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La pedagog�a Waldorf es un sistema educativo originado en las concepciones del

fundador de la antroposof�a, el esoterista Rudolf Steiner. La primera escuela


Waldorf se fund� en 1919 en Stuttgart, Alemania.

Actualmente hay m�s de 1000 escuelas Waldorf independientes,1? unos 2000 jardines
de infancia y 646 centros de educaci�n especial, ubicados en 60 pa�ses2?3? lo que
constituye uno de los movimientos escolares independientes m�s grandes a nivel
internacional.4? Tambi�n hay varias escuelas p�blicas basadas en la pedagog�a
Waldorf 5?,? escuelas charter y academias, y entornos de educaci�n en el hogar.?6?

La divisi�n de Steiner del desarrollo infantil en tres etapas principales se


refleja en el enfoque de las escuelas hacia la educaci�n de la primera infancia,
que se centra en actividades pr�cticas y juegos creativos; de la educaci�n
primaria, que se centra en el desarrollo de la expresi�n art�stica y las
capacidades sociales; y de la educaci�n secundaria, que se centra en el desarrollo
del razonamiento y la empat�a.7? Las evaluaciones cualitativas del trabajo de los
estudiantes se integran en la vida diaria del aula, las pruebas cuantitativas
desempe�an un papel m�nimo en la educaci�n primaria y las pruebas estandarizadas
generalmente se limitan a las requeridas para ingresar a la universidad. Los
profesores y las escuelas individuales tienen una gran autonom�a para determinar el
contenido curricular, la metodolog�a de ense�anza y la organizaci�n de autoridades.

�ndice
1 Or�genes
2 Concepci�n del desarrollo infantil
2.1 Educaci�n inicial: preescolar y jard�n de infancia (hasta los 6-7 a�os de
edad)
2.2 Educaci�n primaria: desde 6-7 a�os hasta los 12-14 a�os
2.3 Educaci�n secundaria: de 12-14 a�os en adelante
2.4 Temperamentos
3 Teor�a y pr�ctica educativa
3.1 Evaluaci�n
3.2 Plan de estudios (Curr�culum)
3.3 Ciencia
3.4 Tecnolog�a
3.5 Espiritualidad
4 Historia
5 Relaci�n con estados y gobiernos
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos
Or�genes

Rudolf Steiner.
La primera escuela basada en las ideas de Steiner se abri� en 1919 en respuesta a
una solicitud de Emil Molt, el propietario y director general de Waldorf-Astoria
Cigarette Company en Stuttgart, Alemania, para servir a los hijos de los empleados
de la f�brica8?. Esta es la fuente del nombre Waldorf, que ahora tiene marca
registrada en algunos pa�ses en asociaci�n con el m�todo9?. La escuela de Stuttgart
creci� r�pidamente y pronto la mayor�a de los alumnos proven�an de familias que no
estaban conectadas directamente con la empresa10?. La escuela mixta fue la primera
escuela integral en Alemania, sirviendo a ni�os de todas las clases sociales,
g�neros, habilidades e intereses11?.

La educaci�n Waldorf se hizo m�s ampliamente conocida en Gran Breta�a en 1922 a


trav�s de las conferencias que Steiner dio sobre educaci�n en una conferencia en la
Universidad de Oxford. La primera escuela en Inglaterra, ahora la escuela Michael
Hall, fue fundada en 1925; el primero en los Estados Unidos, el Rudolf Steiner
School en la ciudad de Nueva York, en 1928. En la d�cada de 1930, numerosas
escuelas inspiradas en la escuela original o en sus principios pedag�gicos se
hab�an abierto en Alemania, Suiza, los Pa�ses Bajos, Noruega, Austria, Hungr�a,
Estados Unidos y el Reino Unido12?. La interferencia pol�tica del r�gimen nazi
limit� y finalmente cerr� la mayor�a de las escuelas Waldorf en Europa, con la
excepci�n de las escuelas brit�nica, suiza y holandesa. Las escuelas afectadas
fueron reabiertas despu�s de la Segunda Guerra Mundial13?, aunque los que se
encontraban en �reas dominadas por los sovi�ticos fueron cerrados nuevamente unos
a�os m�s tarde por los reg�menes comunistas.

En Am�rica del Norte, el n�mero de escuelas Waldorf aument� de nueve en los Estados
Unidos y una en Canad� 14? en 1967 a alrededor de 200 en los Estados Unidos15? y
m�s de 20 en Canad� hoy. Actualmente hay 29 escuelas Steiner en el Reino Unido y 3
en la Rep�blica de Irlanda.

Despu�s de la disoluci�n de la Uni�n Sovi�tica, las escuelas Waldorf comenzaron a


proliferar en Europa Central y Oriental. M�s recientemente, se abrieron muchas
escuelas en Asia, especialmente en China. Actualmente hay m�s de 1,000 escuelas
Waldorf independientes en todo el mundo16?.

Concepci�n del desarrollo infantil


La estructura de la educaci�n Waldorf sigue la teor�a de Steiner sobre el
desarrollo del ni�o, que divide la infancia en tres etapas de desarrollo13?, y
describe las estrategias de aprendizaje apropiadas para cada etapa17?. Las ideas
educativas de Steiner se basan en la ense�anza y aprendizaje diferenciadas por
fases gen�ticas, una vez que se han formado las habilidades del ni�o y en el
despliegue del conocimiento cultural; en una el postulado de un "todo" programa
educativo que abarque la cabeza, el coraz�n y las manos, y en una organizaci�n
heterog�nea durante todo el sistema escolar y tambi�n en las clases. De este modo
siguen las teor�as educativas del "sentido com�n", desarrolladas desde Comenius y
Pestalozzi18?.

El prop�sito declarado de este enfoque es el de despertar los aspectos "f�sicos,


conductuales, emocionales, cognitivos, sociales y espirituales" de cada individuo,
as� como fomentar el pensamiento creativo y anal�tico. Una revisi�n realizada en
2005 encuentra buenos resultados en el desarrollo de las capacidades creativas y
sociales de los alumnos Waldorf, pero advierte de diversas limitaciones, como la
escala demasiado peque�a de los estudios y la diversidad cultural, y se�ala la
escasez de estudios sobre las propias escuelas Waldorf que dificultan la
comparaci�n sistem�tica. 19?

"�D�nde est� el libro en el que el maestro puede leer sobre lo que es la ense�anza?
Los ni�os mismos son este libro. No debemos aprender a ense�ar ning�n otro libro
m�s que aqu�l que yace abierto ante nosotros y consiste en los propios ni�os."

Rudolf Steiner, Los valores humanos en la educaci�n20?


Educaci�n inicial: preescolar y jard�n de infancia (hasta los 6-7 a�os de edad)
La teor�a pedag�gica Waldorf considera que, durante los primeros a�os de vida, los
ni�os aprenden mejor mediante la imitaci�n inconsciente de actividades pr�cticas.
Por lo tanto, el curr�culo de la primera infancia se centra en la educaci�n por la
experiencia, lo que permite que los ni�os aprendan con el ejemplo y el juego
imaginativo 21?22?23?. El objetivo general del plan de estudios es "impregnar al
ni�o con la sensaci�n de que el mundo es bueno"24?.

Juguetes de madera y materiales naturales


La rutina diaria incluye juego libre, trabajo art�stico (por ejemplo, dibujo,
pintura o modelado), rondas (canciones, juegos e historias) y tareas pr�cticas (por
ejemplo jardiner�a, cocina y limpieza), con variaciones r�tmicas25?. Los per�odos
de recreo al aire libre se alternan con las actividades en el interior del espacio
educativo24?26?. El sal�n de clases pretende parecerse a un hogar, con herramientas
y juguetes sencillos fabricados con materiales naturales que se prestan al juego
imaginativo27?. El uso de materiales naturales ha sido ampliamente elogiado por
numerosos autores por cubrir las necesidades est�ticas de los ni�os, alentando su
imaginaci�n y reforzando su identificaci�n con la naturaleza 27?28?29? 30?. aunque
en ciertas revisiones tambi�n se eval�a si la preferencia por lo natural, por los
materiales no manufacturados, incluye "una reacci�n contra los aspectos
deshumanizantes de la industrializaci�n del siglo XIX" en lugar de una "evaluaci�n
razonada de las necesidades de los ni�os del siglo XXI"31?.

Los programas de preescolar y jard�n de infantes generalmente incluyen festivales


estacionales tomados de una variedad de tradiciones, con atenci�n puesta en las
tradiciones locales de la comunidad en la que se desenvuelven 32?. Las escuelas
Waldorf en el Hemisferio Occidental tradicionalmente han celebrado festivales
cristianos33?, aunque muchas escuelas norteamericanas tambi�n incluyen festivales
jud�os34?.

Mesas de trabajo en jard�n de infantes Waldorf


El jard�n de infantes Waldorf y los grados m�s bajos de la ense�anza primaria
generalmente desalientan el uso de los medios electr�nicos por parte de los
alumnos, como la televisi�n y las computadoras 35?. Hay varias razones para esto:
los educadores Waldorf creen que el uso de estos aparatos genera un conflicto con
las necesidades de desarrollo de los ni�os peque�os, ya que su uso implica
inactividad f�sica y los contenidos pueden ser inapropiados o indeseables y
obstaculizar la imaginaci�n36?.

Educaci�n primaria: desde 6-7 a�os hasta los 12-14 a�os


Los pedagogos Waldorf consideran que la preparaci�n para el aprendizaje formal
depende de una mayor independencia de car�cter, temperamento, h�bitos, habilidades
motrices y desarrollo de capacidades intelectuales, como la memoria y la
abstracci�n8?18?37?. La instrucci�n formal en la lectura, la escritura y otras
disciplinas acad�micas no se introducen hasta que los estudiantes ingresan a la
escuela primaria, cuando los alumnos tienen alrededor de siete a�os de edad 38?.
Steiner cre�a que involucrar a ni�os peque�os en actividades intelectuales
abstractas demasiado temprano podr�a afectar negativamente su crecimiento y
desarrollo 8?.

Las escuelas primarias Waldorf enfatizan el cultivo de la vida emocional y la


imaginaci�n de los ni�os. Para que los estudiantes puedan conectarse m�s
profundamente con el tema, la instrucci�n acad�mica se acompa�a fuertemente de
trabajo art�stico que incluye narraci�n de cuentos, artes visuales, drama,
movimiento, m�sica vocal e instrumental y manualidades 27?38?39?. El plan de
estudios b�sico incluye historia, geograf�a, �lgebra, geometr�a, biolog�a, f�sica,
qu�mica, lenguas y tambi�n materias como geolog�a, mineralog�a, astronom�a,
nutrici�n, artes del lenguaje y mitolog�a 24?. El d�a escolar generalmente comienza
con una lecci�n acad�mica o "lecci�n principal" de una hora y media a dos horas,
que orientada cognitivamentea a un tema �nico, durante el transcurso de
aproximadamente 3 semanas 24?. Esta clase generalmente comienza con actividades
introductorias que pueden incluir canto, m�sica instrumental o recitaciones de
poes�a, incluyendo a veces un vers�culo escrito por Steiner para el comienzo de un
d�a escolar33?.

La tarea de los educadores de primaria es representar a nivel personal un modelo a


seguir que los ni�os naturalmente quieran imitar, obteniendo autoridad a trav�s del
fomento de la relaci�n con el ni�o y de "nutrir la curiosidad, la imaginaci�n y la
creatividad" 40?41?. El objetivo de esta segunda etapa es "impregnar a los ni�os de
la sensaci�n de que el mundo es hermoso" 24?. No se suelen utilizar libros de texto
estandarizados, sino m�s bien son los ni�os quienes van plasmando en sus cuadernos
los conocimientos adquiridos, generando cada uno su material de estudio
personal18?.

La educaci�n primaria Waldorf permite variaciones individuales en el ritmo de


aprendizaje, en base a la expectativa de que un ni�o captar� un concepto o lograr�
una habilidad cuando est� listo 8?. La cooperaci�n tiene prioridad sobre la
competencia42?. Este enfoque tambi�n se extiende a la educaci�n f�sica: los
deportes competitivos en equipo se introducen en los grados superiores35?.

Cada clase (grupo de ni�os) normalmente permanece junta como una cohorte a lo largo
de sus a�os, desarroll�ndose como un grupo social cuasi-familiar cuyos miembros se
conocen entre s� con bastante profundidad43?. En los a�os de primaria, un maestro
central ense�a las materias acad�micas principales. Un rol central de este maestro
de clase es proporcionar modelos de apoyo a trav�s del ejemplo personal y de
historias provenientes de una variedad de culturas 24?, educando y ejerciendo una
autoridad amorosa y creativa. Normalmente se espera que los profesores de la clase
ense�en a un grupo de ni�os durante varios a�os44?, una pr�ctica conocida como
bucle. El objetivo tradicional era que el docente permaneciera en una clase durante
los 7 u 8 a�os del ciclo "escuela inferior", pero en los �ltimos a�os la duraci�n
de estos ciclos se ha tratado cada vez m�s de manera flexible. Ya en primer grado,
los maestros especializados ense�an muchas de las materias, incluida la m�sica, la
artesan�a, el movimiento y dos lenguas extranjeras de familias ling��sticas
complementarias8? (en pa�ses de habla espa�ola a menudo en ingl�s o alem�n y en
franc�s); estas materias siguen siendo fundamentales para el plan de estudios a lo
largo de los a�os de la escuela primaria.

Mientras que los profesores de la clase desempe�an un papel valioso como mentores
personales, estableciendo "relaciones duraderas con los alumnos" 44?, especialmente
en los primeros a�os, ciertos investigadores critican esta modalidad. Observando
que existe el peligro de que cualquier figura de autoridad limite el entusiasmo de
los estudiantes por la investigaci�n y la afirmaci�n de autonom�a, Ullrich enfatiz�
la necesidad de que los docentes estimulen el pensamiento independiente y la
discusi�n explicativa en estos a�os, lo cual se puede compensar con el accionar de
los maestros de las materias especiales. En este sentido, hay buenos resultados en
una serie de escuelas donde el maestro de clase acompa�a a la clase durante seis
a�os, despu�s de lo cual los maestros especialistas desempe�an un papel
significativamente mayor 24?.

Educaci�n secundaria: de 12-14 a�os en adelante


En la mayor�a de las escuelas Waldorf, los alumnos ingresan a la educaci�n
secundaria cuando tienen cerca de catorce a�os. Esto puede variar dependiendo de
los pa�ses y la modalidad adoptada por cada escuela. La educaci�n secundaria es
brindada por maestros especialistas para cada materia. La curr�cula se centra mucho
m�s en las materias acad�micas, aunque los estudiantes normalmente siguen tomando
cursos de arte, m�sica y artesan�a 24?. El plan de estudios est� estructurado para
fomentar la comprensi�n intelectual de los alumnos, el juicio independiente y los
ideales �ticos, as� como tambi�n la responsabilidad social, con el objetivo de
desarrollar la capacidad del pensamiento abstracto y el juicio conceptual21?27?.

En la tercera etapa de desarrollo (a partir de los 14 a�os), los ni�os de los


programas Waldorf deben aprender a trav�s de su propio pensamiento y juicio45?. A
los estudiantes se les pide que comprendan material abstracto y se espera que
tengan suficiente fundamento y madurez para formar conclusiones usando su propio
juicio8?. La intenci�n de esta tercera etapa es "imbuir a los ni�os de la sensaci�n
de que el mundo es verdadero"24?.

Los objetivos generales son proporcionar a los j�venes las bases para convertirse
en personas libres, moralmente responsables19?46?, e integradas 38?47?48?, con el
objetivo de ayudar a los j�venes a "salir a la calle" como seres libres,
independientes y creativos "49?. No se han publicado estudios independientes sobre
si la educaci�n Waldorf logra o no este objetivo50?.

Temperamentos
Steiner consider� que el desarrollo cognitivo, emocional y conductual de los ni�os
est� interrelacionado51?. Los docentes de las escuelas Waldorf suelen considerar
las caracter�sticas integrales de sus estudiantes y no enfocarse puntualmente s�lo
en las habilidades acad�micas19?. En cambio, utilizan la idea que Steiner adapt� de
los cuatro temperamentos cl�sicos: melanc�lico, sangu�neo, flem�tico y col�rico,
para uso pedag�gico en los a�os de primaria52?. Steiner indic� que la ense�anza
debe ser diferenciada y tener en cuenta las diferentes necesidades que estos tipos
psicof�sicos representan 24?. Por ejemplo, "los col�ricos toman riesgos, los
flem�ticos se toman las cosas con calma, los melanc�licos son sensibles o
introvertidos, y los sangu�neos toman las cosas a la ligera"19?. Hoy los maestros
Waldorf pueden trabajar con la noci�n de temperamentos para diferenciar el trabajo
en el aula con cada ni�o19?. El orden en el cual se sientan los ni�os y las
actividades de clase pueden planificarse teniendo en cuenta el temperamento de los
estudiantes 53?, pero esto a menudo no es evidente para los observadores
externos19?. Steiner tambi�n cre�a que los maestros deben considerar su propio
temperamento y estar preparados para trabajar positivamente en el aula54?, que el
temperamento es emergente en los ni�os55?, y que la mayor�a de las personas expresa
una combinaci�n de temperamentos en lugar de un solo tipo 52?.

Teor�a y pr�ctica educativa


La base filos�fica del enfoque Waldorf, la antroposof�a, apuntala los objetivos
pedag�gicos primarios de estas escuelas: proporcionar una educaci�n que permita a
los ni�os convertirse en seres humanos libres, y ayudar a los ni�os a encarnar su
"identidad espiritual en desarrollo", llevada de la existencia espiritual
precedente, como seres de cuerpo, alma y esp�ritu en esta vida56?. El investigador
educativo Martin Ashley sugiere que este �ltimo rol ser�a problem�tico para los
maestros seculares y los padres en las escuelas estatales57?, y el compromiso con
un trasfondo espiritual tanto del ni�o como de la educaci�n ha sido problem�tico
para algunos comprometidos con una perspectiva secular15?57?58?.

Si bien la antroposof�a respalda el dise�o curricular, el enfoque pedag�gico y la


estructura organizacional, expl�citamente no se ense�a dentro del curr�culo escolar
y los estudios han demostrado que los alumnos Waldorf tienen poca conciencia de
ello19?. Las tensiones pueden surgir dentro de la comunidad Waldorf entre el
compromiso con las intenciones originales de Steiner, que a veces ha actuado como
un ancla valiosa contra las diferentes modas educativas, y la apertura a nuevas
direcciones en la educaci�n, como la incorporaci�n de nuevas tecnolog�as o m�todos
modernos de rendici�n de cuentas y evaluaci�n57?.

Las escuelas Waldorf frecuentemente tienen una arquitectura llamativa, empleando


paredes que se juntan en �ngulos variados (no solo perpendicularmente) para lograr
una sensaci�n m�s fluida, menos encerrada en el espacio. Las paredes a menudo se
pintan en colores sutiles, a menudo con una t�cnica de lazure, e incluyen
superficies texturizadas59?.

Evaluaci�n
Las escuelas Waldorf principalmente eval�an a los estudiantes a trav�s de informes
sobre el progreso acad�mico individual y el desarrollo personal. El �nfasis est� en
el proceso de aprendizaje y en una caracterizaci�n a trav�s de una descripci�n
cualitativa. El progreso de los alumnos se eval�a principalmente a trav�s del
trabajo en bloques acad�micos y la discusi�n sobre el este progreso que realizan
los docente en sus reuniones semanales. Las pruebas estandarizadas son raras
durante la primaria, se vuelven m�s frecuentes en la secundaria para entrenar a los
alumnos al r�gimen de evaluaci�n universitario24?. Se promueve que el alumno, m�s
que competir con sus compa�eros, trabaje en la autosuperaci�n ya que es �l mismo la
referencia con la cual medir su desempe�o. Las calificaciones en letra generalmente
no se otorgan hasta que los estudiantes ingresan a la escuela secundaria 60?, ya
que el �nfasis educativo est� en el desarrollo hol�stico de los ni�os y no s�lo en
su progreso acad�mico24?.

Plan de estudios (Curr�culum)


Aunque las escuelas Waldorf son instituciones aut�nomas que no est�n obligadas a
seguir un plan de estudios prescrito (m�s all� de las requeridas por los gobiernos
locales), existen pautas ampliamente acordadas para el plan de estudios Waldorf,
respaldadas por los principios comunes de las escuelas61?. Las escuelas ofrecen un
amplio plan de estudios "que se rige por una estrecha observaci�n y registro de qu�
contenido motiva a los ni�os a diferentes edades" y que incluye, por ejemplo, los
contenidos de planes de estudio de algunos pa�ses europeos, como Inglaterra, Gales
e Irlanda del Norte62?.

Las materias acad�micas principales se presentan a trav�s de bloques de lecciones


matutinas de hasta dos horas que duran varias semanas19?. Estos bloques de
lecciones se integran horizontalmente en cada nivel de grado de modo que el tema
del bloque ser� incluido en muchas de las actividades del aula, y se integran
verticalmente de modo que cada tema ser� revisado a lo largo de los diferentes a�os
con una complejidad creciente a medida que los estudiantes desarrollen sus
habilidades, capacidades de razonamiento y el sentido individual de s� mismos. Esto
ha sido descrito como un curr�culum en espiral63?.

Dibujos con ceras naturales y acuarelas en jard�n de infantes Waldorf


Muchos temas y habilidades que no se consideran partes centrales de las escuelas
convencionales, como el arte, la m�sica, la jardiner�a y la mitolog�a, son
fundamentales para la educaci�n Waldorf64?. Los estudiantes aprenden una variedad
de artes finas y pr�cticas. Los estudiantes de primaria pintan, dibujan, esculpen,
trenzan, tejen y hacen crochet65?. Los estudiantes mayores se basan en estas
experiencias y aprenden nuevas habilidades, como la confecci�n de patrones y la
costura, tallado en madera y piedra, trabajos en metal, encuadernaci�n de libros, y
fabricaci�n de mu�ecas o marionetas66?. La instrucci�n en bellas artes incluye
dibujo de formas, bocetos, esculpidos, dibujo en perspectiva y otras t�cnicas.

La instrucci�n musical comienza con el canto en la primera infancia y la


instrucci�n coral sigue siendo un componente importante hasta el final de la
escuela secundaria. Por lo general, los alumnos aprenden a tocar flautas
pentat�nicas, flautas dulces y/o liras en los primeros grados de primaria.
Alrededor de los 9 a�os, se introducen las flautas diat�nicas y los instrumentos de
orquesta67?.

Ciertos temas son en gran parte exclusivos de las escuelas Waldorf. El m�s
significativo es la Euritmia, un arte de movimiento que generalmente acompa�a a los
textos o la m�sica, que incluye elementos de teatro y danza, y est� dise�ado para
proporcionar a los individuos y a las clases un "sentido de integraci�n y
armon�a"68?. Aunque tambi�n se imparten en otros contextos educativos, la cocina,
la agricultura69? y la educaci�n ambiental y al aire libre70? se han incorporado
durante mucho tiempo al plan de estudios Waldorf. Otras diferencias incluyen:
juegos no competitivos y juego libre en los a�os m�s j�venes en comparaci�n con la
instrucci�n de atletismo; instrucci�n en dos idiomas extranjeros desde el comienzo
de la escuela primaria; y un enfoque experiencial-fenomenol�gico de la ciencia71?
por el cual los estudiantes observan y representan conceptos cient�ficos en sus
propias palabras y dibujos72? en lugar de encontrar las ideas primero a trav�s de
un libro de texto.

El plan de estudios Waldorf siempre ha incorporado la teor�a de las inteligencias


m�ltiples de forma pionera.