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LOS MODELOS ATOMICOS

A pesar de que el átomo es tan pequeño –o quizás debido a ello- , ha llevado mucho tiempo y muchas
investigaciones explicar su estructura y el porqué de sus propiedades. Para ello los científicos trabajan con
modelos y analogías que intentan describir un fenómeno o parte de el para facilitar su estudio. A lo largo
del tiempo los modelos de átomo han ido cambiando a medida que investigaciones avanzaron.

Primeros modelos atómicos: los griegos. estaban compuestas por una mezcla de átomos
diferentes, y cuando estas se transformaban –por
Los primeros modelos atómicos proceden de la ejemplo, de agua líquida a agua gaseosa-, la
antigua Grecia. En esa época están los filósofos composición de la mezcla se alteraba. Todo esto
quienes se ocupan de pensar como estaba resulta hoy poco científico, pero no debemos
constituida la materia. olvidarnos de que en aquella época las
afirmaciones de los filósofos no estaban basadas
Leucipo, un filósofo griego que vivió en el siglo V
a.C. (en el año 500 a.C.), afirmaba que si se en hechos experimentales, sino que ellos
llegaban conclusiones a partir de sus
partía cualquier trozo de materia rápidamente, al
pensamientos y de su imaginación.
final se obtendrían partículas tan pequeñas que
ya no podrían seguir dividiéndose. Su discípulo Hoy sabemos que Demócrito y Leucipo tenían
Demócrito respaldo sus pensamientos y llamo a razón en cuanto a la existencia de los átomos
cada una de esas partículas átomo, palabra que aunque no respecto de sus características. Sin
significa “indivisible”. embargo, tuvieron que pasar más de dos mil
Según estos filósofos, los átomos no eran iguales años para que sus ideas fueran consideradas por
otros científicos, como John Dalton.
sino que adquirían la característica de la materia
a la cual pertenecían. Por ejemplo, los átomos de
agua eran suaves y resbaladizos, y los de fuego
poseían espinas. Además, estos pensadores
sostenían que los átomos eran eternos, se
movían en un infinito espacio vacío y se
diferenciaban por la forma, la medida, el peso y la
composición. Suponían que las sustancias

El modelo atómico de Dalton  Los átomos de elementos diferentes se


combinan para formar átomos
Como vimos, fue John Dalton quien retomó, a compuestos;
comienzos del siglo XVIII, los principios
 En las transformaciones químicas los
enunciados por Leucipo y Demócrito acerca de
átomos se reordenan, ningún átomo se
que la materia era discontinua y estaba formada
crea ni se destruye.
por átomos.
Dalton no dio explicaciones acerca de la
En 1803, este científico británico nuncio su teoría
estructura del átomo, pero para su época sus
atómica, cuyos principales puntos son:
postulados fueron novedosos e importantes, en
 La materia está formada por partículas especial porque retomo la idea de la existencia
indivisibles e indestructibles llamadas de los átomos. Sin embargo, hoy sabemos que
átomos. algunos de sus postulados son erróneos.
 Todos los átomos de un mismo elemento
son iguales entre sí, tienen iguales
propiedades físicas y químicas;
El modelo atómico de Dalton
 Los átomos de elementos diferentes
poseen diferentes propiedades físicas y
químicas;
El modelo de Thomson También afirmó que la suma total de cargas
positivas y negativas era nula (es decir, había
En 1897, el físico británico Joseph John Thomson tantas cargas positivas como negativas por
estudio el comportamiento de unos rayos igual).
especiales, los rayos catódicos, llamado así
porque eran atraídos por las partes positivas de
un dispositivo. A partir de sus investigaciones,
Thomson dedujo que los rayos catódicos estaban
formados por partículas de carga negativa, a los
que luego se llamó electrones.

A partir de ello, Thomson postulo un modelo


atómico que se conoce como “budín con pasas”. El modelo atómico de Thomson
Según este modelo, el átomo era una esfera
maciza con carga positiva en que se incrustaban
los electrones, como las pasas en un budín.
consideraba al átomo una esfera maciza. A su
vez, las desviaciones de algunas partículas
El modelo de Rutherford mostraban que habían encontrado con otras
En 1911, el físico británico Ernest Rutherford, partículas de cargas positiva que las repelían.
Las que rebotaban había chocado con una masa
intentando con sus colaboradores aclarar un
poco más el problema de la estructura atómica, pequeña cargada positivamente.
dirigió el siguiente experimento: bombardeo una Entonces, basándose en
delgada lámina de oro con un haz de partículas sus observaciones, formulo
de carga positiva llamadas alfa. Observo que la una hipótesis: la mayor
mayoría de las partículas atravesaban la lámina parte del volumen del átomo
de oro sin desviarse y una proporción menor de está formada por espacio
partículas apenas desviaban su trayectoria vacío, y la mayor parte de
mientras que muy pocas rebotaban y volvían su masa y toda su carga
hacia donde fueron emitidas. positiva se concentran en
una zona central, pequeña,
El hecho de que muchas partículas atravesaran
a la que llamo núcleo. Así, propuso un modelo
la lámina sin desviarse indicaba que en ella
existían grandes espacios vacíos. Esto se nuclear del átomo en el cual los electrones giran
en orbitas alrededor de un núcleo pequeño.
contradecía con el modelo de Thomson, que

El modelo de Bohr estable. Cuanto más alejada del núcleo esta la


órbita en la que gira el electrón, mayor será su
El modelo de Rutherford tenia algunos nivel de energía. Además, cada orbita admite un
inconvenientes. Al girar alrededor del núcleo, los número máximo de electrones. Para cada átomo
electrones irían perdiendo energía y finalmente existe una determinada cantidad de energía
se estrellaran con él, de modo que con el tiempo que, cuando el electrón
todos los átomos se destruirán. Pero esto no es la recibe, le permite
lo que ocurre. alejarse totalmente de
la atracción del núcleo y
En 1913, el físico danés Niels Bohr, basándose
abandonar el átomo,
en datos experimentales, modifico el modelo
atómico. En este nuevo modelo los electrones no que entonces se
trasforma en un átomo
giran en cualquier posición sino en determinadas
órbitas, en las cuales su energía se mantiene cargado o ion.