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Expositivo Por: Carolina Serrano Arratia

LA ADOLESCENCIA
La adolescencia es un periodo de la vida que transcurre entre la infancia y la edad adulta y durante el
cual es necesario aprender a distinguir, elegir, decidir y resolver, para lograr una identidad propia e
independencia.

Este periodo se da entre los 10 y 14 años en los hombres y los 10 y 15 años en las mujeres, aunque puede
variar.

Lo que caracteriza a este periodo son los profundos cambios físicos, psicológicos, sexuales y sociales
que enfrenta el adolescente.

Todos estos cambios hacen que éste periodo sea difícil tanto para el adolescente como para su familia;
sin embargo también es un tiempo emocionante, ya que el individuo empieza a madurar para finalmente
convertirse en adulto.

Cambios Físicos

Estos dependen de la genética, raza, nutrición y factores geográficos. Se inician cuando las gónadas ó
glándulas sexuales incrementan sus funciones, dando como resultado; como por ejemplo:

❀ Cambios en la voz.
❀ Aparece vello en el pubis y axilas.
❀ Se acelera el crecimiento de los huesos y los órganos internos.
❀ Se fortalecen los músculos.
❀ Ensanchamiento de los hombros en los hombres.
❀ Crecimiento de los senos en las mujeres.
❀ La grasa aumenta y se distribuye en diferentes partes del cuerpo, como las caderas en las mujeres.
❀ Los sistemas respiratorio y cardiovascular se desarrollan y se incremente la fuerza y la resistencia.

Cambios sexuales
Durante la pubertad, que es la primera etapa de la adolescencia, se produce la diferenciación entre el
organismo femenino y el masculino. La pubertad se inicia en las mujeres con la menstruación o menarquia, por
lo tanto, con el comienzo de la posibilidad de reproducción. En los niños se inicia la eyaculación.
Cambios psicológicos

Las hormonas que se comienzan a producir no sólo causan cambos físicos sino también alteraciones
emocionales.

Los adolescentes pasan de la alegría a la melancolía con asombrosa rapidez; además su comportamiento
varía en minutos, con posturas de niños a actitudes más parecidas a la madurez.

Por otra parte empiezan a tener un sentido del humor orientado a la ironía y comienzan a sentir la
necesidad de pertenecer a un grupo y sentirse aceptados.

Aparece, además la atracción por el sexo opuesto y el interés por cuidar y resaltar el propio atractivo.

Algunas manifestaciones del proceso psicológico del adolescente son:

❀ Identidad o sentido coherente de “quien soy”.


❀ Intimidad o capacidad para relaciones maduras y responsables con otras personas, incluyendo
sexuales.

❀ Integridad o sentido claro de lo que está bien y lo que está mal, incluyendo actitudes y
comportamientos socialmente responsables.

❀ Independencia o sentido suficientemente fuerte de sí mismo que permite tomar decisiones y


desempeñarse sin depender excesivamente de otros.

Cambios Sociales
El contexto social ejerce una influencia profunda en la persona, ya que éste está conformado por la
familia, la educación, el empleo, el desarrollo espiritual, las organizaciones comunitarias y políticas, los medios
de comunicación y el ambiente socioeconómico.

Como ya dijimos durante la adolescencia, la persona sentirá la necesidad de pertenecer, por lo que los
amigos adquieren una gran importancia en su vida y querrá pasar tiempo con ellos y menos con la familia, como
una forma de irse preparando para el futuro.

Así pues, la adolescencia es una etapa muy difícil en la que la persona adquiere su propia identidad y
personalidad, y durante la cual se dan una serie de cambios físicos, psicológicos, sexuales y sociales, por lo que
es necesario que los padres pongan especial atención, impongan normas justas y mantengan una comunicación
cercana con el adolescente para que su vida se desarrolle plena, feliz y saludablemente y se pueda adaptar
mejor a los cambios que se viven; y como resultado, pueda convertirse en un adulto autosuficiente,
responsable y útil para la sociedad.