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FERTILIZACIÓN

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VIVERO FORESTAL: PRODUCCIÓN DE PLANTAS NATIVAS A RAÍZ CUBIERTA

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Durante el período de germinación en las demandas, ocasionan pérdidas por lixiviación y


almacigueras, las plántulas sostienen sus volatilización, a la vez que contribuyen al desarrollo
demandas mediante el consumo de las reservas de enfermedades y vegetación competidora. Tasas
que ellas mismas poseen, por lo cual, los sustratos de aplicación menores a las requeridas provocan
de germinación no requieren, necesariamente, de tamaños más pequeños, menores resistencias a
la aplicación de soluciones nutritivas adicionales factores atmosféricos, plagas y enfermedades,
(Arnold, 1996). Una vez que la planta inicia el a su vez, tasas más bajas de sobrevivencia en
período de máximo crecimiento vegetativo, lo plantación.
que demanda altos consumos de nutrientes, estos
deben ser suministrados mediante fertilización Un indicador de suficiencia para el contenido de
mineral. fertilizantes en el suelo puede ser la concentración
foliar de los nutrientes. Bajos niveles foliares de
Diversas estrategias de fertilización pueden ser algún elemento pueden indicar bajo contenido de
utilizadas para inducir ciertas características ellos en el suelo, siempre y cuando otros factores
morfológicas y fisiológicas en las plantas, de modo como el riego y el pH no sean limitantes. De
que éstas respondan haciéndose más resistentes esta forma mediciones periódicas de nutrientes
o aumentando su potencial de crecimiento. La foliares pueden llegar a ser un indicador, tanto
tendencia es estimular que la planta crezca rápido de las necesidades de fertilización, como sobre la
en el inicio para luego apoyar el endurecimiento oportunidad en que ésta debe efectuarse.
de la planta de tal forma que resista el estrés de la
cosecha y el establecimiento. Existe un valor de concentración de nutrientes
en el tejido de las plantas más allá del cual
Igualmente, un adecuado manejo de la fertilidad no hay respuesta en crecimiento. Este valor
del sustrato y nutrición de las plántulas permite corresponde al “Punto Crítico”, y a partir de él se
inducir cierta resistencia a factores atmosféricos establece lo que se denomina “Rango óptimo de
negativos como las heladas, todo lo cual es Concentración” (Escobar, 1995). Concentraciones
complementado con manejos radiculares. mayores indican que la planta se encuentra en
un estado de consumo de lujo que puede llevar a
Los requerimientos nutricionales están en directa generar síntomas de toxicidad indeseados. De ahí
relación con el estado de desarrollo de la planta. la importancia de ser eficientes en la aplicación de
Cuando ésta asenta sus raíces en el sustrato, fertilizantes en el suelo. Valores de concentración
cantidades suficientes de fertilizantes deben ser foliar de nutrientes en su rango óptimo para
aplicadas para satisfacer su demanda estacional. especies forestales en Chile, se entregan en el
Altas tasas de fertilización, superiores a las Cuadro 12.

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Cuadro 12. Rangos óptimos de concentración de nutrientes (NCh 2957/5, 2006).

Tipo Nutriente Símbolo Rango adecuado

Nitrógeno N 1,40% a 2,50%


Fósforo P 0,15% a 0,25%
Potasio K 0,50% a 1,50%
Macronutriente
Calcio Ca 0,20% a 0,90%
Magnesio Mg 0,10% a 0,30%
Azufre S 0,10% a 0,20%
Fierro Fe 50 mg/g a 400 mg/g
Manganeso Mn 100 mg/g a 1 250 mg/g
Micronutriente Zinc Zn 10 mg/g a 150 mg/g
Cobre Cu 6 mg/g a 100 mg/g a)
Boro B 10 mg/g a 100 mg/g

Una buena guía para determinar las necesidades todo el período de crecimiento de las plantas.
de fertilización es la cantidad de nutrientes Su aplicación debe realizarse en parcialidades
removidos por las plantas desde el suelo (Donoso durante este período.
et al. 1999). Agregan, sin embargo, que este
indicador no debe ser tomado estrictamente al
momento de suplir fertilizantes al suelo, debido 6.1 Estado nutricional
a que existen además, pérdidas por lixiviación, Los elementos nutricionales son elementos
descomposición o fijación en el suelo. minerales que las plántulas obtienen del sustrato
o del suelo, dependiendo del tipo de producción
Monitoreo de las propiedades químicas del suelo utilizado: en contenedores o a raíz desnuda. El
permiten determinar la existencia de desequilibrios término nutriente se emplea para referirse a un
nutricionales que afectan la absorción y, por lo elemento esencial y el término mineral se refiere
tanto, ayudan a programar las aplicaciones de más bien a un compuesto que a un grupo de
enmiendas y fertilizantes. Indicadores visuales elementos simples. Son elementos esenciales
de deficiencia como la decoloración de las hojas para las plantas siempre y cuando cumplan con
y un aspecto débil, pueden también ser utilizados los siguientes requisitos (Epstein, 1972):
para determinar la falta de nutrientes (Figura 3).
Debe ponerse atención cuando la deficiencia a) Cuando no está en el medio de crecimiento o se
no es detectable en forma visual, estado que se encuentra en una concentración tan baja, que
denomina “Hambre Oculta” y que se manifiesta la planta no puede completar todas las fases
con menor crecimiento (Escobar, 1995). del ciclo de vida y muere prematuramente;

Por lo general, aquellos suelos que poseen b) Cada elemento debe tener una función
valores de fósforo Olsen mayores a 24 ppm específica y no puede ser reemplazado por
y/o valores de potasio mayores a 150 ppm no otro;
requieren aplicaciones suplementarias de esos
elementos. Por su parte, el nitrógeno, debido c) El elemento debe ejercer un efecto directo en
a su carácter altamente dinámico en el suelo, el crecimiento y metabolismo de la planta.
requiere de aplicaciones suplementarias durante

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Figura 3. A medida que aumenta la concentración de un elemento esencial, en rangos definidos, aumenta el crecimiento
de la plántula. Un exceso o un déficit en la concentración de un determinado elemento, afecta de inmediato el rendimiento,
el cual disminuye (Chapman, 1967, cit. por Toro y Quiroz, 2007).

6.1.1 Nutrientes Esenciales 6.1.2 Absorción y Utilización de Nutrientes


Se han identificado trece elementos esenciales Una vez que los fertilizantes se han incorporado
para el crecimiento de las plantas. Seis de ellos al sustrato mediante el fertiriego, el agua y
se clasifican como macronutrientes y siete como los nutrientes forman una solución acuosa
microelementos. denominada “solución – suelo” que se desplaza
por los poros del sustrato. Allí, los fertilizantes se
Los macro nutrientes son necesarios en cantidades descomponen en iones. Por ejemplo, el fosfato
relativamente elevadas. Los micronutrientes diamónico, produce los iones amonio (NH4 ) y
o elementos “traza”, son importantes para el fosfato (H2PO4¯); el cloruro de potasio, se disocia
crecimiento de las plántulas, pero en cantidades en los iones cloruro (Cl-) y potasio (K ); el sulfato
menores. de magnesio, produce los iones sulfato (SO4¯) y
magnesio (Mg ).
No sólo es importante la concentración total de
cada elemento, sino que también la proporción Estos iones se adhieren a las partículas de corteza,
relativa de cada uno. El Cuadro 13 indica las formas de turba, perlita o vermiculita que forman parte
iónicas en que son absorbidos los nutrientes por del sustrato o bien, permanecen en la solución
las plantas y las concentraciones normales que acuosa hasta que son absorbidas por las raíces
se encuentran en los tejidos de las plantas. Estos o lixiviados cuando una cantidad de agua en
elementos realizan funciones bioquímicas que son exceso satura el contenedor. La incorporación de
fundamentales para que las plantas se desarrollen nutrientes hacia el interior de la planta, se realiza
en forma óptima. principalmente a través del sistema de raíces,
mediante los mecanismos de absorción pasiva y
absorción activa.

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Cuadro 13. Elementos esenciales diferenciados en macro y micro nutrientes (Epstein, 1972).
Elementos Símbolo Peso Peso Concentración normal en
Esenciales químico atómico Equivalente tejidos (Peso seco %)

Macronutrientes
Nitrógeno N 14 4,7 1,5
Nitrato NO3- 62 62 nd
Amonio NH4 18 18 nd
Fósforo P 31 10,3 0,2
Fosfato H2PO4- 97 97 nd
Potasio K 39,1 39,1 1
Calcio Ca 40,1 20 0,5
Magnesio Mg 24,3 12,2 0,2
Azufre S 32,1 8 0,1
Sulfato SO4 ² 96 48 nd
Micronutrientes
Hierro Fe 55,8 18,6 0,01
Manganeso Mn 54,9 27,5 0,005
Zinc Zn 65,4 32,7 0,002
Cobre Cu 63,6 31,8 0,0006
Boro B 10,8 3,6 0,002
Cloro Cl 35,5 35,5 0,01
Molibdeno Mo 96 32 0,00001

Las plantas al transpirar, eliminan agua en forma de de energía la cual es generada por el metabolismo
vapor hacia la atmósfera y crean un flujo continuo celular.
de agua que se desplaza desde el sustrato hacia la
atmósfera (absorción pasiva). Las raíces absorben Son también variadas y disímiles estas relaciones
el agua que está almacenada en el contenedor y entre un suelo de un bosque natural, cultivos en
la transportan hacia el tallo, ramillas y acículas y vivero a raíz desnuda y también sobre cultivo en
un alto porcentaje sale a la atmósfera. Dentro de contenedor. Estos factores deben ser considerados
ese flujo de agua transpiracional, los iones son cuando se diseña un programa de fertilización, pues
llevados hacia el interior de la raíz. tienen influencia significativa sobre la disponibilidad
de los elementos minerales, esto estaría condicionado
La absorción activa ocurre cuando los iones son por el pH, el medio del crecimiento y el volumen del
transportados en contra de una gradiente de contenedor (Escobar, 2007).
presión osmótica que se crea normalmente entre
las células de la raíz y la solución acuosa ubicada pH: Por definición el pH es una medida relativa
en el sustrato. Las plantas pueden absorber de la concentración de iones hidrógeno (H )
iones en forma selectiva, independiente de la expresada en una escala logarítmica. Los valores
concentración de iones que existe en el entorno de pH varían de 0 (muy ácido) a 14 (muy alcalino),
de las raíces. Para absorber en forma activa los con 7 representando neutralidad. El principal
iones, se requiere que la planta gaste una cantidad efecto del pH en los suelos minerales, radica en

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su influencia en la disponibilidad de nutrientes Medio de crecimiento: Independiente del sistema


minerales, especialmente microelementos; de producción que se esté utilizando, el medio
varios nutrientes minerales pueden hacerse no de crecimiento debe proporcionar a la planta un
disponibles o incluso tóxicos con valores extremos continuo y gran aprovisionamiento de agua para
de pH. La comparación del efecto del pH en la el crecimiento y otros procesos fisiológicos, como
disponibilidad de nutrientes minerales en suelos es el enfriamiento a través de la transpiración. El
minerales y orgánicos (Figura 4), muestra que el medio de crecimiento debe proporcionar además
máximo de disponibilidad para suelos orgánicos una adecuada aireación ya que los tejidos de
está por debajo (pH 5,5) de los suelos minerales las raíces gastan energía para el crecimiento y
(pH 6,5). Frecuentemente los materiales y mezclas otros procesos fisiológicos, como la absorción de
empleados como substratos tienen valores de pH nutrientes minerales de la solución del medio.
fuera del rango óptimo, presentándose problemas La energía para estos procesos fisiológicos
relacionados a la disponibilidad de los nutrientes es generada por la respiración aeróbica que
para la planta, la cual, en casos extremos, puede requiere una cantidad establecida de oxígeno. El
presentar síntomas visuales de deficiencia subproducto de esta respiración es el dióxido de
nutricional aún cuando la solución del medio de carbono (CO2), que puede ser acumulado hasta
cultivo contiene valores adecuados de nutrientes niveles tóxicos si no es dispersado en la atmósfera.
(Escobar, 2007). Por ello, el substrato debe ser lo suficientemente

Figura 4. Disponibilidad relativa de los nutrientes en suelos minerales y suelos con base orgánica (Landis et al., 1989).

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poroso para facilitar un eficiente intercambio de calcio, magnesio, fierro, manganeso, zinc, cobre,
oxígeno y bióxido de carbono. Otra función del molibdeno) y en no metales (nitrógeno, azufre,
medio de crecimiento es anclar o dar soporte fósforo, boro y cloro). Ambas clasificaciones son
físico a la planta en el contenedor y mantenerla en adecuadas, y su empleo dependerá del objetivo
una posición vertical. Este soporte es una función del estudio.
de la densidad (peso relativo) y de la rigidez del
substrato (Escobar, 2007).
6.1.4 Quelatos
Volumen del contenedor: Una de las Los quelatos son compuestos orgánicos solubles
consideraciones más importantes en la que se unen a metales como el hierro, zinc, cobre,
fertilización de plantas en contenedor, los y manganeso, esto aumenta la solubilidad de los
viveristas deben asegurarse de que el medio de metales y facilita el abastecimiento y absorción de
crecimiento contenga una cantidad constante estos por las raíces y micorrizas de las plantas. Los
y balanceada de todos los nutrientes minerales quelatos naturales orgánicos que se encuentran
esenciales (Escobar, 2007). en el suelo, son producto de la actividad de los
microorganismos, los que degradan la materia
orgánica del suelo y los residuos que cubren la
6.1.3 Macronutrientes y Micronutrientes superficie. Los exudados de las raíces, también
Los nutrientes minerales por definición, son capaces de formar complejos con los
tienen funciones específicas y esenciales en el microelementos (Toro y Quiroz, 2007).
metabolismo de las plantas. Dependiendo de
las cantidades requeridas de un determinado Una plántula vigorosa con un sistema radicular
nutriente, este puede ser considerado como funcionando en óptimas condiciones, debe
macro o micro nutriente. Los macro nutrientes son: ser capaz de producir quelatos en una etapa
nitrógeno (N); fósforo (P); potasio (K); magnesio avanzada, debido a la actividad de sus raíces que
(Mg); calcio (Ca) y azufre (S) (Toro y Quiroz, 2007). actúan sobre la materia orgánica.

Las plantas utilizan los micronutrientes en bajas La producción de quelatos sintéticos, permite
concentraciones, debido a que no juegan un rol aplicar estos microelementos a la fertilización en
directo en la osmorregulación o en la mantención contenedores, para suplir algunas deficiencias o
del equilibrio electroquímico. Los micros para mantener un equilibrio adecuado entre los
elementos conocidos a la fecha, son: hierro (Fe); diferentes micro-elementos.
manganeso (Mn); zinc (Zn); cobre (Cu); boro (B);
cloro (Cl) y molibdeno (Mo) (Toro y Quiroz, 2007). El ácido etilendiaminotetraacético (EDTA) es un
quelato sintético que se usa frecuentemente
Cada nutriente mineral, puede efectuar una en viveros cuyos sustratos tienen pH ácidos. Los
variedad de funciones y algunas de estas funciones fertilizantes con micro nutrientes quelatados,
están débilmente correlacionadas ya sea con la están disponibles en el mercado en diversas
cantidad requerida o propiedades fisicoquímicas. formulaciones, con nutrientes simples o en
Un nutriente mineral, puede funcionar como mezclas.
constituyente de una estructura orgánica, como
un activador de reacciones enzimáticos, o como
un osmoregulador. 6.1.5 Rol Fisiológico de los Nutrientes
La principal función de los nutrientes nitrógeno,
Otra clasificación, basada en las propiedades azufre y fósforo, es servir como constituyentes
fisicoquímicas, los divide en metales (potasio, de proteínas y ácidos nucleicos. Otros minerales,

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como el magnesio, funcionan como constituyentes las vacuolas de las raíces, tallos y ramas y otros
de estructuras orgánicas. Por otra parte, el calcio órganos de almacenamiento.
juega un rol muy importante en la estabilización
de las membranas y en la integridad de las células El azufre, por otra parte, es un constituyente de
(Toro y Quiroz, 2007). El potasio, es el único macro los aminoácidos: cisteína y metionina y por lo
nutriente mineral que no es constituyente de tanto, de las proteínas. Ambos aminoácidos son
estructuras orgánicas, sin embargo, participa precursores de otros compuestos y actúan como
en procesos de osmorregulación dentro de las coenzimas y productos secundarios.
vacuolas (Cuadro 14).
Cuando los niveles de fósforo son bajos, se observa
El nitrógeno por ejemplo, puede ser absorbido una disminución de la mayoría de los procesos
por las raíces como nitrato o como amonio. La metabólicos, como por ejemplo, un desequilibrio
mayor parte del amonio, participa en la formación en el balance de las fitohormonas.
de compuestos orgánicos mientras que el nitrato
es móvil en el xilema y puede ser almacenado en

Cuadro 14. Funciones bioquímicas realizadas por los diferentes elementos esenciales y su ubicación en grupos
con actividades específicas (Mengel y Kirkby, 1987; Larcher, 2001 cit. por Toro y Quiroz, 2007).
Elementos esenciales Forma utilizada por las plantas Funciones bioquímicas en las plantas
Grupo 1
Carbono (C) En la forma de CO2, H2O, O2, NO3, Constituyentes mayores de la materia orgánica.
Hidrógeno (H) NH4+, SO4²- los iones de la solu- Elementos esenciales de grupos atómicos invo-
ción del medio de crecimiento y lucrados en procesos enzimáticos. Asimilación
Oxígeno (O) por reacciones de redox.
gases de la atmósfera.
Nitrógeno (N)
Azufre (S)
Grupo 2
Fósforo (P) En forma de fosfatos, ácido bórico Esterificación por grupos alcoholes nativos. Los
Boro (B) o borato de la solución del medio ésteres fosfato están involucrados en reaccio-
de crecimiento. nes de transferencia de energía.
Grupo 3
Potasio (K) En forma de iones incorporados Funciones no específica estableciendo poten-
Magnesio (Mg en la solución del medio de cre- ciales Osmóticos.
cimiento.
Calcio ( Ca) Reacciones más específicas para la activación
Manganeso (Mn de enzimas llegue a un nivel óptimo. Equilibra
Cloro (Cl) aniones difundibles y no difundibles. Une ele-
mentos afines para ejecutar reacciones.
Grupo 4
Hierro (Fe) En forma de iones o quelatos, Se encuentran presentes en forma de que-
Cobre (Cu) dentro de la solución. latos, incorporados a grupos fotosintéticos.
Favorecen el transporte de electrones al cam-
Zinc (Zn)
biar sus valencias.
Molibdeno (Mo)

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La manifestación de síntomas o signos de b) El elemento está presente, pero no se encuentra


deficiencia en las plantas independiente del en una forma química disponible o asimilable
sistema de producción, está supeditada a una por la planta;
inadecuada disponibilidad de elementos. Esta
disponibilidad a nivel de medio de cultivo puede c) Puede desarrollarse una deficiencia debido a
deberse a: los efectos de un antagonismo entre distintos
elementos, de tal forma que la presencia de
a) Baja concentración del elemento en cuestión un elemento en una determina concentración
en el substrato o en la solución nutritiva; puede impedir la absorción de otro.

Cuadro 15. Descripción de los Síntomas provocados en la planta por la insuficiencia o exceso de elementos nutriti-
vos (Penningsfeld et al., 1966, Bossard, 1969 cit. por Foucard, 1997).

Elementos Nutritivos Insuficiencia Exceso


Nitrógeno Parte Aérea Follaje amarillento de modo uniforme. Estimulación de crecimiento de las hojas a
Tallos delgados, follaje insuficiente. costa de las flores. Tejidos tiernos con pare-
des delgadas. En casos graves, clorosis de los
bordes de las hojas hasta entre los nervios,
teniendo a necrosis y desecación. Exceso de
presión osmótica. Marchitez.

Raíces Raíces muy largas, poco ramificadas y Necrosis radiculares, poco crecimiento.
blancas.

Fosforo Parte Enrojecimiento del tallo y de peciolo Amarillamiento general, ennegrecimiento


Aérea de las flores; ángulo de los nervios muy de las extremidades del borde de las hojas,
agudo; acortamiento de los entrenudos. seguidos de necrosis.
Enanismo general de la plantas.

Raíces - Necrosis radiculares, poco crecimiento.

Parte Clorosis, después ennegrecimiento de Sin síntomas específicos. Acción indirecta


Aérea los bordes del limbo de las hojas en la por antagonismo k/Mg o K /Ca. Marchitez
base, pudiendo extenderse entre los provocada por el exceso de presión osmó-
Potasio nervios y evolucionando hacia la necro- tica.
sis. Hojas jóvenes más o menos enrolla-
das.

Raíces Raíces amarillas pálido, poco ramifica- Necrosis radiculares, poco crecimiento.
das.
Parte Hojas verde oscuro tendiendo hacia Efecto sobre la utilización insuficiente del
Aérea clorosis de las puntas y bordes de las hierro y manganeso, Clorosis internerval y
puntas y bordes de las hojas jóvenes, manchas necróticas crecimiento disminuido
después internerval, necrosis posibles. planta lánguida.
Calcio Crecimiento débil, paredes celulares frá-
giles, malformación de las hojas, yemas
terminales ennegrecidas.

Raíces Raíces cortas, muy ramificadas, hincha-


das en la extremidad muriendo por la -
punta.

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Elementos Nutritivos Insuficiencia Exceso

Parte Aérea Elaboración obstaculizada de la clorofila Provoca un desequilibrio por absorción in-
clorofila. Clorosis en la parte inferior de suficiente de K. Crecimiento exagerado de
las hojas, principalmente manchas inter- los tallos, floración disminuida. EN Casos
nervales irregulares. El resto del limbo graves, hojas verde oscuro, más pequeñas.
Magnesio permanece verde. El vértice de las hojas Hojas jóvenes enrolladas. Las extremidades
tiene a veces tendencia a enrollarse. de los tallos se marchitan.

Raíces Raíces largas, poco ramificadas. Fuerte crecimientos de las raíces.

Parte Aérea Planta entera clorótica, sobre todo las Hojas Cloróticas, más pequeñas curvándose
hojas jóvenes. Hojas gruesas y duras. Ta- hacia adentro, pústulas en el borde, enne-
Azufre llos cortos, leñosos. grecimiento marginal. Tallos duros, amarilla-
miento de la extremidad.

Raíces Numerosas raíces blancas y ramificadas. Raíces muy numerosas, blancas y ramosas.

Parte Aérea Clorosis internerval evolucionando ha- Exceso raro. En casos graves, clorosis general.
cia el amarillamiento general del limbo
Hierro de las hojas jóvenes. Tallos delgados.
Raíces - Necrosis radiculares.
Parte Clorosis internerval de las hojas jóvenes En casos graves, aspecto clorótico. Hojas tor-
Manga- Aérea evolucionando hacia manchas necró- cidas y rizadas.
neso ticas pardas. Los nervios permanecen
verdes.
Cobre
Parte Aérea Clorosis de las hojas jóvenes, plantas Clorosis de las hojas con manchas pardas.
lánguidas que se secan fácilmente. Los nervios permanecen verdes.
Parte Aérea Clorosis moteada de las hojas jóvenes, Clorosis sobre todo de las hojas jóvenes,
Zinc seguidas de necrosis y caída de las ho- incluidas los nervios. Las hojas viejas tienen
jas. los nervios rojos o negros, después se secan.
Las yemas terminales mueren.
Parte Aérea Enrojecimiento de las hojas, que se vuel- Amarillamiento del borde de las hojas ex-
ven verde claro. Con frecuencia, man- tendiéndose a toda la superficie, dejando
Boro chas pardas en los tallos, el ápice muere, grandes manchas pardas en los bordes,
las yemas inferiores se desarrollan. después caída de las hojas.
Raíces Raíces amarillas o pardas, arrugadas, que -
se pudren en el cuello.

Las alteraciones metabólicas con la consiguiente muy familiarizados con los síntomas de
disminución en el rendimiento, pueden tener lugar deficiencia, y aún a veces esta identificación
sin que aparezcan ningún signo de deficiencia, o es casi imposible de ser realizada con éxito, ya
mucho antes de que tales síntomas aparezcan, por que en condiciones de campo es muy raro que
lo que es necesario disponer de un método que aparezca una deficiencia de un sólo elemento, es
permita conocer en un momento dado el estado más normal que sea múltiple, lo que hace muy
nutricional de la planta (Escobar, 2007). difícil dar un diagnóstico basado exclusivamente
en la sintomatología (Cuadro 15). Otro factor
La identificación visual de una determinada que dificulta aún más el diagnóstico visual es el
deficiencia sólo está al alcance de especialistas hecho que muchos síntomas, como clorosis o

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amarillamiento, seguido de necrosis de las áreas sus propios medidores de pH y de CE, y debería
cloróticas, son comunes en las deficiencias de realizar sus propias pruebas con regularidad,
varios de los elementos esenciales (Escobar, para supervisar los cambios en la calidad del
2007). agua (Escobar, 2007). Para mayores antecedentes
sobre los factores que deben considerarse para
De acuerdo al estado nutricional de las plantas desarrollar un programa de fertilización se
se considera que un alto nivel de nitrógeno en encuentran en: Escobar (2007) y Toro y Quiroz
el follaje es un indicador de un mayor potencial (2007).
de crecimiento inicial. Una cantidad adecuada de
fósforo estimula el crecimiento inicial de la parte Si bien muchos viveros aplican programas de
aérea y la formación de raíces. Por otra parte, fertilización tentativos, de acuerdo a experiencias
altos niveles de potasio también estimulan el anteriores y a recomendaciones bibliográficas
desarrollo radicular y son un indicador de mayor o del vendedor del producto, la tendencia es
resistencia al frío y a enfermedades. Además se ha que los productores aplican generalmente sus
determinado que altos contenidos de calcio (Ca) propios programas de fertilización, de acuerdo
en las plantas indican una mayor resistencia a la a los análisis de nutricionales que representan la
flexión por el viento (Cuadro 15). condición del vivero.

Los nutrientes en las plántulas se translocan,


6.2 Programas de fertilización estimulando el crecimiento, dependiendo de
La formulación de programas de fertilización se las necesidades del vegetal (Ocaña, 1995). La
consigue mediante el análisis de los nutrientes de fertilización de la planta producida en contenedor
las plantas, de modo que puedan ser establecidos presenta algunas particularidades que la hacen
rangos típicos para cada época del año. A partir de diferente del proceso a raíz desnuda. Estas se
esto se dictan las curvas de dosis-respuesta para relacionan principalmente con los sustratos
determinar la eficiencia del programa (Montoya y empleados. Generalmente los sustratos artificiales
Cámara, 1996). de los contenedores permiten programaciones más
precisas de fertilización debido a su baja fertilidad
Independientemente del tipo de fertilizante a inicial (Dumroese et al., 1998). Según Escobar
usar, el primer paso para desarrollar un programa (1999), los requerimientos nutricionales de las
de fertilización, es determinar qué nutrientes plantas varían de acuerdo a la etapa de desarrollo
están presentes en el agua de riego, y en qué en que se encuentren; esto es: crecimiento inicial,
concentración. El agua natural, usualmente crecimiento pleno y endurecimiento.
contiene concentraciones apreciables de varios
nutrientes para las plantas. Por ejemplo las En la fase de crecimiento inicial, la planta requiere
llamadas “aguas duras” contienen concentraciones fortificar su sistema radicular secundario con
altas de calcio y magnesio (Ca y Mg), que el objeto de aumentar su eficiencia en los
podrían ser suficientes para satisfacer parcial o procesos de absorción, para ello el programa
totalmente los requerimientos de las plantas. El de fertilización debe ser rico principalmente en
pH y la conductividad eléctrica (CE) del agua, son fósforo. En la etapa intermedia, de crecimiento
elementos que siempre deben ser monitoreados máximo, la fertilización debe ser abundante en
permanentemente junto con los nutrientes. La nitrógeno y fósforo, y debe ser complementada
conductividad eléctrica, es la concentración con el resto de macro y micronutrientes. Una vez
relativa de sales disueltas en el agua de riego, y que las plantas han alcanzado las dimensiones
es reportada en unidades de microsiemens por deseadas, al término del período de producción,
centímetro (μS/cm). Cada vivero debería tener la fertilización debe ser alta en potasio y calcio.

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Los fertilizantes normalmente se aplican disueltos Cuadro 16. Concentración óptima para 13 elementos
en agua por fertirrigación, utilizando los mismos esenciales en soluciones de fertilizantes líquido (Landis
sistemas de riego, mediante mezclas granulares et al., 1989).
con el sustrato o aplicaciones superficiales sobre
Dosis óptima de aplicación (ppm)
éste. Una forma eficiente de aplicar un programa Nutriente
de fertilización inicial se puede basar en un Mineral Crecimiento crecimiento Endurecimiento
Inicial Pleno
análisis nutricional del sustrato. Sobre la base de Macronutrientes
las deficiencias que en el puedan determinarse
N 50 150 50
se deben incorporar nutrientes específicos
que incentiven la germinación y el crecimiento P 100 60 60
inicial de las plantas. Esto es particularmente K 100 150 150
importante en sustratos de corteza de pino que Ca 80 80 80
no son compostados (inertes), o si este proceso es Mg 40 40 40
mínimo. S 60 60 60
Micronutrientes
Los valores del Cuadro 16 para las distintas fases
de viverización han sido probados exitosamente Fe 4.0 4.0 4.0
en diferentes especies viverizadas a raíz cubierta, Mn 0.8 0.8 0.8
entre las cuales se pueden destacar Eucalipto Zn 0.32 0.32 0.32
globulus, Pino radiata y Quillay, entre otras. Cu 0.15 0.15 0.15
Dependiendo del esquema de riego utilizado en B 0.5 0.5 0.5
el vivero, se debe aplicar entre dos y tres veces a la
Cl 4.0 4.0 4.0
semana (Escobar, 2007).

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