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CERATOSAURUS

Ceratosaurus siguió el plan corporal típico de los grandes dinosaurios terópodos. 3 Fue bípedo
y se movió sobre poderosas patas traseras, mientras que sus brazos se redujeron en
tamaño. Ceratosaurus se caracteriza por tener en su cráneo una estructura semejante a
un cuerno en la parte dorsal de la cabeza, colocado atrás de las fosas
nasales.4 Ceratosaurus poseía el hueso sacro fusionado con el hueso sinsacro, mientras que
los huesos de la pelvis se mantenían unidos.3 Único entre la mayoría de los
terópodos, Ceratosaurus poseía una armadura dérmica, con pequeños osteodermos que se
situaban en medio de la espalda. 5 Su cola medía alrededor de la mitad de la longitud total del
cuerpo, y era delgada y flexible, con altas espinas vertebrales, que se presentaban en el
medio de su dorso.6 En el premaxilarc Ceratosaurus poseía tres dientes con pequeñas
endentaduras mesiales. En el pubis Ceratosaurus tenía una muesca grande, redondeada por
debajo el agujero obturador.

El espécimen holotipo de Ceratosaurus corresponde a un individuo de unos 5,3 metros de


largo y 2 metros de alto, no está claro si este Ceratosaurus se había desarrollado
completamente.67 David B. Norman en 1985 estimó que la longitud máxima
de Ceratosaurus era de 6,1 metros de longitud, aunque en una evaluación hecha en el
espécimen UMNH 5728 se pudo establecer que este era particularmente grande, pudiendo
medir hasta 6,7 metros de largo asumiendo proporciones similares a las del holotipo, pudiendo
haber pesado aproximadamente entre 418,4 y 670 kilogramos.d5
Marsh en 1884, sugirió que Ceratosaurus pesaba la mitad de un Allosaurus, el cual estimaba
que pesaba 2 toneladas.5 Gregory S. Paul en Predatory Dinosaurs of the World, publicado en
1988, estima que el espécimen holotipo de C. nasicornis provenía de un animal que pesaba
aproximadamente 524 kilogramos, mientras que otro material de la Cantera Cleveland-Lloyd
era de un individuo mucho más grande y más pesado, que pesaba alrededor de 980
kilogramos.8
Dos esqueletos, asignados a las nueva especies C. magnicornis y C. dentisulcatus por James
H. Madsen y Samuel P. Welles en un trabajo de 2000, eran muchos más grandes que
el holotipo.79 El más grande de estos, C. dentisuclatus, fue estimado informalmente por
Madsen en alrededor de 8,8 metros de largo.10 Gregory S. Paul , en 1988, estimó el
espécimen de C. dentisulcatus en 980 kilogramos.8 Una cifra considerablemente menor, 275
kilogramos para C. magnicornis y 452 kilogramos para C. dentisulcatus, fue propuesta por
John Foster en 2007.
El Ceratosaurus, a primera vista parecía un terópodo bastante típico,3 sin embargo, su cráneo
era bastante grande en proporción al resto de su cuerpo y poseía un cuerno nasal muy
grande,5 formado a partir de las protuberancias de los huesos nasales. 12 Además del gran
cuerno nasal, Ceratosaurus poseía crestas pequeñas en forma de cuernos, delante de cada
ojo, similares a las crestas de Allosaurus, las cuales se formaron por la ampliación hacia arriba
de los huesos lagrimales.11
El cráneo era bastante grande en proporción al resto de su cuerpo, midiendo
62.5 centímetros de longitud en el holotipo.5138 Su característica más distintiva era un cuerno
prominente, que estaba situado en la línea media del cráneo detrás de las fosas nasales. Solo
el núcleo del cuerno óseo es conocido por los fósiles, en el animal viviente, este núcleo habría
soportado una envoltura queratinosa. En el holotipo, el núcleo del cuerno mide 13 centímetros
de largo y 2 centímetros de ancho en su base, pero se reduce rápidamente a solo 1,2
centímetros más arriba, tiene 7 centímetros de altura. El núcleo del cuerno se formó a partir de
protuberancias co-osificadas de los huesos nasales emparejados izquierdo y derecho. 14 En los
juveniles, las mitades del núcleo del cuerno aún no estaban co-osificadas. 15 Además del
cuerno nasal grande, Ceratosaurus poseía crestas de cuerno más pequeñas delante de cada
ojo, similar a las de Allosaurus, estas crestas estaban formadas por los huesos lagrimales. 11
Los tres cuernos eran más grandes en adultos que en juveniles.
Las mandíbulas superiores estaban forradas con entre 12 y 15 dientes similares a cuchillas en
cada lado. El hueso premaxilar, que formaba la punta del hocico, contenía solamente tres
dientes en cada mitad, menos que en la mayoría de los demás terópodos. 7 Cada mitad de la
mandíbula inferior estaba equipada con 11 a 15 dientes que eran ligeramente más rectos y
menos resistentes que los de la mandíbula superior. 9 Las coronas dentales de la mandíbula
superior fueron excepcionalmente largas, midiendo hasta 9.3 centímetros de longitud en la
muestra más grande, que es igual a la altura mínima de la mandíbula inferior. En la muestra
holotipo más pequeña, la longitud de las coronas dentales superiores 7 centímetros incluso
supera la altura mínima de la mandíbula inferior de 6,3 centímetros . En otros terópodos, esta
característica solo se conoce por los Geniodectes posiblemente estrechamente
relacionados.16 Por el contrario, varios miembros de Abelisauridae con los que se encuentra
relacionados presentan coronas dentales muy bajas.