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CONTAMINACIÓN

 La contaminación es un cambio indeseable en el aire, el agua, el suelo y los


alimentos, que no solo ocasiona serios trastornos en la salud de las personas
y en la vida de los animales, sino, que deteriora nuestro ambiente, en general,
existen dos tipos de contaminantes, loa biodegradables y los no degradables.
 Los contaminantes que causan la contaminación se dividen en varios grupos:
Los no degradables, Los de degradación lenta, Los degradables y Los
biodegradables.
 Los no degradables: los que no se descomponen por procesos naturales.
Como ejemplo podemos tomar al mercurio y al plomo. Los de degradación
lenta: los que tardan décadas o más años en descomponerse. Un claro
ejemplo es el plástico. Los degradables: se descomponen rápidamente en un
período corto de tiempo comparado con el resto. Los biodegradables: se
descomponen debido a la acción de organismos vivos, los cuales suelen ser
bacterias especializadas. Un ejemplo conocido son las aguas residuales
humanas que va a parar a un río.
 Una atmósfera altamente contaminada puede ocasionar daños a la salud de
las personas así mismo afectar a la vida de las plantas y los animales; pero,
además, los cambios que se producen en la composición química de la
atmósfera pueden cambiar el clima producir lluvia acida o destruir el ozono,
fenómenos todos ellos de una gran importancia global.

Lluvia Ácido
 La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con
los óxidos de nitrógeno, el dióxido de azufre y el trióxido de azufre emitidos
por fábricas, centrales eléctricas, calderas de calefacción y vehículos que
queman carbón o productos derivados del petróleo que contengan azufre.
 la lluvia ácida puede estar originada por causas naturales, como erupciones
volcánicas o terremotos, que liberan gran cantidad de partículas
contaminantes a la atmósfera. Pero la lluvia ácida también es una
consecuencia de las actividades del hombre, como pueden ser las industrias
o el uso generalizado de transportes que usan combustibles fósiles -como la
gasolina-.
 La acidificación de las aguas de lagos, ríos y mares dificulta el desarrollo de
vida acuática, lo que aumenta en gran medida la mortalidad de peces.
Igualmente, afecta directamente a la vegetación, por lo que produce daños
importantes en las zonas forestales, y acaba con
los microorganismos fijadores de nitrógeno.
Gas de Efecto Invernadero
 Así mismo, los llamados gases de invernadero atrapan calor en la atmósfera,
con consecuencias imprevistas; el bióxido de carbono sigue constituyendo
solo una pequeña fracción de la atmósfera del planeta, aproximadamente
0.035%, sin embargo el CO2 presenta una propiedad de suma importancia,
por la cual su acumulación es una causa importante de preocupación: “atrapa
calor”.
 El CO2 atmosférico funciona como el cristal de un invernadero, permite que
entre la energía en forma de luz solar, pero absorbe y conserva esa energía
una vez que se ha convertido en calor, varios gases invernadero comparten
esta propiedad, incluyendo el metano, los clorofluocarbonos y el óxido
nitroso.
 Intervienen muchos factores, como cambios en la cubierta de las nubes
causada por una mayor evaporación y posibles aumentos en la productividad
primaria neta debido a mayores niveles de CO2, lo cual hace difícil e incierta
la creación de modelos climáticos.
 sin embargo, muchos científicos creen que el efecto invernadero
posiblemente cause un aumento de 1.5° a 4.5° C en la temperatura global
promedio para finales del este siglo.

Calentamiento Global
 El término Calentamiento Global se refiere al aumento gradual de las
temperaturas de la atmósfera y océanos de la Tierra que se ha detectado
en la actualidad, además de su continuo aumento que se proyecta a futuro.
 Cuando se derritan los casquetes polares y los glaciales, esto como
respuesta al calentamiento atmosférico, el nivel del mar subirá,
amenazando con esto a las ciudades costeras, e inundando las tierras
pantanosas costeras, estos ecosistemas amenazados son el hábitat de
reproducción de muchas especies de aves, y peces.
 Otra consecuencia seria de la tendencia del calentamiento del planeta, es
el cambio en la distribución global de la temperatura y de la precipitación
pluvial; incluso cambios pequeños en la temperatura, pueden alterar de
manera radical la dirección de las corrientes más importantes de los aires y
los océanos cambiaria los patrones de precipitación en formas difíciles de
predecir cambiaria los patrones de precipitación en formas difíciles de
predecir.
 la mayor parte de la comunidad científica asegura que hay más que un 90%
de certeza que el aumento se debe al aumento de las concentraciones
de gases de efecto invernadero por las actividades humanas que incluyen
deforestación y la quema de combustibles fósiles como el petróleo y el
carbón. Estas conclusiones son avaladas por las academias de ciencia de
la mayoría de los países industrializados.

Conceptos básicos en contaminación atmosférica


 Cualquier circunstancia que añadida o quitada de los normales
constituyentes del aire, puede llegar a alterar sus propiedades físicas o
químicas lo suficiente para ser detectado por los componentes del medio.
 Cualquier condición atmosférica en la que ciertas substancias alcanzan
concentraciones lo suficientemente elevadas sobre su nivel ambiental normal
como para producir un efecto mensurable en el hombre, los animales, la
vegetación o los materiales.
 Un contaminante puede ser cualquier elemento, compuesto químico o
material de cualquier tipo, natural o artificial, capaz de permanecer o bien ser
arrastrado por el aire, puede encontrarse en forma de partículas sólidas,
gotas líquidas, gases o en diferentes mezclas de estas mismas formas.
 Los contaminantes atmosféricos son tan numerosos que resulta difícil
agruparlos para su estudio. Siguiendo una agrupación bastante frecuente los
incluiremos en los siguientes grupos: Óxidos de Carbono Óxidos de Azufre
Óxidos de Nitrógeno Compuestos orgánicos Partículas y aerosoles
Oxidantes Sustancias radioactivas Calor Ruido Otro

Óxidos de carbono
 Se incluyen en esta categoría el dióxido de carbono (CO2) y el monóxido de
carbono (CO). Los dos son considerados contaminantes primarios.
 El Dióxido de carbono (CO2), es un gas sin color, olor ni sabor que se
encuentra presente en la atmósfera de forma natural.
 es un gas que produce un importante efecto al atrapar calor, el llamado efecto
invernadero • su concentración está aumentando en los últimos decenios
por la quema de los combustibles fósiles y de grandes extensiones de
bosques.
 Debido a estos motivos es uno de los gases más importantes y que más
influye en el gran problema ambiental del calentamiento global del planeta y
el consiguiente cambio climático.
Monóxido de carbono
 Esta sustancia es un gas que no presenta color, olor ni sabor. Es considerado
así mismo un contaminante primario.
 Es tóxico debido a que envenena la sangre, al impedir el transporte de
oxígeno, esto al combinarse de manera fuerte con la hemoglobina de la
sangre reduciendo de esta manera la capacidad de la sangre de transportar
oxígeno.
 Alrededor del 90% del monóxido de carbono que existe en la atmósfera se
forma de manera natural, en la oxidación de metano (CH4) en reacciones
fotoquímicas. Se va eliminando por su oxidación a CO2.
 Las actividades del ser humano lo generan en grandes cantidades siendo,
después del CO2, el contaminante emitido en mayor cantidad a la atmósfera
por causas no naturales. Procede, principalmente, de la combustión
incompleta de la gasolina y el diésel en los motores de los vehículos.
 Puede causar la muerte cuando se respira en niveles elevados. Se produce
por la combustión deficiente de sustancias como
gas, gasolina, keroseno, carbón, petróleo, tabaco o madera.

Óxidos de azufre
 Se incluyen en esta categoría dos tipos de óxidos de azufre, el dióxido de
azufre (SO2) y el trióxido de azufre (SO3).
 El Dióxido de azufre (SO2) es un importante contaminante primario, es un
gas incoloro y no inflamable, de olor fuerte e irritante, su vida media en la
atmósfera es de poco tiempo, entre 2 a 4 días.
 En conjunto, más de la mitad del dióxido de azufre que arriba a la atmósfera
es emitido a causa de las actividades humanas, sobre todo, por la
combustión de carbón y petróleo así como de la metalurgia (Conjunto de
industrias, en particular las pesadas, dedicadas a la elaboración de metales).
 El Trióxido de azufre (SO3), es un contaminante de tipo secundario, el cual
se forma cuando el SO2 reacciona con el oxígeno en la atmósfera.
Óxidos de Nitrógeno
 Están considerados en este tipo de contaminantes el óxido nítrico (NO), el
dióxido de nitrógeno (NO2) y el óxido nitroso (N2O).
 El óxido nítrico (NO) y el dióxido de nitrógeno (NO2) se suelen considerar en
conjunto con la denominación de NOx. Son contaminantes de tipo primarios
de mucha trascendencia en los problemas de contaminación ambiental.
 De estos, el emitido en mayores cantidades es el óxido nítrico, pero éste
sufre una rápida oxidación a dióxido de nitrógeno, siendo éste, el que
predomina en la atmósfera.
 El óxido nitroso (N2O) lo encontramos en la troposfera, es inerte y su vida
media es de unos 170 años, va desapareciendo en la estratosfera en
reacciones fotoquímicas que pueden tener influencia en la destrucción de la
capa de ozono, así mismo también presenta efecto invernadero.
 Algunos otros gases contaminantes conformados por el elemento nitrógeno,
como el amoniaco (NH3) son contaminantes de tipo primarios, pero
normalmente sus bajos niveles de emisión hacen que no alcancen
concentraciones dañinas.

Compuestos orgánicos volátiles


 En este grupo de contaminantes orgánicos se incluyen diferentes
compuestos como el metano (CH4), los clorofluorcarburos (CFC) y otros
hidrocarburos.
 El metano (CH4) es el más abundante y más importante de los hidrocarburos
atmosféricos, es un contaminante de tipo primario, el cual se forma de
manera natural en diversas reacciones anaeróbicas del metabolismo.
 El metano desaparece de la atmósfera principalmente a consecuencia, de
reaccionar con el radical hidróxido (OH) formando, entre otros compuestos,
ozono.
 Los clorofluorcarburos, llamados comúnmente freones, son contaminantes
especialmente importantes, esto debido a su papel en la destrucción del
ozono en las capas altas de la atmósfera.
 En la atmósfera están presentes muchos otros hidrocarburos, principalmente
procedentes de fenómenos naturales, pero también originados a causa de
actividades del hombre, sobre todo aquellas relacionadas con la extracción,
la refinación y el uso del petróleo y sus derivados.
Partículas y aerosoles
 En la atmósfera suelen permanecen suspendidas sustancias muy distintas,
tales como partículas de polvo, polen, hollín (carbón), metales (plomo,
cadmio), asbesto, sales, pequeñas gotas de ácido sulfúrico, dioxinas,
pesticidas, etc.
 Según su tamaño pueden permanecer suspendidas en la atmósfera desde
uno o dos días, (las de 10 micrómetros o más), hasta varios días o semanas,
las más pequeñas.
 Algunas de estas partículas son especialmente tóxicas para los humanos y,
en la práctica, los principales riesgos para la salud humana por la
contaminación del aire provienen de este tipo de contaminación,
especialmente abundante en las grandes ciudades.
 Los aerosoles primarios son aquellos emitidos a la atmósfera de manera
directa desde la superficie del planeta, proceden principalmente, de los
volcanes, la superficie oceánica, los incendios forestales, polvo del suelo, o
bien de origen biológico (polen, hongos y bacterias) y actividades humanas.
 Los aerosoles secundarios son aquellos que se forman en la atmósfera a
causa de diversas reacciones químicas que afectan a gases, otros aerosoles,
humedad, etc.
 Los aerosoles pueden influir sobre el clima de doble manera. Por una parte,
pueden producir calentamiento al absorber radiación solar, o bien, pueden
provocar enfriamiento al reflejar parte de la radiación solar que incide en la
atmósfera.
Oxidantes
 El ozono (O3), es la sustancia principal en este grupo, aunque también otros
compuestos actúan como oxidantes en la atmósfera.
 Las características de este contaminantes son: es un gas de color azulado y
presenta un olor fuerte muy característico, que se suele notar después de las
descargas eléctricas de las tormentas. De hecho, una de las maneras más
eficaces de formar ozono a partir de oxígeno, es sometiendo a este último, a
potentes descargas eléctricas.
 El ozono es una sustancia que cumple dos papeles importantes, totalmente
distintos según se localice en la estratosfera o bien en la troposfera.
 El ozono troposférico es aquel ozono que se encuentra en la capa
atmosférica denominada troposfera, la cual se localiza junto a la superficie
de la Tierra, este compuesto es un importante contaminante de tipo
secundario.
 El ozono que se encuentra en la zona más cercana a la superficie del planeta
se forma por reacciones inducidas debida a la luz solar en las que participan,
principalmente, los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos presentes en el
aire.