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¿Qué se esconde detrás de la succión de una bomba?

Este artículo no pretende enseñar hidráulica, ni tampoco demostrar o calcular matemáticamente la Altura de
Aspiración Neta Positiva de la bomba o conocido por sus siglas en ingles como NPSH, el objetivo es obtener
una radiografía teórica de lo que se esconde detrás de la succión de una bomba, bien sea de procesos o para
protección contra incendios, ya que ambas son la misma máquina, pero con diferentes características de
operación y con distintos tipos de aplicación.

A menudo se encuentran peculiares instalaciones de bombas, por no decir malas prácticas de instalación, en
consecuencia, se conoce muy poco de una máquina que surgió hace más de 300 años o simplemente no se
lee el manual del fabricante de la bomba que se esta instalando.

Se tomarán algunos criterios en base a normativa, sobre el correcto montaje de una bomba, ya que una mala
instalación, generaría problemas desde la misma succión de la bomba, provocando cavitación, vibraciones o
algún funcionamiento apático en el sistema de bombeo o que pueda llegar hasta afectar tanto al mismo
equipo, como al tendido de tuberías.

Para llevar a cabo el análisis, se tomar como referencia la Figura A.4.16.6 “Right and Wrong Pump Suctions”
del Handbook de la NFPA 20 “Stationary Fire Pumps”, las cuales se explicará con base en ejemplos.

• Opción A

Se muestra un codo directamente conectado a la brida de la succión de la bomba,


claramente esto no es conveniente, ya que el flujo de agua que se representan por
medio de flechas siempre tiende a siguen el radio de mayor curvatura del codo.
Esto provocaría más carga hidráulica de ese lado de la bomba que del opuesto,
por lo cual el agua que ingresa a la bomba del lado de menor curvatura será
turbulenta, de tal manera provocando implosiones de burbujas de aire dentro de
la bomba. Este fenómeno recibe el nombre de cavitación.
Ilustración
Imagen
Figura 11 1

Figura 3
Figura 2

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• Opción B

Lo correcto es colocar una sección recta como mínimo de (L=10*d) de la succión


de la bomba, sin ningún tipo de accesorio, con la finalidad de corregir o minimizar
cualquier tipo de turbulencia que se pueda producir en la succión, tratando que
el flujo llegue lo más laminar posible al impulsor de la bomba.

Figura 42 2
Ilustración
Imagen

Figura 5
Figura 6

Es común tener tuberías de mayor diámetro en la succión y en la descarga de


la bomba; sin embargo, NFPA 20 en su tabla 4.28 (a) “Summary of Centrifugal
Fire Pump Data” indica los diámetros correspondientes de succión y descarga
de los distintos caudales, en bombas existentes de protección contra
incendios; por lo cual, es normal colocar diámetros superiores, debido a que
en algunos casos se busca tener velocidades relativamente bajas, generando
menor pérdida por fricción. En esta tabla parcial, los diámetros de tubería de
succión están basado en una velocidad máxima del agua de 15ft/s (4.57m/s),
operando al 150% de la capacidad nominal de la bomba.

Ahora bien, para conectar la succión de la bomba en una tubería de diámetro


superior, se utiliza reductores entre los cuales se tienen excéntricos o
concéntricos. Si se coloca un reductor concéntrico de la succión, se cometería
un error, ya que en la parte superior del reductor concéntrico el aire puede
quedar atrapado, provocando problemas de cavitación, por lo cual en la
succión se utiliza el reductor excéntrico.

Figura 7

El lector se preguntará ¿Cómo se coloca el reductor excéntrico con la excentricidad hacia abajo o hacia arriba?
Las dos opciones son viables en determinadas condiciones como se explica a continuación.

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Si contamos con la toma de succión del tanque, al mismo nivel de la bomba, lo cual se recomienda, se debe
colocar la excentricidad hacia abajo, pero si el tanque está por arriba del nivel de la bomba. se coloca la
excentricidad hacia arriba, tal como se muestra en la figura 8.

“NFPA 20 en su numeral 4.16.3.2 permite tener -3 psi (-


0.2bar) en la brida de la succión de la bomba cuando
opere al 150% capacidad nominal y el suministro de agua
se encuentre por arriba de esta.”

Figura 8

Básicamente, tiene que ver con la evacuación de las bolsas de aire (pocket
air) que se pudieran generar. Si bien esto ayuda a reducir el aire acumulado
en la succión, no se logra eliminar al 100%; por lo cual, siempre se crea este
fenómeno y hacendera hasta llegar a la voluta de la bomba “cámara o
carcasa en forma de espiral de una bomba centrífuga dentro de la cual gira
el rodete y que recoge el fluido”, creando serios problemas si no purgamos.

En el caso de las bombas de carcasa partida (Split Case) poseen dos


inconvenientes, los cuales se mencionan a continuación.

Como primer punto, se limita la capacidad de liberar por sí sola las burbujas
de aire. Para lograr expulsar el aire de la bomba se utiliza una válvula de
venteo automático, dicho elemento se coloca en la parte más alta de la
carcasa.
Figura 9

¿por qué se necesita?; las bridas de este tipo de bombas están en la parte inferior del rodete, por ende. No
hay manera de expulsar el aire.

En el caso de una bomba de succión frontal o succión final (end suction) con la brida de descarga hacia arriba
¿Se necesitaría una válvula de purga automática? En este caso particular no es necesario.

Figura 10

Regresando a la bomba de carcasa partida, el segundo inconveniente que presenta, puede generar daño al
equipo, debido a que posee un impulsor de doble succión o en términos mas sencillos, es el equivalente a
colocar dos impulsores espalda contra espalda. Las ventajas de este tipo de impulsor es que posee un NPSH
requerido mucho más bajo, debido a la igualdad de caudal, el cual hace que el flujo pase por ambas superficies
y la velocidad sea menor.

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Otra ventaja es que todo impulsor siempre genera por la diferencia de
presiones, un empuje axial en la bomba, soportado por el rodamiento axial.
Cabe destacar que este tipo de bomba posee conceptualmente hablando dos
impulsores puestos espalda contra espalda como se muestra en la figura 11, los
empujes axiales se anulan, siempre que llegue la misma cantidad de agua en
ambas caras de este impulsor.

Es importante respetar estos 10 diámetros que menciona la NFPA 20 en su


numeral 4.16.6, pero cuando tenemos un codo colocado en el plano horizontal
o en el mismo plano del eje de la bomba sucederá, que el flujo va a provocar
una sobrecargar en una de las caras del impulsor. Esto provocara distintos
empujes axiales, lo cual este tipo de bombas no están diseñadas para acelerar Figura 11
hidráulicamente.

En conclusión, con las bombas de carcasa partida no deben de tener un codo pegado a la brida de succión.

Figura 12

Si bien la ingesta del aire en la bomba es perjudicial, mas aun lo es el fenómeno de cavitación ¿Cómo evitar la
cavitación? básicamente se compara la altura de aspiración requerida por la bomba y la disponible en el
sistema.

¿Cómo se determina? A continuación, se mostrará la curva de una bomba contra incendios de 500gpm @
150psi, en la cual se explicará el comportamiento del NPSH requerido para esta.

Figura 13

En la parte inferior de la figura 13 se muestra la altura neta positiva de aspiración requerida por la bomba para
no cavitar.

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Se observa que a medida incrementa el caudal, el NPSHr tiende a aumentar, en la figura 14 se muestra
resaltado en verde la curva caudal-presión, es la zona optima hidráulicamente de la bomba denominado por
el Hydraulic Institute de Estados Unidos y en donde NFPA 20 indica que debe estar el 100% a 150% de flujo
nominal (500 gpm a 750 gpm). En este rango, la bomba no produce cavitación.

Figura 14

En el caso que la bomba trabaje fuera de sus limites permitidos, por ejemplo 1,100gpm el NPSHr (requerido)
para dicho caudal es el triple 30ft aprox. de lo que requiere la bomba a 750gpm (150%) de flujo, con un NPSHr
de 10ft. Se debe tener en consideración el NPSH cuando se instala una bomba y mas aun cuando se diseña y
calcula los sistemas de bombeo, debido a que esta en función del caudal. Si se aumenta el gasto, la bomba va
a aumentar el requerimiento de NPSH de la misma manera. Esto se ilustra en la figura 15.

Figura 15

Para evitar problemas se deberá comparar el NPSHr vs el NPSHd (disponible), donde el NPSHd siempre debe
ser mayor o por lo menos un metro superior al NPSHr, garantizando el funcionamiento adecuado de la bomba.

Se recomienda consultar el manual del Instituto de Hidráulica (Hydraulic Institute), ya que cuenta con
información relevante sobre la correcta instalación de bombas. No necesariamente de bombas contra
incendio; destacando que el principio de instalación es el mismo y se recomienda complementarlo con la NFPA
20.

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En conclusión, si se diseña e instala correctamente un equipo de bombeo contra incendios, bajo el estándar
de la NFPA 20, no debería generar preocupación el NPSH, ya que la succión de la bomba siempre estará
completamente sumergida. Esto se resume que la succión positiva garantizará la operación adecuada por
encima del NPSHr por la bomba.

Elaborado por: Julio Llamas


Consultor en Protección Contra Incendios & Seguridad Humana
jllamas@hidromaq-gt.com
+502 5874-6870

Referencia

• NFPA 20 – Stationary Fire Pumps Handbook – Sixth Edition – ED 2019.


• Grundfos Technical Institute
• Technology Training Center
• Improving Pumping System Performance – Hydraulic Institute – Second Edition – ED 2006
• Fire Pump Basics and NFPA 20 Requirements – Ralph E. Bless, Jr. P.E., SET, CFPS Vice
President.
• Pump Handbook – Fourth Edition

Lecturas Recomendadas

• Errores y omisiones en el diseño e instalación de bombas contra incendios – parte 1 y 2– Ingeniero


Jose Prada
• http://www.joseprada.com/errores-y-omisiones-en-el-diseno-e-instalacion-de-bombas-contra-
incendios/
• Bombas contra incendio – funcionamiento y desempeño – Ingeniero Luis Ybirma
• http://www.contraincendio.com.ve/bombas-contra-incendio-parte-ii/

• Bombas contra incendio – tubería de succión – Ingeniero Luis Ybirma


• http://www.contraincendio.com.ve/bombas-contra-incendio-tuberia-de-succion/

• Los 10 errores más comunes en la intalación de bombas contra incnedio – Ingeniero


Alfredo Coronado.
• https://issuu.com/revistacontraincendiomexico/docs/rciene_feb17/24