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Criterios técnicos para la selección de sistemas

de riego: Aplicación al cultivo de palma de


aceite en Colombia
Technical criteria for irrigation systems selection:
Application the oil palm crop in Colombia

Robert J. Lascano 1 y Fernando Munévar 2

RESUMEN
Existe mucha información sobre la teoría de calcular el uso potencial de agua o la evapotranspiración (ETp) de un
cultivo. Sin embargo, lo que hace falta es un método simple pero exacto para calcular el uso real de agua, o ETP
de la ETp. Además, hay muy poca información publicada sobre el uso del agua y los requisitos de la palma de
aceite. Un método empírico para relacionar la ETpalma con ETp es utilizando un coeficiente específico para el
cultivo para la palma de aceite (Kpalma), es decir, ETpalma = Kpalma x ETP. Este método es conocido como la propuesta
de ingeniería y se utiliza en todo el mundo para calcular el uso de agua de muchos cultivos. Para estandarizar el
cálculo de la ETp de debe utilizar la ecuación de la FAO Panman-Monteith. El cálculo de la ETp requiere parámetros
del clima que normalmente se miden en una estación meteorológica estándar. Los valores reportados de Kpalma
en la literatura fluctúan entre 0,75 y 1,2. La evidencia empírica sugiere que estos valores también se pueden
utilizar para calcular ETpalma al norte de Colombia. Esta región está caracterizada por un periodo seco desde
noviembre hasta julio, donde la ETp diaria puede exceder 10 mm/d. Cálculos preliminares de esta región sugieren
que los requisitos de agua diarios para un cultivo adulto de palma de aceite al norte de Colombia puede oscilar
entre 350 y 400 I/palma. Además, cuando el agua de riego es limitada, la frecuencia de riego con un sistema de
rociadores se debe realizar cada 3 días. Esta frecuencia máximiza la cantidad de agua almacenada en el suelo,
mientras que proporciona suficiente capacidad de almacenaje en el suelo para almacenar cualquier lluvia recibida.
La selección de un sistema de riego depende principalmente de dos factores: disponibilidad de agua y el costo
del sistema de riego Los resultados preliminares de experimentos en la plantación El Carmen, cerca de Codazzi,
Colombia, sugiere que el riego con una frecuencia de cada 3 días aumenta en un 14% el rendimiento de la fruta.

SUMMARY
There is much information on the theory of calculating the potential water use or evapotranspiration (ETp) of a
crop. However, what is missing is a simple yet accurate method to estimate actual water use or ETa from ETp.
Furthermore, there is very little information published on the water use and requirements of oil palm. An em-
pirical method to relate ETpalma to ETp is by using a crop specific coefficient for oil palm (Kpalma), i.e. ETpalma = Kpalm x
ETp . This method is known as the engineering approach and is used worldwide to estimate the water use of
many crops. To standardize the calculation of ETp the FAO Penman-Monteith equation should be used. The

1 Texas A&M University and USDA-ARS, 3810 4 ,h Street, Lubbock, TX 79415. E-mail: r-lascano@tamu.edu. voice mail
806-723-5238; Fax: 806-723-5271.
2 Jefe Científico de Investigación. Cenipalma. Apartado Aéreo 252171. Bogotá, D.C., Colombia. E-mail:
cenipalma@cable.net.co.

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Criterios técnicos para la selección de sistemas de riego

calculation of ETp requires weather parameters that are normally measured w i t h a standard weather station.
Reported values of Kpalm in the literature range from 0.75 to 1.2. Empirical evidence suggests that these values
can also be used to calculate ETpalm in northern Colombia. This region is characterized by a dry period from
November through July, where the daily ETp can exceed 10 mm/d. Preliminary estimates from this region sug-
gest that the daily water requirements for an adult oil palm crop in northern Colombia may range between 350
and 400 L/palm. Furthermore, when irrigation water is limited the frequency of irrigation with a sprinkler sys-
tem should be every 3 days. This frequency maximizes the amount of water stored in the soil while providing
enough soil storage capacity to store any rainfall received. The selection of an irrigation system depends prima-
rily on t w o factors, water availability and the cost of the irrigation system. Preliminary results from experiments
in plantation El Carmen, near Codazzi, Colombia suggest that irrigation on a 3-day frequency increase fruit yield
by 14%.

Palabras claves: Palma de aceite. Riego, Sistemas de riego.

La aplicación de agua de riego a cualquier cultivo cantidad de agua que sea igual a la cantidad de
tiene que considerar varios factores relacionados a g u a u t i l i z a d a p o r el c u l t i v o , es decir,
con la disponibilidad de agua, así como con la
transpiración (T). Desde un p u n t o de vista de
demanda de agua y las necesidades del cultivo
optimización, el objetivo es producir la máxima
(Lascano 2 0 0 0 ) . La d i s p o n i b i l i d a d está
producción económica con la menor cantidad de
relacionada con la cantidad y la frecuencia de la
a g u a . Para el r i e g o de un c u l t i v o , la i n f r a -
lluvia, la cantidad de agua que es accesible para
estructura económica asociada con los costos del
riego y f i n a l m e n t e con la cantidad de agua
riego tiene que ser considerada y no se puede
disponible almacenada en el suelo. A la inversa,
ignorar. En algunos casos, los costos del riego
el requisito de agua del cultivo está relacionado
con la etapa de crecimiento de las plantas y la pueden ser prohibitivos y dictarán cómo se riega
demanda impuesta por el medio ambiente. Por el cultivo, sin consideración de otros factores
ejemplo, en la parte norte de Colombia la lluvia prevalecientes. La determinación de la T de un
d u r a n t e los meses de n o v i e m b r e hasta j u l i o cultivo es una cantidad difícil de medir o calcular.
usualmente es de < 50 mm por mes, mientras que Sin embargo, el conocimiento de esta cantidad
en otras partes del país la lluvia tiene una mejor es necesario para a p l i c a r c o r r e c t a m e n t e la
distribución mensual con cantidades que con cantidad de agua que el cultivo necesita. Se ha
frecuencia exceden los 100 mm. Sin embargo, en realizado mucha investigación para calcular las
el caso del norte de Colombia, la falta de lluvia necesidades reales de agua de los cultivos (Alien
durante los meses secos indica la necesidad de et al. 1998); sin embargo, la información sobre
agua adicional medíante el riego. Además, este las necesidades reales de agua para la producción
período seco también representa el período con de la palma de aceite es escasa (Lascano 1998).
la mayor d e m a n d a de a g u a , d e b i d o a altos
niveles de i r r a d i a c i ó n solar acompañados Los aspectos generales del riego t i e n e n que
usualmente por fuertes vientos. No es inusual c o n s i d e r a r los s i g u i e n t e s seis p u n t o s : 1) la
que el potencial diario de evapotranspiración cantidad y la frecuencia de lluvia; 2) la cantidad
(ETp) alcance >10 mm p o r día d u r a n t e este de agua de riego que está disponible para riego;
período seco (Peláez 1 ). 3) la ET real versus la ET potencial del cultivo; 4)
el uso de agua por el cultivo, considerando el
balance de agua del sistema; 5) los costos de los
El r i e g o de un c u l t i v o t i e n e dos p r o p ó s i t o s diferentes sistemas de riego y 6) la asociación del
principales, que son los siguientes: p r i m e r o , riego con la f e r t i l i z a c i ó n . El t é r m i n o genérico
aumentar la producción, y segundo, aplicar una utilizado para describir los factores mencionados
arriba es Manejo del agua en el suelo y el cultivo.
El manejo del agua de riego es integrado y no
1 Peláez, CE., comunicación personal. puede ser separado del manejo colectivo del

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R.J. Lascano; F. Munévar

cultivo y debe considerar el manejo de otros te- (Lascano 1998; A l i e n et al. 1998). El valor
mas agronómicos, tales como plagas, nutrientes potencial de ET es indicado como ET , que es
y malezas Cada uno de los seis puntos mencio- un índice c l i m a t o l ó g i c o que representa el
nados arriba se pueden resumir como sigue: valor máximo de agua que un c u l t i v o de
césped podría usar cuando el suelo t i e n e
1) Para planificar correctamente el manejo del abundante agua disponible. Sin embargo, la
agua para la producción de la palma de aceite, dificultad es convertir ETp en la ET real del
o para cualquier cultivo, uno debe considerar cultivo (ETa), en este caso la palma de aceite.
el registro histórico diario o mensual de la Este tema se tratará más adelante en este
cantidad y la frecuencia de la lluvia. Este trabajo.
registro determinará los períodos probables
en los que el cultivo podría e x p e r i m e n t a r 4) El uso real de agua por parte del cultivo, o
estrés de agua debido a la falta de lluvia o la ETa, tiene que considerar el balance de agua
necesidad de drenaje debido a un exceso de del cultivo. El balance de agua se obtiene por
agua. Siempre que sea posible, los registros la suma de entradas y salidas de agua al
históricos de lluvia deberán ser de por lo sistema. Una discusión de este balance se pre-
menos 30 años. El promedio mensual, así como senta más adelante.
su desviación estándar se pueden u t i l i z a r
como indicadores de la probabilidad de lluvia. 5) En muchos casos, el costo del riego deter-
Nuevamente, ver el ejemplo para el norte de m i n a r á c u á n t a agua será aplicada y qué
Colombia (Fig. 3, Lascano 1998), d o n d e la sistema será escogido para regar el cultivo. El
d i s t r i b u c i ó n mensual de la lluvia muestra costo de cualquier sistema de riego es una
c l a r a m e n t e un d é f i c i t de a g u a p a r a la función de muchas variables, tales como el
producción de la palma de aceite durante los costo de la electricidad o el combustible die-
meses de noviembre a julio. sel para operar el pozo de riego, el costo del
método de riego escogido, por ejemplo, de
2) La i n f o r m a c i ó n sobre la cantidad de agua surco, de goteo, de rociador y los costos de la
disponible para el riego es necesaria y debe mano de obra. Adicionalmente, el operador
ser conocida. Si la f u e n t e del agua es un pozo, también tiene que considerar los beneficios
se necesita saber la producción del pozo, es económicos que se ganan utilizando el riego,
decir, litros o metros cúbicos de agua por tales como aumentos en el rendimiento de
m i n u t o . Si la f u e n t e del agua es de un lago o f r u t a , la estabilidad de la producción y la
un río, se necesita un i n v e n t a r i o sobre la calidad del aceite, entre otros factores.
cantidad de agua disponible para riego du-
rante el período cuando el agua es necesaria. 6) Las i n v e s t i g a c i o n e s han m o s t r a d o los
Un inventario sobre el agua disponible para beneficios de aplicar fertilizantes a un cultivo
riego es un requisito previo para manejar por m e d i o del agua de riego y d i v i d i r en
correctamente el riego de un cultivo de palma secciones los requisitos de ciertos nutrientes,
de aceite. e s p e c i a l m e n t e N, a lo l a r g o de t o d a la
temporada de crecimiento y como una función
3) El medio ambiente determinará el uso de agua del agua aplicada. Este proceso se conoce
diario de un cultivo de palma de aceite. El como fertigación. Ésta es una de las ventajas
t é r m i n o que se u t i l i z a n o r m a l m e n t e para de un sistema de riego, ya que le da al usuario
describir las necesidades de agua de un cultivo más flexibilidad en el manejo de la aplicación
es evopotranspiración, o ET, que es la suma de nutrientes para aumentar al máximo la
de las pérdidas de agua debidas a la eva- producción de frutos.
poración de la superficie del suelo (E) y del
cultivo debido a la transpiración (T). La suma Otro aspecto del riego que es importante y que
de E y T es ET y el valor potencial de ET se es necesario considerar está relacionado con la
p u e d e c a l c u l a r d e los d a t o s c l i m á t i c o s programación. La programación se refiere a la
utilizando la f ó r m u l a de Penman-Monteith cantidad y la frecuencia del riego. La cantidad

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Criterios técnicos para la selección de sistemas de riego

es la dosis diaria de agua requerida por el cultivo revisión excelente y minuciosa sobre este tema.
y ésta usualmente se indica en m m / d í a , y la Sin embargo, se ha realizado muy poco trabajo
frecuencia se refiere al intervalo en días entre en este tema en relación con la palma de aceite.
eventos de riego. La próxima sección discutirá
cómo determinar los requisitos diarios de agua Balance de Agua
de un cultivo a d u l t o de palma de aceite, por
medio de los datos meteorológicos. El balance de agua de un cultivo es la suma de
las e n t r a d a s y salidas de a g u a al sistema
considerado. Las entradas son la cantidad de
REQUISITOS DIARIOS DE AGUA DE agua recibida, como lluvia y riego, y las salidas
UNA PALMA DE ACEITE ADULTA son las pérdidas de agua del sistema debido a
evaporación del agua del suelo (Esuelo), el cultivo
La determinación de la cantidad de agua diaria de c o b e r t u r a (Ecobertura) y del cultivo (Epalma), el
utilizada por un cultivo es difícil, ya que involu- drenaje por debajo de la zona de la raíz y la
cra muchas variables que son, difíciles de medir escorrentía. En este balance, el sistema tiene
o de calcular con suposiciones que a veces no son condiciones de límites de alrededor de 1-2 m por
válidas. La teoría para calcular los requisitos encima del dosel del cultivo y la p r o f u n d i d a d en
diarios de agua por m e d i o de datos m e t e o - el f o n d o de la zona de la raíz se considera el
rológicos de la mayoría de los cultivos agrícolas límite más bajo. Una representación gráfica de
está bien establecida y se basa en trabajos o r i g i - este balance aparece en la Figura 1. Entradas
nalmente propuestos por Penman (1948). En esta específicas son la lluvia efectiva y el agua de
teoría el uso diario de agua se calcula con base riego. Todos los términos tienen las unidades de
en la c o m b i n a c i ó n del balance de agua y la p r o f u n d i d a d de agua o mm.
energía del cultivo y por consiguiente el nombre
" m é t o d o de combinación". Existen otros méto- La e n t r a d a por p r e c i p i t a c i ó n se r e f i e r e a la
dos m i c r o m e t e o r o l ó g i c o s para calcular la ET cantidad de agua recibida por lluvia y lo que es
diaria de un cultivo, tal como la relación Bowen necesario considerar no es la cantidad total según
y la c o r r e l a c i ó n Eddy y revisiones de estos se mide en un pluviómetro, sino más bien la pre-
métodos se pueden encontrar, por ejemplo, en cipitación efectiva o neta. La precipitación efec-
ASCE No. 70 (Jensen et al. 1990). tiva se define como la cantidad de lluvia que es
almacenada en la zona de la raíz y que puede
Abundan las teorías sobre el cálculo diario del ser utilizada por el cultivo. Esta definición tiene
uso de agua de un cultivo; sin embargo, lo que en c u e n t a la c a n t i d a d de l l u v i a q u e es
hace falta es un método práctico y sencillo, pero interceptada por el dosel del cultivo y nunca llega
exacto, para calcular los
requisitos diarios de agua
(Lascano 2000). Para propó-
sitos de este trabajo se han
e s c o g i d o dos m é t o d o s
utilizados extensivamente
para calcular la ET diaria de
un cultivo y éstos son el bal-
ance de agua d i a r i o y la
propuesta de ingeniería
sugeridos por primera vez
por Jensen (1968) en donde
la ETa es obtenida al m u l t i -
plicar la ETp potencial por
un c o e f i c i e n t e de c u l t i v o
específico (Kc). Alien et al.
(1998) p r o p o r c i o n a n una Figura 1. Balance de agua en una palma de aceite adulta. Los términos se definen en el
texto.

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R.J. Lascano; F. Munévar

a la superficie del suelo. Por ejemplo, Dufrene bien establecida donde la superficie del suelo no
et al. (1992), en una plantación de palma de esté compactada, la escorrentía se reduciría
aceite en la Costa de M a r f i l , reportaron que el quizás < 2 0 % . Las m e d i c i o n e s t o m a d a s p o r
14% de la lluvia era interceptada por el dosel. Cenipalma en la Hacienda El Carmen, en Codazzi,
Colombia, mostraron que la rata de infiltración
Otro ejemplo de lluvia efectiva se midió en una del suelo debajo de una cobertura de kudzú
plantación adulta al norte de Colombia (Tabla (Pueraria phaseoloides (Roxb.) Benth.) fue 6,7
1). En este caso, el dosel interceptó el 7% de la veces del suelo desnudo cercano (Cenipalma,
precipitación. La lluvia interceptada es agua que datos no publicados). En general, la cantidad
se evapora del dosel y nunca alcanza el suelo. exacta de agua de lluvia almacenada será una
Los resultados de estos dos estudios indican que, función de la tasa de infiltración del suelo, la
por lo general, para un cultivo de palma de aceite c a n t i d a d de agua en el suelo y por ende la
adulto el dosel intercepta de 7-14% de la lluvia. capacidad de almacenamiento. Por ejemplo, si
un suelo ha sido regado recientemente con, por
ejemplo, 100 mm y luego recibe una lluvia de 25
Tabla 1. Lluvia efectiva medida en la Hacienda Las Flores
durante septiembre de 1999 y junio de 2000 en mm en menos de una hora, es seguro asumir que
Codazzi, Colombia (Cenipalma datos no publicados el 80-90% de dicha lluvia se perderá debido a
de experimentos realizados por Mejía, Renjifo y escorrentía. En general, mientras menor sea la
Munévar). intensidad de la lluvia, más será la cantidad de
agua almacenada en el suelo, siempre y cuando
la capacidad de almacenamiento de agua del
suelo no se exceda. El término drenaje es difícil
de medir y, por lo t a n t o , en muchos casos se
asume que sea insignificante o cero.

El m é t o d o d e l b a l a n c e de a g u a puede ser
utilizado para calcular el requerimiento diario
de agua del cultivo. El caso más simple es asumir
un drenaje y una escorrentía de cero y medir
En ciertos casos la escorrentía de los campos cambios del contenido de agua en el suelo en el
adjuntos puede seguir corriendo y así esta agua p e r f i l d e l s u e l o , c o m o una f u n c i ó n d e l a
puede estar disponible para el cultivo. Esta agua profundidad del suelo y el tiempo. Los cambios
representa una entrada; sin embargo, es difícil en el contenido de agua en el perfil del suelo se
medir o calcular la cantidad exacta del agua que pueden realizar, tomando muestras gravimétricas
corre. El término entrada final es la cantidad de del suelo como una función de la profundidad y
agua aplicada por r i e g o . N o r m a l m e n t e esta del t i e m p o . El contenido gravimétrico del agua
cantidad se mide con un medidor de f l u j o en la (θ agua por g suelo) es necesario convertirlo a
línea de riego o en el caso de rociadores elevados c o n t e n i d o volumétrico (θ V m 3 agua por m 3 de
o de goteo enterrado, se puede calcular de la suelo), utilizando el valor correspondiente de la
tasa de f l u j o de cada emisor. densidad aparente del suelo (δ S , kg de suelo por
m 3 de s u e l o ) . La e c u a c i ó n para c o n v e r t i r
Las pérdidas por evaporación del sistema son del contenido de agua θg a θV es la siguiente:
suelo (Esuelo), la palma (Epalma) y del de cobertura
(Ecobertura) y su suma representa la ETa real diaria.
Otras pérdidas se deben al drenaje por debajo
de la zona de la raíz y p é r d i d a s d e b i d a s a
escorrentía. En general, es seguro asumir que
para eventos de lluvia de alta intensidad, por En la ecuación de arriba se asume que la densidad
ejemplo >30 mm/h, alrededor del 50% de la lluvia del agua (δW) es, o bien de 1 g/cm 3 ó 1.000 kg/m 3 ,
se pierde debido a escorrentía. Sin embargo, si dependiendo de las unidades que se escojan para
el cultivo de palma tiene un cultivo de cobertura representar a δS.

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Criterios técnicos para la selección de sistemas de riego

El contenido de agua es necesario medirlo justo en d o n d e , la ETp está referida como la ET de


por debajo de la zona de raíces y, si es posible, referencia (ET0) en mm/d, Rn es la irradiación neta
en aumentos de p r o f u n d i d a d de 20 cm o menos. en la superficie del c u l t i v o (MJ/m 2 d), G es la
Una vez que se c o n v i e r t a n los p e r f i l e s del densidad de f l u j o del calor del suelo (MJ/m 2 d), T
contenido de agua a una base de volumen, ellos es el promedio de la temperatura del aire medido
pueden ser i n t e g r a d o s y la d i f e r e n c i a e n t r e a una altura de 2 m (C), u 2 es la velocidad del
p e r f i l e s p u e d e ser m e d i d a e n d i s t i n t o s v i e n t o medida a 2 m de altura (m/s), e s es la
momentos, corregidos por lluvia recibida durante presión del vapor de saturación en kPa, e a es la
el mismo periodo y representa la ET de la palma presión de vapor actual en kPa e5 - ea es el déficit
de aceite. Este método es la medida más simple de la presión del vapor de saturación en kPa, A
del ET t o t a l de una palma de aceite. En la es la c u r v a de la p r e s i ó n d e l v a p o r de la
práctica, lo que se hace es recoger varias muestras inclinación kPa/C, y y es la constante psicro-
de suelo a través de un campo con base semanal m é t r i c a ( k P a / C ) . Para o b t e n e r i n f o r m a c i ó n
o quincenal. El número de muestras recogidas es adicional sobre los t é r m i n o s utilizados en la
una f u n c i ó n de la mano de obra y el e q u i p o Ecuación [ 2 ] , el l e c t o r se d e b e r e f e r i r a la
disponible para secar las muestras de suelo. Este publicación de Alien et al. (1998). La Ecuación
método es simple, pero es engorroso ya que [2] indica q u e las c o n d i c i o n e s a m b i e n t a l e s
requiere muchas muestras de suelo y por lo t a n t o determinan la demanda de agua por el cultivo.
mano de obra para medir exactamente la ET de, En la práctica lo que se necesita es una estación
por ejemplo, un campo entero. Una alternativa meteorológica para medir las variables del clima
para este m é t o d o es m e d i r d i r e c t a m e n t e el necesarias para calcular la ETp. Las variables del
contenido v o l u m é t r i c o de agua; por ejemplo, clima se miden a una altura de protección de 2,0
m e d i a n t e la a t e n u a c i ó n de n e u t r o n e s o m por encima de la superficie del suelo y los
reflectometría de d o m i n i o de t i e m p o (Lascano parámetros que se miden son:
1998), o utilizar un m é t o d o como lo propone
Lascano (2000). Hay otros métodos disponibles, - Irradiación solar con un pironómetro
pero no se revisan porque están más allá del - La t e m p e r a t u r a y la humedad del aire, por
alcance de este artículo. ejemplo con un sensor Vasalia
- La velocidad del viento con un anemómetro
Propuesta de Ingeniería para de copa
Calcular la ETa
Usualmente, las variables del clima se miden cada
Existen varios métodos para calcular la ET poten- segundo y luego cada hora y los valores diarios
cial (ETp), por ejemplo, Penman (1948), M o n t e i t h se calculan y se tabulan. Las variables utilizadas
(1965), Van Bavel (1966) y Alien et al. (1998). Sin en la Ecuación [2] representan valores diarios de
embargo, el método más comúnmente utilizado radiación, t e m p e r a t u r a y humedad del aire y
es el propuesto por Alien et al. (1998), que repre- velocidad del viento. Las estaciones meteoroló-
senta un esfuerzo de la Food and Agriculture gicas disponibles comercialmente proporcionan
Organization de las Naciones Unidas (FAO). La al usuario un sistema integrado con un computa-
ecuación de la FAO es un intento por utilizar una dor y hardware y software apropiados para hacer
sola ecuación para todos los cultivos y ambientes posible la automatización del proceso de recopi-
con la esperanza de estandarizar el cálculo de la lación de datos, así como su cálculo y tabulación.
ETp. Sin entrar en su derivación, la ecuación de
la FAO para calcular la ETp está dada por: Cantidad de Agua
Como se señaló anteriormente, ETp . ETa y, por
consiguiente, la dificultad de calcular el uso real
del agua del cultivo. Una propuesta empírica
para calcular ETa de ETp f u e sugerida en un
p r i n c i p i o p o r Jensen (1968) y este m é t o d o
normalmente se llama la propuesta de ingeniería

PALMAS Vol. 21 No. Especial, Tomo 2, 2000 275


R.J. Lascano; F. Munévar

(Lascano 2000). La relación entre ETa y ETp está irradiaciones son valores altos de la ETp en esta
dada en un c o e f i c i e n t e e m p í r i c o (Kc) que se región de Colombia (Fig. 4, Lascano 1998), en
denota como coeficiente específico de un cultivo. donde la ET p diaria puede a menudo exceder los
Para el caso de la palma de aceite, la ecuación 10 mm/d. Estos valores han sido confirmados de
resultante es: mediciones climáticas realizadas por una estación
meteorológica situada en la Hacienda El Carmen
ETpalma = ETp x Kc [3] cerca de Codazzi 4 .

Por favor, tome nota de que la Ecuación [3] es Evidencia empírica basada en pruebas de riego
empírica y, en el mejor de los casos, es una en el norte de Colombia muestran que a medida
aproximación de la ET real de un cultivo. No ob- que la cantidad de riego disminuye, el número
stante, la Ecuación [3] se utiliza extensivamente de flechas a u m e n t a en una palma de aceite
en todo el mundo y se ha convertido estándar adulta (Tabla 2). El n ú m e r o de flechas es un
para calcular la ET, de datos climáticos estándar indicador de estrés por sequía en palmas de
(Alien et al. 1998; Lascano 2000). aceite y parece ser que una palma de aceite
adulta requiere entre 340 - 415 I/palma por día.
La d i f i c u l t a d de u t i l i z a r la Ecuación [3] para Si se asume una densidad de palmas de 143
c a l c u l a r la ET es en d e t e r m i n a r un v a l o r palmas/hectárea y un uso de agua de 350 I/palma
representativo para Kc. Se sabe que para un por día, esto se traduce a una ETa de 5 mm/d.
cultivo dado K c variará entre diferentes regiones Más aún, si se asume una ETp de 7 mm/d, se
geográficas y según la variedad utilizada. En el obtiene un Kc = ETa/ETp = 5/7 = 0,71, el cual es
caso de una palma de aceite adulta, los valores ligeramente inferior a los valores de K c dados por
de K c reportados en la literatura fluctúan entre Henson (1993) para M a l a s i a . A la inversa,
0,75 y 1,2 (Dufrere et al. 1992; Henson 1993). En asumiendo un uso de agua diario de 400 I/palma
Costa de M a r f i l , donde el potencial de ET rara por día y una densidad de plantas de 143 palmas/
vez excede 4 m m / d , D u f r e r e et a l . (1992) hectárea, esto se traduce en una ETa de 5,7 mm/
reportaron que para una palma con estrés por d y utilizando una ETp = 7 mm/d nos da un Kc =
agua, la ETpalma podría ser aproximada por: 0,81, que está dentro del rango de los valores de
K c dados por D u f r e r e et al. (1992) y Henson
ETpalma = ETp x 0,75 [4] (1993).

y para una palma bien regada con agua, por: Por favor tome nota de que la información que
a p a r e c e en la Tabla 2 en c i e r t o m o d o es
ETpalma = ETp x 0,81 [5] cualitativa y en el mejor de los casos estos valores
se pueden utilizar para calcular diferentes valores
En Malasia, donde la ETp varió entre 6 - 7 mm/d, de Kc, asumiendo un valor dado de la ETa y la
el Kc calculado fluctuaba entre 0,8 y 1,2 (Henson ETp. Es necesario a p o y a r estos valores con
1993). mediciones adicionales.

Estos resultados muestran claramente que los


valores diarios de la ETp están relacionados Tabla 2. Numero de flechas como función de la cantidad de
riego (Comunicación personal, Hacienda "Los
directamente con la ubicación geográfica y, por
Robles" 1996).
lo t a n t o , con los valores diarios de la irradiación
solar. Por ejemplo, la irradiación solar en Costa
de Marfil nunca excedió 13 MJ/m 2 d (Dufrene et
al. 1992) y en Malasia el valor máximo diario fue
de 24 MJ/m 2 d (Henson 1993). En contraste, al
n o r t e d e C o l o m b i a los v a l o r e s d i a r i o s d e
i r r a d i a c i ó n de 28 MJ/m 2 d no son r a r o s ,
e s p e c i a l m e n t e d u r a n t e el p e r í o d o seco de
noviembre a julio. Los resultados de estas altas
2 Peláez, C.M. Comunicación personal.

276 PALMAS
Criterios técnicos para la selección de sistemas de riegó

Adicionalmente al uso de agua por la palma de 5) Calcular un déficit diario de agua, es decir, la
aceite se tiene la evaporación del agua de la super- diferencia entre entradas y salidas de agua.
ficie del suelo y del cultivo de cobertura, o sea, Esto se puede manejar fácilmente utilizando
un programa de hojas de cálculo, tal como el
ET total = Esuelo + Epalma +
Ecobertura (6)
Microsoft ® Excel.

para una palma de aceite adulta se puede asumir Frecuencia de el Riego


que la evaporación de agua del suelo (Esuelo), si
está bien cubierto, es de <0.5 mm/d y se puede El s e g u n d o a s p e c t o r e l a c i o n a d o con la
calcular que el cultivo de cobertura puede utilizar programación del riego es la frecuencia del riego,
cualquier cantidad desde 1 hasta 3 mm/d. Con que se refiere al intervalo de tiempo entre los
base en estas suposiciones se puede calcular, por eventos de riego. Muchas investigaciones han
lo t a n t o , que el Etotal para un cultivo de palma de mostrado que para muchos cultivos (por ejemplo,
aceite adulto al norte de Colombia durante el Lyle y Bordovsky, 1995) con limitadas provisiones
período seco será cercano a 70.000 I/hectárea y de agua, es mejor aplicar pequeñas cantidades
para una densidad de 143 plantas/hectárea esto de agua a intervalos frecuentes de, por ejemplo,
es equivalente a 490 I/palma, o el equivalente a 3 días o menos. La producción de palma de aceite
7 mm/d. Esta es una cifra moderada en que quizás en la parte norte de Colombia se caracteriza por
es mayor que el uso de agua real del cultivo; no una alta demanda de agua para la evaporación
obstante, puede ser utilizada como un estimado durante el período seco con provisiones limitadas
para calcular cuanta agua t o t a l sería necesaria de a g u a . No hay datos disponibles sobre el
para manejar un cultivo de palma de aceite r e n d i m i e n t o de la palma de aceite como una
adulto durante el período seco al norte de Co-
función de frecuencia de riego y por lo t a n t o se
lombia. Desde un p u n t o de vista práctico, es
inició un experimento en 1998 en una plantación
mejor sobrestimar el uso de agua para asegurar
cerca de Codazzi, Colombia, para responder la
una provisión de agua adecuada para las plantas
p r e g u n t a de r e n d i m i e n t o como función de la
durante los períodos críticos del crecimiento del
f r e c u e n c i a de r i e g o . Se e s c o g i e r o n t r e s
cultivo, es decir, reproductivo, que pueda tener
frecuencias de 1, 2 y 3 días, aplicando la misma
un gran impacto sobre el establecimiento de la
cantidad de agua en cualquier período de 3 días.
fruta y por consiguiente en el rendimiento.
Los resultados en un período de 22 meses, en
cuanto a rendimiento de f r u t a , aparecen en la
En resumen, lo que se necesita para calcular la Tabla 3. El sistema de riego utilizado para estas
cantidad de agua de riego a aplicar, es lo pruebas en el campo fue un rociador elevado.
siguiente: Los resultados en esta Tabla muestran claramente
que para el período de medición, la frecuencia
1) Estación m e t e o r o l ó g i c a . Se necesita para de 3 días a u m e n t ó el r e n d i m i e n t o un 14%,
medir las variables climáticas diarias como c o m p a r a d o con la f r e c u e n c i a de 1 d í a .
entradas para calcular ETp. Adicionalmente, el peso promedio de un racimo
de frutas aumentó de 9,3 kg para la frecuencia
2) Calcular ETp utilizando la Ecuación [2] de la
FAO o una ecuación similar. Tabla 3. Datos de productividad de racimos de fruta fresca
para 22 meses de cosecha (Octubre, 1998 - Julio
3) Medir la lluvia efectiva o neta en el campo. 2000), El Carmen, Codazzi, Colombia (Cenipalma,
La lluvia efectiva es un 86 a 93% de lo que se datos no publicados de experimentos realizados por
Mejía, Renjifo y Munévar).
mide en un manómetro de lluvia, por encima
del dosel de la planta.

4) Mantener y calcular un balance de agua diario


del cultivo. Asumir un valor de K c entre (0,6 -
1,2) que se puede utilizar para convertir la ETp
en ETa.

PALMAS Vol. 2 1 N o . Especial, Tomo 2 , 2000 2 7 7


R. J. Lascano; F. Munevar

de 1 día, a 10,2 kg para la frecuencia de 3 días. barato para operar es el riego por inundación:
El n ú m e r o de racimos cosechados t a m b i é n sin embargo, este sistema también es el menos
aumentó de 50,7 por mes para la frecuencia de eficaz, ya que en muchos casos el 50% del agua
1 día, a 53,7 para la frecuencia de 3 días. distribuida nunca llega al cultivo. Naturalmente,
éste es el sistema preferido cuando hay bastante
Este es un e x p e r i m e n t o p r o g r e s i v o q u e agua para riego disponible. Finalmente, lo que
continuará evaluando el efecto de la frecuencia determina qué sistema de riego se escoge y se
de riego sobre la producción en palma de aceite. u t i l i z a son los beneficios costo/ingresos del
sistema.
La producción acumulable de f r u t a f u e de 38
toneladas/hectárea para la frecuencia de 3 días, Riego de gravedad o de superficie
< 35 toneladas/hectárea para la frecuencia de 2
días y 33 toneladas/hectárea para la frecuencia Este sistema d e p e n d e de las diferencias de
de 1 día. Estos datos sugieren que la frecuencia elevación para distribuir el agua, del origen al
de 3 días es adecuada para este sistema, ya que campo a regar y, por lo tanto, el nombre riego
ha aumentado la producción de fruta utilizando de g r a v e d a d , es decir que el agua f l u y e de
la misma c a n t i d a d de agua. Estos resultados elevaciones altas a bajas. En algunos casos puede
preliminares c o n f i r m a n que la hipótesis, que ser necesario introducir una bomba reforzadora
cuando el agua es limitada, es mejor rociar con para superar el f l u j o sobre elevaciones altas. Este
una frecuencia de 3 días, en vez de un intervalo sistema se utiliza cuando el agua de riego es
de t i e m p o más c o r t o . La principal razón que a b u n d a n t e y la i n t e n c i ó n es aplicar grandes
explica este aumento en el rendimiento de fruta
cantidades de agua en exceso de 100 mm por
es que para la frecuencia de 3 días, la mayor parte
evento de riego. Para aplicar agua uniforme-
d e l a g u a a p l i c a d a p o r m e d i o de r i e g o es
mente, el campo tiene que tener una inclinación
almacenada e f e c t i v a m e n t e en el suelo. A la
leve. También requiere el m a n t e n i m i e n t o de
inversa, al utilizar la frecuencia de 1 día, una gran
canales primarios, secundarios y a veces terciarios
porción de el agua aplicada es interceptada por
para distribuir el agua a las plantas en el campo.
el cultivo de cobertura y se evapora directamente
Este es un sistema común utilizado al norte de
a la atmósfera sin que jamás llegue a la superficie
del suelo. Adicionalmente, una frecuencia de 3 Colombia y se utiliza principalmente cuando la
días o f r e c e l a o p o r t u n i d a d d e a l m a c e n a r f u e n t e de agua es un río.
cualquier lluvia recibida durante el intervalo de
riego. Estos resultados son alentadores ya que Rociador
demuestran la viabilidad de utilizar el riego d u -
rante los períodos secos al norte de Colombia. Estos sistemas distribuyen el agua a un campo
Además, los análisis económicos preliminares in- por medio de un rociador elevado y el rociador
dican que las ganancias en rendimiento de f r u t a puede variar en tamaño, desde un micro hasta
justifican la inversión económica de regar la una boquilla de regadera. La ventaja principal
palma de aceite al norte de Colombia. de estos sistemas es que la eficacia del riego
usualmente es de > 9 0 % ; sin embargo, el costo
p u e d e ser c o n s i d e r a b l e y r e q u i e r e m a n t e -
nimiento para mantener las líneas despejadas y
SISTEMAS DE RIEGO los emisores destupidos. Existen varios modelos
que están disponibles comercialmente y el diseño
Existen varios sistemas de riego que se utilizan e i n s t a l a c i ó n de un sistema de r o c i a d o r
extensivamente, los cuales se pueden dividir en dependerá de factores tales como, disponibilidad
tres: 1) i n u n d a c i ó n , 2) r o c i a d o r y 3) g o t e o de agua, espaciamiento de las plantas, entre
e n t e r r a d o . Cada u n o de los sistemas t i e n e o t r o s . No existe un consenso claro sobre la
ventajas y desventajas y, en general, entre más ubicación de los rociadores con referencia a la
eficaz sea el sistema en llevar agua desde la planta de palma de aceite; sin embargo, dada la
fuente hasta el cultivo, más caro se convierte el naturaleza de la palma de extender su sistema
sistema. Por ejemplo, el sistema de riego más de raíz a través de varios metros, es mejor ubicar

278 PALMAS
Criterios técnicos para la selección de sistemas de riego

el rociador d o n d e la mayor p o r c i ó n de la cualquier sistema de riego. Además, las com-


superficie del suelo sea m o j a d a . O t r a ventaja de pañías de riego comerciales pueden ofrecer la
este tipo de riego es el beneficio a g r e g a d o que experiencia necesaria en términos de bombas,
proporciona al ser capaz de inyectar fertilizantes f i l t r o s , cintas, rociadores, etc. necesarios y le
j u n t o con el a g u a . Se d e b e tener precaución al ayudarán con la disposición del sistema en sí.
escoger los fertilizantes que se aplican, ya que
algunos se p u e d e n precipitar y caer f u e r a de la
solución y t a p o n a r los emisores. Se recomienda BIBLIOGRAFÍA
e n é r g i c a m e n t e revisar el pH del agua y ajustar
de c o n f o r m i d a d con el f e r t i l i z a n t e u t i l i z a d o . ALLEN, R. G„ PEREIRA, L. S.; RAES, D.; SMITH, M. 1998. Crop
A d e m á s , no es aconsejable u t i l i z a r los f e r t i - evapotranspiration: Guidelines for computing water require-
ments. FAO Irrigation and Drainage. Paper 56, Rome.
l i z a n t e s sólidos t r a d i c i o n a l e s q u e se usan
n o r m a l m e n t e , ya que éstos crearán problemas DUFRENE, E.; DUBOS, B.; REY, H.; QUENCEZ, P.; SAUGIER, B. 1992.
relacionados con solubilidad y precipitación. Changes in evapotranspiration from an oil palm stand {Elaeis
guineensis Jacq.) exposed to seasonal soil water deficits. Acta
Goteo Enterrado Oecologica (Francia) v. 13, p.299—314.

HENSON, I. E. 1995. Carbon assimilation, water use and energy


En los últimos 10 años el g o t e o e n t e r r a d o ha
balance of an oil palm plantation assessed using microme-
g a n a d o considerable p o p u l a r i d a d como sistema teorological techniques. In: PORIM International Palm Oil
de riego para muchos cultivos agrícolas. Este Congress- Update and Vision (Agriculture). P. 137—172.
sistema consiste de u n a c i n t a con e m i s o r e s
espaciados e q u i t a t i v a m e n t e , e n t e r r a d a a una JENSEN, M. E. 1968. Water consumption by agricultural crops.
p r o f u n d i d a d d e 2 0 - 3 0 c m por d e b a j o d e l a In: T.T. Kozlowski (Ed.) Water Deficits in Plant Growth. Vol. II,
Academic Press, New York. p. 1—22.
superficie. La cinta de g o t e o disponible comer-
cialmente ofrece muchas opciones en t é r m i n o s
JENSEN, M. E.; BURMAN, R. D.; ALLEN, R. G. 1990. Evapotrans-
de espaciamiento de emisores y tasas de f l u j o . piration and Irrigation Water Requirements. ASCE Manuals
Las principales ventajas de utilizar este sistema and Reports on Engineering Practice No. 70. ASCE, New York,
es q u e , si se u t i l i z a a p r o p i a d a m e n t e , p u e d e New York. 332p.
lograr una eficacia > 9 5 % . Este es un sistema que
se d e b e escoger siempre que el agua de riego LASCANO, R. J. 1998. Bases tecnologicas para el riego en palma
de aceite. Palmas (Colombia) v. 19, Numero especial, p.229—
sea escasa. Las principales ventajas son el costo y 241.
el m a n t e n i m i e n t o . N u e v a m e n t e , no existe un
consenso claro sobre la ubicación de la cinta con LASCANO, R. J. 2000. A general system to measure and to cal-
referencia a la palma de aceite; sin e m b a r g o , culate daily crop water use. Agronomy Journal (Estados
parece ser que la cinta debe ser colocada al borde Unidos)v. p.821—832.
del dorsel de la planta con los emisores colocados
LYLE, W. A., BORDOVSKY, J. P. 1995. LEPA corn irrigation with
hacia la p l a n t a .
limited water supplies. Transaction of the ASAE (Estados
Unidos)v.38, p.445—462.
Esta sección ofrece i n f o r m a c i ó n i n t r o d u c t o r i a
sobre la selección de sistemas de r i e g o para MONTEITH, J.L. 1965. Evaporation and the environment. In: The
proveer de agua a la palma de aceite. Sin e m - State and movement of water in living organisms. XlXth Sym-
posium of the Society for Experimental Biology. Swansea.
bargo, en muchos casos los problemas asociados
Cambridge, University Press.
con el riego son generales, pero las soluciones
son específicas de un lugar y, por lo t a n t o , varían PENMAN, H. L. 1948. Natural evaporation from open water, bare
de un lugar a otro. Quizás el costo del sistema soil and grass. Proc. Royal Society of London (Reino Unido)
de riego y la disponibilidad de agua para el riego V.A193, p. 120—146.
son los factores más d e t e r m i n a n t e s al seleccionar
un sistema. Se recomienda e n é r g i c a m e n t e llevar VAN BAVEL, C. H. M. 1966. Potential evaporation: The combina-
tion concept and its experimental verification. Water Resources
a cabo un análisis de costos antes de escoger
Research (Estados Unidos) v.2, p.455—467.

PALMAS Vol. 2 1 N o . Especial, Tomo 2 , 2000 2 79