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Ancient Oaks es un lugar designado por el censo ubicado en el condado de Lehigh en

el estado estadounidense de Pensilvania. En el año 2000 tenía una población de


3,161 habitantes y una densidad poblacional de 556 personas por km².1
Según la Oficina del Censo en 2000 los ingresos medios por hogar en la localidad
eran de $72,750 y los ingresos medios por familia eran $76,376. Los hombres tenían
unos ingresos medios de $51,824 frente a los $31,058
Su cuerpo adulto es robusto, aguzado hacia los extremos anterior y posterior
(fusiforme), apenas tiene vestigios de alas (son braquípteros). De color verde
olivo brillante a pardo con manchas negras en todo el cuerpo. El macho es
notoriamente más delgado (0,8 cm de en su parte más ancha) que la hembra (hasta 1,5
cm). Miden en promedio 2 cm de largo. Los ojos son prominentes; la cabeza es de
forma triangular, más ancha que larga; las antenas son más alargadas que en el
macho y constan de 14 artejos; las patas son robustas en el macho y más gráciles en
la hembra. Vive entre las plantas y prefiere alimentarse del girasol silvestre
(Helianthus annus L.), del que consume tanto las hojas como las ramas y pétalos.
Reproducción

Apareamiento
Se acoplan uniendo las partes terminales del abdomen, el macho se monta sobre la
hembra y el acoplamiento dura de 6 a 7 horas.

La hembra deposita la ooteca introduciendo su abdomen en el suelo y enterrándolas a


una profundidad de 3 a 5 cm, en suelos no intervenidos, a orillas de los caminos,
drenajes, márgenes y camellones. Cuando las hembras han ovipositado sufren cambio
de coloración de verde a pardo.

Los huevecillos miden 0,4 mm de longitud, son ovalados y de color pardo brillante,
mientras que en sus polos (extremos) se encuentran más obscurecidas. Cada ooteca
puede contener unos 30 huevecillos.

Metamorfosis
En un primer estadio, del huevecillo nace una ninfa muy pequeña de unos 0,6 mm, de
color pardo pálido con manchas obscuras. El sexo puede identificarse ya en los
machos, en los que se ve claramente la placa subgenital. En un segundo estadio la
cabeza de la ninfa es más alargada, la coloración es más obscura con manchas más
marcadas y se nota un desarrollo de las patas. En un tercer estadio, las manchas
obscuras, antes de forma de circular, se vuelven irregulares y asumen diversas
tonalidades de verde, amarillo, gris o negro; aparecen los vestigios alares; las
patas se ven más largas y los genitales aumentan de tamaño, facilitando la
diferenciación del sexo. En un cuarto estadio el cuerpo se ensancha en la parte
media hasta 16 mm; las antenas ya presentan los 14 artejos; los ojos presentan
rayas pardas y amarillas sobre fondo pardo claro; las patas se aumentan de grosor y
los genitales externos se hacen aún más evidentes. En un quinto estadio el cuerpo
de la ninfa se alarga por la distensión de los segmentos abdominales; los ojos son
más grandes y de color negro; los vestigios alares son más evidentes; las patas se
observan más desarrolladas.

Utilización
Es recolectado desde tiempos inmemoriales para la alimentación humana. Su contenido
de proteínas supera el 70%. Su recolección, procesamiento y comercialización como
platillo típico es una fuente de ingresos significativa para las comunidades
rurales. Su aprovechamiento se hace desde el tercer estadio de la ninfa, aunque el
producto más cotizado desde el quinto estadio y como adulto. generalmente es cocido
y luego tostado y se consume en diferentes recetas; molido se usa para hacer
tortas. Otras 19 especies de chapulines son usadas para la alimentación.

Como los agricultores y especialmente las empresas agrícolas consideran esta


especie como una plaga e inclusive, de acuerdo a las autoridades fitosanitarias,
está catalogada como la plaga más importante en el estado de Tlaxcala, la
recolección de los chapulines de milpa para la alimentación puede convertirse en un
método de control alternativo eficaz y rentable.

Referencias
Alfaro, Lemus A. L. 1995. "Biología de Sphenarium purpurascens. Charp. (Orthoptera:
Acrididae) y patogenicidad de Beauveria bassiana (Bals.) Vuill. en laboratorio,
Chapingo, México". Tes. Lic. U.A.CH.
Anaya Rosales, Socorro y Jesús Romero-Nápoles 1999. "El consumo de chapulín de la
milpa (Sphenarium purpurascens W.) como método alternativo para su control".
Montecillo: Instituto de Fitosanidad del Colegio de Postgraduados.
Cano Santana, Zenón 1997. Identificación de los estadios de desarrollo de
Sphenarium purpurascens (Orthoptera: Pyrgomorphidae) a partir del tamaño de su
cabeza. Folia Entomologica Mexicana, 100: 65-66.
Cueva Del Castillo, Raúl y Edgar Garza L. 2006. "Elección masculina de pareja en
Sphenarium purpurascens (charpentier) (Orthoptera: Pyrgomorphidae). ¿pueden los
machos evaluar la experiencia reproductiva de las hembras?"; Folia Entomológica
Mexicana 45 (2): 165-170.
Serrano Limón, G. y J. Ramos Elorduy 1990. "Biología de Sphenarium purpurascens
Charpentier (Orthoptera: Acrididae) y algunos aspectos de su comportamiento";
Anales del Instituto de Biologia Ser. Zoología. 59 (2) : 139-152. U.N.A.M.