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Enfermedades de la mente esquizoide

tomo dos

La ansiedad (del lat�n anxietas, 'angustia, aflicci�n') es una respuesta de


anticipaci�n involuntaria del organismo frente a est�mulos que pueden ser externos
o internos, tales como pensamientos, ideas, im�genes, etc., que son percibidos por
el individuo como amenazantes y/o peligrosos,1? y se acompa�a de un sentimiento
desagradable o de s�ntomas som�ticos de tensi�n. Se trata de una se�al de alerta
que advierte sobre un peligro inminente y permite a la persona que adopte las
medidas necesarias para enfrentarse a una amenaza.2?

La ansiedad adaptativa o no patol�gica es una sensaci�n o un estado emocional


normal ante determinadas situaciones y constituye una respuesta habitual a
diferentes situaciones cotidianas estresantes. Por lo tanto, cierto grado de
ansiedad es incluso deseable para el manejo normal de las exigencias o demandas del
medio ambiente. �nicamente cuando sobrepasa cierta intensidad �desequilibrio de los
sistemas de respuesta normal de ansiedad� o se supera la capacidad adaptativa entre
el individuo y el medio ambiente, es cuando la ansiedad se convierte en patol�gica,
provocando un malestar significativo, con s�ntomas f�sicos, psicol�gicos y
conductuales, la mayor�a de las veces muy inespec�ficos.2?3?

1 Descripci�n general
2 Ansiedad patol�gica
2.1 Diferencia entre ansiedad normal y patol�gica
3 S�ntomas
3.1 Escala de ansiedad Hamilton
3.2 Escala de ansiedad y depresi�n de Goldberg
4 Diagn�stico diferencial
5 Pron�stico
6 Seg�n la psicolog�a cognitiva
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Enlaces externos

Descripci�n general

La ansiedad es una emoci�n que surge cuando una persona se siente en peligro, sea
real o imaginaria la amenaza. Es una respuesta normal o adaptativa, que prepara al
cuerpo para reaccionar ante una situaci�n de emergencia. Por lo tanto, tiene una
funci�n muy importante relacionada con la supervivencia, junto con el miedo, la
ira, la tristeza o la felicidad. Para preservar su integridad f�sica ante amenazas,
el ser humano ha tenido que poner en marcha respuestas eficaces y adaptativas
durante millones de a�os: la reacci�n de lucha o huida.5?

Ante una situaci�n de alerta, el organismo pone a funcionar el sistema adren�rgico.


Por ejemplo, cuando el organismo considera necesario alimentarse, este sistema
entra en funcionamiento y libera se�ales de alerta a todo el sistema nervioso
central. Cuando se detecta una fuente de alimento para la cual se requiere
actividad f�sica, se disparan los mecanismos que liberan adrenalina, y se fuerza a
todo el organismo a aportar energ�as de reserva para la consecuci�n de una fuente
energ�tica muy superior a la que se est� invirtiendo para conseguirla y que
normalizar� los valores que han disparado esa "alerta amarilla". En esos momentos
el organismo, gracias a la adrenalina, pasa a un estado de "alerta roja".
El sistema dopamin�rgico tambi�n se activa cuando el organismo considera que va a
perder un bien preciado. En esta situaci�n, el organismo entra en alerta amarilla
ante la posibilidad de la existencia de una amenaza, que no es lo mismo que cuando
la amenaza pasa a ser real, pues en ese caso lo que se libera es adrenalina.

Desde este punto de vista, la ansiedad se considera una se�al positiva, de salud,
que ayuda en la vida cotidiana, siempre que sea una reacci�n frente a determinadas
situaciones que tengan su cadena de sucesos de forma correlativa: alerta amarilla,
alerta roja y consecuci�n del objetivo. Si la cadena se rompe en alg�n momento y
esas situaciones se presentan con ansiedad, entonces el organismo corre el riesgo
de intoxicarse por dopaminas o por otras catecolaminas. Esas situaciones ayudan al
organismo a resolver peligros o problemas puntuales de la vida cotidiana.
Ansiedad patol�gica
Art�culo principal: Trastorno de ansiedad

En las sociedades avanzadas modernas, esta caracter�stica innata del ser humano se
ha desarrollado de forma patol�gica y conforma, en algunos casos, cuadros
sintom�ticos que constituyen los denominados trastornos de ansiedad, que tiene
consecuencias negativas y muy desagradables para quienes lo padecen. Entre los
trastornos de ansiedad se encuentran las fobias, el trastorno obsesivo-compulsivo,
el trastorno de p�nico, la agorafobia, el trastorno por estr�s postraum�tico, el
trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social, etc. El miedo
esc�nico es una forma de ansiedad social, que se manifiesta frente a grupos y ante
la inminencia de tener que expresarse en p�blico o por efecto de imaginar dicha
acci�n. En el caso del trastorno de ansiedad generalizada, la ansiedad patol�gica
se vive como una sensaci�n difusa de angustia o miedo y deseo de huir, sin que
quien lo sufre pueda identificar claramente el peligro o la causa de este
sentimiento. Esta ansiedad patol�gica es resultado de los problemas de diversos
tipos a los que se enfrenta la persona en su vida cotidiana, y sobre todo de sus
ideas interiorizadas acerca de sus problemas.

No se conocen totalmente las causas de los trastornos de ansiedad, pero se sabe que
la interacci�n de m�ltiples determinantes favorece su aparici�n. Se conoce la
implicaci�n tanto de factores biol�gicos como ambientales y psico-sociales. Adem�s,
es muy com�n la comorbilidad con otros trastornos mentales, como los trastornos del
estado de �nimo.2?

Entre los factores biol�gicos, se han encontrado alteraciones en los sistemas


neurobiol�gicos gaba�rgicos y serotonin�rgicos; anomal�as estructurales en el
sistema l�mbico (c�rtex paral�mbico), que es una de las regiones m�s afectadas del
cerebro; ciertas alteraciones f�sicas; una mayor frecuencia de uso y/o retirada de
medicinas, alcohol, drogas y/o sedantes y otras sustancias; y cierta predisposici�n
gen�tica.2?

Entre los factores ambientales, se ha encontrado la influencia de ciertos


estresores ambientales, una mayor hipersensibilidad y una respuesta aprendida. Los
factores psicosociales de riesgo son las situaciones de estr�s, las experiencias
que amenazan la vida, el ambiente familiar y las preocupaciones excesivas por
asuntos cotidianos. Determinadas caracter�sticas de la personalidad pueden ser
factores predisponentes.2?
Diferencia entre ansiedad normal y patol�gica

La ansiedad normal es adaptativa y permite a la persona responder al est�mulo de


forma adecuada. Se presenta ante est�mulos reales o potenciales (no imaginarios o
inexistentes). La reacci�n es proporcional cualitativa y cuantitativamente, en
tiempo, duraci�n e intensidad.6?

La ansiedad se considera patol�gica cuando el est�mulo supera la capacidad de


adaptaci�n de respuesta del organismo y aparece una respuesta no adaptativa,
intensa y desproporcionada, que interfiere con el funcionamiento cotidiano y
disminuye el rendimiento. Se acompa�a de una sensaci�n desagradable y
desmotivadora, s�ntomas f�sicos y psicol�gicos, y persiste m�s all� de los motivos
que la han desencadenado.6? La ansiedad patol�gica presenta las siguientes
caracter�sticas: se manifiesta intensamente, se prolonga y mantiene en el tiempo
m�s de lo debido, aparece de forma esp�ntanea sin un est�mulo desencadenante (de
manera end�gena), surge ante est�mulos que no debieran generar la respuesta de
ansiedad y se presenta una respuesta inadecuada respecto al est�mulo que lo
suscita.7?

El l�mite entre la ansiedad normal y la ansiedad patol�gica no es f�cil de definir


y puede variar entre los individuos en funci�n de los rasgos de personalidad o,
sobre todo, en funci�n de lo que se ha descrito como un "estilo cognitivo propenso
a la ansiedad". Los criterios diagn�sticos del Manual diagn�stico y estad�stico de
los trastornos mentales, ediciones cuarta y quinta (DSM-IV y DSM-5,
respectivamente), se�alan que la ansiedad debe considerarse patol�gica cuando "La
ansiedad, la preocupaci�n o los s�ntomas f�sicos provocan malestar cl�nicamente
significativo o deterioro social, laboral o de otras �reas importantes de la
actividad." Es �til distinguir entre la ansiedad "estado", que es epis�dica y
transitoria, y la ansiedad "rasgo", que es persistente y puede reflejar una
personalidad "propensa a la ansiedad".8?

Si una persona reacciona en alguna ocasi�n con altos niveles de ansiedad ante una
situaci�n, ante la que otras no experimentan tanta ansiedad, se puede considerar
simplemente una reacci�n de alta intensidad, o aguda en un nivel no demasiado alto,
que es puntual y no extrema. Esto no suele suponer ning�n trastorno.9?

El problema surge cuando esta forma de reacci�n aguda es excesivamente intensa,


como en los ataques de p�nico o en las crisis de ansiedad (en los que la persona no
puede controlar su ansiedad y alcanza niveles extremos), o bien cuando dicha
reacci�n aguda se establece como un h�bito, es decir, si una reacci�n de ansiedad
de alta intensidad se convierte en cr�nica, o se vuelve muy frecuente.9?

Una reacci�n aguda de ansiedad no siempre es patol�gica, sino que puede ser muy
adaptativa. Por ejemplo, cuando la situaci�n que la provoca requiere una fuerte
reacci�n de alarma que prepare para la acci�n (si se exige una gran concentraci�n
en una tarea para la que se necesitan muchos recursos de la atenci�n); o si
requiere una gran activaci�n a nivel fisiol�gico (porque se necesita tensar m�s los
m�sculos, bombear mayor cantidad de sangre, m�s ox�geno, etc.). Dicha reacci�n de
ansiedad ayuda a responder mejor ante esta situaci�n.9?
S�ntomas

Cuando la ansiedad se convierte en patol�gica provoca malestar significativo, con


s�ntomas que afectan tanto al plano f�sico como al conductual y psicol�gico, entre
los que cabe destacar:2?

F�sicos

vegetativos: sudoraci�n, sequedad de boca, mareo, inestabilidad;


neuromusculares: temblores, tensi�n muscular, cefaleas, parestesias;
cardiovasculares: palpitaciones, taquicardias, dolor precordial;
respiratorio: disnea;
digestivos: n�useas, v�mitos, dispepsia, diarrea, estre�imiento, aerofagia,
meteorismo;
genitourinarios: micci�n frecuente, problemas de la esfera sexual.

Psicol�gicos y conductuales

aprensi�n, preocupaci�n;
Sensaci�n de agobio;
miedo a perder el control, a volverse loco o sensaci�n de muerte inminente;
dificultad de concentraci�n, sensaci�n de p�rdida de memoria;
inquietud, irritabilidad, desasosiego;
conductas de evitaci�n de determinadas situaciones;
inhibici�n o bloqueo psicomotor;
obsesiones o compulsiones.

Estos s�ntomas pueden interactuar entre s�. Por ejemplo, los s�ntomas cognitivos
pueden exacerbar los s�ntomas fisiol�gicos y estos a su vez disparar los s�ntomas
conductuales. Cabe notar que algunos s�ntomas de la ansiedad suelen parecerse,
superponerse o confundirse con los de padecimientos no mentales, tales como la
arritmia card�aca, la hipoglucemia o la enfermedad cel�aca. Se recomienda a los
pacientes someterse a un examen m�dico completo para evaluarlos.
Escala de ansiedad Hamilton

La escala de ansiedad de Hamilton10? (HARS, por sus siglas en ingl�s: Hamilton


Anxiety Rating Scale) es ampliamente utilizada en la pr�ctica asistencial y en la
investigaci�n cl�nica. Se trata de una escala heteroadministrada de 14 �tems que
eval�an el grado de ansiedad del paciente, cuyo esquema abreviado es el
siguiente:11?

Estado de �nimo ansioso.


Tensi�n.
Temores.
Insomnio.
Intelectual (cognitivo).
Estado de �nimo deprimido.
S�ntomas som�ticos generales (musculares).
S�ntomas som�ticos generales (sensoriales).
S�ntomas cardiovasculares.
S�ntomas respiratorios.
S�ntomas gastrointestinales.
S�ntomas genitourinarios.
S�ntomas aut�nomos.
Comportamiento en la entrevista (general y fisiol�gico).

Se emplea a trav�s de una entrevista semiestructurada, durante la cual el


entrevistador eval�a la gravedad de los s�ntomas especificados en cada apartado,
utilizando 5 opciones de respuesta ordinal, con rangos desde 0 (ausencia del
s�ntoma) hasta 4 (s�ntoma muy grave o incapacitante).11?

La puntuaci�n total, que se obtiene por la suma de las puntuaciones parciales de


los 14 �tems, puede oscilar en un rango de 0 puntos (ausencia de ansiedad) a 56
(m�ximo grado de ansiedad). En su versi�n original, esta escala ha demostrado
poseer unas buenas propiedades psicom�tricas y es ampliamente utilizada en la
evaluaci�n cl�nica del trastorno de ansiedad.11?
Escala de ansiedad y depresi�n de Goldberg

Otro cuestionario ampliamente utilizado es la escala de ansiedad y depresi�n de


Goldberg (EADG), que resulta muy sencilla de usar y de gran eficacia en la
detecci�n de trastornos de depresi�n y/o ansiedad. Adem�s, es muy �til para la
evaluaci�n de la severidad y evoluci�n de estos trastornos. Puede usarse tambi�n
como una gu�a para la entrevista.2?

Se trata de un cuestionario heteroadministrado con dos subescalas: una para


detecci�n de la ansiedad y la otra para la detecci�n de la depresi�n, con 9
preguntas cada una que siguen un orden de gravedad creciente. Los �ltimos �tems de
cada escala aparecen en los pacientes con trastornos m�s severos. Las 5 �ltimas
preguntas de cada escala s�lo se formulan si hay respuestas positivas a las 4
primeras, que son obligatorias. La probabilidad de padecer un trastorno de ansiedad
es tanto mayor cuanto mayor es el n�mero de respuestas positivas.2?
Diagn�stico diferencial

El primer paso ante un paciente con s�ntomas de ansiedad es realizar una completa
evaluaci�n, que puede incluir diversas pruebas adicionales, para excluir o
confirmar la presencia de una causa org�nica subyacente o asociada, que est�
provocando los s�ntomas de ansiedad.2? Para ello, se tienen en cuenta los s�ntomas
f�sicos que predominan, la historia m�dica y psicol�gica previa tanto del paciente
como de su familia y las enfermedades que generan trastornos de ansiedad, as� como
la probabilidad de que las pueda padecer.2?

Existe un amplio abanico de enfermedades que cursan con s�ntomas psiqui�tricos o


que pueden simular un trastorno mental. Su identificaci�n puede llegar a resultar
complicada y no siempre se realiza una adecuada evaluaci�n del paciente.2?12?13?14?
15?16?

En ocasiones, los s�ntomas psiqui�tricos se desarrollan antes de la aparici�n de


otros s�ntomas o signos m�s caracter�sticos de la enfermedad, como ocurre en
ciertos trastornos metab�licos,14?15?16? e incluso pueden ser las �nicas
manifestaciones de la enfermedad en ausencia de cualquier otro s�ntoma, como ocurre
en algunos casos de enfermedad cel�aca o de sensibilidad al gluten no cel�aca,13?
por lo que con frecuencia no se consigue un diagn�stico correcto o este se demora
durante a�os.13?14?15?

Algunos de los trastornos que cursan frecuentemente con s�ntomas de ansiedad


incluyen:

Trastornos endocrinos, tales como el hipotiroidismo, el hipertiroidismo, la


hiperprolactinemia, la psicosis posparto o el s�ndrome de Cushing.12?
Enfermedades sist�micas, inflamatorias o infecciosas, tales como la enfermedad
cel�aca12?13? y la sensibilidad al gluten no cel�aca (ambas cursan con frecuencia
sin s�ntomas digestivos),13? el lupus eritematoso sist�mico, el s�ndrome
antifosfol�pidos, la mononucleosis infecciosa, la sepsis, la fiebre tifoidea, la
brucelosis, la malaria, la enfermedad de Lyme o el VIH/sida.12?13?
Alergias.2?
Enfermedades gastrointestinales, tales como la enfermedad inflamatoria
intestinal.12?
Estados carenciales, por d�ficit de vitaminas B2, B12, D o �cido f�lico.12?
Trastornos electrol�ticos o de fluidos, tales como la hiponatremia o la
hipocalcemia.12?
Fallo hep�tico, como la encefalopat�a hep�tica.12?
Fallo renal, como la retenci�n urinaria aguda.12?
Enfermedades respiratorias, tales como el asma, el edema pulmonar, la embolia
pulmonar, el trasplante de pulm�n, la enfermedad pulmonar obstructiva cr�nica
(EPOC), el mal de altura o la hipoxemia.12?
Trastornos metab�licos, tales como la hipoglucemia o la hiperglucemia.12?
Enfermedades card�acas, tales como las arritmias card�acas, la insuficiencia
card�aca, la enfermedad de las arterias coronarias, el prolapso de la v�lvula
mitral o el trasplante de coraz�n.12?
Enfermedades hematol�gicas, tales como la anemia, la policitemia, la leucemia o
la anemia de c�lulas falciformes.12?
Trastornos neurol�gicos, tales como la enfermedad de Alzheimer, la demencia
vascular, la enfermedad de Huntington, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis
m�ltiple, la enfermedad de Wilson, los tumores cerebrales, los accidentes
vasculares cerebrales, las enfermedades vasculares cerebrales cr�nicas o la
hidrocefalia.12?
Enfermedades infecciosas del cerebro, tales como la meningitis, la encefalitis
o la neuros�filis.12?
Consumo de sustancias t�xicas, como la cafe�na, el cannabis o la coca�na y
otras drogas de s�ntesis. Asimismo, muchas de las personas que padecen ansiedad
(sobre todo ansiedad generalizada, trastorno de angustia y fobia social), consumen
alcohol con el pretendido objetivo de aliviar la sintomatolog�a de la angustia.2?

Pron�stico

La evoluci�n de los problemas de ansiedad cursa con per�odos de reducci�n y


desaparici�n de los s�ntomas durante un intervalo de tiempo variable. De la misma
forma que ocurre con cualquier otra enfermedad cr�nica, con un tratamiento
apropiado se puede convivir con este problema de manera adecuada, consiguiendo
llevar una vida normal. Un tratamiento efectivo ayuda a disminuir los s�ntomas,
mejorar la autoestima, volver a disfrutar de la vida de nuevo y prevenir reca�das,
si bien pueden aparecer altibajos durante el proceso.2?

Los tratamientos habituales son la psicoterapia (terapia cognitivo-conductual) y la


medicaci�n (principalmente antidepresivos y ansiol�ticos), que pueden ser usados o
no de forma conjunta, seg�n el trastorno que presente el paciente.2?
Seg�n la psicolog�a cognitiva

Seg�n la psicolog�a cognitiva, los pensamientos generados por la ansiedad "producen


distorsiones a la hora de orientarse en el mundo" y mirar la realidad.

1. Pesimismo: "tendencia a focalizarse en el problema sin ser capaz de ver las


soluciones".
2. Generalizaci�n: "los pensamientos son tipo siempre/nunca, todo/nada".
3. Pensamiento negativo: "el foco est� en los aspectos negativos y se olvidan o
descalifican los positivos".
4: Catastrofismo: "ver los aspectos negativos de una manera excesiva y
exagerada".
5. Leer el pensamiento: "creen saber lo que los otros est�n pensando y sus
motivos negativos ocultos".
6. Adivinar el futuro: "tendencia a anticipar que las cosas van a salir mal".
7. Comparaci�n: "medirse con los dem�s para acabar siempre perdiendo y
sinti�ndose inferior".
8. Exageraci�n: "si alguien se equivoca una vez pasa a ser un torpe o si le
sale mal una cosa le llama fracasado en todas las �reas".
9. Culpabilidad: "sentir que las circunstancias desagradables que suceden
siempre est�n en relaci�n con uno mismo"
10. Perfeccionismo: "establecer exigencias a los dem�s, a uno mismo o a c�mo
deber�an ser las cosas".17?