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Definición

La placa es una película pegajosa e incolora de bacterias que se forma constantemente


en los dientes y a lo largo de la línea de las encías. La placa contiene bacterias que
causan caries y enfermedades de las encías. Cando la placa se forma y no se elimina con
el cepillado y el hilo dental adecuado, puede endurecerse y convertirse en sarro - a veces
llamado cálculo - que está calcificado (o endurecido) de la placa que se adhiere al esmalte
de los dientes, así como por debajo de la línea de las encías.

 ¿Qué es la Placa Dental?

Signos y Síntomas
Todo el mundo desarrolla la placa porque las bacterias están en constante crecimiento en
la boca, que no es necesariamente fácil de ver. La placa que no se elimina del todo en la
línea de las encías puede causar inflamación e irritación de las encías alrededor de los
dientes, lo que lleva a la gingivitis (rojas, hinchadas, sangrado de las encías). Si la
gingivitis no se trata, puede progresar a enfermedad periodontal y, posiblemente, a la
pérdida de dientes.

A diferencia de la placa, el sarro es una acumulación de minerales que es bastante fácil


de ver, si está por encima de la línea de las encías. El signo más común de sarro es un
depósito de color amarillo o marrón entre los dientes frontales inferiores o en la línea de
las encías. La única manera de eliminar el sarro por completo es ver a su dentista o
higienista dental para una limpieza profesional.

Causa
Mucho de lo que comemos y bebemos permanece en la boca tiempo después de que
hayamos terminado. Las bacterias en la boca prosperan en muchos de estos alimentos -
es decir, los azúcares y los hidratos de carbono - y producen ácidos que pueden atacar la
superficie del diente. Además, si el uso adecuado del hilo dental y el cepillado de dientes
no se llevan a cabo de manera eficiente cada día, esto lleva a más placa y desarrollo de
sarro. Tártaro da a la placa más área de superficie sobre la que crecer y una superficie
mucho más pegajosa para adherirse.

Si no se elimina a través de cepillado diario y el hilo dental, la placa puede acumularse, y


las bacterias asociadas pueden infectar no sólo las encías y los dientes, sino también el
tejido de las encías y el hueso que soporta los dientes.

Prevención
Es fácil de prevenir la acumulación de la placa con el cuidado apropiado. Asegúrese de:
Cepillarse minuciosamente al menos dos veces al día durante 2 minutos para eliminar
completamente la placa de todas las superficies de los dientes.

Usar el hilo dental diariamente para eliminar la placa depositada entre los dientes y debajo
de la línea de las encías, donde el cepillo de dientes no alcanza.

Limitar alimentos con azúcar, ricos en almidón, aperitivos especialmente pegajosos.

Programar al menos dos visitas regulares al dentista para limpiezas profesionales y


exámenes dentales cada año.

El cepillado correcto, sobre todo con una crema dental control de tártaro y el hilo dental
son necesarios para reducir la placa y la acumulación de tártaro. Una vez que el tártaro se
ha formado, sólo su dentista o higienista dental lo puede eliminar de manera profesional.

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Tratamiento
El dentista, periodoncista o higienista dental quita la placa por medio de un método de
limpieza profunda llamado raspado y alisado de las raíces. El raspado consiste en
remover el sarro que se ha depositado por encima y por debajo de la línea de las encías.
El alisado de la raíz elimina las áreas ásperas que pueda tener la raíz del diente donde se
acumulan los gérmenes. Esto ayuda a quitar las bacterias que favorecen la enfermedad.
En algunos casos, se puede usar un láser para remover la placa y el sarro.

Condiciones Relacionadas
Sin el tratamiento adecuado, el sarro puede conducir a una variedad de asuntos como la
caries, enfermedad de las encías y pérdida de dientes. Es importante cepillarse los
dientes tres veces al día y usar hilo dental una vez al día y programar chequeos regulares
y limpiezas profesionales con su dentista.