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Revista de Moros y Cristianos. Caudete, 2019, pp.

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Ermita de San Antón:


las claves ocultas

-------------------------------------------------------Manolo Beltrán--------------------------------------------------------
Arquitecto Técnico y Catedrático de DibuJojubilado

n una de las pocas ocasiones en


las que pude encontrar abierta
la ermita de San Antón, mien­
tras paseaba por la zona, decidí acce­
der a la misma y contemplar las obras
de rehabilitación que se habían lleva­
do a cabo.

Pronto mi vista fue atraída por un ele­


mento que me llamó poderosamente
la atención. Se trataba de un símbolo
situado tanto sobre el tornavoz o vise­
ra que cubre el pequeño púlpito de la
iglesia como sobre el remate superior 1 u

del retablo situado tras el altar y que


representa la letra griega T (Tau), aun­
que ligeramente deformada.

sito de cuidar de aquellos que sufrían que de esos conocimientos no se tuvo


la enfermedad del ergotismo, muy noticia en Occidente hasta varios siglos
común en aquella época. La orden se más tarde, llegando a ser esas intoxica­
extendió por Francia, España, Italia y ciones tan frecuentes en la Edad Media
Alemania, fundamentalmente, llegan­ que dio origen a la creación de esta
do a alcanzar tal importancia que en hermandad como queda dicho.
Roma era la encargada de cuidar de la
salud del Papa. El único remedio conocido en la Edad
Media consistía en acudir en pere­
Letra Tau sobre el púlpito. El ergotismo, denominado coloquial­ grinación a Santiago de Composte-
mente como “fiebre de San Antonio”, la, razón por lo que esta orden deci­
Este signo (también llamado Cruz de “fuego de San Antonio” o “fuego del dió crear una red de hospitales a lo
Tau o Cruz de San Antón), de fuer­ infierno”, lo producía el consumo pro­ largo de todas las rutas de peregrina­
te componente esotérico, ha sido uti­ longado de pan de centeno contamina­ ción, comenzando por el hospital del
lizado desde tiempos muy remotos, do por el hongo cornezuelo (Claviceps convento de San Antón de Castrojeriz
apareciendo ya en la mitología egip­ purpurea), aunque también se podían (Burgos), junto al Camino de Santia­
cia, maya, etc., siendo adoptado por producir intoxicaciones consumiendo go, fundado en 1146 por Alfonso VII,
los primeros cristianos (ya que según pan de avena, trigo o cebada. Los efec­ pocos años después de la fundación
muchos autores representa la forma tos de este envenenamiento producían de la orden en Francia, que se convir­
real de la cruz de Cristo), por la maso­ necrosis de los tejidos y la aparición de tió en la sede del Comendador Mayor
nería, por órdenes militares como la gangrena en las extremidades. Aunque y Preceptor General de toda Castilla,
de los Templarios o por congregacio­ muchas víctimas lograban sobrevivir Andalucía, Granada, Portugal y las
nes religiosas como los Antonianos o quedaban mutiladas, pudiendo llegar Indias Orientales. En estos hospitales
los Franciscanos, siendo los Antonia­ a perder todos sus miembros. En las se curaba a los enfermos ofreciéndo­
nos los que realmente interesan para mujeres embarazadas producía inva­ les pan de trigo candeal, frotando sus
este estudio. riablemente el aborto. heridas con grasa y dándoles a beber
vino previamente escanciado sobre la
Los Hermanos Hospitalarios de El ergotismo se documenta por pri­ reliquia del santo.
San Antonio, también conocidos mera vez en una tabla de arcilla asi­
como Orden de San Antonio o Antonia­ ria datada del año 600 a.C., que refiere La red de hospitales documentada es
nos, fueron una congregación católi­ a esta enfermedad como la «pústu­ escasa y se refiere siempre a poblacio­
ca fundada hacia 1095, con el propó­ la nociva en la espiga del grano», aun­ nes importantes, no quedando apenas

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rastro de la existencia de pequeños Dado que al día de hoy no tenemos
albergues en poblaciones menores en constancia documental del papel rele­
las que los peregrinos debían de reali­ vante que pudo jugar nuestra ermita
zar forzosamente sus descansos, de ahí en el mundo de los peregrinos, me vi
la importancia del descubrimiento del forzado a estudiar qué aspecto de la
símbolo de la orden en Caudete. misma pudo hacerle tener tal catego­
ría y creo que encontré la solución: si
Es conocido que nuestro pueblo es estudiamos la posición geográfica de
punto de paso del Camino del Sureste Cruz patriarcal sobre el hastial. nuestra ermita resulta que está en el
hacia Santiago, igual que del Camino punto intermedio exacto entre Valen­
de la Lana, por lo que la curiosidad me dos y banderas de distintos países, sien­ cia y Caravaca de la Cruz, ya que la
obligó a investigar si existía una red de do también usada por los Caballeros del distancia entre Valencia y Caravaca es
albergues antonianos que coincidiera Santo Sepulcro. Nótese que esta cruz no de unos 230 km y nuestro pueblo está
con el trazado de esas vías y empecé a es igual a la de Caravaca, ya que remata a 115 km. No se puede pedir mayor
llevarme sorpresas. sus brazos en forma de flor de lis, mien­ precisión.
tras la de Caravaca lo hace mediante un
Ciertamente quedé gratamente impre­ ensanchamiento arqueado. Por otra parte se puede constatar que
sionado al comprobar que existe una la posición y el tamaño de la cruz hace

Fiestas Patronales de Moros y Cristianos


ermita en Elda y otra en Villena, dán­ La presencia de este otro símbo­ que los peregrinos que circulan por
dose la circunstancia en ambas de que lo resulta capital para demostrar la el Camino de la Lana no tengan ape­
no se trata de lugares de culto perdidos importancia de nuestra ermita, ya que nas visión de la misma, lo que indi­
en colinas o en campos alejados de las en los libros medievales de peregrina­ ca que ese símbolo no estaba previs­
poblaciones, sino que se encuentran en ción indicaba el lugar donde se obtenía to para ellos, sino para aquellos otros
el mismo casco urbano, seguramente indulgencia plenaria, en tanto que la que venían desde Fuente la Higuera en
coincidiendo con el camino seguido cruz latina se usaba para la indulgen­ dirección a Caravaca, que la encontra­
por los peregrinos. cia parcial. ban de frente.

La distancia de Alicante a Elda pue­


de resultar excesiva para una etapa
de peregrinación, por lo que debió de
existir una ermita intermedia, segura­
mente en la zona de Orito o de Monfor-
te del Cid, siendo Elda la segunda eta­

CAUDETE2019
pa y Villena la tercera. Estas distancias
podrían considerarse como asumióles
en aquella época, teniendo en cuen­
ta que, dado el mal que afectaba a las

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extremidades de estos peregrinos, difí­
cilmente podrían realizar el camino a

HISTÓRICO
pié, sino usando caballerías.

El tramo de Villena a Almansa ya es


más largo que los anteriores por lo
que tiene sentido realizar una etapa
más corta hasta Caudete. Lo que llama
la atención es que nuestra ermita no
>e encuentra en pleno casco urbano,
como en los casos anteriores, sino en
las afueras, por lo que es preciso rea­
lizar hipótesis sobre el sentido de la
elección de ese lugar en concreto y la
respuesta creo que se puede encontrar
en la pared trasera de la ermita.

Efectivamente al observar el hastial


trasero de la ermita resulta llamativo
observar una pequeña cruz patriarcal
n el vértice superior, casi tapada por
la última reforma realizada. Esta cruz
empleada como signo distintivo de arzo­
bispos y patriarcas, es una variante de
la cruz cristiana, apareciendo en escu-

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Todo lo anterior indica que la elección gía antoniana de la Tau disimulada con Dejo para un investigador más sesu­
de la situación de la ermita no fue alea­ ese pequeño trazo para no tener pro­ do la reconstrucción de toda la red de
toria sino que fue estudiada concien­ blemas con la iglesia ni con el estado. albergues a nivel nacional que pode­
zudamente, al encontrarse en el cruce mos atribuir a esta orden hospitalaria
estratégico del Camino del Sureste o Siguiendo con la red de ermitas resul­ que tanto consuelo y alivio pudo pro­
de la Lana en dirección a Almansa con ta obligado buscar alguna antes de porcionar a los sufridos peregrinos
otro camino de peregrinación existen­ llegar a Almansa, al ser la distancia de la época. Desde luego es una mate­
te que iría desde Valencia hasta Cara- desde Caudete muy larga, por lo que ria que da para una fantástica tesis
vaca, sirviendo la cruz como punto de pudo existir otra en una zona próxima doctoral.
referencia para el peregrino que anda­ a lo que hoy son las Casas del Campi­
ba en esa dirección. llo, desde donde se saltaría a la ermi­ Con todo lo dicho quiero hacer notar
ta de Almansa que, en este caso, no que la asociación habitual de las ermi­
El hecho de que en Caudete se pudiera se localiza en el casco urbano sino 5 tas del este santo con la fiesta del
alcanzar la indulgencia plenaria, como km después y en dirección a Alpera, patrón de los animales no se corres­
ocurría en escasos lugares de la cris­ coincidiendo su ubicación con el mis­ ponde con el verdadero origen de las
tiandad (Roma, Jerusalén, Santiago,...) mo camino de los peregrinos, aunque mismas sino con una costumbre poste­
puede explicarse porque la Iglesia con­ de la documentación existente pare­ rior, ya que, como se ha dicho, se rela­
cedía esa indulgencia en distintos pun­ ce deducirse que esa ermita estuvo ciona con una fundación de tipo carita­
tos del camino a aquellos peregrinos anteriormente dedicada a la Virgen tivo y asistencial destinado a paliar el
cuyas fuerzas no les permitían realizar de Gracia. enorme sufrimiento que acompañaba
el recorrido completo, por lo que en a los peregrinos, por lo que desde estas
este caso se podría conceder a aque­ En cualquier caso resultaría extraño líneas quiero reivindicar la gran labor
llos que hubieran realizado al menos que la de Almansa se construyera junto realizada por estos monjes que mere­
la mitad del recorrido, lo que otorga al camino de los peregrinos sin tener cen un reconocimiento y homenaje.
a nuestra ermita una gran relevancia relación con la atención de los mismos.
histórica. Más verosímil parece que la actual sea
una de las sucesivas reconstruccio­
Hay que indicar también que al entrar nes de las que han sido objeto estas
en la ermita se observa que sobre el iglesias, que en muchos casos pudie­
dintel de la puerta está grabada la ron cambiar su advocación al hacerse
fecha de 1800 bajo un pequeño relie­ cargo de ellas otras congregaciones o
ve del santo, debiendo considerar que entidades.
la Orden fue disuelta en España rei­
nando Carlos III por un breve pontifi­ Tras Almansa ya no queda rastro algu­
cio del Papa Pío VI en 1791, quedando no hasta llegar a Chinchilla de Mon- Letra Tau en el Camino de Santiago.
muchas de estas ermitas abandonadas tearagón, donde de nuevo encontra­
desde entonces y condenadas a su des­ mos una ermita de San Antón en pleno A partir de todo lo dicho creo que que­
aparición, aunque en muchos casos se casco urbano, aunque la datación de la da una labor ingente por realizar:
hicieron cargo de las mismas distintas misma es muy tardía por lo que todo
entidades, ayuntamientos o familias. nos hace pensar que se puede tratar de a) Por una parte Caudete podría, y
nuevo de una reconstrucción de otro debería, liderar junto a los pueblos
Ese debió ser nuestro caso, corres­ edificio mucho más antiguo. que disponen de estos edificios, la
pondiendo la fecha mencionada, no a reconstrucción de la red de alber­
la construcción de la iglesia, sino a la Hay que hacer notar que el camino gues antonianos, lo que podría deri­
fecha de su reforma que, sorprenden­ que indican estas construcciones pare­ var en un importante reclamo turís­
temente se hace nueve años después ce acomodarse a la variante del Cami­ tico por la gran cantidad de gente
de disuelta la orden, lo que indica que no de la Lana que transcurre desde que se siente atraída por la historia
el pueblo de Caudete se negó a quedar­ Almansa a Higueruela, Hoya Gonzalo de las órdenes militares y hospita­
se sin el servicio religioso y asistencial y Chinchilla, pudiendo seguirse fácil­ larias. Para ello se deberían colocar
que se prestaba en ese lugar. mente a partir de ahí el rastro de estas paneles informativos en las facha­
construcciones en dirección al norte das de estas iglesias, siempre pre­
Esta es la explicación que yo encuentro de España. También en el caso de Cara- sididos por la letra Tau, así como
a la leve modificación realizada sobre vaca se puede seguir el rastro, encon­ jalonar el camino con señales con
el símbolo de la orden, ya que se apre­ trando una en Jumilla. la misma letra, además de preparar
cia que se ha prolongado ligeramente los edificios para la recepción de los
el tramo vertical sobre los brazos de la Y termino el seguimiento en Albacete, peregrinos.
T, intentando imitar una cruz latina, donde existe ya constancia de la exis­
aunque el tramo añadido no tiene ni el tencia de la orden y de la ermita ya b) Se debería implicar en estos traba­
tamaño ni el remate de los otros tres desaparecida, donde quedaron docu­ jos a toda la red de Amigos del Cami­
brazos, lo que entiendo que es un acto mentados importantes milagros, y que no de Santiago, que verán con gozo,
de rebeldía y terquedad ante la orden ha dado nombre a la zona que hoy se como su dedicación tiene un impor­
de disolución, al mantener la simbolo- conoce como Barrio de San Antón. tante respaldo histórico.
Es una pena que la Asociación de Ami­
gos del Camino de Santiago en Caude­
te no dispusiera de esta información
cuando con tanta ilusión y esfuerzo
adecentaron la ermita de Santa Ana
como albergue para peregrinos cuan­
do el lugar ideal, e histórico, hubie­
ra sido la de San Antón, aunque, si lo
consideran oportuno, podrían plan­
tearse realizar el cambio.

c) Se deben realizar gestiones con la


Consejería de Turismo tendentes al Letra Tau comercializada.
desarrollo de esta red, que puede rios de San Antón y la de que todos
tener una importante repercusión e) Desde el punto de vista económi­ sus miembros pudieran desfilar en
económica en la zona. co se debe fomentar tanto el trán­ los actos oficiales con el uniforme de
sito por estas vías como la venta de la orden, que consistía en un hábito
d) También se deben realizar con las elementos de merchandising, como negro con la letra Tau de color azul
autoridades eclesiásticas de Valen­ camisetas, llaveros, etc., con el sím­ en el pecho, con capa también negra
cia y Murcia para recabar docu­ bolo de la Tau, que tanta aceptación con la misma cruz sobre el brazo
mentación histórica que avale la tienen entre los peregrinos, como izquierdo, debiendo considerarse la
existencia del camino de peregri­ ocurre en el norte de España pertenencia a dicha Cofradía como
nación entre Valencia y Carava­ un gran honor por la larga historia de
ca, así como solicitar que nuestra f) Había que implicar a restaurantes, servicio al prójimo que representa.
ermita vuelva a tener la posibilidad hostales, hoteles, etc., para que pro-
de otorgar la indulgencia plenaria mocionen menús de peregrinos, De la misma manera y para presti­
a los peregrinos que transiten por estancias especiales para los mismos, giar la institución sería importante
esa ruta. etc., e involucrarlos en la difusión de que en la misma figuraran personas
la imagen de la red. o entidades de relevancia social, por
Recientemente el patronato de lo que propongo que todos los años
turismo de Caravaca ha comenzado g) Por último, y a título de sugeren­ la Cofradía pudiera nombrar Herma­
a fomentar distintas vías de peregri­ cia, me atrevo a aportar la idea de no Hospitalario de Honor a aquella
nación, una de las cuales sale desde que se pudiera cambiar el nombre persona o entidad que hubiera des­
Yecla, que enlazaría perfectamente de la Cofradía de San Antón por la tacado por su labor social y su entre­
con la nuestra. de Cofradía de Hermanos Hospitala­ ga a los demás.

para fiestas
un consumo y responsable del Alcohol
Es un consejo de la Asociación de Comparsas Nuestra Señora de Gracia, Asociación de
Alcohólicos Rehabilitados de Caudete y Asociación Caudetana de familiares Afectados.
JOSÉ TECLES

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