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Algas en

la “botica”
Yolanda Freile Pelegrín ¿Qué es un alga?
El uso de las algas marinas como alimento humano y
como fertilizante en agricultura data de muchos siglos
atrás. Además de eso, las algas han sido explotadas desde
hace ya más de un siglo como fuente de coloides que son
usados exitosamente y con un amplio espectro de
posibilidades como espesantes, gelificantes y estabilizantes
en la industria alimentaria. Sin embargo, es desde hace
aproximadamente 30 años que las algas marinas han
sido reconocidas como fuentes potenciales de sustancias
con propiedades farmacológicas1.

La mayoría de las fármacos que el hombre usa


actualmente tienen su origen en la naturaleza, siendo las
plantas terrestres la principal fuente de estos productos.
Aunque aproximadamente el 70% de nuestro planeta está
cubierto por los océanos, los organismos marinos per-
manecen todavía inexplorados como fuentes potenciales
de nuevos fármacos y los pocos estudios que se han
realizado al respecto han estado enfocados a organismos
animales, olvidando a las algas pese a su gran diversidad
y abundancia.

Sin embargo, dejando la ciencia y la tecnología aparte,


algunas civilizaciones han usado algas marinas para curar
sus enfermedades desde tiempos ancestrales haciendo uso
de sus conocimientos, tradiciones y sobre todo de su
sentido común. En los “Ben Cao” o herbarios de diferentes
La Dra. Yolanda Freile Pelegrín es investigadora adjunta del dinastías chinas, se encuentra documentación sobre al-
Departamento de Recursos del Mar de la Unidad Mérida del Cinvestav. gas con propiedades medicinales. Así, los chinos y los

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Tabla 1. Estrategias de adaptación de las algas a situaciones de estrés.

Estrategias de adaptación de las algas Compuestos activos potenciales

Lucha contra la deshidratación y regulación del Compuestos osmoreguladores:


flujo hídrico (estrés salino, desecación, solutos minerales (Na+, K+, Cl-) y orgánicos
variaciones térmicas) (polioles, prolina, manosa, sacarosa,
floridoside), mucílago

Protección contra los efectos de los rayos Filtros naturales, antioxidantes


ultravioletas y el estrés oxidativo (carotenoides, polifenoles, tocoferoles),
enzimas antiradicales, Cu, Zn, Se

Mantenimiento de la integridad de los Mucílago, fibras elásticas, proteinas y polisacáridos


tejidos en respuesta al oleaje estructurales (agar, carragenato, alginato)

Mantenimiento de la integridad de los tejidos en Metabolitos secundarios halogenados: bromofenoles


respuesta a microorganismos predadores

japoneses utilizaron las algas marinas para tratar la gota que podrían ser conocimientos empíricos y tradicionales
y otros problemas glandulares desde el año 300 a.C. En se puede traducir en propiedades “curativas” de com-
China, Laminaria japonica era un alga muy popular en- puestos que contienen las algas. No hay que olvidar que
tre la población femenina pues al ser usada en forma de las algas marinas son organismos que viven en un hábitat
solución viscosa llamada “Haitai” o “Kwanpu” arreglaba
complejo y están sometidos a condiciones a veces extremas
los problemas menstruales. En la India, otra especie del
(cambios bruscos de salinidad, variación en la irradiación,
mismo género, L. saccharina, era usada contra el bocio y
en el Himalaya contra la sífilis. Los romanos usaron al- periodos de emersión por efecto de las mareas, oleaje y
gas marinas para curar heridas, quemaduras y sarpullido. predadores) por lo que tienen que saber adaptarse
Los ingleses utilizaban frecuentemente dos algas rojas, rápidamente a las nuevas circunstancias produciendo
Porphyra, para prevenir el escorbuto en los viajes largos, metabolitos que pueden ser de gran utilidad para el
y Chondrus para tratar varios malestares internos. En la hombre2 (tabla 1). Pero, ¿qué es un alga? Un alga es una
cultura maorí, Durvillea, un alga parda de considerables planta fotosintética, no vascular, sin raíces y que tiene
dimensiones y a la que llamaban “rimuroa”, era usada estructuras reproductoras simples. Estos organismos
como antídoto para la sarna, enfermedad muy común marinos constituyen un total de veinticinco a treinta mil
en la tribu debido probablemente a la estrecha convi-
especies, con una gran diversidad de formas y tallas, y
vencia con animales domésticos. La misma tribu usaba
pueden existir como organismos unicelulares microscópicos
como laxante extractos de varias especies de algas pardas
(microalgas) y pluricelulares de gran tamaño (macroalgas).
(Durvillea y Ecklonia) fermentados con el veneno del
arbusto “Tutu”.
Y ahora, una vez hechas las presentaciones
La historia de estos antecedentes no está hecha al pertinentes, ¡vamos a conocer un poco más sobre las
azar y puede quizás proveernos de algunas pistas. Lo algas!

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Antibióticas, antifúngicas y
antivirales
En los últimos cincuenta años, los antibióticos han
revolucionado la medicina. Sin embargo, han surgido
desde entonces nuevos tipos de bacterias y virus resistentes
a los antibióticos tradicionales. El problema se agrava
debido a que en los últimos veinte años no se han
descubierto nuevas sustancias, aunque algunas de ellas
hayan sido modificadas para combatir posibles muta-
ciones de estos microorganismos como estrategia de
resistencia3. ¡Es claro que urge encontrar nuevas fuentes
de antibióticos!

Recientemente, investigaciones químicas llevadas a


cabo sobre algas marinas (micro y macroalgas) han
demostrado que estos organismos producen una amplia
variedad de metabolitos secundarios biológicamente
activos, con estructuras moleculares únicas, no en-
contradas en otros organismos4. La actividad inhibitoria
de estos compuestos no parece estar limitada a algún
grupo de alga en particular. Miembros de los cinco grupos
de algas marinas (rodofitas o algas rojas, feofitas o algas
pardas, clorofitas o algas verdes, cianofitas o ciano-
bacterias, y dinoflagelados) han mostrado ser capaces
de inhibir el crecimiento de ciertas bacterias, virus y hongos.

Además de ser las responsables de más de la mitad


Las microalgas, y más especificamente las ciano-
de la actividad fotosintética del mundo al pertenecer al
bacterias (algas verdiazules), constituyen una importante
llamado fitoplancton (parte vegetal del plancton marino),
fuente de compuestos antivirales5. Un estudio reciente de
las microalgas son frecuentemente objeto de estudio
600 species de cianofitas mostraron que cerca del 10%
científico y de interés comercial debido principalmente a
de los extractos probados tuvieron actividad contra el
su gran diversidad taxonómica (cerca de 40,000 especies
virus Herpex simplex tipo 2 (VHS-2) y contra el virus de
unicelulares) y bioquímica. Es por esto que las microalgas
inmunodeficiencia tipo 1 (VIH-1). Entre los compuestos
son el foco de atención de numerosas investigaciones
farmacológicas donde sus extractos han sido probados responsables de esta actividad se puede nombrar: a una
como nuevas sustancias con actividad biológica. Un valor molécula similar a la clorofila (feofórbido) aislada de
añadido lo da el hecho de que las microalgas son fá- Dunaliella primolecta, a un sulfolípido obtenido de Lyngbya
cilmente cultivables, con crecimientos muy rápidos, por lagerheimii y a una proteína de bajo peso molecular
lo que proveen una alternativa a la síntesis química para (cianovirín) aislada de Nostoc ellipsosporum. Hace tan
la producción a gran escala de estos compuestos activos. solo cuatro años, un grupo de científicos japoneses aisló
En cuanto a la actividad antibiótica de las microalgas, de Spirulina platensis un polisacárido sulfatado, el calcio-
se pueden nombrar algunos de estos compuestos que ya spirulán que presentó actividad contra el VHS-1 y el VIH-
han sido identificados: ácido acrílico obtenido en la 1. La actividad antiviral de esta molécula fue comparada
microalga Phaeocystis, ácido λ-linolénico en los extractos con un sulfatodextrano mostrando una actividad supe-
metanólicos de Spirulina platensis, Chlorococcum, rior. El calcio-spirulán inhibe la replicación del virus
Dunaliella primolecta, amfidinol 2, hidroxilpolieno en el creando una perturbación en las interacciones iónicas
extracto del dinoflagelado Amphidinium klebsii. entre las membranas glicoproteícas del virus y los

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Tabla 2. Compuestos antio xidantes en diversas especies de algas.
antioxidantes

COMPUESTOS FUENTES DE ALGAS

Vitamina E (Tocoferol) Ishige okamurae, Fucus spp., Ascophyllum nodosum, Laminaria


digitata, Palmaria palmata

Astaxantina Haematococcus pluvialis

ß-caroteno Dunaliella salina

Fucoxantina Hijikia fusiformis, Undaria pinatifida, Sargassum fulvellum

Fosfolípidos Fucus spp., Ascophyllum pinatifida, Eisenia bicyclis

Clorofila y derivados Enteromorpha sp., Eisenia bicyclis

Bromofenoles Eisenia bicyclis, Polysiphonia urceolate

Polifenoles Eisenia bicyclis, Chlamydomonas nivalis

C-ficocianina Spirulina platensis

Vitamina C (ácido ascórbido) Fucus, Ascophyllum nodosum, Chlorella pyrenoidosa

Enzima (SOD) Porphyridium cruentum

fosfolípidos presentes en las membranas de la célula del Por otro lado, las algas pluricelulares o macroalgas
huésped, inhibiendo así la fusión celular de ambos. marinas también presentan actividad farmacológica.
Asimismo, el calcio-spirulán mostró un tiempo de vida Existen en la literatura numerosos estudios basados prin-
media en la sangre de ratón significativamente más largo cipalmente en la evaluación de la actividad de extractos
(150 minutos) que el sulfatodextrano (30 minutos). Los algales de diferentes partes del mundo contra un espectro
bastante amplio de bacterias patógenas (Gram + y
resultados de este estudio son prometedores. El calcio-
Gram –), virus y hongos, además de la caracterización
spirulán presenta todas las características necesarias de
química de alguno de los compuestos activos. Algunos
un buen antiviral: no estimula la replicación del virus,
trabajos van enfocados a dilucidar el porqué se pueden
tiene actividad a bajas concentraciones, posee elevados
producir variaciones en dichas actividades en función de
tiempos de vida media en la sangre y tiene poca actividad efectos estacionales y de la propia biología de la planta6.
anticoagulante. Aunado a esto, la tecnología del cultivo Un ejemplo de esto último lo tenemos en los trabajos
del género Spirulina está totalmente desarrollada, por lo realizados desde 1996 por un grupo de investigadores italo-
que el abastecimiento de materia prima no presenta franceses sobre la variación estacional de la actividad de
problema. Queda sin embargo la puesta a punto de los los extractos de Schizymenia dubyi contra el virus VIH-1.
procedimientos de extracción a nivel industrial de este Esta macroalga es una alga roja colectada en las costas
principio activo. de Sicilia y cuya particularidad es la de poseer un elevado

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excesiva de estas formas provoca la peroxidación de las
membranas lipídicas (particularmente los ácidos grasos
poliinsaturados), la degradación de las proteínas, azúcares
y del ADN. Los radicales libres están involucrados pues
en los procesos de envejecimiento prematuro de la piel y
en numerosas patologías como el cáncer de piel o la
arterioesclerosis.

Los radicales libres, sin embargo, pueden ser neu-


tralizados con antioxidantes y éstos se encuentran de forma
natural en nuestro cuerpo o entran en él a través de dietas
ricas en vegetales. Sin embargo, nuestro estilo de vida
actual (estrés medioambiental, malos hábitos en alimen-
tación, etc.) puede causar en nuestro cuerpo una defi-
ciencia de antioxidantes.

Las algas marinas, como organismos fotosintéticos,


están expuestos a una combinación de luz y altas con-
centraciones de oxígeno, lo cual permite la formación de
radicales libres y otros agentes oxidantes. Los elementos
del aparato fotosintético son especialmente vulnerables
al daño fotodinámico ya que los ácidos grasos
poliinsaturados son importantes componentes estruc-
turales de la membrana de los tilacoides. La ausencia de
tales daños en las algas sugiere, y nos lleva a pensar, que
las células de estos organismos marinos deben tener
mecanismos y compuestos que previenen y protegen de
contenido en ácido gulurónico, ácido que no es propio de la oxidación. Efectivamente, las algas marinas constituyen
las algas rojas. Esta alga contiene efectivamente un una fuente importante de compuestos antioxidantes y de
polisacárido denominado glucorono-galacto-sulfato enzimas protectoras que permiten luchar contra las
responsable de la actividad antiviral. Esta actividad especies reactivas del oxígeno formadas a partir de nuestro
disminuye en ciertas épocas del año (otoño-invierno) y metabolismo (tabla 2). Estos sustancias antioxidantes son
llega al máximo de abril a julio, con la correspondiente de naturaleza variada y pueden estar aisladas, como se
disminución en el contenido de galactosa y sulfatos en el verá a continuación, a partir de extractos lipídicos y
polisacárido. acuosos.

Antioxidantes Antioxidantes liposolubles


“Nuestro cuerpo está constituido por billones de diminutas (a) Tocoferol o vitamina E. La presencia de tocoferol en
células hechas de miles de moléculas que contienen los extractos lipídicos del alga verde Fucus spp., y de las
electrones que van por parejas. A veces, una molécula algas pardas Ascophyllum nodosum y Ishige okamurae,
tiene un electrón sin pareja, y eso es un radical libre”. Es explican el poder antioxidante encontrado en estas
normal tener radicales libres en el cuerpo. Sin embargo, especies. La forma ß del tocoferol ha sido identificada
en condiciones de estrés o por la influencia de factores en Palmaria palmata y en Laminaria digitata mientras que
ambientales como radiaciones UV, contaminación, etc., las formas, α, δ y γ han sido aisladas en el orden de las
se puede producir una formación de estos radicales libres fucales. Hay que añadir que la vitamina E, además de la
por encima de los niveles aceptables. La formación actividad antioxidante, tiene poder antiinflamatorio.

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(b) Carotenoides. Existen dos clases de carotenoides: fosfatidil etanolamina, colina y serina aislados de Eisenia
los carotenos y la familia de las xantofilas, siendo ambos bicyclis presentaron un efecto antioxidante sinérgico con
complejas cadenas de hidrocarburos. El alga roja la vitamina E.
Laurencia obtusa posee un contenido en carotenos que
la hacen una fuente importante de antioxidantes, al igual
la microalga verde Dunaliella salina que habita en las Antioxidantes hidrosolubles
salmueras. Esta microalga, en condiciones de alta
irradiación y alta temperatura, produce importantes can- (a) Polifenoles. Los florotaninos del alga Chlamydomo-
tidades de ß-caroteno, pigmento que le da la característica nas nivalis y Eisenia byciclis son capaces de bloquear la
coloración rojiza y que tiene un alto poder antioxidante. carcinogénesis producida por la irradiación UV.
Sin embargo, la astaxantina producida por otra mi-
croalga, Haematococcus pluvialis, posee una actividad (b) Las ficobiliproteínas. Las ficobiliproteínas son los
antioxidante diez veces superior a la del ß-caroteno principales pigmentos accesorios colectores de la energía
producido por Dunaliella salina. La astaxantina protege lumínica en las algas rojas y las cianobacterias. La razón
contra los efectos de los rayos UV, generación de manchas principal del poder antioxidante reside en la c-ficocianina
y cánceres quimioinducidos, además de estimular las
que presenta una actividad antiinflamatoria y neuropro-
respuesta immunitarias, reducir la inflamación gástrica y
tectora. Es por esto que se puede utilizar en enfermedades
disminuir las enfermedades coronarias y la arterioes-
neurodegenerativas causadas por el estrés oxidativo
clerosis.
(Alzheimer, Parkinson), así como para las úlceras gástricas
y el cáncer de colon.
(c) Clorofila y sus derivados. La clorofila a y sus
derivados (feofitinas) contenidos en la fracción de los
(c) Vitamina C o ácido ascórbico. Las algas con un
lípidos neutros son capaces de actuar con los radicales
peróxidos. La feofitina a y la pirofeofitina a han sido mayor contenido en vitamina C son las que pertenecen
identificados como responsables de la actividad anti- al orden de las Fucales (Fucus spp., Ascophyllum
oxidante del alga verde Enteromorpha y del alga parda nodosum). El ácido ascórbico es producido por fermen-
Eisenia bicyclis, respectivamente. Estos compuestos tación en la microalga Chlorella pyrenoidosa.
muestran un efecto sinérgico con la vitamina E.
(d) Enzimas. La superóxido dismutasa (SOD) cataliza
d) Fosfolípidos. El fosfatidil inositol ha sido aislado de la transformación del radical anión superóxido en agua
la fracción fosfolipídica de las especies Fucus spp, y oxigenada. La SOD de la microalga roja Porphyridium
Ascophyllum nodosum. Otros fosfolípidos como son el cruentum está siendo estudiada para ayudar en la terapia

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contra el SIDA por reducir los efectos del virus y la principales de algunos polisacáridos algales es preci-
replicación viral en las personas seropositivas. samente el contenido de grupos O-sulfato, característica
que no es propia de los polisacáridos de la pared celular
de plantas terrestres.
Anticoagulantes
Entre estos polisacáridos encontramos el carragenato,
Los anticoagulantes son ampliamente usados en ciertas polisacárido que se extrae de algunos géneros de algas
enfermedades tromboembólicas. Previenen la formación rojas. El carragenato contiene entre un 22 y 35 % de
y el depósito de trombos, e inhiben la fabricación de la grupos sulfato. En base a la cantidad de estos grupos y
trombina y la protrombina, que son las enzimas su ubicación dentro de la molécula el carragenato de
responsables de la coagulación. El primer anticoagulante
clasifica en tres tipos: ι,κ,λ. En 1977, Vargaftig revisó la
natural fue encontrado por McLean en el hígado y fue
actividad anticoagulante de todos estos tipos de
bautizado con el nombre de heparina por Howell y Holt
carragenatos y encontró que el carragenato λ es el que
en 1918. La heparina ha sido usada ampliamente en
medicina y químicamente se define como un polisacárido presentaba la mayor actividad antitrómbica, debido
en el cual los grupos O-sulfato y el N-sulfato forman parte probablemente al mayor contenido de sulfatos en su
del esqueleto de carbohidratos. Los polisacáridos molécula en comparación con los otros dos tipos de
contenidos en la pared celular de las algas difieren de los carragenato. Similares resultados se obtuvieron en 1984
de la heparina en que no contienen grupos N-sulfato en con el λ-carragenato de las algas Phyllophora brodiaei y
su molécula. Sin embargo, una de las características Grateloupia dichotoma.

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Otro polisacárido que ha mostrado actividad existe en la literatura un trabajo reciente sobre la inhibición
anticoagulante es el fucoidán o fucano, propio de las de los mecanismos de coagulación de los polisacáridos
algas pardas, formado por L-fucosa monosulfato. Algunos sulfatados y de un proteoglicano encontrados en el alga
autores fraccionaron el fucoidán con etanol a varias verde Codium fragile. Este proteoglicano contiene un 8.6%
concentraciones y obtuvieron siete fracciones, las cuales de proteína y un 18.4% de sulfatos. Los otros dos
mostraron una actividad anticoagulante correspondiente polisacáridos obtenidos por cromatografía contienen
a un 60 y 80 % de la actividad de la heparina en la repectivamente 7.7 y 10.2% de grupos sulfato. En este
sangre humana. Durvillaea antarctica es un alga parda trabajo se muestra que los polisacáridos inhiben la acción
intermareal que habita en las costas chilenas y es de es- de la trombina y que esta inhibición es directamente
pecial importancia pues es explotada comercialmente proporcional al peso molecular y al contenido de sulfatos
como fuente de alginato, goma usada como aditivo
del polisacárido. Por otro lado, el proteoglicano inhibe la
alimenticio. Además de eso, esta especie posee impor-
trombina de forma indirecta, activando otra enzima
tantes cantidades de polisacáridos sulfatados por lo que
inhibitoria de la trombina. Aunque los autores del trabajo
ha sido seleccionada para probar la actividad anti-
muestran las propiedades anticoagulantes de esta especie
coagulante. La hidrólisis total del polisacárido de
precisan, por razones que no son mencionadas, que es
Durvillaea antarctica mostró una estructura heterogénea
improbable que estas moléculas sean el objeto de un
donde el pincipal azúcar mayoritario es la fucosa y donde
desarrollo industrial, pero que pueden ser herramientas
las proporciones fueron: 55.8% de carbohidratos, 23.5%
de sulfatos, 4.22% de ácidos urónicos y 0.14% de muy valiosas en el estudio de los mecanismos de
proteínas. Por otro lado, estudios muy recientes llevados coagulación, no completamente dilucidados hasta la
a cabo en el Instituto Francés de Investigación y fecha. Como se ha visto, las algas marinas se presentan
Explotación del Mar (IFREMER) han mostrado al alga como fuentes alternativas, directa o indirectamente, de
parda Ascophyllum nodosum como una especie compuestos con propiedades anticoagulantes y anti-
prometedora para combatir la trombosis. Nuevamente, trombósicas, con propiedades comparables con la
el fucano es el agente activo. actividad de la heparina, pero sin el riesgo de posibles
alergias debidas a contaminación en la fase de aisla-
Menos atención han recibido las algas verdes en miento, como suele suceder con los anticoagulantes de
cuanto a sus propiedades anticoagulantes. Sin embargo, origen animal.

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Otros usos terapéuticos mostrado tener actividad contra el cáncer de pulmón,
faringe y cólon con mejores resultados que los obtenidos
con otros esteroides usados.
Las propiedades mencionadas anteriormente (antibac-
teriana y antiviral, antioxidante y anticoagulante) no
constituyen las únicas aportaciones a nuestra salud que
nos proporcionan las algas marinas. Un gran número de Estado de las investigaciones
especies, como por ejemplo las algas verdes Enteromorpha en México
compressa y Ulva pertusa, las algas pardas Sargassum
muticum, Fucus gardneri y las algas rojas Chondrus y Como se ha visto, las investigaciones científicas y el
Porphyra, contienen esteroides (ergoesterol, chondriosterol, desarrollo tecnológico sobre el uso farmacológico de las
fucoseterol, etc.) que poseen actividad hipocolestero- algas en el mundo van en ascenso. No sólo se identifican
lémica. Esta misma actividad se encuentra en algunos especies algales con propiedades farmacológicas, sino que
polisacáridos algales (alginato de sodio, fucoidán y se tienen caracterizados una gran cantidad de compuestos,
carragenato) que son capaces de disminuir el colesterol que inclusive se pueden llegar a sintetizar en el laboratorio.
en la sangre debido a que son polisacáridos acidificados
que actúan como fibra dietética. Otras especies han Aunque México se caracteriza por tener una amplia
mostrado tener actividad hipoglicémica, como es el caso zona costera, la investigación en este campo es apenas
del alga Corallina rubens, cuyo extractos disminuyeron el incipiente y los estudios en este sentido son muy escasos.
contenido de azúcar desde 110 a 85 mg en un tiempo de La costa mexicana es rica en diversos tipos de hábitats
120 minutos, comparado con la actividad de la insulina con diferentes tipos de interacciones biológicas. Las zo-
cuya disminución fue desde 100 a 75 mg en el mismo nas tropicales, por ejemplo, se caracterizan por tener alta
tiempo. herbivoría por parte de peces e invertebrados, así como
condiciones cambiantes en el clima (alta pluviosidad,
Sería muy largo, y quizás aburrido, hacer una revisión irradiaciones solares elevadas, huracanes, etc). Como todo
de todas las especies algales que poseen algún compuesto organismo vivo, las algas marinas responden de manera
activo con propiedad farmacológica. Sin embargo, y en diferente a la acción de predadores, a cambios que se
el afán de dar una información actualizada, podemos producen en su propio ambiente (factores abióticos) y a
nombrar las noticias de última hora sobre los avances, cambios propios de su biología (factores bióticos). Estas
tanto de investigación como de industrialización, que se respuestas están relacionadas tanto con la variación en
están llevando a cabo sobre el uso de las algas en la producción de metabolitos como con cambios en su
medicina7. Como ejemplos podemos nombrar que algunos estructura química. Las latitudes tropicales se convierten
extractos del alga parda Padina pavonica están siendo así en zonas de gran interés por parte de los ficólogos. En
utilizados para tratar enfermedades de los huesos por su el laboratorio de Ficoquímica Marina de la Unidad Mérida
elevada capacidad para fijar el calcio en los tejidos del Cinvestav se están llevando a cabo investigaciones
biológicos. El alginato de sodio, a su vez (transformado sobre la actividad antibiótica de algunas macroalgas
en alginato de calcio in situ), es usado para evitar la marinas (5 rojas, 2 pardas y 8 verdes) colectadas en la
adherencia entre tejidos después de una intervención costa de Yucatán. Hasta ahora se tienen evaluadas 6
quirúrgica. El material formado es biocompatible y se especies, de las cuales los extractos lipídicos y etanólicos
degrada con el tiempo, sin necesidad de una intervención de dos especies del género Caulerpa, C. ashmeadii y C.
quirúrgica para eliminarlo. La última invención para prolifera, han mostrado tener actividad contra bacterias
combatir carencias de iodo es un parche cutáneo Gram + (Micrococcus luteus y Bacillus subtillis para la
impregnado con un extracto algal rico en este elemento, primera especie, y Streptococcus feacalis y también Ba-
el cual es liberado gradualmente. En cuanto a los avances cillus subtillis para la segunda). Caulerpa es un alga verde
en la lucha contra el cáncer, un lípido identificado como tropical que crece en forma abundante y de la que se
curacín-A y extraído de la cianobacteria Lyngbya han aislado dos importantes compuestos: caulerpín
majuscula, ha mostrado tener actividad anticancerosa. (C 24 H 18 N 2O 4) y caulerpecina (C 48H 87 O 2N) 8. Estos
Por otro lado, el clerosterol, un esteroide oxigenado extraído compuestos probablemente sean los responsables de esta
del alga verde Codium sp por un solvente orgánico, ha actividad antibiótica.

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Estas especies nos muestran así resultados promete- 7. Revista ALGORYTHME (Centre d’Étude et de
dores que sirven de base para futuras investigaciones Valorisation des Algues, CEVA eds.) números: 36, 37,
encaminadas tanto a la detección como al aislamiento 38, 43, 49.
de sustancias con actividad antibiótica. Asimismo, el
estudio del papel que juega la producción de estos 8. K. D. Meyer y V. J. Paul, Mar. Ecol. Prog. Ser. 82,
249 (1992).
metabolitos en el ambiente marino, ayudará sin duda a
dilucidar sus mecanismos de acción y su especificidad.
¡Todavía nos quedan muchas preguntas que resolver y
muchas especies de algas a quienes preguntar...!

Notas
1. V. J. Chapman y D. J Chapman. Seaweed and Their
Uses. Chapman y Hall eds. (Londres, EC4P4EE, 1980)
p. 327.

2. D. Pesando, en Introduction to Applied Phycology, I.


Akatsuka ed. (Holanda, SPB Academic Publishing, 1990)
p. 671

3. J. Burgess, E. Jordan, M. Bregu, A. Mearns-Spragg y


K. Boyd, J. Biotechnology 70, 27 (1999).

4. M. Carlucci, L. A. Scolaro y E. B. Damonte, Chemo-


therapy 45, 429 (1999).

5. W. Borowitzka, en Chemicals from Microalgae, Z.


Cohen ed. (Taylor y Francis Ltd., 1999).

6. V. Vlachos, A. T. Critchley y A. von Holy, Botanica


Marina 42, 165 (1999).

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