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Letrina Seca Ecológica:

Manual de Uso y Mantenimiento


PROMOTORES SOLARES AGROECOLOGICOS

TOTOGALPA, MADRIZ, NICARAGUA

JUNIO 2017
Letrina Seca Ecológica: Manual de Uso y
Mantenimiento
Promotores Solares Agroecológicos (PSAE)

Elaboramos este manual con el propósito de informar a usuarios y/o gente interesada en el
funcionamiento, uso, y mantenimiento adecuado para las letrinas secas que construimos en
las comunidades rurales de Nicaragua.

Los Promotores Solares Agroecológicos (PSAE) es una Asociación de Pobladores sin fines de
lucro ubicado en la comunidad de Sabana Grande, Totogalpa, Madriz, Nicaragua. Contamos
con catorce miembros, nueve mujeres y cinco hombres. Realizamos actividades de
reforestación, agricultura sostenible y ecológica, y construcción natural. PSAE es un grupo
miembro de Grupo Fénix. Para más información, por favor visite www.grupofenix.org.

Agradecemos a Sarar Transformación, S.C., que nos dejaron utilizar contenido de su manual,
“Manual de Uso y Mantenimiento del Sanitario Seco Desviador de Orina de una Cámara.”
También utilizamos información de “Sanitario Ecológico Seco Separador,” publicado por
Equipo de Publicaciones de Alcanzamos, y “Manual de Construcción Baño Ecológico Seco”
por Salud Sin Límites.

Este manual fue diseñado y escrito por Meg Slattery con el aporte de Susan Kinne y Hilario
Martínez.

Para más información sobre las letrinas secas o PSAE, por favor contactar:

Meg Slattery
Megslattery21@gmail.com

Susan Kinne
susankinnefenix@gmail.com

Fátima Martínez
fatimamfenix@gmail.com

2
Índice
Introducción ......................................................................................................................................................... 4
¿Qué es una letrina seca ecológica? .................................................................................................................. 5
Ventajas sobre letrinas tradicionales e inodoros ...................................................................................... 5
Elementos ............................................................................................................................................................. 6
Taza con separador de orina
Balde con mezcla secante
Basurero
Base con dos cámaras

Puertas de atrás

Pichinga para orina

Funcionamiento y Uso ........................................................................................................................................ 8


¿Como funciona la letrina seca?................................................................................................................. 8
Preparación de la cámara ........................................................................................................................... 8
Uso Diario ..................................................................................................................................................... 9
Mantenimiento .................................................................................................................................................. 10
Cada ocho días ........................................................................................................................................... 10
Limpieza ...................................................................................................................................................... 10
¿Qué puedo echar en mi letrina seca? ............................................................................................................ 11
Preparación de la mezcla secante ................................................................................................................... 12
Manejo y aplicación segura de la orina y las heces en la agricultura .......................................................... 13
Propiedades de la orina ............................................................................................................................ 13
Manejo de contenedor de orina .............................................................................................................. 13
Aplicación segura en la agricultura .......................................................................................................... 14
Propiedades de las heces .......................................................................................................................... 15
Manejo de la cámara de heces ................................................................................................................. 15
Proceso de hacer abono ............................................................................................................................ 16
¿Qué hacer si la letrina huele mal? ................................................................................................................. 17
Bibliografía ......................................................................................................................................................... 18

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Introducción

Actualmente en las comunidades rurales de Nicaragua, la mayoría de las casas ocupan


letrinas de orificio, o letrinas tradicionales, para su sistema de saneamiento. Las letrinas
tradicionales son un paso adelante comparada al aire libre, pero también llevan varias
desventajas, pues los desechos humanos contaminan el manto acuífero a través de los
orificios cuando no sean construidos adecuadamente. Este es un problema bastante grave
en comunidades como Sabana Grande, donde la mayoría de las familias dependen en agua
de pozos comunales para tomar. El problema se intensifica en áreas donde hay bastantes
casas en estrecha proximidad. Además, las letrinas de orificio no son sostenibles
económicamente; cada vez que se llenan, hay que excavar un nuevo orificio, que quiere
bastante trabajo.

Estos problemas pueden ser solucionados por las letrinas secas ecológicas, una alternativa
tecnología que se construye arriba de la tierra. Hasta ahora existen nueve letrinas en Sabana
Grande, ocho construidos por PSAE y una en la casa de un miembro del grupo construida
por su propia cuenta. Nosotros hemos construido las bases con bloque y con adobe, y las
paredes las hacemos con técnicas de construcción natural basadas en tierra, arena, zacate, y
otros materiales orgánicos que son disponibles en nuestra comunidad.

Las letrinas secas ecológicas tienen varias ventajas, sin embargo, necesitan un uso y
mantenimiento adecuado para funcionar bien. Este manual le ayudará entender cómo
funciona su letrina seca, y cómo manejarla en una manera que asegurará que tenga una
vida útil bastante larga y agradable para el usuario.

Gracias por su interés en las letrinas secas ecológicas.

4
¿Qué es una letrina seca ecológica?

Las letrinas secas ecológicas son una alternativa a las letrinas de orificio que son comunes
en las comunidades rurales de Nicaragua. Nos ayudan proteger al agua, y aprovechar de los
nutrientes contenidos en la orina y las heces para uso en nuestros cultivos. Además, son
más económicas y durables, y evitan el mal olor y moscas que hacen desagradable la
experiencia de las letrinas de orificio.

En vez de tener un orificio, la letrina seca se


construye arriba del suelo con una base de
bloques, adobe, o ladrillo repellado con cemento.
Otra diferencia es que la orina va aparte en una
pichinga, entonces no mezcla con las heces, y evita
el mal olor de las letrinas tradicionales.

Las letrinas secas tienen dos cámaras. Así cuando


una cámara se llena, se tapa con una tabla y se
cambia la taza a la otra cámara. Dándole un buen
uso y mantenimiento, echando materiales que
ayudan con el proceso de descomponer y evitando
echarle materiales inorgánicos, después de un
periodo de un año los desechos estarán listos para
Imagen: Meg Slattery servir como abono orgánico.

Ofrecen varias ventajas sobre las letrinas tradicionales, e inodoros de agua, incluso:

1. No hay que estar excavando orificios cuando se llena la letrina; una vez que está
construido, dura como una casa y no tendrá que construir una nueva.
2. Con mantenimiento adecuado, produce abono orgánico y fertilizante.
3. No contaminan el agua de la comunidad
4. No se llenan de agua en temporadas de lluvia
5. Como la orina va aparte, no huelen mal como las letrinas de orificio.
6. No gastan agua.

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Elementos

A. Taza con separador para orina


➢ Esta letrina cuenta con un asiento o una taza sanitaria que está dividida en su
interior: al frente tiene el urinario y en la parte de atrás un hueco por donde
caen las heces dentro de la cámara.
➢ La orina se desvía del urinario por una manguera hacia una pichinga de
almacenamiento.
➢ La taza siempre debe
mantenerse tapada cuando
no está en uso.

¡Es muy importante que no caigan heces, mezcla


secante, u otro material solido en el urinario!

B. Balde con mezcla secante


➢ Es importante siempre tener
un balde con mezcla secante
A
C
listo en la letrina, con una
S
pala, pana, o cascara de jícaro
para echarla en la cámara. B
➢ La mezcla secante es
necesario para que las heces
se descompongan, y para Imagen: Sarar Transformación
evitar mal olor y moscas. Transformaciones
Mas adelante en la guía aprenderá como elaborar la mezcla.

C. Basurero
➢ Cada letrina debe de tener un basurero, o algún recipiente para echar basura
inorgánica como toallas sanitarias, pañales o materiales de plástico.

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D. Base con dos cámaras
➢ La letrina seca tiene una base de dos cámaras, que puede ser construida por
ladrillo, bloque, o adobe, dependiendo en los materiales que tenga
disponibles y lo que alcanza su presupuesto. Las cámaras se quedan bajo la
taza, y ahí caen las heces y material secante.

E. Puertas de atrás
➢ Las puertas de atrás
son para sacar las
heces después de
transformarse en
abono orgánico. Una
vez que ha vaciado la
cámara, puede volver a
usarlo de nuevo.

F. Pichinga de orina D
➢ Detrás de la letrina hay
E
una pichinga de 20L
que sirve como
F
recipiente para la orina.
Hay que revisarla
periódicamente y
cambiarla para una
nueva cuando esté llena.

7
Funcionamiento y Uso

¿Como funciona la letrina seca?

➢ La letrina seca separa las heces y la orina, así los


desechos se mantienen secos y sin mal olor, hay
menos volumen, y la orina sirve como fertilizante
para las plantas. La taza del banco está dividida
de tal manera que la orina se va por un lado y
puede ser colectada en un recipiente aparte, y las
heces caen directamente dentro la cámara.

Imagen: Salud Sin Límites

➢ La letrina seca tiene dos cámaras divididas donde van las heces. Así cuando un lado
se llena, se tapa y se cambia el banco al otro lado. Después de un periodo de seis
meses a un ano, las heces de la primera cámara serán descompue stas, y se puede
sacarlas de la puerta de atrás. Cuando el segundo lado se llena, se tapa y vuelves a
usar la primera cámara ya vacía.

Imagen: Equipo de Publicaciones que Alcanzamos

Preparación de la cámara

➢ Para el buen funcionamiento de esta letrina, es necesario colocar una capa de 5cm
de la mezcla secante en el fondo de la cámara para recibir las primeras heces.

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Uso diario

1. Sentarse: Las personas que utilizan la letrina deben sentarse de tal manera que la
orina caiga en la parte delante y las heces en la parte posterior.

2. Echar mezcla secante: En el caso de deposición de heces (cuando se hace caca),


siempre es necesario cubrir muy bien las heces con la mezcla secante para evitar
mal olores y moscas, y para que las heces se descompongan.

¡Tenga cuidado de que


no entren heces, mezcla
secante, u otro material
solido en la taza donde
va la orina!

Imagen: Sarar Transformación

3. Tapar la taza: Después de cada uso, es importante bajar la tapa de la letrina para
evitar que entren insectos a la cámara, y que salgan olores de la cámara hacia el
interior de la letrina.

4. Lavar las manos: Siempre hay que lavar las manos después de ir al baño.

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Mantenimiento

Cada ocho días:

➢ Desbaratamos la “montañita” que se forma en el interior de la cámara con un palo


grande (A). Después, cubramos bien las heces con ceniza para asegurar que no haya
mal olor y para eliminar todos los organismos dañinos (B).

A B

➢ Pichinga de orina: Es necesario revisar cada ocho días el nivel de la pichinga de


orina. Cuando se llena una pichinga, tenemos que reemplazarla por una vacía. (Para
más información en el manejo de la orina, puedes leer la sección “Manejo y
aplicación segura de la orina y heces en la agricultura”).

Limpieza
➢ Es importante mantener la letrina limpia. Limpiemos
el banco, y barremos el piso con regularidad. No
utilizar productos químicos para limpiar la taza, sino
limpiarla con vinagre y agua.

➢ Una vez al mes, hay que echar agua caliente y luego


agua con vinagre a la taza de orina para limpiar el
tubo (10 partes de agua y 1 parte de vinagre).
Imagen: Salud Sin Límites

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¿Qué puedo echar en mi letrina seca?

➢ En la cámara donde van las heces, se puede depositar:


1. Papel higiénico
2. Residuos de comida (frutas, cascaras, chingaste de café, etc.)

Los desechos de comida como cascaras y frutas proveen nutrientes adicionales que
mejoraran la calidad del abono. Sin embargo, si se observa que la letrina se está
llenando muy rápido, es mejor no echarla para no ocupar demasiado espacio.

➢ No se puede depositar:
3. Basura de plástico, latas, botellas…
4. SOLO material orgánico

El material inorganico no se descompone y es dañino para el proceso, por eso es


muy importante nunca meterlo en la letrina.

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Preparación de la mezcla secante

La mezcla secante nunca debe de faltar en la


letrina, pues es necesaria para cubrir las heces
frescas y así evitar que haya olor o moscas.
También es esencial en el proceso de
convertir las heces en abono. Por eso se
recomienda preparar bastante mezcla secante
para tenerla almacenada y así rellenar cada
vez que se vacíe el balde de mezcla.

La tierra que ocupamos debe ser seca y fina,


sin piedras u otro material orgánico de
grandes dimensiones. Algunos ejemplos de
material orgánico seco son aserrín, o pedazos

Imagen: Sarar Transformacion


de hojas secas, paja, o monte.

Pasos:
1. Arrancar y jalar tierra que sea arenosa.
2. Si la tierra está húmeda, ponerla en un lugar asoleado para que se seque.
3. Colar la tierra
4. Agregar 1 parte de material orgánico seco por 2 partes de tierra
5. Revolverla bien
6. Echar la mezcla en el balde y guardar el resto en un lugar seco.

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Manejo y aplicación segura de la orina y heces en la agricultura

Propiedades de la orina

➢ La orina es un excelente fertilizante, pues es rica en nitrógeno (N), fosforo (P), y


potasio (K), los cuales son elementos indispensables para el crecimiento de las
plantas. También es rica en otros microelementos.

➢ La podemos utilizar como fertilizante de plantas, arbustos y


árboles. También la podemos usar para plantas comestibles
sin ningún tipo de riesgo para la salud, siguiendo las
recomendaciones de aplicación.

Manejo de contenedor de orina

➢ Para retirar una pichinga llena de orina, hay que sacar


la manguera de descarga de orina que está dentro del
contenedor y cambiarla a una pichinga vacía. A la
pichinga llena, hay que ponerle una tapa.

➢ La pichinga llena ya tapada se guarda en un lugar


sombreado para su almacenamiento. Se recomienda
pegarle a la pichinga masking tape con la fecha en
que se sacó.

Hay que mantener la orina tapada por un mes en un lugar sombreado


para eliminar cualquier organismo dañino. Así ella se trata solo.

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Aplicación segura en la agricultura

“Cuando la orina acaba de salir del cuerpo es muy ácida, esto puede quemar las plantas si
la aplicamos directamente. Después de que se da el cambio de acidez durante el
almacenamiento (o reposo) se vuelve alcalina y ya no quema las plantas.

Para aplicar la orina hacemos una pequeña


zanja alrededor de nuestro árbol, arbusto o
planta; si nuestro cultivo está en hilera,
hacemos una zanja a lo largo de la plantación,
no muy pegada a la planta para procurar no
lastimar las raíces de la misma. La orina se
aplica en el suelo, no en el follaje de la planta.
Una vez hecha la zanja, aplicamos la dosis
recomendada y tapamos con tierra.

Después de tapar con tierra agregamos agua


o bien hacemos la aplicación cuando veamos
que va a llover. Se recomienda aplicar la orina
temprano en la mañana o en la tarde, cuando
la temperatura ambiente es fresca, para no
perder el nitrógeno.

La dosis de aplicación es de 3 a 6 litros por


m2 o lineal; es mejor aplicar pequeñas
cantidades varias veces que toda la dosis de Imagen: Sarar Transformación

una vez.” -Sarar Transformación

Recomendación en el uso de orina

“Las plantas responden muy bien con la orina, sin embargo, para mantener la fertilidad
de nuestro suelo es importante que también le agreguemos composta, lombricomposta
o alguna otra fuente de materia orgánica. En extensiones grandes de cultivos, se debe de
utilizar la orina como un elemento más dentro de las prácticas de fertilización.”

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Propiedades de las heces

➢ El abono que se hace con las heces es


un excelente estructurante para el
suelo y también es un suplemento en
la alimentación de las plantas.
Contiene materia orgánica, nitrógeno,
fosforo y potasio, y muchos
microelementos. Por esto, la utilización
del abono es muy beneficiosa para los
cultivos.

➢ Sin embargo, y a diferencia de la


orina, las heces contienen más
organismos que nos enferman (parásitos y patógenos) por eso es importante
siempre agregar mezcla secante y ceniza, y hacer otro proceso de abonera después
de sacarlas de la puerta de atrás.

Manejo de la cámara de heces

➢ Cuando faltan 15 cm para que la cámara se llene, antes de taparla, hay que agregar:
1. 8 cm de la mezcla secante
2. 5 cm de ceniza y/o cal encima

➢ Cuando la segunda cámara se llena, se puede sacar las heces ya descompuestas de


una puerta de atrás.

➢ Para asegurar que no lleva ningún patógeno, el próximo paso es otro proceso de
hacer abono.

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Proceso de hacer abono

➢ A sacar los contenidos de la puerta de atrás, formar una pila de abono haciendo
capas de:
1. 30 cm de hojas seca
2. 5 cm de estiércol de vaca
3. 5 cm de lo que sacas de la letrina
4. 3 cm de tierra
5. Después de cada capa, agregar agua y ceniza y/o cal
6. Se puede repetir esta combinación hasta que se termine el abono sacado
de la letrina
➢ Tapar con un pedazo de plástico
➢ Ver la temperatura cada 8 días, usando un palo al centro para termómetro. Si está
muy caliente, hay que revolverla.
➢ Cada mes, hay que revolver la pila entera.
➢ A los 3 meses, debe estar lista para cualquier tipo de cultivo.

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¿Qué hacer cuando la letrina huele mal?

“Es muy útil conocer y observar nuestro sanitario para saber qué hacer, al principio
podemos hacer las observaciones que a continuación se indican e inmediatamente después
aplicar el correctivo. Si no contamos con tiempo, podemos aplicar alguna medida correctiva
y posteriormente seguir todos los pasos.

1. Revisar que estén bien cubiertas las heces y que


no haya restos de orina en el urinario, luego
agregar un poco de mezcla secante encima de
las heces y echar un chorrito de agua en el
urinario de la taza y del mingitorio.

2. Después revisar la limpieza (aseo) del sanitario, es


importante que la taza y el mingitorio estén
limpios y aseados, el sanitario barrido y trapeado.
Si todo esto está bien, a veces puede ser que
haya caído orina en el piso y no nos hayamos
dado cuenta. Imagen: Sarar Transformación

Transformaciones

3. Cuando el aseo del sanitario está bien, el olor puede venir de la cámara o de la zona
de acopio de orina. Para asegurar esto, limpiar bien todo el sanitario.

4. Revisar que no se esté cayendo la orina, puede ser que el contenedor este lleno y
que sea el momento de cambiar un contenedor por otro. Si este no es el problema
revisar la manguera, a veces las conexiones desde la taza y el mingitorio están
goteando o está goteando alguna unión.” -Sarar Transformación

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Bibliografía

Equipo de Publicaciones que Alcanzamos. (2005). Sanitario Ecologico Seco Separador. Mexico:
Equipo de Publicaciones que Alcanzamos.

Garduño, F. (2011). Manual del Uso y Mantenimiento de Sanitorio Seco Desviador de Orina de
Una Camara . Tezplotlan, Morelos, Mexico: Sarar Transformacion, SC.

Salud Sin Limites. Manual de Construcción de Baño Ecológico Seco.

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