bien he conocido sociólogos que se académicos respetables. (Weber, 1967, pp. 81 y 83).
2 Un ejemplo reciente es de un
llaman a sí mismos durkheimiano, y otros que se llaman a sí R. W. Connell ha demostrado en un reciente resumen lo sociólogo canadiense, Ken
mismos marxistas y otros que se llaman weberianos, nunca he que yo había sospechado por mucho tiempo, que los libros de Morrison: Marx, Durkheim, Weber:
Formations of Modern Social
conocido a ninguno que dijera ser durkheimiano-marxista- texto anteriores a 1945 pueden haber mencionado a estos tres Thought (Sage, London, 1995). En
weberiano. De modo que, ¿en qué sentido puede decirse que autores pero sólo dentro de una larga lista de otros. Connell el material promocional de la
estas tres son figuras fundadoras del campo? A pesar de ello, libro denomina esto “una visión enciclopédica, más que canónica, de cubierta se lee: “Todo curso de
pregrado se concentra en Marx,
tras libro, y particularmente libro de texto tras libro de texto, lo la nueva ciencia por parte de los practicantes” (1997, p. 1514). Es Durkheim y Weber como bases de la
afirman.2 el canon lo que define a la cultura, y este canon tuvo su mayor tradición clásica en teoría
sociológica”
No siempre fue así. Esta agrupación se debe de hecho en vigencia entre 1945 y 1970, un período muy especial, dominado 3 Sobre el relativo declive de
gran parte a Talcott Parsons y a su obra formativa de la cultura de por los practicante norteamericanos de la sociología durante el Durkheim, y especialmente de
L´Année Sociologique, veáse
la sociología, La estructura de la acción social. Por supuesto, cual el estructural-funcionalismo fue con mucho la perspectiva Clarck, 1968, pp. 89-91.
como ustedes recordarán, Parsons tenía la intención de que principal dentro de la comunidad sociológica.
canonizáramos la tríada de Durkheim, Weber y Pareto. Por El canon debe comenzar con Durkheim, el más
alguna razón, nunca fue capaz de convencer a otros de la autoconscientemente “sociológico” de los tres, el fundador de una
importancia de Pareto, quien permanece en gran medida revista llamada L´Année Sociologique, cuyo centenario
ignorado. Por otro lado, Marx fue añadido a la lista, a pesar de los conmemoramos en 1998 mientras celebrábamos el
mejores esfuerzos de Parsons por mantenerlo fuera de ella. No quincuagésimo aniversario de la Asociación Internacional de
obstante, atribuyo la creación de la lista esencialmente a Parsons. Sociología. Durkheim respondió a la primera y más evidente de
Ello, por supuesto, hace que la lista sea muy reciente. Es las preguntas acerca de la cual debe asombrarse cualquier
básicamente una creación posterior a 1945. estudioso de la realidad social que hace trabajo empírico. ¿Por
En 1937, cuando Parsons escribía, Durkheim era menos qué los individuos poseen unas series de valores específicos y no
central para la ciencia social francesa de lo que lo había sido otras? ¿Y por qué las personas con “antecedentes similares”
3
veinte años antes y de lo que sería de nuevo después de 1945. tienen más probabilidad de compartir entre sí la misma serie de
Tampoco era una figura de referencia obligada en otras valores que personas con antecedentes disímiles? Sabemos la
comunidades nacionales relevantes de sociología. Es interesante respuesta tan bien que ya no nos parece una pregunta.
a este respecto leer la introducción que George E. G. Catlin hace Pasemos revista de todos modos a la respuesta de
a la primera edición en inglés de Las reglas del método Durkheim. El reformula sus argumentos básicos con mucha
sociológico. En 1938, escribiendo para un público claridad en el “Prefacio a la segunda edición” de Las reglas del
norteamericano, Catlin hizo un alegato a favor de la importancia método sociológico, escrito en1901. Tenía la intención de
de Durkheim al clasificarlo en la misma liga que Charles Booth, responder a los críticos de la primera edición, y en él busca aclarar

/109/
4 A la visión de que la sociedad está
lo que está diciendo, ya que siente que había sido malentendido. interacción simbólica o individualistas metodológicos o basada en un sustrato de conciencias
Avanza tres proposiciones. La primera es que “los hechos fenomenólogos o incluso posmodernistas, les diré entonces que individuales, Durkheim responde: “pero lo
que tan prontamente se considerará
sociales deben ser tratados como cosas”, una afirmación que él estas personas no obstante han decidido continuar sus esfuerzos inaceptable para los hechos sociales se
admite libremente para otros ámbitos de la
insiste está “en la propia base de nuestro método”. Afirma que por académicos bajo la etiqueta de la sociología y no de la psicología naturaleza. En cualquier momento en que
ello no está reduciendo la realidad social a algún sustrato físico o la biología o al filosofía. Debe haber habido alguna razón los elementos de cualquier tipo se
combinan, por medio de esta combinación
sino que simplemente está alegando, para el mundo social “un intelectual para esto. Yo sugiero que esta razón es su aceptación dan origen a nuevos fenómenos. Uno, por
ende, se ve obligado a concebir estos
grado de realidad al menos igual al que todos atribuyen” al mundo tácita del principio durkheimiano de la realidad de los hechos fenómenos como residiendo, no en los
físico. “La cosa [escribe] se encuentra en oposición a la idea, al sociales, por mucho que deseen operacionalizar este principio en elementos, sino en la entidad formada por
la unión de estos elementos (…)
igual que lo conocido desde afuera se encuentra en oposición a la modos muy distintos de los que propuso Durkheim. Apliquemos este principio a la sociología.
Si, como se nos concede, esta síntesis sui
idea, al igual que lo conocido desde afuera se encuentra opuesto En el “Prefacio a la primera edición”, Durkheim discute generis, que constituye a cada sociedad,
a lo que se conoce desde adentro (Durkheim, 1982, pp. 35-36). La cómo desea ser etiquetado. El modo correcto, dice, es no llamarlo origina nuevos fenómenos, diferentes de
aquéllos que ocurren en las conciencias
segunda proposición es4 que “los fenómenos sociales [son] ni “materialista” ni “racionalista” (Durkheim, 1982, pp. 32-33). en aislamiento, uno se ve obligado a
admitir que estos hechos específicos se
externos a los individuos” . Y, finalmente, Durkheim insiste en que Mientras que ese término a su vez ha estado sujeto a muchos encuentran en la sociedad misma que los
la coacción social no es lo mismo que la coacción física porque no siglos de debate y desacuerdo filosófico, ciertamente es una produce y no es sus partes, a saber, sus
miembros” (1982, pp. 38-40).
es inherente sino impuesta desde afuera.5 Durkheim acota etiqueta que casi todos los sociólogos desde la época de 5 “Lo que es exclusivamente peculiar al
además que, para que un hecho social exista, debe haber Durkheim por lo menos hasta 1970 habrían acogido.7 En constreñimiento social es que surge no de
la inexorabilidad de ciertos patrones de
inte4racciones individuales que resulten en “creencias y modos consecuencia, quisiera reformular el argumento de Durkheim moléculas, sino del prestigio del que
algunas representaciones están
de comportamiento instituidos por la colectividad; la sociología como el axioma nº 1 de la cultura de la sociología: Existen grupos imbuidas. Es verdad que los hábitos, ya
sean propios de los individuos o
puede entonces ser definida como la ciencia de las instituciones, sociales que tienen estructuras explicables y racionales. hereditarios, en algunos respectos
de su génesis y de su funcionamiento” (Durkheim, 1982, p. 45). Planteado de este modo sencillo, creo que ha habido pocos poseen esta misma propiedad. Nos
dominan y nos imponen creencias y
Por ende estamos claramente hablando de una realidad social sociólogos que no presupongan su validez. prácticas. Pero nos dominan desde
adentro porque están completamente
que es construida socialmente, y es esta realidad socialmente El problema con lo que llamo el Axioma nº 1 no es la dentro de cada uno de nosotros. En
construida la que los sociólogos han de estudiar: la ciencia de las existencia de estos grupos, sino su falta de unidad interna. Aquí contraste, las creencias y prácticas
sociales actúan sobre nosotros desde
instituciones. Durkheim incluso anticipa nuestra preocupación es donde entra Marx. Él busca responder la pregunta: ¿por qué afuera; de allí que la ascendencia ejercida
por los hábitos en comparación con la de
actual con la acción, porque es justo en este punto donde añade los grupos sociales que supuestamente son una unidad (el las creencias y prácticas sociales es
una nota al pie de página en la cual discute los límites de la significado, al fin y al cabo, de “grupo”) de hecho tienen luchas básicamente muy diferente.
6 “A pesar del hecho de que las creencias
“variación permitida”.6 internas? Todos conocemos su respuesta. Es la oración que abre y prácticas sociales nos afectan de este
modo desde afuera, no se sigue de ello
Estas tres declaraciones, tomadas en conjunto, al primera sección del Manifiesto Comunista: “La historia de toda que las recibamos pasivamente sin
constituyen el argumento para el “principio básico” de Durkheim, sociedad existente hasta ahora es la historia de la lucha de obligarlas a sufrir modificaciones. Al
pensar en las instituciones colectivas, al
8
“el de la realidad objetiva de los hechos sociales. Es (…) sobre clases” (Marx, Engels, 1948, p.9). Por supuesto, Marx no era tan asimilarnos a ellas, las individualizamos,
más o menos les imponemos nuestro
este principio que al final todo descansa y todo regresa a él” ingenuo como para asumir que la retórica explícita del conflicto y propio sello personal. Por ende, al pensar
(Durkheim, 1982, p. 45). No propongo aquí examinar mis propias las explicaciones de la razones para el conflicto tuvieran que ser en el mundo de los sentidos, cada uno de
nosotros lo colorea a su modo y diferentes
opiniones sobre estas proposiciones de Durkheim. Sí quiero tomadas necesariamente al pie de la letra o fueran en algún modo personas se adaptan de modos distintos a
9 un ambiente físico idéntico. Por esta razón
sugerir que su esfuerzo para trazar un ámbito para la sociología, correctas, es decir, correctas desde el punto de vista del analista. es que cada uno de nosotros crea hasta
el ámbito de lo que denomina “hechos sociales”, un ámbito El resto de la obra de Marx está constituido por la elaboración de cierto punto su propia moral, su propia
religión, sus propias técnicas. Cada tipo
distinto de los ámbitos tanto de la biología como de la psicología, la historiografía de la lucha de clases, el análisis de los de conformidad social lleva consigo una
amplia gama de variaciones individuales.
es efectivamente una premisa básica de la cultura de la mecanismos del funcionamiento del sistema capitalista y las No por ello deja de ser cierto que la esfera
sociología. Si me contestan que hay personas entre nosotros que conclusiones políticas que uno debe extraer de este marco de de variación permitida es limitada. En
inexistente o muy pequeña en cuanto a
se autodenominan psicólogos sociales o teóricos de la análisis. Todo esto constituye al marxismo, propiamente fenómenos religiosos y morales, don de

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las desviaciones fácilmente pueden
hablando, el cual, por supuesto es una doctrina y un punto de vista esto? Se debe a que presuponemos que a menudo, incluso por lo convertirse en crímenes. Es más extensa
analítico que han estado sujetos a grandes controversias dentro y general, cada variable alberga un continuo de personas a lo largo para todos los asuntos relativos a la vida
económica. Pero tarde o temprano,
fuera de la comunidad sociológica. de cierta dimensión, y que los obreros asalariados y los hombres incluso en este último caso, uno encuentra
un límite que no debe ser sobrepasado”
No propongo discutir los méritos del marxismo ni los de negocios, los hombres y las mujeres, los jóvenes y los (Durkheim, 1982, p. 47, nota 6)
argumentos de sus opositores. Simplemente quiero preguntar por ancianos, etc., tenderán a dar diferentes respuestas a estas 7 En su reciente discusión sobre la teoría
de la elección racional, William J. Goode
qué el intento de Parsons de excluir a Marx de la imagen fracasó preguntas. Si no presupusiéramos la variación social (y muy escribe: “Normalmente, los sociólogos
comienzan con conductas cuyas metas y
tan miserablemente, a pesar de la Guerra fría y a pesar de las frecuentemente el énfasis efectivamente ha sido sobre la objetivos parecen ser suficientemente
preferencias políticas de la mayoría de los sociólogos del mundo. variación en estatus socioeconómico), no estaríamos claros e intentamos averiguar cuáles
variables explican la mayor parte de la
Me parece que Marx estaba discutiendo algo tan obviamente comprometidos en esta empresa. El paso de la variación al variación. Sin embargo, si esas variables
no logran una predicción adecuada, si por
central para la vida social que simplemente no podía ser ignorado, conflicto no es muy grande y por lo general quienes intentan negar debajo la gente escoge actuar en modos
a saber, el conflicto social. que la variación conduce al conflicto son sospechosos de querer que reducen la probabilidad de que
lograrán lo que alegan que es su meta
Marx tenía, ciertamente, una explicación particular del desatender una realidad obvia por razones puramente material, moral o estética, no suponemos
que esta gente sea irracional. En lugar de
conflicto social, centrada en hecho de que la gente tiene distintas ideológicas. ello, los examinamos más de cerca para
relaciones contra los medios de producción, algunos De manera que esta situación. Todos somos marxistas en ubicar la “racionalidad subyacente” de lo
que realmente están buscando” (Goode,
poseyéndolos y otros no, algunos controlando su uso, y otros no. la forma diluida que denominaré el Axioma nº 2 de la cultura de la 1997, p.29)
8 En el Prefacio de 1888, añadido por
Ha de estado muy de moda por algún tiempo argumentar que sociología: Todos los grupos sociales contienen subgrupos que Engels, él reformula “la idea cardinal que
Marx se equivocó en esto, que al lucha de clases no es el único, o se escalonan según jerarquías y que entran en conflictos entre sí. inspira todo el Manifiesto, a saber: que el
régimen económico de la producción y la
ni siquiera el primario origen del conflicto social. Se han ofrecido ¿Es esto una dilución del marxismo? Por supuesto que sí; de estructuración social que de él se deriva
necesariamente en cada época histórica
diversos sustitutos, grupos de afinidad política, el género, la raza. hecho, es una dilución severa. ¿Es, sin embargo, una premisa de constituye la base sobre la cual se asienta
La lista es más larga. De nuevo, no examinaré en lo inmediato la la mayoría de los sociólogos? Por supuesto que también lo es. la historia política e intelectual de esa
época, y que, por tanto, toda la historia de
validez de estas alternativas a la clase social, sino que me limitaré ¿Podemos detenernos allí? No, no podemos. Habiendo la sociedad una vez disuelto el primitivo
régimen de comunidad del suelo- es una
a la observación de que todo sustituto para “clase” sigue decidido que los grupos sociales son reales y que podemos historia de lucha de clases, de luchas
asumiendo la centralidad de la lucha y simplemente recombina la explicar su modo de funcionamiento (Axioma nº 1), y habiendo entre clases explotadoras y explotadas,
dominantes y dominados, a tono con las
lista de combatientes. ¿Hay alguien que haya refutado a Marx al decidido que alberguen en su interior conflictos repetidos (Axioma diferentes fases del proceso social, hasta
llegar a la fase presente, en la que la clase
decir que todo esto es un sinsentido ya que no existen los nº 2), nos enfrentamos a una pregunta evidente: ¿por qué todas explotado y oprimida el proletariado- no
conflictos sociales? las sociedades simplemente no explotan o se despedazan o se puede ya emanciparse de la clase que la
explota y oprime -de la burguesía- sin
Tomemos una actividad tan central para la práctica de los destruyen a sí mismas de algún otro modo? Parece evidente, emancipar para siempre a la sociedad
entera de la opresión, la explotación, la
sociólogos como el sondeo de opinión. ¿Qué es lo que hacemos? aunque semejantes explosiones efectivamente suceden de vez opresión y las luchas de clase”
Por lo general constituimos lo que se llama una muestra en cuando, no parecen ocurrir la mayor parte del tiempo. Parece 9 Al discutir lo sucedido en Francia
durante el período 1848-1851, Marx
representativa y le planteamos a esta muestra una serie de que hay algo que se asemeja a un “orden” en la vida social, a escribe: “Y así como en la vida privada se
distingue entre lo que el hombre piensa y
preguntas sobre algo. Normalmente asumimos que obtendremos pesar del Axioma n1 2. Aquí es donde entra Weber, porque tiene dice de sí mismo y lo que realmente es y
una gama de respuestas a estas preguntas, aunque tal vez no una explicación de la existencia del orden a pesar del conflicto. hace, en las luchas históricas hay que
distinguir todavía más entre las frases y
tengamos una idea clara desde el principio de lo que esa gama Por lo común identificamos a Weber como el anti-Marx, las figuraciones de los partidos, y sus
organismos efectivos y sus intereses
será. Si pensáramos que todos responderían las preguntas de un que insiste sobre explicaciones culturales en oposición a las efectivos, entre lo que se imaginan ser y lo
modo idéntico, tendría poco sentido hacer el sondeo. Cuando explicaciones económicas y que insiste en la burocratización más que en realidad son” (Marx, 1974 [19852],
p. 35). .
obtenemos las respuestas a estas preguntas, ¿qué hacemos a que en la acumulación como la fuerza motriz central del mundo
continuación? Correlacionamos las respuestas con una serie de moderno. Pero el concepto clave de Weber que funciona para
variables básicas, tales como el status socioeconómico, la limitar el impacto de Marx, o al menos par modificarlo seriamente,
ocupación, el sexo, la edad, la educación, etc. ¿Por qué hacemos es la legitimidad. ¿Qué es lo que Weber dice sobre la legitimidad?

/111/
10 “En lo cotidiano domina la costumbre y
Weber está interesado en el fundamento de la autoridad. ¿Por perennidad del conflicto social, la existencia de mecanismos de con ella intereses materiales, tanto en ésta
qué, se pregunta, los sujetos obedecen a quienes dan órdenes? legitimación para contener el conflicto, que conforman una base como en cualquier otra relación. Pero al
costumbre y la situación de intereses, no
Hay varias razones obvias, tales como al costumbre y el cálculo mínima coherente para el estudio de la realidad social. He menos que los motivos puramente
afectivos y de valor (racionales con arreglo
material de ventajas. Pero Weber afirma que no son suficientes intentado demostrar el modo en que cada una de las tres a valores), no pueden representar los
para explicar lo común de la obediencia. Añade un tercer y crucial proposiciones fue derivada de uno de los tres pensadores fundamentos en que la dominación confía.
Normalmente se les añade otro factor: la
factor, la “creencia en la legitimidad” (Weber, 1974, p. 170). En formativos: Durkheim, Marx y Weber, y alego que por eso es que creencia en la legitimidad. De acuerdo con
la experiencia ninguna dominación se
este punto, Weber esboza sus tre tipos puros de autoridad o repetimos la letanía de que esta tríada representa a la “sociología contenta voluntariamente con tener como
dominación legítima: legitimidad basada en fundamentos clásica”. De nuevo, reitero, este conjunto de axiomas no es un probabilidades de su persistencia motivos
puramente materiales, afectivos o
racionales, legitimidad basada en fundamentos tradicionales y modo sofisticado y mucho menos adecuado de percibir la realidad racionales con arreglos a valores. Ante
bien, todas procuran despertar y fomentar
legitimidad basada en fundamentos carismáticos. Pero, ya que social. Es un punto de partida, que la mayoría de nosotros ha la creencia en su “legitimidad”. Según sea
para Weber la autoridad tradicional es la estructura del pasado y internalizado y que opera principalmente en el nivel de las la clase de legitimidad pretendida es
fundamentalmente diferente tanto del tipo
no de la modernidad, y ya que el carisma, no obstante la función premisas no cuestionadas que son asumidas más que debatidas. de obediencia, como del cuadro
administrativo destinado a garantizarla,
importante que cumple en la realidad histórica y en el análisis Esto es lo que denominaré “la cultura de la sociología”. Éste, a mi como del carácter que toma el ejercicio de
weberiano, e esencialmente un fenómeno transitorio que siempre modo de ver, es nuestro legado esencial. Pero de nuevo repito la dominación” (Weber, 1974, p. 170).
11 “Pero en general es válido lo siguiente:
a la larga se “rutiniza”, nos quedamos con la “autoridad racional- que es el legado de un constructo intelectual que es de reciente el fundamento de toda dominación, y por
consiguiente de toda obediencia, es una
legal” como el “tipo específicamente moderno de administración” data, y si bien este legado es vigoroso, también es frágil. creencia: creencia en el “prestigio” del
(Weber, 1974, p. 175); la imagen que Weber nos ofrece es la de manda o de los que mandan. En el caso de
la dominación “legal” nunca es puramente
que la autoridad es administrada por un equipo, una burocracia, legal, sino que al creencia de la legalidad
se ha hecho ya un hábito y está, por tanto,
que es “desinteresada”, en el sentido de que no tiene partido tradicionalmente condicionada la ruptura
tomado a priori, ya sea frente a los sujetos o frente al Estado. Se de la tradición puede aniquilarla. Y es
también carismática en el sentido
dice que la burocracia es “imparcial”, es decir, que toma sus negativo: de que los fracasos,
notoriamente insistentes de todo gobierno
decisiones según la ley, razón por la cual esta autoridad es en proceso de descomposición quiebran
denomina racional-legal por Weber. Ciertamente, Weber admite su prestigio y dejan maduros los tiempos
para revoluciones carismáticas” (Weber,
que, en la práctica, la situación es un poco más complicada. Sin 1974, p. 211).
embargo, si ahora simplificamos a Weber, tenemos una
explicación razonable para el hecho de que los Estados sean
usualmente ordenados, es decir, que las autoridades sean
generalmente aceptadas y obedecidas más o menos o hasta
cierto grado. Denominaremos a esto Axioma nº 3, que puede ser
enunciado del siguiente modo: En la medida en que los grupos
/Estados contienen sus conflictos, ello acontece mayormente
porque los subgrupos de menos rango conceden legitimidad a la
estructura de autoridad del grupo, basados en que esto permite al
grupo sobrevivir, y los subgrupos ven ventajas de largo plazo en la
supervivencia del grupo.
Lo que he estado tratando de argumentar es que la
cultura de la sociología, que todos compartimos, pero que fue
más fuerte en el período de 19451970, contiene tres
proposiciones simples: la realidad de los hechos sociales, la

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ZYGMUNT BAUMAN
Pensando sociológicamente BAUMAN, Zygmunt,
Introducción: Sociología ¿Para qué? Pensando Sociológicamente,
Nueva Visión, Buenos Aires, 1994.

Se puede concebir a la sociología de diversas maneras. La más instrumento para escribir. Encontrar el objeto a que la palabra se
simple consiste en pensar en una larga estantería repleta de refiere (es decir, encontrar el referente de la palabra) es una
libros. Todos los libros llevan la palabra”sociología” en el titulo, en respuesta conveniente y correcta para nuestra primera pregunta.
el subtitulo o el índice (y por eso el bibliotecario los coloco juntos Una vez obtenida esta respuesta ya sé cómo usar una palabra
en esos estantes). Los libros consignan los nombres de sus que hasta entonces me era desconocida; sé con referencia a qué,
autores, que se autodenominan sociólogos (es decir, dentro de en conexión con qué, en qué condiciones debo usarla. El tipo de
su condición de investigadores o docentes se los califica respuesta de que estamos hablando me enseña precisamente
oficialmente de sociólogos). Al pensar en estos libros y sus esto: cómo usar una palabra dada.
autores uno piensa en el cuerpo de conocimiento que se acumulo
durante los muchos años trascurridos desde que se piensa y se Pero la respuesta no me brinda conocimiento alguno
practica la sociología. Y piensa también que en sociología hay acerca del objeto mismo, del que me han señalado como
una suerte de tradición que cumplir, un cierto volumen de referente de la palabra sobre la cuál pregunté. Sélo sé qué
información que todos los recién llegados al campo ya sea que aspecto tiene el objeto, de modo que en el futuro podré
quieren practicar la sociología o que solo pretenden indagar lo reconocerlo como el objeto que la palabra representa. Así, lo que
que ella les ofrece- deben primero consumir, digerir, incorporar. O el método de señalar con el dedo puede enseñarme tiene límites,
mejor aun, pensamos en la sociología de un modo que incluye el y bastante estrechos. Habiendo descubierto a qué objeto se
constante flujo de recién llegados (después de todo, refiere la palabra, probablemente me sentiré impulsado a seguir
constantemente se agregan libros a los estantes): pensamos en preguntando: “¿De qué modo es peculiar este objeto? ¿De qué
ella como una actividad permanente, una preocupación continua, manera se diferencia de otros objetos, como para que se
una constante verificación del caudal de sabiduría recibida justifique referirse a él con determinado nombre?”. Esto es un
confrontándola con las experiencias nuevas, un incremento león. Pero esto no es un tigre. Esto es un lápiz. Pero esto no es
constante del conocimiento acumulado y su modificación en el una lapicera. Si llamar león a este animal es correcto, pero
proceso. llamarlo tigre no lo es, debe haber algo que los leones tienen y los
tigres no tienen (ese algo hace que los leones sean lo que los
Esta manera de pensar acerca de la sociología parece tigres no son). Debe haber alguna diferencia que separa a los
natural y obvia. Es así como respondemos espontáneamente a leones de los tigres. Sólo descubriendo esta diferencia podemos
cualquier pregunta del tipo “¿Qué es un X?”. Si nos preguntan, por saber lo que son realmente los leones, como algo distinto de
ejemplo, “¿Qué es un león?” señalamos con el dedo determinado saber qué objeto representa la palabra “león”.
animal, en la jaula del zoológico, en una fotografía, en un dibujo. Y
si una persona que no habla nuestro idioma nos pregunta “¿Qué Y, por lo tanto, no podemos estar totalmente satisfechos
es un lápiz?” sacamos del bolsillo el objeto en cuestión y se lo con nuestra respuesta preliminar a la pregunta acerca de la
mostramos. En ambos caso buscamos y señalamos un vínculo sociología. Necesitamos pensar más. Hemos aceptado que la
entre cierta palabra y cierto objeto. Consideramos que las palabra “sociología” representa determinado cuerpo de
palabras se refieren a objetos, representan objetos; cada palabra conocimiento y ciertas prácticas que utilizan este conocimiento y
nos remita a determinado objeto, ya sea un animal o un al mismo tiempo lo incrementan; y ahora debemos formularnos

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más preguntas acerca de ese conocimiento y esas prácticas. exploran el mismo territorio, ¿qué es lo que los separa? ¿Cuál es
¿Qué hay de ellos que los hace claramente “sociológicos”? ¿Qué “esa diferencia que hace la diferencia”, la que justifica la división y
es lo que hace diferentes de otros cuerpos de conocimiento y de los nombres diferentes? ¿En qué nos basamos para afirmar que,
otras prácticas de producción y utilización del conocimiento? independientemente de las similitudes, los terrenos y los
intereses comunes, la historia no es sociología, y la sociología no
Por cierto, lo primero que descubrimos al observar los es ciencias políticas?
estantes de la biblioteca llenos de libros de sociología es que esos
estantes están rodeados por otros, y que los libros de esos otros
estantes no son de “sociología”. En la mayoría de las bibliotecas Espontáneamente nos sentimos impulsados a dar una
universitarias descubriríamos, probablemente, que los vecinos respuesta simple: las divisiones entre los diversos cuerpos de
más próximos son los estantes que llevan las siguientes conocimiento deben reflejar las divisiones del mundo que
etiquetas: “historia”, “ciencias políticas”, “derecho”, “política investigan. Las acciones humanas, o los aspectos de las
social”, “economía”. Seguramente los bibliotecarios que acciones humanas, difieren entre si; y las divisiones entre
dispusieron los estantes pensaron que para los lectores seria cuerpos de conocimiento simplemente toman conocimiento de
cómodo y conveniente que estuvieran cerca. Dieron por sentado este hecho. Así, estaremos tentados de decir que la historia trata
(o así podemos suponerlo) que los lectores que revisaran los de las acciones que tuvieron lugar en el pasado y sólo de eso,
estantes de sociología buscarían, en algún momento, un libro mientras que la sociología se concentra en las acciones actuales
ubicado, por ejemplo, en los estantes de historia o ciencias o en las cualidades generales de las acciones que no cambian
políticas y que esto podría suceder con mas frecuencia que la con el tiempo. La antropología, por su parte, nos habla de las
búsqueda de materia, digamos, de física o de ingeniería acciones humanas en sociedades distantes en el espacio y
mecánica. En otras palabras, los bibliotecarios habrían supuesto diferentes de la nuestra, mientras que la sociología centra su
que la materia “sociología” está de algún modo más próxima a los atención en las acciones que tienen lugar en nuestra sociedad
cuerpos de conocimiento llamados “ciencias políticas” o (sea lo que fuere lo que esa expresión signifique) o en los
“economía” y quizá también que la diferencia entre los libros de aspectos de la acción que no varían de una sociedad a otra. En el
sociología y los libros colocados en su vecindad inmediata es caso de otros parientes cercanos de la sociología, la respuesta
menos pronunciada, tajante y terminante que las diferencias “obvia” suele ser menos obvia, pero siempre podemos intentarlo.
entre la sociología y, por ejemplo, la medicina o la química. Veamos: las ciencias políticas examinan principalmente las
acciones que se refieren al poder y al gobierno; la economía se
Ya sea que estos pensamientos hayan cruzado por su ocupa de las acciones vinculadas con el uso de los recursos y la
mente o no, los bibliotecarios actuaron correctamente. Los producción y distribución de productos; al derecho le interesan las
cuerpos de conocimiento que ubicaron cerca tienen mucho en normas que rigen el comportamiento humano y la manera en que
común. Todos ellos se ocupan del mundo hecho por el hombre: de tales normas se formulan, se hacen obligatorias y se ponen en
la parte del mundo, o del aspecto del mundo, que lleva la huella de vigor… Nos damos cuenta entonces de que si siguiéramos
la actividad humana, que no existiría si no fuera por las acciones razonando así nos veríamos obligados a deducir que la sociología
de los seres humanos. Historia, derecho, economía, ciencias es una suerte de disciplina residual, que se alimenta de lo que las
políticas, sociología, todos esos cuerpos de conocimientos otras disciplinas descuidan. Mientras más material pusieron las
discuten las acciones humanas y sus consecuencias. Tienen otras disciplinas bajo sus microscopios, menos fue quedando
mucho en común con ellas, y por esta razón es correcto para los sociólogos; como si “allá afuera”, en el mundo humano,
agruparlos. Pero si todos estos cuerpos de conocimientos hubiera un número limitado de hechos que esperan ser divididos y

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agrupados, según si naturaleza intrínseca, por ramas trabajo entre los académicos que se ocupan de las acciones
especializadas de la investigación. humanas (una división respaldada y reforzada por la mutua
La desventaja de esta respuesta “obvia” a nuestra separación de los respectivos expertos, y por los derechos
pregunta es que, tal como la mayoría de las creencias que se nos exclusivos que tiene cada grupo para decir con lo que le
aparecen como obvias y evidentemente verdaderas, sólo sigue pertenece y lo que no le pertenece al área que ellos rigen) lo que
siendo obvia si nos abstenemos de examinar atentamente los se proyecta sobre el mapa mental del mundo humano que
supuestos que debemos asumir para aceptarla. Tratemos, llevamos en nuestras mentes y después desplegamos en
entonces, de desandar las etapas por las que llegamos a nuestros actos. Es esa división del trabajo la que da una
considerar que nuestra respuesta era obvia. estructura al mundo en que vivimos. En consecuencia, si
¿De dónde sacamos la idea de que las acciones queremos develar nuestro misterio y descubrir la ubicación
humanas se dividen en cierto número de tipos diferentes? Del secreta de “esa diferencia que hace la diferencia”, será mejor que
hecho de que se les ha clasificado de esa manera y de que a cada observemos las prácticas de las disciplinas mismas, de las que al
archivo de esa clasificación se le ha asignado un nombre principio pensamos que reflejaban, modestamente, la estructura
diferente (de modo que sepamos hablar de política, cuándo de natural del mundo. Tal vez supongamos ahora que son estas
economía, cuándo de cuestiones legales; y lo que encontraremos prácticas las que difieren entre sì y que si hay una reflexión, ella va
en cada lugar); y del hecho de que existen grupos de personas en un sentido exactamente opuesto al que habíamos creído.
expertas, informadas, creíbles y confiables, que afirman tener ¿En qué difieren las prácticas de las diversas ramas de
derechos exclusivos para estudiar, dar una opinión válida y estudio? En primer lugar, hay muy poca o ninguna- diferencia
orientar respecto de ciertos tipos de acciones, si bien no respecto entre sus actitudes hacia lo que selecciona como objeto de
de otros. Pero llevemos nuestra indagación un paso más estudio. Todas declaran que obedecen las mismas reglas de
adelante: ¿Cómo sabemos lo que es el mundo humano “en si conducta cuando tratan con sus respectivos objetos. Todas se
mismo”, es decir, antes de que se lo haya dividido en economía, esfuerzan por reunir todos los hechos relevantes; todas tratan de
política o sociología, e independientemente de tal división? Sin asegurarse de que sus hechos son correctos, de que han sido
duda alguna, no lo hemos descubierto gracias a nuestra verificados una y otra vez y de que, por tanto, la información
experiencia vital. No vivimos ahora en política, después en acerca de ellos es confiable; todas tratan de formular sus
economía; no pasamos de la sociología a la antropología cuando propuestas acerca de los hechos de modo tal que se las pueda
viajamos de Inglaterra a América del Sur, ni de la historia a la entender claramente y sin ambigüedades y se las pueda
sociología cuando tenemos más edad. Si podemos separar tales confrontar con la evidencia de la que afirman derivar, y también
dominios en nuestra experiencia, si podemos decir que esta con cualquier evidencia que pueda surgir en el futuro; todas tratan
acción, aquí y ahora, pertenece a la política, mientras que otra de vaciar previamente o de eliminar las contradicciones entre las
tiene carácter económico, es sólo porque nos han enseñado a propuestas que hacen o sostienen, de modo de no hacer en
hacer esas distinciones de antemano. Por lo tanto, no conocemos ningún caso dos propuestas que no puedan ser verdaderas al
el mundo en sí sino lo que hacemos con el mundo; estamos mismo tiempo. En resumen, todas tratan de estar a la altura de lo
poniendo en práctica, por así decir, nuestra imagen del mundo, un que prometen; tratan de obtener y presentar sus resultados de
modelo prolijamente construido con los bloques que nos una manera responsable (es decir, de la manera que, se cree,
brindaron el lenguaje y nuestra formación. lleva a la verdad). Y están preparadas para ser criticadas y para
En consecuencia, podemos muy bien decir que las retractarse de sus afirmaciones- si no lo hacen. Así que no hay
diferencias entre las disciplinas académicas no reflejan la división diferencia alguna en cómo la tarea de los expertos y su marca -
natural del mundo humano. Es, por el contrario, la división del responsabilidad académica- se entienden y se practican. Y

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probablemente tampoco podríamos encontrar una diferencia en los recursos entre diversas demandas. La ciencia política, por
la mayoría de los otros aspectos de las prácticas de la erudición. otro lado, se interesaría sobre todo en aquel aspecto de la acción
Todas las personas reconocidas como expertos, o que afirman humana que modifica la conducta real o previsible de otros
serlo, parecen desplegar estrategias similares para recoger y actores o es modificada por ella, impacto éste estudiado por lo
procesar sus hechos: observan las cosas que estudian ya en su general con el nombre de “poder” o “influencia”. Consideraría las
hábitat natural (por ejemplo, a los seres humanos en si vida acciones humanas desde el punto de vista de la asimetría de tal
cotidiana “normal” en el hogar, en público, en sus lugares de poder y la influencia: en la interacción, algunos actores resultan
trabajo o esparcimiento) ya en condiciones experimentales modificados más profundamente que otros. Probablemente
especialmente ideadas y rigurosamente controladas (cuando, por organizaría sus conclusiones alrededor de conceptos tales como
ejemplo, se observan las reacciones humanas en entornos poder, dominación, autoridad, etc., que se refieren todas a la
diseñados deliberadamente; o se insta a las personas a diferenciación de las posibilidades de obtener lo que las partes de
responder a ciertas preguntas, destinadas a eliminar toda la relación buscan.
interferencia indeseable); y a la inversa, los hechos que eligen Estas preocupaciones de la economía y de la ciencia
son las evidencias registradas de observaciones similares política (tanto como los intereses del resto de las ciencias
hechas en el pasado (por ejemplo, registros parroquiales, datos humanas) no son en modo alguno ajenas a la sociología. Lo
de censos, archivos policiales). Y todos los académicos descubrimos al hojear cualquier bibliografía recomendada para
comparten las mismas reglas generales de la lógica para extraer y estudiantes de sociología: esa lista de libros contendrá, sin duda,
convalidar (o invalidar) las conclusiones que se desprenden de algunas obras escritas por estudiosos que se autodenominan
los hechos que reunieron y verificaron. historiadores, cientistas políticos o antropólogos, y son
Parecería, por lo tanto, que nuestra última esperanza de reconocidos como tales. Y sin embargo la sociología, al igual que
encontrar la buscada “diferencia de que hace la diferencia” otras ramas de los estudios sociales, tiene su propia perspectiva
estuviera en el tipo de preguntas típicas de cada rama de la cognitiva, su propia serie de preguntas para indagar en las
investigación -preguntas que determinan los puntos de vista acciones humanas, y también su propia batería de principios de
(perspectivas cognitivas) desde los que las acciones humanas interpretación.
son contempladas, exploradas y descriptas por los académicos Como un primer resumen tentativo podríamos decir que
pertenecientes a las diferentes disciplinas -y en los principios lo que identifica la sociología y le otorga su rasgo distintivo es el
utilizados para ordenar la información generada por el hábito de considerar las acciones humanas como elementos de
cuestionamiento y para organizarla en un modelo de determinado elaboraciones más amplias, es decir, de una disposición no
fragmento o aspecto de la vida humana. aleatoria de los actores, que se encuentran aprisionados en una
En una primera aproximación muy burda, la economía, red de dependencia mutua (siendo la dependencia un estado en
por ejemplo, observaría principalmente la relación entre los el que la probabilidad de que se realice la acción y la posibilidad
costos y los efectos de la acción humana. Probablemente de su éxito cambian en relación con lo que los actores son, hacen
contemplaría la acción humana desde el punto de vista del o pueden hacer). Los sociólogos se preguntarían qué
Management de escasos recursos al que los actores quieren consecuencias tendría esta interdependencia para el
acceder para usarlo en su beneficio. De modo que vería las comportamiento real y posible de los actores humanos. Estos
relaciones entre los actores como aspectos de la creación y el intereses moldean el objeto de la indagación sociológica:
intercambio de bienes y servicios, regulados por la oferta y la elaboraciones, redes de dependencia mutua, condicionamiento
demanda. Y finalmente ordenaría sus resultados para construir recíproco de la acción, expansión o limitación de la libertad de los
un modelo del proceso por el que se crean, obtienen y distribuyen actores: ésas son las preocupaciones más importantes de la

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sociología. Los actores individuales, como ustedes o como yo, astronomía o la geología (y si algo dice sobre tales cuestiones,
son considerados por los estudios sociológicos en su condición sólo pueden hacerlo por gentiliza de las otras ciencias, en la
de unidades, miembros o socios dentro de una red de medida en que éstas se las arreglan para que sus recónditas
interdependencias. Podríamos decir que la pregunta central de la conclusiones resulten ininteligibles para los legos). Los temas de
sociología es: ¿En qué sentido tiene importancia que, en la física o la astronomía rara vez aparecen en le campo de visión
cualquier cosa que hagan o puedan hacer, las personas de los hombres y mujeres corrientes, en la experiencia cotidiana
dependan de otras personas; en qué sentido tiene importancia de personas como usted y yo. De modo que nosotros, los no
que vivan siempre (y no pueden evitarlo) en compañía de, en expertos, la gente común, no podemos formarnos una opinión
comunicación, en intercambio, en competencia, en cooperación acerca de tales cuestiones, a menos que los científicos mismos
con otros seres humanos? Es este tipo de pregunta (y no un nos ayuden (de hecho, nos instruyen). Los objetos explorados por
conjunto aislado de personas o hechos seleccionados a los fines ciencias como las que he mencionado aparecen sólo en eventos
del estudio, ni tampoco una serie de acciones humanas muy especiales, a los que los legos no tienen acceso: en la
desconocidas por otras líneas de investigación) lo que constituye pantalla de un acelerador de costo multimillonario, en la lente de
el dominio de la discusión sociológica y define a la sociología un telescopio gigantesco, en el extremo de una sonda de 300
como una rama relativamente autónoma de las ciencias humanas metros de profundidad. Sólo los científicos pueden verlos y
y sociales. La sociología, podríamos entonces deducir, es en experimentar con ellos; estos objetos y estos eventos son
primer lugar y sobre todo, una manera de pensar acerca del posesión monopólica de determinada rama de la ciencia (o hasta
mundo humano; en principio, uno podría también pensar acerca de un grupo selecto de especialistas de ese campo) y no se
del mismo mundo de diferentes maneras. comparten con nadie que no sea miembro de la profesión. Como
Entre esas diferentes formas, de las que la manera de son los únicos poseedores de la experiencia que provee la
pensar sociológica se diferencia, ocupa un lugar muy especial el materia prima para su estudio, los científicos tienen el control total
llamado sentido común. Pero las relaciones de la sociología - de la manera en que se procesa, analiza e interpreta el material.
quizás más que las de otras ramas del conocimiento- con el Los productos del procesamiento tendrán que atravesar el
sentido común (ese conocimiento rico pero desorganizado, examen crítico de otros científicos, pero sólo el de ellos. No
asistemático y con frecuencia inarticulado e inefable de que nos habrán de competir con la opinión pública, el sentido común o
valemos para el diario oficio de vivir) están llenas de problemas cualquier otra manifestación en la que pudieran figurar los puntos
decisivos para su naturaleza y su práctica. de vista de los no especialistas; y ello por la simple razón de que
En realidad, pocas son las ciencias a las que afecta la en las cuestiones que ellos estudian y sobre las que se
expresión de su relación con el sentido común; la mayoría ni pronuncian no hay opinión pública ni punto de vista de sentido
siquiera advierte que el sentido común existe, y menos aún que común.
puede significar un problema. Casi todas las ciencias se definen a Con la sociología las cosas son muy diferentes. En los
sí mismas en función de límites que las separan de o puentes que estudios sociológicos no hay equivalentes de los aceleradores
las vinculan con las otras ciencias, es decir, con líneas de enormes ni de los radiotelescopios. Toda la experiencia que
investigación tan sistemáticas y respetables como ellas mismas. proporciona la materia prima para las conclusiones de la
No creen compartir con el sentido común un terreno lo sociología (es decir, el material del que está hecho el
suficientemente amplio como para preocuparse por trazar límites conocimiento sociológico) es la experiencia de la gente común en
o construir puentes. Y debemos admitir que esa indiferencia se la vida común y cotidiana; una experiencia en principio accesible
justifica. El sentido común no tiene prácticamente nada que decir a todo el mundo, aunque a veces no sea así en la práctica; una
acerca de las cuestiones de las que habla la física, la química, la experiencia que, antes de ser colocada bajo la lupa de un

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sociólogo había sido vivida por alguien más: un no sociólogo, una “nosotros” representa un “objeto” que incluyen a quienes estudian
persona no entrenada en el uso del lenguaje sociológico, no y a quienes son estudiados. ¿Se imagina usted a un físico usando
acostumbrada a ver las cosas desde un punto de vista el “nosotros” para referirse a él y a las moléculas? ¿O a los
sociológico. A fin de cuentas, todos vivimos en compañías de astronautas valiéndose de la misma palabra para generalizar
otras personas e interactuamos con los demás. Todos hemos acerca de ellos y las estrellas?)
aprendido muy bien que lo que tenemos depende de lo que otras Todavía hay más que decir acerca de la especial relación
personas hagan. Todos nosotros hemos atravesado más de una entre sociología y sentido común. Los fenómenos que los
vez la dolorosa experiencia de una ruptura de la comunicación modernos físicos o astrónomos observan y sobre los que teorizan
con amigos y extraños. Todo aquello de que la sociología habla se presentan en una forma prístina e inocente, no procesada, libre
estuvo ya en nuestras vidas. Y así debe ser, puesto que de otro de etiquetas, definiciones prefabricadas e interpretaciones
modo seriamos incapaces de manejar nuestros asuntos. Vivir en previas ( es decir, con excepción de las interpretaciones que
compañías de otras personas requiere una gran cantidad de recibieron de antemano de los físicos que montaron los
conocimiento; y es conocimiento se llama “sentido común”. experimentos que produjeron los fenómenos). Ellos esperan que
Sin embargo, profundamente inmerso en nuestras el físico o el astrónomo les dé nombre, los coloque entre otros
rutinas, casi nunca nos detenemos para pensar a cerca del fenómenos y los combine para formar un todo ordenado: en
significado de lo que hemos atravesado; y menos frecuentemente resumen, esperan que les den significado. Pero hay pocos, si es
aún tenemos ocasión de comparar nuestra experiencia privada que los hay, equivalentes sociológicos de fenómenos tan limpios,
con el destino de otros, ocasión de ver lo social en lo individual, lo a los que nunca antes se les haya dado significado. Todas las
general en lo particular. Y esto es precisamente lo que los acciones e interacciones humanas que los sociólogos exploran
sociólogos pueden hacer por nosotros. Esperamos de ellos que han recibido algún nombre, y además, los actores mismos han
nos muestren cómo nuestras biografías individuales se entretejen teorizado acerca de ellas, si bien en forma vaga y pobremente
con la historia que compartimos con nuestros congéneres. Y aun expresada. Antes de empezar a observarse a ellos mismos, los
cuando los sociólogos no vayan tan lejos, no tienen otro punto de sociólogos fueron objetos de conocimiento de sentido común. Los
partida que la experiencia vital de todos los días que comparten actores han dado ya significado y significación a familias,
con usted y conmigo, ese conocimiento crudo que satura la vida organizaciones, redes de parentesco, vecindarios, ciudades y
cotidiana en cada uno de nosotros. Sólo por esta razón los aldeas, naciones e iglesias y otras agrupaciones mantenidas por
sociólogos, por mas que se hayan esforzado por seguir el ejemplo la interacción humana regular, y las encaran conscientemente
de los físicos y los biólogos, apartándose del objeto de su estudio como portadoras de tales significados. Los actores legos y los
(es decir, contemplar mi experiencia vital y, por ejemplo, la del sociólogos profesionales tendrían que usar los mismos nombres,
lector, como un objeto que está “afuera” y actuar como lo haría un el mismo lenguaje, al referirse a esas agrupaciones. Cada
observador desapegado e imparcial); sólo por esta razón, término que los sociólogos pueden utilizar estará ya fuertemente
decíamos, no pueden apartase completamente de su cargado por los significados dados por el conocimiento de sentido
conocimiento íntimo de la experiencia que tratan de comprender. común de las personas “comunes”, como ustedes y yo.
Por más que intenten lo contrario, los sociólogos están Por todas estas razones, la sociología está demasiada
condenados a permanecer en ambos lados de la experiencia que íntimamente relacionada con el sentido común como para
pretenden interpretar: adentro y afuera al mismo tiempo. permitirse esa distante ecuanimidad con que pueden tratarlo
(Adviértase con cuánta frecuencia los sociólogos usan el otras ciencias, como la química o la geología. A usted y a mi nos
pronombre personal “nosotros” cuando informan sobre sus está permitido hablar de interdependencia e interacción
conclusiones y formulan sus proposiciones generales. Ese humanas, y hablar con autoridad. ¿Acaso no las practicamos y

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experimentamos? El discurso sociológico es muy abierto: no se vincularse también con otras afirmaciones sobre su tema; no
invita a todo el mundo a entrar en el campo, pero tampoco existen puede simplemente descartar o ignorar otras opiniones que
límites claros ni barreras eficaces. Con fronteras mal definidas, hayan sido expresadas, aunque se opongan fuertemente a él, y
cuya seguridad no es garantizada de antemano (a diferencia de sean, por ello, inconvenientes. Se espera que toda vez que se
las ciencias que estudian objetos inaccesibles a la experiencia de observen honesta y meticulosamente las reglas del discurso
los legos), la soberanía de la sociología sobre el conocimiento responsable, las credibilidad y en última instancia la utilidad
social, su derecho a pronunciarse con autoridad sobre el tema, practica de las conclusiones se verán muy favorecidas, cuando
siempre puede ser cuestionada. Por eso, trazar un límite entre el no totalmente garantizadas. Nuestra fe en la confiabilidad de las
conocimiento sociológico propiamente dicho y el sentido común creencias respaldadas por la ciencia se basa, en gran medida, en
que está siempre lleno de ideas sociológicas- es una cuestión la esperanza de que los científicos acataran las normas del
importante para la identidad de la sociología como cuerpo discurso responsable y de que la profesión científica es su
coherente de conocimiento; y por eso los sociólogos le prestan conjunto velara porque cada miembro de la profesión axial lo
más atención que otros científicos. haga, en todos los casos. En cuanto a los científicos, todos
Podemos mencionar por lo menos cuatro diferencias señalan las virtudes del discurso responsable como un
fundamentales entre las maneras en que la sociología y el sentido argumento a favor de la superioridad del conocimiento que
común mi conocimiento “crudo” del oficio de vivir, por ejemplo, y el ofrecen.
de mis lectores- abordan el tópico que comparten: la experiencia La segunda diferencia tiene que ver con el tamaño del
humana. campo del que se extrae el material para el juicio. Para casi todos
Digamos en primer lugar que la sociología (a diferencia nosotros, los no profesionales, ese campo se limita al mundo de
del sentido común) hace un esfuerzo por subordinarse a las nuestra vida personal: las cosas que hacemos, la gente que
rigurosas reglas del discurso responsable, que supuestamente es frecuentamos, los objetivos que queremos alcanzar y los que
un atributo de la ciencia (la ciencia como algo diferente de otras creemos que otras personas quieren alcanzar. Rara vez, o
formas de conocimiento, notoriamente más relajadas y menos nunca, hacemos un esfuerzo por elevarnos por encima del nivel
atentamente autocontroladas). Esto significa que de los de nuestras preocupaciones cotidianas, por ampliar el horizonte
sociólogos se espera que se preocupen especialmente por de nuestra experiencia, ya que eso requeriría tiempo y recursos
distinguir de una manera clara y visible para cualquiera- entre las que no disponemos o que no estamos dispuestos a invertir en ese
formulaciones corroboradas por la evidencia disponible y las esfuerzo. Y sin embargo, dada la enorme diversidad de las
afirmaciones que sólo pueden reivindicar una condición de condiciones de nuestras vidas, cada experiencia basada
suposición provisional y no verificada. Los sociólogos deben únicamente en un mundo individual es necesariamente parcial y
abstenerse de formular ideas que sólo se sustentan en sus muy probablemente unilateral. Estas desventajas sólo pueden
creencias (aun en las más ardientes y emocionalmente intensas) rectificarse reuniendo y comparando otras experiencias,
como si se tratara de conclusiones verificadas y que implican la extraídas de muchos mundos individuales. Recién entonces se
ampliamente respetada autoridad de la ciencia. Las reglas del nos revelará la parcialidad de la experiencia individual y también
discurso responsable exigen que nuestro “taller” es decir, el la compleja red de dependencias e interconexiones en que está
procedimiento que llevó a las conclusiones finales y que inmersa, una red que se extiende mucho más allá del ámbito que
supuestamente garantiza su credibilidad- esté abierto a un seria posible examinar desde la perspectiva de la biografía de una
examen publico limitado; tácitamente se debe invitar a todo el sola persona. El resultado general de esa ampliación del
mundo a repetir las pruebas y a desmontar llegado el caso- que horizonte será el descubrimiento del íntimo vínculo que existe
las conclusiones son erróneas. El discurso responsable debe entre la biografía individual y los procesos sociales amplios que el

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individuo puede no conocer y seguramente es incapaz de nuestra convicción de que toda condición desfavorable podría
controlar. Por esta razón, el hecho de que los sociólogos adopten remediarse sólo con que alguien, en alguna parte, quisiera
una perspectiva más amplia que la que ofrece el mundo de los realizar el acto correcto. Y aquellos que en cierto modo
individuos significa una gran diferencia; no sólo una diferencia interpretan el mundo para nosotros políticos, periodistas,
cuantitativa (más datos, mas hechos, estadísticas en lugar de publicitarios- son sensibles a esa tendencia nuestra y hablan de
casos aislados), sino una diferencia en la calidad y los usos del “las necesidades del Estado” o de “las exigencias de la
conocimiento. Para las personas como usted y como yo, que economía”, como si el Estado o la economía estuviera hechos a la
perseguimos nuestros respectivos objetivos en la vida y medida de las personas individuales y pudieran tener
luchamos por obtener un mayor control sobre nuestra situación, el necesidades o plantear exigencias. Por otra parte, estas
conocimiento sociológico tiene algo que ofrecer que el sentido personas describen los complejos problemas de las naciones, los
común no tiene. Estados y los sistemas económicos (profundamente arraigados
La tercera diferencia entre sociología y sentido común en las estructuras mismas de tales abstracciones) como los
pertenece al modo en que cada uno procede para explicar la efectos de los pensamientos y los actos de unos pocos individuos
realidad humana: a cómo se las arregla cada uno para explicar que podemos nombrar y entrevistar frente a una cámara. La
satisfactoriamente por qué sucedió esto y no aquello o por qué las sociología se opone a esa visión del mundo personalizada. Como
cosas son así y no de otro modo. Supongo que por experiencia sus observaciones parten de abstracciones (redes de
propia sabe (como también lo sé yo) que usted es “el autor” de sus dependencias) y no de actores individuales o de acciones
acciones; sabe que todo lo que hace (aunque no necesariamente aisladas, la sociología puede demostrar que la conocida metáfora
los resultados de sus acciones) es un efecto de su intención, del individuo motivado como clave para la comprensión del
esperanza o propósito. Habitualmente usted hace lo que hace a mundo humano incluyendo nuestros pensamientos y actos más
fin de alcanzar un cierto estado de cosas que desea, ya se trate de personales y privados- es incorrecta. Cuando pensamos
poseer un objeto, recibir una felicitación de sus profesores o sociológicamente intentamos explicar la condición humana a
poner fin a una disputa con su novia. Y naturalmente, su forma de través del análisis de las múltiples redes de la interdependencia
pensar acerca de sus actos le sirve de modelo para dar sentido a humana: esa dura realidad que explica tanto nuestras
todas las otras acciones. Uno se explica esos actos imputando a motivaciones como los efectos de su realización.
los demás intenciones que conoce a partir de su propia Finalmente, recordemos que el poder del sentido común
experiencia. Esta es la única manera que tenemos de explicar el sobre la manera en que entendemos el mundo y nos entendemos
mundo humano que nos rodea, mientras sigamos sacando a nosotros mismos (la inmunidad del sentido común frente al
nuestras herramientas de explicación de nuestros respectivos cuestionamiento, su capacidad para el auto confirmación)
mundos privados. Tenemos una tendencia a percibir todo lo que depende de la índole aparentemente autoevidente de sus
acontece en el mundo como una consecuencia de la acción preceptos. Esto descansa, a su vez, en la naturaleza rutinaria y
intencional de alguien. Buscamos a las personas responsables monótona de la vida cotidiana, que informa nuestro sentido
de lo que ha sucedido; y una vez que las encontramos creemos común y es al mismo tiempo informada por él. Mientras
que nuestra investigación ha terminado. Damos por sentado que realicemos los movimientos habituales y rutinarios que
detrás de cada acontecimiento que nos gusta está la buena constituyen la mayor parte de nuestra actividad cotidiana, no
voluntad de alguien; y las malas intenciones de alguien, detrás de necesitamos demasiado autoexamen ni autoanálisis. Cuando se
los que no nos gustan. Nos resulta difícil aceptar que una las repite mucho, las cosas se tornan familiares, y las cosas
situación no fue un efecto de la acción intencional de un “alguién” familiares son auto explicativas; no presentan problemas ni
identificable; y no estamos dispuestos a renunciar sin más a despiertan curiosidad. En cierto modo, son invisibles. No se

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formulan preguntas porque las personas aceptan que “las cosas sentido común, la sociología nos impulsa y alienta a reevaluar
son como son”, “las personas son como son” y afortunadamente nuestra experiencia, a descubrir mas interpretaciones posibles y
poco se puede hacer al respecto. La familiaridad es enemiga tornarnos algo mas críticos, a aceptar cada vez menos las cosas
acérrima de la curiosidad y la crítica y, por ende, de la innovación y como son actualmente o como creemos que son (o, mas bien,
el coraje de cambiar. En la confrontación con ese mundo familiar como nunca habíamos considerado que no eran).
regido por hábitos y por creencias que se realimentan Podríamos muy bien decir que el principal servicio que el
recíprocamente, la sociología actúa como un intruso a menudo arte de pensar sociológicamente puede prestarnos a todos y cada
irritante. Perturba nuestra agradablemente tranquila forma de uno de nosotros es hacernos más sensibles: aguza nuestros
vida haciendo preguntas que nadie, entre los “lugareños”, sentidos, nos abre los ojos para que podamos explorar las
recuerda haber oído y mucho menos respondido- nunca. Esas condiciones humanas que hasta ahora habían permanecido casi
preguntas transforman las cosas evidentes en rompecabezas: invisibles para nosotros. Y una vez que comprendemos mejor
desfamiliarizan lo familiar. De pronto la forma de vida habitual es que los aspectos de nuestras vidas aparentemente naturales,
puesta en tela de juicio; y desde ese momento parece ser sólo una inevitables, inmutables y eternos fueron creados por medio del
de las formas de vida posibles, no la “natural” y tampoco la única. ejercicio del poder y los recursos humanos, nos resulta cada vez
El cuestionamiento y la perturbación de la rutina no son más difícil aceptar que sean inmunes e impenetrables a la acción
del agrado de todo el mundo, muchas rechazan el desafío de la de cualquier ser humano, incluidos nosotros mismos. El
desfamiliarización porque requiere un análisis racional de cosas pensamiento sociológico tiene poder por derecho propio, tienen
que hasta entonces “funcionaban solas”. (Podríamos traer a un poder antifijador. Hace otra vez flexible un mundo que hasta
colación el cuento de Kipling sobre aquel ciempiés que caminaba entonces era oprimente en su aparente fijeza: lo muestra como un
ágilmente con sus cien patas hasta que un cortesano adulador mundo que podría ser diferente de lo que es. Se puede afirmar
empezó a elogiarlo por su excelente memoria, que le permitía no que el arte del pensamiento sociológico contribuye a ampliar el
apoyar jamás la pata número treinta y siete antes de la ochenta y panorama, a aumentar la eficacia audaz y practica de mi libertad y
cinco, o la cincuenta y dos antes de las diecinueve. La súbita y también de la suya, lector. Una vez que haya aprendido y
brutal toma de conciencia le provoco una gran timidez al dominado ese arte, el individuo se hace una poco menos
desdichado ciempiés, que no pudo caminar nunca más.) Algunos manipulable, algo mas resistente a la opresión y a la
se sienten humillados: aquello que conocían y de lo que estaban reglamentación exterior; y es más probable que se resista a ser
orgullosos ha sido devaluado, quizás hasta desvalorizado y comandado por fuerzas que pretenden ser irresistibles.
ridiculizado; y eso constituye un choque que a nadie le gusta. Pensar sociológica significa comprender más a fondo a la
Pero, pese a lo comprensible que pueda ser el rechazo, la gente que nos rodea, con sus proyectos y sus sueños, sus
desfamiliarización también tienen sus ventas. La más importante preocupaciones y sus desgracias. Quizá podamos entonces
es que ofrece nuevas e insospechadas posibilidades de vivir la apreciar mejor a los individuos en sí mismos y quizá lleguemos a
propia vida con más autoconciencia, más comprensión y hasta, sentir más respeto por su derecho a hacer lo que nosotros
quizá, con más libertad y control. estamos haciendo, y a hacerlo con placer: elegir la forma de vida
Para todos aquellos que creen que vivir la vida de una que prefieran, seleccionar sus proyectos, definirse y finalmente,
manera consciente vale el esfuerzo, la sociología puede llegar a pero no lo menos importante- defender con vehemencia su
ser una gran ayuda. Si bien mantiene con él un dialogo íntimo y dignidad Tal vez nos demos cuenta de que al hacer todas esas
permanente, la sociología aspira a superar las limitaciones del cosas los demás tropiezan con los mismos obstáculos con que
sentido común, trata de abrir las posibilidades que éste tienen nosotros tropezamos, y se sienten a veces tan amargados y
naturalmente a cerrar. Al cuestionar nuestro conocimiento de frustrados como nosotros nos sentimos. Y por ultimo, el

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pensamiento sociológico favorece la solidaridad, una solidaridad Cuando asistimos a una renovada campaña contra el “impacto
fundada en la comprensión y el respeto mutuos, una solidaridad subversivo” de la sociología, podemos tener la certeza de que se
que se expresa a través de nuestra común resistencia ante el está preparando otro ataque a la capacidad de los súbditos para
sufrimiento y de nuestra unánime condena a la crueldad que lo resistirse a la reglamentación coercitiva de sus vidas. Y casi
causa. Si se alcanza ese efecto, habremos fortalecido la causa siempre esas campañas coinciden con severas medidas contras
de la libertad, porque la habremos elevado al rango de una causa las formas vigentes de autodefensa de los derechos colectivos;
común. es decir, en otras palabras, contra las bases colectivas de la
Pensar sociológicamente puede ayudarnos también libertad individual.
entender otras formas de vida, inaccesibles para nuestra Se ha dicho que la sociología es el poder de los que no
experiencia directa y con que demasiada frecuencia forman parte tienen poder. Pero no siempre es así. Nada garantiza que por
del conocimiento de sentido común sólo como estereotipos, es haber adquirido cierta comprensión sociológica uno pueda
decir, las caricaturas tendenciosas y unilaterales de las formas de eliminar o vencer la resistencia de las “duras realidades” de la
ida de gente diferente de nosotros (gente distante o mantenida a vida; el poder de la comprensión no basta para enfrentar las
distancia por nuestra desconfianza o nuestro rechazo). La presiones de la coerción que acompañan al resignado y sumiso
percepción de la lógica interna y el significado de las formas de sentido común. Pero si no fuera por esa comprensión, la
vida diferentes de la nuestra puede muy bien impulsarnos a posibilidad de manejar bien la propia vida y de que las
reflexionar sobre la supuesta dureza del límite que ha sido condiciones de vida compartidas se manejen colectivamente
trazado entre nosotros y los demás, entre “nosotros” y “ellos”. Y seria menor aún.
por sobre todo, puede llevarnos a desconfiar de la índole
predeterminada, natural, de ese límite. Y bien podría ser, Este libro fue escrito con un propósito: ayudar a las
además, que esta nueva comprensión hiciera que nuestra personas comunes, como usted y yo, a ver a través de las propias
comunicación con el “otro” fuera mas fácil y tuviera mas experiencias; y mostrar que los aspectos de la vida
probabilidades de llevarnos un acuerdo. Que reemplazara miedo aparentemente familiares pueden ser interpretados de una nueva
y antagonismo por tolerancia. Ello fortalecería también nuestra manera y vistos bajo una luz diferente. Cada capítulo aborda un
libertad, ya que las garantías de mi libertad no son más fuertes aspecto de la vida cotidiana, el conjunto de dilemas y decisiones a
que las de la libertad de todos; ni que la de aquellos que prefirieron tomar con que nos confrontamos todos los días, sin tener
usar la libertad para embarcarse en una vida diferente de la mía. demasiado tiempo ni oportunidad de pensar en ello con
Sólo tales condiciones puede ejercitarse la libertad de decidir. profundidad. Y cada capítulo pretende suscitar pensamiento: no
Por las razones que acabamos de exponer, se suele “corregir” el conocimiento del lector, sino ampliarlo; no reemplazar
considerar que el fortalecimiento de la libertad individual que se un error con una verdad incuestionable, sino alentar el examen
intenta lograr apoyándose en el sólido basamento de la libertad crítico de las creencias hasta ahora sostenidas acríticamente;
colectiva tiene un efecto desestabilizador sobre las relaciones promover el hábito del autoanálisis y del cuestionamiento de
de poder existentes (que sus guardianes describen como el orden todas las ideas que pretender ser certezas.
social). Por eso la sociología es acusada a veces de “deslealtad
política” por los gobiernos y otros dueños del poder que controlan Por lo tanto, este libro está destinado al uso personal,
el orden social (particularmente por los gobiernos dados a limitar aspira a ser una ayuda para comprender los problemas que
la libertad de sus súbditos y a socavar su resistencia a las normas surgen en nuestras vidas cotidianas de seres humanos. En este
que para que sean obedecidas- deben ser presentadas al publico aspecto es diferente a otros libros de sociología: está organizado
como “necesarias”, “inevitables” o “las únicas razonables”). según la lógica de la vida cotidiana y no según la lógica de la

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disciplina académica que la estudia. Unos pocos temas, que
interesan a los sociólogos profesionales debido a los problemas
que enfrenta en su propia “forma de vida” (es decir, la vida de
sociólogos profesionales) han sido mencionados brevemente o
simplemente omitidos. Por otra parte, a ciertas cosas que están
siempre en el borde del cuerpo principal del conocimiento
sociológico se les ha dado preponderancia, según su importancia
en la vida común. Es así que no se encontrará en este libro
ninguna descripción amplia de la sociología tal como se la
practica y enseña en las instituciones académicas. Para obtener
esa visión abarcadora el lector tendrá que recurrir a otros textos;
al final del libro se han incluido algunas sugerencias.
Un libro dirigido a comentar nuestra experiencia de todos
los días no puede ser más sistemático que la experiencia misma.
De allí entonces que la narración proceda en círculos en vez de
avanzar en línea recta. Algunos temas vuelven para que los
consideremos a la luz de lo que se ha discutido entre tanto. Todo
esfuerzo de comprensión funciona así: para avanzar un paso es
preciso volver a esas etapas anteriores. En lo que creíamos haber
entendido cabalmente aparecen interrogantes que no habíamos
notado antes. Parece que fuera un proceso interminable, pero es
posible beneficiarse mucho en su transcurso.

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UNIDAD 3
LOUIS ALTHUSSER
Ideología y aparatos ideológicos de Estado ALTHUSSER, Louis,
Acerca de la reproducción de las condiciones de producción Ideología y aparatos ideológicos de Estado,
Nueva visión, Buenos Aires, 1988.
1 El texto que se va a leer está
Acerca de la reproducción de las condiciones de producción1 dominante, podemos decir que el proceso de producción emplea constituido por dos extractos de un
las fuerzas productivas existentes en y bajo relaciones de estudio en curso. El autor quiso
titularlos notas para la investigación.
En análisis anteriores nos hemos referido producción definidas. Las ideas expuestas sólo deben
circunstancialmente a la necesidad de renovar los medios de De donde resulta que, para existir, toda formación social, al considerarse como introducción a
una discusión. (Nota de la redacción
producción para que la producción sea posible. Hoy centraremos mismo tiempo que produce y para poder producir, debe reproducir de la revista La pensée)
nuestra exposición en este punto. las condiciones de su producción. Debe, pues, reproducir: 2 Carta a Kugelman de 11.7.1868
(Letres sur le capital, Ed. Sociales,
Decía Marx que aun un niño sabe que una formación social 1) las fuerzas productivas p. 229)
que no reproduzca las condiciones de producción al mismo 2) las relaciones de producción existentes.
2
tiempo que produce, no sobrevivirá siquiera un año. Por lo tanto,
la condición final de la producción es la reproducción de las Reproducción de los medios de producción
condiciones de producción. Puede ser “simple” (y se limita
entonces a reproducir las anteriores condiciones de producción) o Desde que Marx lo demostró en el tomo II de El Capital,
“ampliada” (en cuyo caso las extiende). Dejaremos esta última todo el mundo reconoce (incluso los economistas burgueses que
distinción a un lado. trabajaban en la contabilidad nacional, o los modernos teóricos
“macroeconomistas”) que no hay producción posible si no se
¿Qué es pues la reproducción de las condiciones de asegura la reproducción de las condiciones materiales de la
producción? producción: la reproducción de los medios de producción.
Cualquier economista (que en esto no se diferencia de
Nos internamos aquí en un campo muy familiar (desde el cualquier capitalista) sabe que todos los años es necesario prever
tomo II de El Capita ) pero, a la vez, singularmente ignorado. Las la reposición de lo que se agota o gasta en la producción: materia
tenaces evidencias (evidencias ideológicas de tipo empirista) prima, instalaciones fijas (edificios), instrumentos de producción
ofrecidas por el punto de vista de la mera producción e incluso de (máquinas), etc. Decimos: un economista cualquiera = un
la simple práctica productiva (abstracta ella misma con respecto capitalista cualquiera, en cuanto ambos expresan el punto de
al proceso de producción) se incorporan de tal modo a nuestra vista de la empresa y se contentan con comentar lisa y llanamente
conciencia cotidiana que es sumamente difícil, por no decir casi los términos de la práctica contable de la empresa.
imposible, elevarse hasta el punto de vista de la reproducción. Sin Pero sabemos, gracias al genio de Quesnay que fue el
embargo, cuando no se adopta tal punto de vista todo resulta primero que planteó ese problema que “salta a la vista” y al genio
abstracto y deformado (más que parcial), aun en el nivel de la de Marx que lo resolvió, que la reproducción de las condiciones
producción y, con mayor razón todavía, en el de la simple práctica. materiales de la producción no puede ser pensada a nivel de la
empresa pues no es allí donde se da en sus condiciones reales.
Intentaremos examinar las cosas metódicamente. Lo que sucede en el nivel de la empresa es un efecto, que sólo da
la idea de la necesidad de la reproducción, pero que no permite en
Para simplificar nuestra exposición, y considerando que absoluto pensar las condiciones y los mecanismos de la misma.
toda formación social depende de un modo de producción Basta reflexionar un solo instante para convencerse: el
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3 Marx ha dado el concepto
señor X, capitalista, que produce telas de lana en su hilandería, ineficaz, y esto por una sencilla razón: la reproducción de la fuerza científico: el capital variable.
debe “reproducir” su materia prima, sus máquinas, etc. Pero de trabajo se opera, en lo esencial, fuera de la empresa. 4 S.M.I.G.: salario mínimo
interprofesional garantizado. (Nota
quien las produce para su producción no es él sino otros ¿Cómo se asegura la reproducción de la fuerza de trabajo? del traductor)
capitalistas: el señor Y, un gran criador de ovejas de Australia; el Dándole a la fuerza de trabajo el medio material para que se
señor Z, gran industrial metalúrgico, productor de máquinas- reproduzca: el salario. El salario figura en la contabilidad de la
herramienta, etc., etc., quienes, para producir esos productos que empresa, pero no como condición de la reproducción material de
3
condicionan la reproducción de las condiciones de producción del la fuerza de trabajo, sino como “capital mano de obra”.
señor X, deben a su vez reproducir las condiciones de su propia Sin embargo es así como “actúa”, ya que el salario
producción, y así hasta el infinito: todo ello en tales proporciones representa solamente la parte del valor producido por el gasto de
que en el mercado nacional (cuando no en el mercado mundial) la la fuerza de trabajo, indispensable para su reproducción;
demanda de medios de producción (para la reproducción) pueda aclaremos, indispensable para reconstituir la fuerza de trabajo del
ser satisfecha por la oferta. asalariado (para vivienda vestimenta y alimentación, en suma,
Para pensar este mecanismo que desemboca en una para que esté en condiciones de volver a presentarse a la mañana
especia de “hilo sin fin” es necesario seguir la trayectoria “global” siguiente y todas las santas mañanas a la entrada de la empresa;
de Marx, y estudiar especialmente en los tomos II y III de El y agreguemos: indispensable para criar y educar a los niños en
Capital, las relaciones de circulación de capital entre el Sector I que el proletario se reproduce (en X unidades: pudiendo ser X
(producción de los medios de producción) y el Sector II igual a 0, 1, 2, etc.) como fuerza de trabajo.
(producción de los medios de consumo), y la realización de la Recordemos que el valor (el salario) necesario para la
plusvalía. reproducción de la fuerza de trabajo no está determinado
4
No entraremos a analizar esta cuestión, pues nos basta solamente por las necesidades de un S.M.I.G. “biológico”, sino
con haber mencionado que existe la necesidad de reproducir las también por las necesidades de un mínimo histórico (Marx
condiciones materiales de la producción. señalaba: los obreros ingleses necesitan cerveza y los proletarios
franceses, vino) y, por lo tanto, históricamente variable.
Reproducción de la fuerza de trabajo Señalemos también que este mínimo es doblemente
histórico, en cuanto no está definido por las necesidades
No obstante, no habrá dejado de asombrarle al lector que históricas de la clase obrera que la clase capitalista “reconoce”
nos hayamos referido a la reproducción de los medios de sino por las necesidades históricas impuestas por la lucha de
producción, pero no a la reproducción de las fuerzas productivas. clase proletaria (lucha de clase doble: contra el aumento de la
Hemos omitido, pues, la reproducción de aquello que distingue jornada de trabajo y contra la disminución de los salarios).
las fuerzas productivas de los medios de producción, o sea la Empero, no basta con asegurar a la fuerza de trabajo las
reproducción de la fuerza de trabajo. condiciones materiales de su reproducción para que se
Si bien la observación de lo que sucede en la empresa, reproduzca como tal. Dijimos que la fuerza de trabajo disponible
especialmente el examen de la práctica financiera contable de las debe ser “competente”, es decir apta para ser utilizada en el
previsiones de amortización-inversión, podía darnos una idea complejo sistema del proceso de producción. El desarrollo de las
aproximada de la existencia del proceso material de la fuerzas productivas y el tipo de unidad históricamente constitutivo
reproducción, entramos ahora en un terreno en el cual la de esas fuerzas productivas en un momento dado determinan
observación de lo que pasa en la empresa es casi enteramente que la fuerza de trabajo debe ser (diversamente) calificada y por

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3 Marx ha dado el concepto
lo tanto reproducida como tal. Diversamente, o sea según las es decir una reproducción de su sumisión a la ideología científico: el capital variable.
exigencias de la división social técnica del trabajo, en sus distintos dominante por parte de los agentes de la explotación y la 4 S.M.I.G.: salario mínimo
interprofesional garantizado. (Nota
“puestos” y “empleos”. represión, a fin de que aseguren también “por la palabra” el del traductor)
Ahora bien, ¿cómo se asegura esta reproducción de la predominio de la clase dominante.
calificación (diversificada) de la fuerza de trabajo en el régimen En otros términos, la escuela (y también otras instituciones
capitalista? Contrariamente a lo que sucedía en las formaciones del Estado, como la Iglesia, y otros aparatos como el Ejército)
sociales esclavistas y serviles, esta reproducción de la enseña las “habilidades” bajo formas que aseguran el
calificación de la fuerza de trabajo tiende (se trata de una ley sometimiento a la ideología dominante o el dominio de su
tendencial) a asegurarse no ya “en el lugar de trabajo” “práctica”. Todos los agentes de la producción, la explotación y la
(aprendizaje en la producción misma), sino, cada vez más, fuera represión, sin hablar de los “profesionales de la ideología” (Marx)
de la producción, por medio del sistema educativo capitalista y de deben estar “compenetrados” en tal o cual carácter con esta
otras instancias e instituciones. ideología para cumplir “concienzudamente” con sus tareas, sea
¿Qué se aprende en la escuela? Es posible llegar hasta un de explotados (los proletarios), de explotadores (los capitalistas),
punto más o menos avanzado de los estudios, pero de todas de auxiliares de la explotación (los cuadros), de grandes
maneras se aprende a leer, escribir y contar, o sea algunas sacerdotes de la ideología dominante (sus “funcionarios”),
técnicas, y también otras cosas, incluso elementos (que pueden etcétera.
ser rudimentarios o por el contrario profundizados) de “cultura La condición sine qua non de la reproducción de la fuerza
científica” o “literaria” utilizables directamente en los distintos de trabajo no sólo radica en la reproducción de su “calificación”
puestos de la producción (una instrucción para los obreros, una sino también en la reproducción de su “calificación” sino también
para los técnicos, una tercera para los ingenieros, otra para los en la reproducción de su sometimiento a la ideología dominante, o
cuadros superiores, etc.). Se aprenden “habilidades” (savoir- de la “práctica” de esta ideología, debiéndose especificar que no
faire). basta decir: “no solamente sino también”, pues la reproducción de
Pero al mismo tiempo, y junto con esas técnicas y la calificación de la fuerza de trabajo se asegura en y bajo las
conocimientos, en la escuela se aprenden las “reglas” del buen formas de sometimiento ideológico, con lo que reconocemos la
uso, es decir de las conveniencias que debe observar todo agente presencia eficaz de una nueva realidad: la ideología.
de la división del trabajo, según el puesto que está “destinado” a
ocupar: reglas de moral y de conciencia cívica y profesional, lo Haremos aquí dos observaciones.
que significa en realidad reglas del respeto a la división social- La primera servirá para completar nuestro análisis de la
técnica del trabajo y, en definitiva, reglas del orden establecido reproducción.
por la dominación de clase. Se aprende también a “hablar bien el Acabamos de estudiar rápidamente las formas de la
idioma”, a “redactar” bien, lo que de hecho significa (para los reproducción de las fuerzas productivas, es decir de los medios
futuros capitalistas y sus servidores) saber “dar órdenes”, es decir de producción por un lado y de la fuerza de trabajo por el otro.
(solución ideal), “saber dirigirse” a los obreros, etcétera. Pero no hemos abordado aún la cuestión de la
Enunciando este hecho en un lenguaje más científico, reproducción de las relaciones de producción. Es éste un
diremos que la reproducción de la fuerza de trabajo no sólo exige problema crucial de la teoría marxista del modo de producción. Si
una reproducción de su calificación sino, al mismo tiempo, la lo pasáramos por alto cometeríamos una omisión teórica y peor
reproducción de su sumisión a las reglas del orden establecido, aún, una grave falta política.

/127/
5 En Pour Marz y Llire Lle Capital,
Hablaremos pues de tal cuestión, aunque para poder afectar a la base con un índice de eficacia conocido por la célebre Maspero, 1965.
hacerlo debamos realizar nuevamente un gran desvío. Y como expresión: determinación en última instancia de lo que ocurre en 6 Tópico, del griego topos: lugar.
Una tópica representa en un
segunda advertencia señalaremos que para hacer ese desvío los “pisos” (de la superestructura) por lo que ocurra en la base aspecto definido los respectivos
nos vemos obligados a replantear un viejo problema: ¿qué es una económica. lugares ocupados por tal o cual
realidad: así la economía está abajo
sociedad? A partir de este índice de eficacia “en última instancia”, los (la base), la superestructura arriba.
“pisos” de la superestructura se hallan evidentemente afectados
Infraestructura y superestructura por diferentes índices de eficacia. ¿Qué clase de índices?
Se puede decir que los pisos de la superestructura no son
5
Ya hemos tenido ocasión de insistir sobre el carácter determinantes en última instancia sino que son determinados por
revolucionario de la concepción marxista de “totalidad social” en la eficacia básica; que si son determinantes a su manera (no
lo que la distingue de la “totalidad” hegeliana. Hemos dicho (y esta definida aún), lo son en tanto están determinados por la base.
tesis sólo repetía célebres proposiciones del materialismo Su índice de eficacia (o de determinación), en tanto ésta se
histórico) que según Marx la estructura de toda sociedad está halla determinada por la determinación en última instancia de la
constituida por “niveles” o “instancias” articuladas por una base, es pensado en la tradición marxista bajo dos formas: 1)
determinación específica: la infraestructura o base económica existe una “autonomía relativa” de la superestructura con
(“unidad” de fuerzas productivas y relaciones de producción), y la respecto a la base; 2) existe una “reacción” de la superestructura
superestructura, que comprende dos “niveles” o “instancias”: la sobre la base.
jurídico-política (el derecho y el Estado) y la ideológica (las Podemos decir entonces que la gran ventaja teórica de la
distintas ideologías, religiosa, moral, jurídica, política, etcétera). tópica marxista, y por lo tanto de la metáfora espacial del edificio
Además de su interés teórico-pedagógico (consistente en (base y superestructura), consiste a la vez en hacer ver que las
hacer notar la diferencia que separa a Marx de Hegel), esta cuestiones de determinación (o índice de eficacia) son
representación ofrece una fundamental ventaja teórica: permite fundamentales, y en hacer ver que es la base lo que determina en
inscribir en el dispositivo teórico de sus conceptos esenciales lo última instancia todo el edificio; por lógica consecuencia, obliga a
que nosotros hemos llamado su índice de eficacia respectivo. plantear el problema teórico del tipo de eficacia “derivada” propio
¿Qué quiere decir esto? de la superestructura, es decir, obliga a pensar en lo que la
Cualquiera puede convencerse fácilmente de que tradición marxista designa con los términos conjuntos de
representar la estructura de toda sociedad como un edificio autonomía relativa de la superestructura y reacción de la
compuesto por una base (infraestructura) sobre la que se superestructura sobre la base.
levantan los dos “pisos” de la superestructura constituye una El mayor inconveniente de esta representación de la
metáfora, más exactamente una metáfora espacial: la de una estructura de toda sociedad con la metáfora espacial del edificio
6
tópica. Como toda metáfora, ésta sugiere, hace ver alguna cosa. radica evidentemente en ser metafórica: es decir, en permanecer
¿Qué cosa? Que los pisos superiores no podrían “sostenerse” (en en el plano de lo descriptivo.
el aire) por sí solos si no se apoyaran precisamente sobre su Nos parece por lo tanto deseable y posible representar las
base. cosas de otro modo. Entiéndase bien: no desechamos en
La metáfora del edificio tiene pues por objeto representar absoluto la metáfora clásica, pues ella misma obliga a su
ante todo la “determinación en última instancia” por medio de la superación. Y no la superamos rechazándola como caduca.
base económica. Esta metáfora espacial tiene así por resultado Deseamos simplemente tratar de pensar lo que ella nos da bajo la

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forma de una descripción. Estado abarca lo esencial, y ni por un momento se pretende dudar
Pensamos que a partir de la reproducción resulta posible y de que allí está lo esencial. El aparato de Estado, que define a
necesario pensar en lo que caracteriza lo esencial de la existencia éste como fuerza de ejecución y de intervención represiva “al
y la naturaleza de la superestructura. Es suficiente ubicarse en el servicio de las clases dominantes”, en la lucha de clases librada
punto e vista de la reproducción para que se aclaren muchas por la burguesía y sus aliados contra el proletariado, es realmente
cuestiones cuya existencia indicaba, sin darles respuesta el Estado y define perfectamente su “función” fundamental.
conceptual, la metáfora espacial del edificio.
Sostenemos como tesis fundamental que sólo es posible De la teoría descriptiva a la teoría a secas
plantear estas cuestiones (y por lo tanto responderlas) desde el
punto de vista de la reproducción. Sin embargo, también allí, como lo señalamos al referirnos
Analizaremos brevemente el Derecho, el Estado y la a la metáfora del edificio (infraestructura y superestructura), esta
ideología desde ese punto de vista. Y vamos a mostrar a la vez lo presentación de la naturaleza del Estado sigue siendo en parte
que pasa desde el punto de vista de la práctica y de la producción descriptiva.
por una parte, y de la reproducción por la otra. Como vamos a usar a menudo este adjetivo (descriptivo),
se hace necesaria una explicación que elimine cualquier
El Estado equívoco.
Cuando, al hablar de la metáfora del edificio o de la “teoría”
La tradición marxista es formal: desde el Manifiesto y El 18 marxista del Estado, decimos que son concepciones o
Brumario (y en todos los textos clásicos posteriores, ante todo el representaciones descriptivas de su objeto, no albergamos
de Marx sobre La comuna de París y el de Lenin sobre El Estado y ninguna segunda intención crítica. Por el contrario, todo hace
la Revolución ) el Estado es concebido explícitamente como pensar que los grandes descubrimientos científicos no pueden
aparato represivo. El Estado es una “máquina” de represión que dejar de pasar por la etapa de lo que llamamos una “teoría”
permite a las clases dominantes (en el siglo XIX a la clase descriptiva. Esta sería la primera etapa de toda teoría, al menos
burguesa y a la “clase” de los grandes terratenientes) asegurar su en el terreno de la ciencia de las formaciones sociales. Se podría y
dominación sobre la clase obrera para someterla al proceso de a nuestro entender se debe encarar esta etapa como transitoria y
extorsión de la plusvalía (es decir a la explotación capitalista). necesaria para el desarrollo de la teoría. Nuestra expresión:
El Estado es ante todo lo que los clásicos del marxismo han “teoría descriptiva” denota tal carácter transitorio empleados el
llamado el aparato de Estado. Se incluye en esta denominación equivalente de una especie de “contradicción”. En efecto, el
no sólo al aparato especializado (en sentido estricto), cuya término teoría “choca” en parte con el adjetivo “descriptiva” que lo
existencia y necesidad conocemos a partir de las exigencias de la acompaña. Eso quiere decir exactamente: 1) que la “teoría
práctica jurídica, a saber la policía los tribunales y las prisiones, descriptiva” es, sin ninguna duda, el comienzo ineludible de la
sino también el ejército, que interviene directamente como fuerza teoría, pero 2) que la forma “descriptiva” en que se presenta la
represiva de apoyo (el proletariado ha pagado con su sangre esta teoría exige por efecto mismo de esta “contradicción” un
experiencia) cuando la policía y sus cuerpos auxiliares son desarrollo de la teoría que supere la forma de la “descripción”.
“desbordados por los acontecimientos”, y, por encima de este Aclaremos nuestro pensamiento volviendo sobre nuestro
conjunto, al Jefe de Estado, al Gobierno y la administración. objeto presente: el Estado.
Presentada en esta forma, la “teoría” marxista-leninista del Cuando decimos que la “teoría” marxista del Estado, que

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nosotros utilizamos, es en parte “descriptiva”, esto significa en descriptiva en teoría a secas, es decir, para comprender mejor los
primer lugar y ante todo que esta “teoría” descriptiva es, sin mecanismos del Estado en su funcionamiento, es indispensable
ninguna duda, el comienzo de la teoría marxista del Estado, y que agregar algo a la definición clásica del Estado como aparato de
tal comienzo nos da lo esencial, es decir el principio decisivo de Estado.
todo desarrollo posterior de la teoría.
Diremos, efectivamente, que la teoría descriptiva del Lo esencial de la teoría marxista del Estado
Estado es justa, puesto que puede hacer corresponder
perfectamente la definición que ella da de su objeto con la Es necesario especificar en primer lugar un punto
inmensa mayoría de hechos observables en el campo que le importante: el Estado (y su existencia dentro de su aparato) sólo
concierne. Así la definición del Estado como Estado de clase, tiene sentido en función del poder de Estado. Toda la lucha
existente en el aparato represivo de Estado, aclara de manera política de las clases gira alrededor del Estado. Aclaremos:
fulgurante todos los hechos observables en los diversos órdenes alrededor de la posesión, es decir, de la toma y la conservación
de la represión, cualquiera que sea su campo: desde las del poder de Estado por cierta clase o por una alianza de clases o
masacres de junio de 1848 y de la Comuna de París, las del de fracciones de clases. Esta primera acotación nos obliga a
domingo sangriento de mayo de 1905 en Petrogrado, de la distinguir el poder de Estado (conservación del poder de Estado o
Resistencia de Charonne, etc., hasta las simples (y relativamente toma del poder de Estado), objetivo de la lucha política de clases
anodinas) intervenciones de una “censura” que prohíbe La por una parte, y el aparato de Estado por la otra.
Religiosa de Diderot o una obra de Gatti sobre Franco; aclara Sabemos que el aparato de Estado puede seguir en pie,
todas las formas directas o indirectas de explotación y exterminio como lo prueban las “revoluciones” burguesas del siglo XIX en
de las masas populares (las guerras imperialistas); aclara esa Francia (1830, 1848), los golpes de estado (2 de diciembre de
sutil dominación cotidiana en la cual estalla (por ejemplo en las 1851, mayo de 1958), las conmociones de estado (caída del
formas de la democracia política) lo que Lenin llamó después de Imperio en 1870, caída de la II República en 1940), el ascenso de
Marx la dictadura de la burguesía. la pequeña burguesía (1890-1895 en Francia), etcétera, sin que
Sin embargo, la teoría descriptiva del Estado representa el aparato de Estado fuera afectado o modificado; puede seguir
una etapa de la constitución de la teoría que exige a su vez la en pie bajo acontecimientos políticos que afecten a la posesión
“superación” de tal etapa. Pues está claro que si la definición en del poder de Estado.
cuestión nos provee de medios para identificar y reconocer los Aun después de una revolución social como la de 1917,
hechos de opresión y conectarlos con el Estado concebido como gran parte del aparato de Estado seguía en pie luego de la toma
aparato represivo de Estado, esta “conexión” da lugar a un tipo de del poder por la alianza del proletariado y el campesinado pobre:
evidencia muy especial, al cual tendremos ocasión de referirnos Lenin lo repitió muchas veces.
7
un poco más adelante: “¡Sí, es así, es muy cierto!...”. Y la Se puede decir que esta distinción entre poder de Estado y
acumulación de hechos en la definición del Estado, aunque aparato de Estado forma parte, de manera explícita, de la “teoría
multiplica su ilustración, no hace avanzar realmente esta marxista” del Estado desde el 18 Brumario y las Luchas de clases
definición, es decir, la teoría científica del Estado. Toda teoría en Francia, de Marx.
descriptiva corre así el riesgo de “bloquear” el indispensable Para resumir este aspecto de la “teoría marxista del
desarrollo de la teoría. Estado”, podemos decir que los clásicos del marxismo siempre
Por esto pensamos que, para desarrollar esta teoría han afirmado que: 1) el Estado es el aparato represivo de Estado;

/130/
7 Véase más adelante Acerca de la
2) se debe distinguir entre el poder de Estado y el aparato de Para hacer progresar la teoría del Estado es indispensable ideología.
Estado; 3) el objetivo de la lucha de clases concierne al poder de tener en cuenta no sólo la distinción entre poder de Estado y 8 Gramsci es, por lo que sabemos,
el único que siguió el camino
Estado y, en consecuencia, a la utilización del aparato de Estado aparato de Estado, sino también otra realidad que se manifiesta tomado por nosotros. Tuvo esta idea
por las clases (o alianza de clases o fracciones de clases) que junto al aparato (represivo) de Estado, pero que no se confunde “singular” de que el Estado no se
reduce al aparato (represivo) del
tienen el poder de Estado en función de sus objetivos de clase y 4) con él. Llamaremos a esa realidad por su concepto; los aparatos Estado, sino que comprende, como
el proletariado debe tomar el poder de Estado completamente ideológicos de Estado. él decía, cierto número de
instituciones de la “sociedad civil”: la
diferente, proletario, y elaborar en las etapas posteriores un Iglesia, las escuelas, los sindicatos,
proceso radical, el de la destrucción del Estado (fin del poder de ¿Qué son los aparatos ideológicos de Estado (AIE)? etc. Gramsci, lamentablemente, no
sistematizó sus intuiciones, que
Estado y de todo aparato de Estado). quedaron en el estado de notas
Por consiguiente, desde este punto de vista, lo que No se confunden con el aparato (represivo) de Estado. agudas, aunque parciales. Véase
Gramsci, Ocuvres Choisies, Ed.
propondríamos que se agregue a la “teoría marxista” de Estado Recordemos que en la teoría marxista el aparto de Estado (AE) Sociales, pp. 290, 291 (nota 3), 293,
ya figura en ella con todas sus letras. Pero nos parece que esta comprende: el gobierno, la administración, el ejército, la policía, 295, 436. Lettres de la Prison, Ed.
Sociales.
teoría, completada así, sigue siendo todavía en parte descriptiva, los tribunales, las prisiones, etc., que constituyen lo que 9 La familia cumple, evidentemente,
aunque incluya en lo sucesivo elementos complejos y llamaremos desde ahora el aparato represivo de Estado. otras funciones que la de un AIE.
diferenciales cuyas reglas y funcionamiento no pueden Interviene en la reproducción de la
Represivo significa que el aparato de Estado en cuestión fuerza de trabajo. Es, según los
comprenderse sin recurrir a una profundización teórica “funciona mediante la violencia”, por lo menos en situaciones modos de producción, unidad de
suplementaria. producción y (o) unidad de
límite (pues la represión administrativa, por ejemplo, puede consumo.
revestir formas no físicas). 10 “Derecho” pertenece a la vez al
aparato (represivo) del Estado y al
Los aparatos ideológicos del Estado Designamos con el nombre de aparatos ideológicos de sistema de los AIE.
Estado cierto número de realidades que se presentan al
Lo que se debe agregar a la “teoría marxista” del Estado es observador inmediato bajo la forma de instituciones distintas y
entonces otra cosa. especializadas. Proponemos una lista empírica de ellas, que
Aquí debemos avanzar con prudencia en un terreno en el exigirá naturalmente que sea examinada en detalle, puesta a
que los clásicos del marxismo nos precedieron hace mucho prueba, rectificada y reordenada. Con todas las reservas que
tiempo, pero sin haber sistematizado en forma teórica los implica esta exigencia podemos por el momento considerar como
decisivos progresos que sus experiencias y análisis implican. En aparatos ideológicos de Estado las instituciones siguientes (el
efecto, sus experiencias y análisis permanecieron ante todo en el orden en el cual los enumeramos no tiene significación especial):
campo de la práctica política.
En realidad, los clásicos del marxismo, en su práctica AIE religiosos (el sistema de las distintas Iglesias),
política, han tratado al Estado como una realidad más compleja AIE escolar (el sistema de las distintas “Escuelas”, públicas
que la definición dada en la “teoría marxista del Estado” y que la y privadas),
definición más completa que acabamos de dar. Ellos AIE familiar,9
reconocieron esta complejidad en su práctica, pero no la AIE jurídico,10
expresaron correspondientemente en teoría.8 AIE político (el sistema político del cual forman parte los
Desearíamos tratar de esbozar muy esquemáticamente distintos partidos),
esa teoría correspondiente. Con este fin proponemos la siguiente AIE sindical,
tesis. AIE de información (prensa, radio, T.V., etc.),

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AIE cultural (literatura, artes, deportes, etc.). fundamental entre los AIE y el aparato (represivo) de Estado: el
Decimos que los AIE no se confunden con el aparato aparato represivo de Estado “funciona mediante la violencia”, en
(represivo) de Estado. tanto que los AIE funcionan mediante la ideología.
Rectificando esta distinción, podemos ser más precisos y
¿En qué consiste su diferencia? decir que todo aparato de estado, sea represivo o ideológico,
En un primer momento podemos observar que si existe un “funciona” a la vez mediante la violencia y la ideología, pero con
aparato (represivo) de Estado, existe una pluralidad de aparatos una diferencia muy importante que impide confundir los aparatos
ideológicos de Estado. Suponiendo que ella exista, la unidad que ideológicos de Estado con el aparato (represivo) de Estado.
constituye esta pluralidad de AIE en un cuerpo no es visible Consiste en que el aparato (represivo) de estado, por su cuenta,
inmediatamente. funciona masivamente con la represión (incluso física), como
En un segundo momento, podemos comprobar que forma predominante, y sólo secundariamente con la ideología.
mientras que el aparato (represivo) de Estado (unificado) (No existen aparatos puramente represivos.) Ejemplos: el ejército
pertenece enteramente al dominio público, la mayor parte de los y la policía utilizan también la ideología, tanto para asegurar su
aparatos ideológicos de Estado (en su aparente dispersión) propia cohesión y reproducción, como por los “valores” que
provienen en cambio del dominio privado. Son privadas las ambos proponen hacia afuera.
Iglesias, los partidos, los sindicatos, las familias, algunas 157
escuelas, la mayoría de los diarios, las familias, las instituciones De la misma manera, pero a la inversa, se debe decir que,
culturales, etc., etc. por su propia cuenta, los aparatos ideológicos de Estado
Dejemos de lado por ahora nuestra primera observación. funcionan masivamente con la ideología como forma
Pero será necesario tomar en cuenta la segunda y preguntarnos predominante pero utilizan secundariamente, y en situaciones
con qué derecho podemos considerar como aparatos ideológicos límite, una represión muy atenuada, disimulada, es decir
de Estado instituciones que en su mayoría no poseen carácter simbólica. (No existe aparato puramente ideológico.) Así la
público sino que son simplemente privadas. Gramsci, marxista escuela y las iglesias “adiestran” con métodos apropiados
consciente, ya había previsto esta objeción. La distinción entre lo (sanciones, exclusiones, selección, etc.) no sólo a sus oficiantes
público y lo privado es una distinción interna del derecho burgués, sino a su grey. También la familia... También el aparato ideológico
válida en los dominios (subordinados) donde el derecho burgués de Estado cultural (la censura, por mencionar sólo una forma),
ejerce sus “poderes”. No alcanza al dominio del Estado, pues éste etcétera.
está “más allá del Derecho”: el Estado, que es el Estado de la ¿Sería útil mencionar que esta determinación del doble
clase dominante, no es ni público ni privado; por el contrario, es la “funcionamiento” (de modo predominante, de modo secundario)
condición de toda distinción entre público y privado. Digamos lo con la represión y la ideología, según se trate del aparato
mismo partiendo esta vez de nuestros aparatos ideológicos de (represivo) de Estado o de los aparatos ideológicos de Estado,
Estado. Poco importa si las instituciones que los materializan son permite comprender que se tejan constantemente sutiles
“públicas” o “privadas”; lo que importa es su funcionamiento. Las combinaciones explícitas o tácitas entre la acción del aparato
instituciones privadas pueden “funcionar” perfectamente como (represivo) de Estado y la de los aparatos ideológicos del Estado?
aparatos ideológicos de Estado. Para demostrarlo bastaría La vida diaria ofrece innumerables ejemplos que habrá que
analizar un poco más cualquiera de los AIE. estudiar en detalle para superar esta simple observación.
Pero vayamos a lo esencial. Hay una diferencia Ella, sin embargo, nos encamina hacia la comprensión de

/132/
11 En un texto conmovedor, que
lo que constituye la unidad del cuerpo, aparentemente dispar, de clases explotadas puede encontrar el medio y la ocasión de data de 1937, Krupskaia relató los
los AIE. Si los AIE “funcionan” masivamente con la ideología como expresarse en ellos, ya sea utilizando las contradicciones esfuerzos desesperados de Lenin, y
lo que ella consideraba como su
forma predominante, lo que unifica su diversidad es ese mismo existentes, ya sea conquistando allí posiciones de combate fracaso (“Le chemin parcouru”).
12
funcionamiento, en la medida en que la ideología con la que mediante la lucha. 12 Lo que se dice aquí,
rápidamente, de la lucha de clases
funcionan, en realidad está siempre unificada, a pesar de su Puntualicemos nuestras observaciones: en los AIE, está lejos de agotar la
diversidad y sus contradicciones, bajo la ideología dominante, Si la tesis que hemos propuesto es válida, debemos cuestión. Para abordarla es
necesario tener presentes dos
que es la de “la clase dominante”. Si aceptamos que, en principio, retomar, determinándola en un punto, la teoría marxista clásica principios: El primer principio fue
“la clase dominante” tiene el poder del Estado (en forma total o, lo del Estado. Diremos que es necesario distinguir el poder de formulado por Marx en el Prefacio a
la Contribución: “Cuando se
más común, por medio de alianzas de clases o de fracciones de Estado (y su posesión por...) por un lado, y el aparato de Estado consideran tales conmociones (una
clases) y dispone por lo tanto del aparato (represivo) de Estado, por el otro. Pero agregaremos que el aparato de Estado revolución social) es necesario
distinguir siempre entre la
podremos admitir que la misma clase dominante sea parte activa comprende dos cuerpos: el de las instituciones que representan conmoción material que puede
de los aparatos ideológicos de Estado, en la medida en que, en el aparato represivo de Estado por una parte, y el de las comprobarse de una manera
definitiva, es la ideología dominante la que se realiza, a través de científicamente rigurosa de las
instituciones que representan el cuerpo de los aparatos condiciones económicas de
sus contradicciones, en los aparatos ideológicos de Estado. Por ideológicos de Estado por la otra. producción y las formas jurídicas,
supuesto que es muy distinto actuar por medio de leyes y políticas, religiosas, artísticas o
Pero, si esto es así, no puede dejar de plantearse, aun en el filosóficas en las cuales los hombres
decretos en el aparato (represivo) de Estado y “actuar” por estado muy somero de nuestras indicaciones, la siguiente toman conciencia de ese conflicto y
intermedio de la ideología dominante en los aparatos ideológicos lo llevan hasta el fin”. La lucha de
cuestión: ¿cuál es exactamente la medida del rol de los aparatos clases se expresa y se ejerce pues
de Estado. Sería necesario detallar esa diferencia que, sin ideológicos de Estado? ¿Cuál puede ser el fundamento de su en las formas ideológicas y también
embargo, no puede enmascarar la realidad de una profunda importancia? En otras palabras: ¿a qué corresponde la “función” por lo tanto en las formas
ideológicas de los AIE. Pero la lucha
identidad. Por lo que sabemos, ninguna clase puede tener en sus de esos aparatos ideológicos de Estado, que no funcionan con la de las clases desborda
manos el poder de Estado en forma duradera sin ejercer al mismo represión sino con la ideología? ampliamente esas formas, y por ello
la lucha de las clases explotadas
tiempo su hegemonía sobre y en los aparatos ideológicos de puede ejercerse también en las
Estado. Ofrezco al respecto una sola prueba y ejemplo: la Sobre la reproducción de las relaciones de producción formas de los AIE, para volver contra
las clases en el poder el arma de la
preocupación aguda de Lenin por revolucionar el aparato ideología. Esto ocurre en virtud del
ideológico de Estado en la enseñanza (entre otros) para permitir Podemos responder ahora a nuestra cuestión central, que segundo principio: la lucha de
clases desborda los AIE porque está
al proletariado soviético, que se había adueñado del poder de hemos dejado en suspenso muchas páginas atrás: ¿cómo se arraigada fuera de la ideología, en la
Estado, asegurar el futuro de la dictadura del proletariado y el asegura la reproducción de las relaciones de producción? infraestructura, en las relaciones de
camino al socialismo.11 En lenguaje tópico (infraestructura, superestructura)
producción, que son relaciones de
explotación y que constituyen la
Esta última observación nos pone en condiciones de diremos: está asegurada en gran parte por la superestructura base de las relaciones de clase.
13 Gran parte. Pues las relaciones
comprender que los aparatos ideológicos de Estado pueden no jurídico-política e ideológica. de producción son reproducidas en
sólo ser objeto sino también lugar de la lucha de clases, y a Pero dado que hemos considerado indispensable superar primer lugar por la materialidad del
menudo de formas encarnizadas de lucha de clases. la clase (o la proceso de producción y del
ese lenguaje todavía descriptivo, diremos: está asegurada, en proceso de circulación. Pero no se
alianza de clases) en el poder no puede imponer su ley en los gran parte,13por el ejercicio del poder de Estado en los aparatos de debe olvidar que las relaciones
aparatos ideológicos de Estado tan fácilmente como en el aparato ideológicas están inmediatamente
Estado, por un lado el aparato (represivo) de Estado, y por el otro presentes en esos mismos
ideológicos de Estado tan fácilmente como en el aparato los aparatos ideológicos de Estado. procesos.
(represivo) de Estado, no sólo porque las antiguas clases Se deberá tener muy en cuenta lo dicho precedentemente
dominantes pueden conservar en ellos posiciones fuertes y que reunimos ahora bajo las tres características siguientes:
durante mucho tiempo, sino además porque la resistencia de las
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14 Para la parte de la reproducción
1) Todos los aparatos de Estado funcionan a la vez ordenanzas y prohibiciones administrativas, la censura abierta o a la cual contribuyen el aparato
mediante la represión y la ideología, con la diferencia de que el tácita, etc.) las condiciones políticas de la actuación de los represivo de Estado y los AIE
aparato (represivo) de Estado funciona masivamente con la aparatos ideológicos de Estado.
represión como forma predominante, en tanto que los aparatos Ellos, en efecto, aseguran en gran parte, tras el “escudo”
ideológicos de Estado funcionan masivamente con la ideología del aparato represivo de Estado, la reproducción misma de las
como forma predominante. relaciones de producción. Es aquí donde interviene masivamente
2) En tanto que el aparato (represivo) de Estado constituye el rol de la ideología dominante, la de la clase dominante se
un todo organizado cuyos diferentes miembros están asegura la “armonía” (a veces estridente) entre el aparato
centralizados bajo una unidad de mando la de la política de lucha represivo de Estado y los aparatos ideológicos de Estado y entre
de clases aplicada por los representantes políticos de las clases los diferentes aparatos ideológicos de Estado. Nos vemos
dominantes que tienen el poder de Estado los aparatos llevados así a encarar la hipótesis siguiente, en función de la
ideológicos de Estado son múltiples, distintos, “relativamente diversidad de los aparatos ideológicos de Estado en su rol único
autónomos” y susceptibles de ofrecer un campo objetivo a por ser común de reproducir las relaciones de producción.
contradicciones que, bajo formas unas veces limitadas, otras En efecto, hemos enumerado en las formaciones sociales
extremas, expresan los efectos de los choques entre la lucha de capitalistas contemporáneas una cantidad relativamente elevada
clases capitalista y la lucha de clases proletaria, así como sus de aparatos ideológicos de Estado: el aparato escolar, el aparato
formas subordinadas. religioso, el aparato familiar, el aparato político, el aparato
3) En tanto que la unidad del aparato (represivo) de Estado sindical, el aparato de información, el aparato “cultural”, etcétera.
está asegurada por su organización centralizada y unificada bajo Ahora bien, en las formaciones sociales del modo de
la dirección de representantes de las clases en el poder, que producción “servil” (comúnmente llamado feudal) comprobamos
ejecutan la política de lucha de clases en el poder, la unidad entre que, aunque existe (no sólo a partir de la monarquía absoluta sino
los diferentes aparatos ideológicos de Estado está asegurada, desde los primeros estados antiguos conocidos) un aparato
muy a menudo en formas contradictorias, por la ideología represivo de Estado único, formalmente muy parecido al que
dominante, la de la clase dominante. nosotros conocemos, la cantidad de aparatos ideológicos de
Si se tienen en cuenta estas características, se puede Estado es menor y su individualidad diferente. Comprobamos,
entonces representar la reproducción de las relaciones de por ejemplo, que la Iglesia (aparato ideológico de Estado
14
producción, de acuerdo con una especie de “división del trabajo”, religioso) en la Edad Media acumulaba numerosas funciones (en
de la manera siguiente. especial las escolares y culturales) hoy atribuidas a muchos
El rol del aparto represivo de Estado consiste aparatos ideológicos de Estado diferentes, nuevos con respecto
esencialmente en tanto aparato represivo, en asegurar por la al que evocamos. Junto a la Iglesia existía el aparato ideológico
fuerza (sea o no física) las condiciones políticas de reproducción de Estado familiar, que cumplía un considerable rol, no
de las relaciones de producción que son, en última instancia, comparable con el que cumple en las formaciones sociales
relaciones de explotación. El aparato de Estado no solamente capitalistas. A pesar de las apariencias, la iglesia y la familia no
contribuye en gran medida a su propia reproducción (existen en el eran los únicos aparatos ideológicos de Estado. Existía también
Estado capitalista dinastías de hombres políticos, dinastías de un aparato ideológico de Estado político (los Estados Generales,
militares, etc.) sino también, y sobre todo, asegura mediante la el Parlamento, las distintas facciones y ligas políticas,
represión (desde la fuerza física más brutal hasta las más simples antecesoras de los partidos políticos modernos, y todo el sistema

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15 Antiguamente, obreros
político de comunas libres, luego de las ciudades). Existía parlamentario, implantado en los primeros años de la Revolución, pertenecientes a un mismo gremio
asimismo un poderoso aparato ideológico de Estado “pre- restaurado luego por algunos meses, después de largas y (compagnonnage ). (N. Del T.)
sindical”, si podemos arriesgar esta expresión forzosamente violentas luchas, en 1848, y durante decenas de años después de
anacrónica (las poderosas cofradías de comerciantes, de la caída del Segundo Imperio, para dirigir la lucha contra la Iglesia
15
banqueros, y también las asociaciones de compagnons, y apoderarse de sus funciones ideológicas, en resumen, para
etcétera). Las ediciones y la información también tuvieron un asegurar no sólo su hegemonía política sino también la
innegable desarrollo, así como los espectáculos, al comienzo hegemonía ideología indispensable para la reproducción de las
partes integrantes de la iglesia y luego cada vez más relaciones capitalistas de producción.
independientes de ella. Por esto nos creemos autorizados para ofrecer la tesis
siguiente, con todos los riesgos que implica. Pensamos que el
Ahora bien, es absolutamente evidente que en el período aparato ideológico de Estado que ha sido colocado en posición
histórico pre-capitalista que acabamos de examinar a grandes dominante en las formaciones capitalistas maduras, como
rasgos, existía un aparato ideológico de Estado dominante, la resultado de una violenta lucha de clase política e ideológica
Iglesia, que concentraba no sólo las funciones religiosas sino contra el antiguo aparato ideológico de Estado dominante, es el
también las escolares y buena parte de las funciones de aparato ideológico escolar.
información y “cultura”. Si toda la lucha ideológica del siglo XVI al Esta tesis puede parecer paradójica, si es cierto que
XVII, desde la primera ruptura de la Reforma, se concentró en la cualquier persona acepta dada la representación ideológica que
lucha anticlerical y antirreligiosa, ello no sucedió por azar sino a la burguesía quería darse a sí misma y dar a las clases que
causa de la posición dominante del aparato ideológico de Estado explota que el aparato ideológico de Estado dominante en las
religioso. formaciones sociales capitalistas no es la escuela sino el aparato
La revolución francesa tuvo ante todo por objetivo y de Estado político, es decir, el régimen de democracia
resultado no sólo trasladar el poder de Estado de la aristocracia parlamentaria combinado del sufragio universal y las luchas
feudal a la burguesía capitalista-comercial, romper parcialmente partidarias.
el antiguo aparato represivo de Estado y reemplazarlo por uno No obstante, la historia, incluso la historia reciente,
nuevo (el ejército nacional popular, por ejemplo), sino también demuestra que la burguesía pudo y puede adaptarse
atacar el aparato ideológico de Estado Nº 1, la Iglesia. De allí la perfectamente a aparatos ideológicos de Estado políticos
constitución civil del clero, la confiscación de los bienes de la distintos de la democracia parlamentaria: el Primer y Segundo
Iglesia y la creación de nuevos aparatos ideológicos de Estado Imperio, la Monarquía Constitucional (Luis XVIII, Carlos X), la
para reemplazar el aparato ideológico de Estado religioso en su Monarquía parlamentaria (Luis Felipe), la democracia
rol dominante. presidencial (de Gaulle), por hablar sólo de Francia. En Inglaterra
Naturalmente, las cosas no fueron simples: lo prueba el las cosas son todavía más evidentes. La revolución fue allí
concordato, la restauración, y la larga lucha de clases entre la particularmente lograda desde el punto de vista burgués ya que,
aristocracia terrateniente y la burguesía industrial durante todo el contrariamente a lo ocurrido en Francia donde la burguesía, a
siglo XIX para imponer la hegemonía burguesa sobre las causa de la necedad de la pequeña nobleza, tuvo que aceptar su
funciones desempeñadas hasta entonces por la iglesia, ante todo elevación al poder por intermedio de “jornadas revolucionarias”
en la escuela. Puede decirse que la burguesía se apoyó en el plebeyas y campesinas, que le costaron terriblemente caras, la
nuevo aparato ideológico de Estado político, democrático- burguesía inglesa pudo “llegar a un acuerdo” con la aristocracia y

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“compartir” con ella el poder de Estado y el uso del aparato de de ofrecer su otra mejilla a quien le abofeteó la primera. El aparato
Estado durante mucho tiempo (¡paz entre todos los hombres de familiar..., no insistimos más.
buena voluntad de las clases dominantes!). En Alemania las 3) Este concierto está dominado por una partitura única,
cosas son aún más asombrosas, pues la burguesía imperialista ocasionalmente perturbada por contradicciones, las de restos de
hizo su estruendosa entrada en la historia (antes de “atravesar” la las antiguas clases dominantes, las de proletarios y sus
República de Weimar y entregarse al nazismo), bajo un aparato organizaciones: la partitura de la ideología de la clase
ideológico de Estado político en el que los junkers imperiales actualmente dominante que integra en su música los grandes
(Bismark es el símbolo), su ejército y su policía le servían de temas del humanismo de los ilustres antepasados que, antes del
escudo y de equipo dirigente. cristianismo, hicieron el milagro griego y después la grandeza de
Por eso creemos tener buenas razones para pensar que Roma, la ciudad eterna, y los temas del interés, particular y
detrás del funcionamiento de su aparato ideológico de Estado general, etc., nacionalismo, moralismo y economismo.
político, que ocupaba el primer plano, lo que la burguesía pone en 4) No obstante, un aparato ideológico de Estado cumple
marcha como aparato ideológico de Estado Nº 1, y por lo tanto muy bien el rol dominante de ese concierto, aunque no se presten
dominante, es el aparato escolar que reemplazó en sus funciones oídos a su música: ¡tan silenciosa es! Se trata de la Escuela.
al antiguo aparato ideológico de Estado dominante, es decir, la Toma a su cargo a los niños de todas las clases sociales
Iglesia. Se podría agregar: la pareja Escuela-Familia ha desde el jardín de infantes, y desde el jardín de infantes les
reemplazado a la pareja Iglesia-Familia. inculca con nuevos y viejos métodos, durante muchos años,
¿Por qué el aparato escolar es realmente el aparato precisamente aquellos en los que el niño, atrapado entre el
ideológico de Estado dominante en las formaciones sociales aparato de Estado-familia y el aparato de Estado-escuela, es más
capitalistas y cómo funciona? vulnerable “habilidades” recubiertas por la ideología dominante
Por ahora nos limitaremos a decir que: (el idioma, el cálculo, la historia natural, las ciencias, la literatura)
1) Todos los aparatos ideológicos de Estado, sean cuales o, más directamente, la ideología dominante en estado puro
fueren, concurren al mismo resultado: la reproducción de las (moral, instrucción cívica, filosofía).
relaciones de producción, es decir, las relaciones capitalistas de Hacia el sexto año, una gran masa de niños cae “en la
explotación. producción”: son los obreros o los pequeños campesinos. Otra
2) Cada uno de ellos concurre a ese resultado único de la parte de la juventud escolarizable continúa: bien que mal se
manera que le es propia: el aparato político sometiendo a los encamina y termina por cubrir puestos de pequeños y medianos
individuos a la ideología política de Estado, la ideología cuadros, empleados, funcionarios pequeños y medianos,
“democrática”, “indirecta” (parlamentaria) o “directa” (plebiscitaria pequeño-burgueses de todo tipo. Una última parte llega a la meta,
o fascista); el aparato de información atiborrando a todos los ya sea para caer en la semidesocupación intelectual, ya para
“ciudadanos” mediante la prensa, la radio, la televisión, con dosis proporcionar, además de los “intelectuales del trabajador
diarias de nacionalismo, chauvinismo, liberalismo, moralismo, colectivo”, los agentes de la explotación (capitalistas,
etcétera. Lo mismo sucede con el aparato cultural (el rol de los empresarios), los agentes de la represión (militares, policías,
deportes es de primer orden en el chauvinismo), etcétera; el políticos, administradores, etc.) y los profesionales de la ideología
aparato religioso recordando en los sermones y en otras grandes (sacerdotes de todo tipo, la mayoría de los cuales son “laicos”
ceremonias de nacimiento, casamiento o muerte que el hombre convencidos). Cada grupo está prácticamente provisto de la
sólo es polvo, salvo que sepa amar a sus hermanos hasta el punto ideología que conviene al rol que debe cumplir en la sociedad de

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clases: rol de explotado (con “conciencia profesional”, “moral”, Pido perdón por esto a los maestros que, en condiciones
“cívica”, “nacional” y apolítica altamente “desarrollada”); rol de espantosas, intentan volver contra la ideología, contra el sistema
agente de la explotación (saber mandar y hablar a los obreros: las y contra las prácticas de que son prisioneros, las pocas armas que
“relaciones humanas”); de agentes de la represión (saber mandar puedan hallar en la historia y el saber que ellos “enseñan”. Son
y hacerse obedecer “sin discutir” o saber manejar la demagogia una especie de héroes. Pero no abundan, y muchos (la mayoría)
de la retórica de los dirigentes políticos), o de profesionales de la no tienen siquiera la más remota sospecha del “trabajo” que el
ideología que saben tratar a las conciencias con el respeto, es sistema (que los rebasa y aplasta) les obliga a realizar y, peor aún,
decir el desprecio, el chantaje, la demagogia convenientes ponen todo su empeño e ingenio para cumplir con la última
adaptados a los acentos de la Moral, la Virtud, la “Trascendencia”, directiva (¡los famosos métodos nuevos!). Están tan lejos de
la Nación, el rol de Francia en el Mundo, etcétera. imaginárselo que contribuyen con su devoción a mantener y
Por supuesto, muchas de esas virtudes contrastadas alimentar, esta representación ideológica de la escuela, que la
(modestia, resignación, sumisión por una parte, y por otra hace tan “natural” e indispensable, y hasta bienhechora, a los ojos
cinismo, desprecio, altivez, seguridad, grandeza, incluso bien de nuestros contemporáneos como la iglesia era “natural”,
decir y habilidad) se enseñan también en la familia, la iglesia, el indispensable y generosa para nuestros antepasados hace
ejército, en los buenos libros, en los filmes, y hasta en los algunos siglos.
estadios. Pero ningún aparato ideológico de Estado dispone En realidad, la iglesia es reemplazada hoy por la escuela
durante tantos años de la audiencia obligatoria (y, por si fuera en su rol de aparato ideológico de Estado dominante. Está
poco, gratuita...), 5 a 6 días sobre 7 a razón de 8 horas diarias, de combinada con la familia, como antes lo estuvo la iglesia. Se
formación social capitalista. puede afirmar entonces que la crisis, de una profundidad sin
Ahora bien, con el aprendizaje de algunas habilidades precedentes, que en el mundo sacude el sistema escolar en
recubiertas en la inculcación masiva de la ideología de la clase tantos Estados, a menudo paralela a la crisis que conmueve al
dominante, se reproduce gran parte de las relaciones de sistema familiar (ya anunciada en el Manifiesto), tiene un sentido
producción de una formación social capitalista, es decir, las político si se considera que la escuela (y la pareja escuela-familia
relaciones de explotados a explotadores y de explotadores a constituye el aparato ideológico de Estado dominante, aparato
explotados. Naturalmente, los mecanismos que producen este que desempeña un rol determinante en la reproducción de las
resultado vital para el régimen capitalista están recubiertos y relaciones de producción de un modo de producción amenazado
disimulados por una ideología de la escuela universalmente en su existencia por la lucha de clases mundial.
reinante, pues ésta es una de las formas esenciales de la
ideología burguesa dominante: una ideología que representa a la
escuela como un medio neutro, desprovisto de ideología (puesto
que es... laico), en el que maestros respetuosos de la “conciencia”
y la “libertad” de los niños que les son confiados (con toda
confianza) por sus “padres” (que también son libres, es decir,
propietarios de sus hijos), los encaminan hacia la libertad, la
moralidad y la responsabilidad de adultos mediante su propio
ejemplo, los conocimientos, la literatura y sus virtudes
“liberadoras”.

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MAX WEBER
Economía y sociedad WEBER, Max,
Economía y Sociedad,
Poder y dominación Fondo de cultura economica, México, 1969

δ 16. Poder significa la probabilidad de imponer la propia se encuentran en una situación determinada. (Teóricamente cabe
voluntad, dentro de una relación social, aún contra toda imaginar una dominación semejante de una sola persona sin
resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa cuadro administrativo.)
probabilidad. 2. Una asociación es siempre en algún grado asociación
Por dominación deba entenderse la probabilidad de de dominación por la simple existencia de su cuadro
encontrar obediencia a un mandato de determinado contenido administrativo. Sólo que el concepto es relativo. La asociación de
entre personas dadas; por disciplina debe entenderse la dominación, en cuanto tal, es normalmente asociación
probabilidad de encontrar obediencia para un mandato por parte administrativa. La peculiaridad de esta asociación está
de un conjunto de personas que, en virtud de actitudes determinada por la forma en que se administra, pero el carácter
arraigadas, sea pronta, simple y automática. del círculo de personas que ejercen la administración, por los
objetos administrados y por el alcance que tenga la dominación.
1. El concepto de poder es sociológicamente amorfo. Las dos primeras características dependen en gran medida de
Todas las cualidades imaginables de un hombre y toda suerte de cuáles sean los fundamentos de legitimidad de la dominación
constelaciones posibles pueden colocar a alguien en la posición (sobre esto, ver cap. III).
de imponer su voluntad en una situación dada. El concepto de
dominación tiene, por eso, que ser más preciso y sólo puede δ 17. Una asociación de dominación debe llamarse
significar la probabilidad de que un mandato sea obedecido. asociación política cuando y en la medida en que su existencia y
2. El concepto de disciplina encierra el de una la validez de sus ordenaciones, dentro de un ámbito geográfico
“obediencia habitual” por parte de las masas sin resistencia ni determinado, estén garantizados de un modo continúo por la
crítica. amenaza y aplicación de la fuerza física por parte de su cuadro
La situación de dominación está unida a la presencia administrativo.
actual de alguien mandando eficazmente a otro, pero no está Por estado debe entenderse un instituto político de
unida incondicionalmente ni a la existencia de un cuadro actividad continuada, cuando y en la medida en que su cuadro
administrativo ni a la de una asociación; por el contrario, si lo está administrativo mantenga con éxito la pretensión al monopolio
ciertamente por lo menos en todos los casos normales- a una de legítimo de la coacción física para el mantenimiento del orden
ambas. Una asociación se llama asociación de dominación vigente. Dícese de una acción que está políticamente orientada
cuando sus miembros están sometidos a relaciones de cuando y en la medida en que tiende a influir en la dirección de
dominación en virtud del orden vigente. una asociación política; en especial a la apropiación o
1. El patriarca domina sin cuadro administrativo. El expropiación, a la nueva distribución o atribución de los poderes
cabecilla beduino que levanta contribuciones de las personas, gubernamentales.
caravanas y bienes que aciertan a pasar por su rocoso poblado, Por asociación heriocrática debe entenderse una
domina gracias a su séquito guerrero, el cual, dado el caso, asociación de dominación, cuando y en la medida en que aplica
funciona como cuadro administrativo capaz de obligar a todas para la garantía de su orden la coacción psíquica, concediendo y
aquellas personas, cambiantes e indeterminadas y sin formar rehusando bienes de salvación (coacción hierocrática). Debe
entre sí asociación alguna, tan pronto y durante el tiempo en que entenderse por iglesia un instituto hierocrático de actividad

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continuada, cuando y en la medida en que su cuadro escolar” de un ayuntamiento y se alude siempre con ello a la
administrativo mantiene la pretensión al monopolio legítimo de la conducción y tratamiento planeado del asunto en cuestión. En
coacción hierocrática. forma más característica se separan el aspecto político de un
asunto o los funcionarios “políticos”, los diarios “políticos”, la
1. Es de suyo evidente que en las asociaciones políticas revolución “política”, la unión “política”, el partido “político”, las
no es la coacción física el único medio administrativo, ni tampoco consecuencias “políticas”, de los otros aspectos y características
el normal. Sus dirigentes utilizan todos los medios posibles para la económicos, culturales, religiosos- de las personas, cosas y
realización de sus fines. Pero su amenaza y eventual empleo es procesos en cuestión, y se alude con ello a todo lo que tiene que
ciertamente su medio específico y, en todas partes, la última ratio ver con las relaciones de dominación dentro de la asociación
cuando los demás medios fracasan. No sólo han sido las política (del estado), y cuyo mantenimiento, desplazamiento o
asociaciones políticas las que han empleado como medio transformación pueden producir, impedir o fomentar, oponiéndolo
legítimo la coacción física, sino, asimismo, el clan, la casa, la a aquellas personas, cosas o procesos que nada tienen que ver
hermandad y, en la Edad Media, en ciertas circunstancias, todos con esto. En este uso corriente del lenguaje se busca, pues, lo
los autorizados a llevar armas. Al lado de la circunstancia de que común en el medio: la dominación; y especialmente la forma
la coacción física se aplique (por lo menos como última ratio) para como ésta se ejerce por los poderes de gobierno, con exclusión
el mantenimiento y garantía de sus “ordenaciones”, caracteriza de los fines a que la dominación sirve. Por lo cual puede afirmarse
también a la asociación política el hecho de que la dominación de que la definición aquí aceptada no es más que una precisión de lo
su cuadro administrativo y de sus ordenamientos mantengan su contenido en el uso corriente del lenguaje, en cuanto que en éste
pretensión de validez para un territorio determinado, y que esta se acentúa enérgicamente lo que de hecho es específico: la
pretensión esté garantizada por la fuerza. Siempre que esta coacción física (actual o eventual). Cierto también que el lenguaje
característica se reconozca en cualquier clase de asociación y corriente llama “asociaciones políticas” no sólo a aquellas soporte
que hagan uso de la fuerza comunidades de aldea, comunidades de la coacción considerada como legítima, sino también, por
domésticas o asociaciones gremiales u obreras (“consejos”)- ejemplo, a partidos y clubs, con pretensión de influir (sin violencia,
deben ser consideradas como asociaciones políticas. según propias declaraciones) en la acción política de la
2. No es posible definir una asociación política incluso el asociación. Empero, debe separarse esta clase de acción social
“estado”- señalando los fines de la “acción de la asociación”. como “políticamente orientada”, de la auténtica acción política de
Desde el cuidado de los abastecimientos hasta la protección del la asociación (en el sentido, esta última, del δ12. nº 3)
arte, no ha existido ningún fin que ocasionalmente no haya sido 3. Es conveniente definir el concepto de estado en
perseguido por las asociaciones políticas; y no ha habido ninguno correspondencia con el moderno tipo del mismo ya que en su
comprendido entre la protección de la seguridad personal y la pleno desarrollo es eternamente moderno-, pero con abstracción
declaración judicial del derecho que todas esas asociaciones de sus fines concretos y variables, tal como aquí y ahora los
hayan perseguido. Sólo se puede definir, por eso, el carácter vivimos. Caracteriza hoy formalmente al estado el ser un orden
político de una asociación por el medio elevado en determinadas jurídico y administrativo cuyos preceptos pueden variarse- por el
circunstancias al fin en sí- que sin serle exclusivo es ciertamente que se orienta la actividad “acción de asociación”- del cuadro
específico y para su esencia indispensable: la coacción física. administrativo (a su vez regulada por preceptos estatuidos) y el
Esto no corresponde por completo al uso corriente del lenguaje; cual pretende validez no sólo frente a los miembros de la
por eso no puede ser utilizado sin una mayor precisión. Se habla asociación que pertenecen a ellas esencialmente por nacimiento-
de la “política de divisas” de un banco nacional, de la “política sino también de toda acción ejecutada en el territorio a que se
financiera” de la gerencia de un grupo de empresas, de la “política extiende la dominación (o sea, en cuanto “instituto territorial”). Es,

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además, característico: el que hoy sólo exista coacción “legítima”
en tanto que el orden estatal la permita o prescriba (por ejemplo,
este orden deja al padre “poder disciplinario”; un resto de lo que
fue en su tiempo potestad propia del señor de la casa, que
disponía de la vida de hijos y esclavos). Este carácter monopólico Max Weber
del poder estatal es una característica tan esencial de la situación
actual como lo es su carácter de instituto racional y de empresa III. LOS TIPOS DE DOMINACIÓN
continuada.
4. Para el concepto de asociación hierocrática no es 1. LAS FORMAS DE LEGITIMIDAD
característica decisiva la clase de los bienes de salvación
ofrecidos de este mundo o del otro, externos o internos-, sino el
hecho de que su administración pueda constituir el fundamento δ 1. Debe entenderse por “dominación”, de acuerdo con
de su dominación espiritual sobre un conjunto de hombres. Para la definición ya dada (cap. 1, δ 16), la probabilidad de encontrar
el concepto de iglesia, por el contrario y de acuerdo con el obediencia dentro de un grupo determinado para mandatos
lenguaje corriente (adecuado en este caso)-, es característico su específicos (o para toda clase de mandatos). No es, por tanto,
carácter de instituto racional y de empresa (relativamente) toda especie de probabilidad de ejercer “poder” o “influjo” sobre
continuada, como se exterioriza en sus ordenaciones, en su otros hombres. En el caso concreto esta dominación
cuadro administrativo y en su pretendida dominación monopólica. (“autoridad”), en el sentido indicado, puede descansar en los más
A su tendencia normal de instituto eclesiástico corresponde su diversos motivos de sumisión: desde la habituación inconsciente
dominación territorial hierocrática y su articulación territorial hasta lo que son consideraciones puramente racionales con
(parroquial); si bien, según el caso concreto, tiene que arreglo a fines. Un determinado mínimo de voluntad de
contestarse de modo diverso la cuestión de cuáles sean los obediencia, o sea de interés (externo o interno) en obedecer, es
medios que dan fuerza a esa su pretensión monopólica. Pero en esencial en toda relación auténtica de autoridad.
realidad el monopolio de dominación territorial no ha sido nunca No toda dominación se sirve del medio económico. Y
tan especial para la iglesia como para la asociación política, y hoy todavía menos tiene toda dominación fines económicos. Pero
desde luego, en modo alguno. El carácter de instituto, toda dominación sobre una pluralidad de hombres requiere de un
especialmente la condición de que se “nazca” dentro de una modo normal (no absolutamente siempre) un cuadro
iglesia, la separa de la “secta”, cuya característica es ser unión, administrativo (ver cap. 1, δ 12); es decir, la probabilidad, en la
que sólo acoge personalmente a los religiosamente calificados. que se puede confiar, de que se dará una actividad, dirigida a la
(Los detalles pertenecen a la sociología de la religión). ejecución de sus ordenaciones generales y mandatos concretos,
por parte de un grupo de hombres cuya obediencia se espera.
Este cuadro administrativo puede estar ligado a la obediencia de
su señor (o señores) por la costumbre, de un modo pluralmente
afectivo, por intereses materiales o por motivos ideales (con
arreglo a valores). La naturaleza de estos motivos determina en
gran medida el tipo de dominación. Motivos puramente materiales
y racionales con arreglo a fines como vínculo entre el imperante y
su cuadro implican aquí, como en todas partes, una relación
relativamente frágil. Por regla general se le añaden otros motivos:

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afectivos o racionales con arreglo a valores. En casos fuera de lo o en la dominación del señor sobre el vasallo que ha contraído
normal pueden éstos ser los decisivos. En lo cotidiano domina la libremente el pacto feudal. El que la obediencia por disciplina
costumbre y con ella intereses materiales, utilitarios, tanto en ésta militar sea formalmente “obligada” mientras la que impone la
como en cualquiera otra relación. Pero la costumbre y la situación disciplina de taller es formalmente “voluntaria”, no altera para
de intereses, no menos que los motivos puramente afectivos y de nada el hecho de que la disciplina de taller implica también
valor (racionales con arreglo a valores), no pueden representar sumisión a una autoridad (dominación). También la posición del
los fundamentos en que la dominación confía. Normalmente se funcionario se adquiere por contrato y es denunciable, y la
les añade otro factor: la creencia en la legitimidad. relación misma de “súbdito” puede ser aceptada y (con ciertas
De acuerdo con la experiencia ninguna dominación se limitaciones) disuelta voluntariamente. La absoluta carencia de
contenta voluntariamente con tener como probabilidades de su