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COLONIA

La historia colonial de Guatemala empieza con la llegada del conquistador Pedro de Alvarado en el 1524 y termina
con la declaración de independencia guatemalteca en 1821. Mientras que Guatemala formó parte del Virreinato
de México, funcionó por aparte como Capitanía General e incluyó lo que ahora es Chiapas, una parte de Yucatán,
Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica

"La Antigua Guatemala", la capital colonial de Centroamérica, se fundó con el nombre de Santiago de Guatemala
en el 1543. Fue el centro cultural, económico, religioso, político y educativo de la región entera hasta que la capital
se mudó a la actual Ciudad de Guatemala después de unos terremotos devastadores en el 1773. Los
conquistadores escogieron la ubicación dado que la capital antigua se había inundado en el 1541. El valle ofrecía
una fuente de agua adecuada y ofrece uon de los mejores climas del mundo. Los suelos fértiles que rodean a
Antigua también consisten en un atractivo.

Más de 30 órdenes monásticas tenían su sede en Antigua y en el pueblo construyeron monasterios, conventos y
catedrales impactantes. Una de las primeras ciudades planificadas en el Nuevo Mundo, su diseño urbano es un
tradicional cuadriculado español –ocho manzanas por ocho manzanas--. Dado su importancia y preservación como
ciudad colonial, la UNESCO declaró a Antigua como “Patrimonio de la Humanidad”. En vista de que muchas de las
casas coloniales se preservaron, podrías sentir que el tiempo se haya parado hace 300 años. Desde su arquitectura
hasta sus inmediaciones hermosas; experimenta los esplendores de los tiempos coloniales españoles!.

Sin embargo, no es solamente Antigua que ofrece la historia colonial. Conforme vayas recorriendo Guatemala,
podrás ver iglesias, edificios, y fuentes que se originaron en los tiempos coloniales.

Eventos ocurridos en la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala

Pedro de San José Betancur, o Santo Hermano Pedro, llegó a tierras guatemaltecas en 1650 procedente de su
natal Tenerife; al apenas desembarcar sufrió una grave enfermedad, durante la cual tuvo la primera oportunidad
de estar con los más pobres y desheredados. Tras su recuperación quiso realizar estudios eclesiásticos pero, al no
poder hacerlo, profesó como terciario franciscano en el Convento de San Francisco. Fundó centros de acogida
para pobres, indígenas y vagabundos y también fundó la Orden de los Hermanos de Nuestra Señora de Bethlehem
en 1656, con el fin de servir a los pobres.60 El Santo Hermano Pedro escribió algunas obras, entre ellas: Instrucción
al hermano De la Cruz, Corona de la Pasión de Jesucristo nuestro bien o Reglas de la Confraternidad de los
Betlemitas.60 Por otro lado, fue el primer alfabetizador de América y la Orden de los Betlemitas, a su vez fue la
primera orden religiosa nacida en el continente americano. Pedro de San José Betancur fue un hombre adelantado
a su tiempo, tanto en sus métodos para enseñar a leer y escribir a los analfabetos como en el trato dado a los
enfermos.

En 1660 llegó a Santiago de los Caballeros de Guatemala el impresor José de Pineda Ibarra, contratado por los
eclesiásticos guatemaltecos. Trabajó en impresión, encuadernación y en compra y venta de libros; murió en 1680,
heredándole la imprenta a su hijo Antonio, quien la siguió operando hasta su muerte en 1721.61

El 31 de enero de 1676 por Real Cédula de Carlos II se fundó la Real y Pontificia Universidad de San Carlos
Borromeo,62 la tercera universidad fundada en América, donde estudiaron muchas figuras importantes del país,
entre ellos Fray Francisco Ximénez, descubridor del manuscrito Popol Vuh —y quien además lo tradujo
parcialmente al castellano— y el doctor José Felipe Flores, eminente protomédico de Guatemala y médico
personal del rey de España.

Conquista del Petén

Los itzaes habían resistido todos los intentos de conquista española desde 1524. En 1622 una expedición militar
encabezada por el capitán Francisco de Mirones, acompañada por el fraile franciscano Diego Delgado, salió de
Yucatán; esta expedición se convirtió en un desastre para los españoles que fueron masacrados por los itzaes. En
1628 los choles del Manché en el sur fueron puestos bajo la administración del gobernador colonial de Verapaz
formando parte de la Capitanía General de Guatemala. En 1633 los choles del Manché se rebelaron
infructuosamente contra el dominio español. En 1695 una expedición militar que salió de Guatemala, trató de
llegar al lago Petén Itzá; esta fue seguida por misioneros que salieron de Mérida en 1696, y en 1697 por la
expedición de Martín de Ursúa y Arizmendi, que salió de Yucatán y que resultó en la derrota final de los reinos
independientes del centro de Petén, y su incorporación en el Imperio español.64

Castillo de San Felipe de Lara

Castillo de San Felipe de Lara en la desembocadura del río Dulce en el lago de Izabal. Fue construido por Diego
Gómez de Ocampo en 1697 por orden del rey Felipe II de España para constrarrestar incursiones de piratas
ingleses.

El Castillo de San Felipe de Lara es una fortaleza ubicada en la desembocadura del río Dulce con el lago de Izabal
en el oriente de Guatemala. Fue construida en 1697 por Diego Gómez de Ocampo para proteger las propiedades
coloniales españolas contra los ataques de los piratas ingleses. El río Dulce conecta el lago de Izabal con el mar
Caribe y estuvo expuesto a repetidos ataques de piratas entre el siglo xvi y el siglo xviii. El rey Felipe II de España
ordenó la construcción de la fortaleza para contrarrestar el pillaje por los piratas. En 2002 fue inscrito en la lista
tentativa del Patrimonio de la Humanidad de UNESCO