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Valle de almolonga

En 1527, los españoles, que aún luchaban contra los kaqchiqueles, vieron propicio el
Valle de Almolonga para asentarse. El 22 de noviembre de 1527, día de Santa Cecilia,
don Jorge de Alvarado, hermano del conquistador, funda la segunda ciudad de Santiago
de los Caballeros (hoy Ciudad Vieja) en las faldas del Volcán Hunapú, hoy conocido como
Volcán de Agua.

Placa fundacion Santiago de Guatemala


Placa conmemorativa de la fundacion de la segunda ciudad de Santiago de Guatemala en
1541, hoy conocida como Ciudad Vieja

La ciudad floreció y se desarrolló de forma ordenada. Alvarado mandó trazar las calles en
dirección norte a sur y de este a oeste. Colocó la plaza en el centro y dispuso que frente a
ella se construyera la iglesia, bajo la advocación del Señor Santiago.

Señaló el sitio para la construcción de un hospital, en donde "los pobres peregrinos


fuesen acogidos y curados"; otro para una capilla y oratorio de Nuestra Señora de los
Remedios; cuatro más para un cabido, cárcel pública y propios de la ciudad.

Valle de panchoy

Un año y medio después del desastre del Valle de Almolonga, se funda la nueva ciudad
de Santiago de los Caballeros, con fecha 10 de marzo de 1543, y por 233 años sería la
capital del Reino de Guatemala, que abarcaba desde el estado de Chiapas en México
hasta Costa Rica. Con la construcción de la nueva ciudad de Santiago de los Caballeros,
los pobladores empezaron a llamar a su antecesora "Ciudad Vieja".

Esta ciudad, como la anterior, se desarrolló de manera ordenada, con un trazo en parrilla,
calles y avenidas empedradas y perfectamente alineadas. Se construyeron varias iglesias,
fuentes y parques.

Desde sus inicios, su historia estuvo estrechamente vinculada con movimientos sísmicos.
En la segunda mitad del siglo XVI y durante todo el siglo XVII se registraron numerosos
temblores y erupciones volcánicas que causaban algunos daños, pero a pesar de ello
siguió creciendo, surgiendo nuevos barrios en su periferia. La ciudad de Santiago de los
Caballeros se convirtió en una de las más hermosas de América, rivalizando con la ciudad
de Mexico y Lima pero a una mucho menor escala: para 1770 contaba solo 25,000
habitantes.

Valle de la ermita

El traslado y construcción de una nueva capital en el último cuarto del siglo XVIII fue un
hecho extraordinario en la historia de Hispanoamérica. Se produjo en medio de una gran
polémica entre sus habitantes, llegando a formarse dos bandos irreconciliables: los
capitaneados por el arzobispo Pedro Cortés y Larraz y los miembros del Ayuntamiento,
contrarios al traslado, y los dirigidos por el presidente de la Real Audiencia de Guatemala,
Gobernador y Capitán General Martín de Mayorga, los oidores y algunos vecinos
partidarios de trasladar la capital a un lugar más seguro, lejos de los volcanes a los que
culpaban de ser los causantes de los terremotos.
El 2 y el 4 de agosto se celebraron unas `juntas generales' presididas por Martín de
Mayorga y compuestas por los oidores, miembros del Ayuntamiento, oficiales reales, el
Arzobispo, algunos miembros del Cabildo Eclesiástico y los prelados de las órdenes
religiosas.

En ellas se acordó informar al Rey de la destrucción de la ciudad y de la urgente


necesidad de trasladarla a otro paraje que no estuviera tan inmediato a los volcanes, con
los cuales se vinculaban los repetidos temblores. La mayoría de los presentes se inclinó
por el traslado provisional a La Ermita, a la espera de la decisión del Rey y del Consejo de
Indias, aunque hubo ya algunos que se opusieron a la mencionada traslación por
considerarla muy costosa.

El maestro mayor de obras, Bernardo Ramírez, a quien se había encargado revisar los
edificios de la ciudad, participó también en las juntas citadas. En su dictamen expuso que
todos los templos, conventos, casas de comunidades y de particulares se hallaban
inhabitables y que los fragmentos de las ruinas amenazaban a cuantos transitaban por las
calles. Su opinión era que la ciudad no se debía volver a edificar en el mismo lugar, por la
proximidad de los volcanes y porque sería muy costoso derribar lo que aún quedaba en
pie y quitar los escombros.
Valle de la Ermita actualmente la
ciudad de Guatemala

Tecpán Guatemala
Primera Capital Guatemala Valle de Almolonga
Segunda Capital Guatemala
Segundo traslado: Valle de Panchoy