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Tema: El desarrollo del imaginario sobre la Ciudad de los Césares durante los siglos XVIII y XIX en las

regiones del sur chileno y argentino1.


Problemática
¿Qué significó la Ciudad de los Césares en el imaginario a ambos lados de la cordillera de los Andes?
¿Por qué la historiografía lo termina por desestimar como verídico? ¿Dónde se produce el punto de inflexión
entre el tenaz convencimiento de su existencia y su catalogación como mito?¿Cuándo y por qué el relato se vio
incluido en las leyendas áureas?2.
Justificación
La bibliografía en torno al tema se ha preocupado de comprender y conocer el origen y la evolución
de La Ciudad de los Césares, no obstante, esta motivación no ha logrado agotar el tema. Los autores han dirigido
su atención a una perspectiva que busca encausar el umbrío camino que siguió el relato a través de las distintas
fuentes lo fueron nutriendo.
Desde este prisma, la investigación busca realizar un análisis comparativo con base en fuentes de los
siglos XVIII y XIX, que permitan aportar a la comprensión del desarrollo del imaginario de la Ciudad de los
Césares a la vez que contribuir al estudio sobre la perdida ciudad.
Aporte
El aporte de la presente investigación comparativa está en aquel aspecto que se analiza de la fuente,
esto es, el imaginario y su consideración de verídica por parte de los religiosos y expedicionarios.

Objetivos:
 Objetivo general:
o Analizar comparativamente las fuentes del siglo XVIII y XIX a fin de reconocer en ellas los
elementos que habrían caracterizado el imaginario de la Ciudad de los Césares hasta llegar
a su integración en la historia mitológica nacional3.
 Objetivos específicos:
o Conocer las fuentes relativas a la búsqueda de la Ciudad de los Césares durante los siglos
XVIII, XIX y analizarlas comparativamente.
o Reconocer las diferencias y similitudes presentes en las fuentes que relatan la búsqueda de
la Ciudad y el imaginario en torno a ellas.
o Reconocer las diferencias y similitudes entre los siglos XVIII y XIX, presentes en las fuentes
que relatan la búsqueda de la Ciudad y el imaginario en torno a ellas.
o Reconocer las circunstancias que asociaron la búsqueda de la Ciudad de los Césares con las
leyendas áureas.
o Comprender los elementos o sucesos que intervinieron en las fuentes y tuvieron por
consecuencia la desestimación de la búsqueda.

1
Falta especificar
2
Falta desarrollar problemática
3
No estoy segura de esto
Hipótesis: en construcción.
Fuentes:
Para el siglo XVIII las fuentes que utilizaremos corresponden a las expediciones de Silvestre Antonio de Rojas
(o Roxas), Este es importante porque describe que estando cautivo entre los pehuenches había conocido los
caminos de las pampas y podía dar fe de la existencia de un grupo indígena llamado Césares4, según X. Urbina,
por lo que a través de su relato se podrán comprender las motivaciones que lo llevaron a formular la expedición.
Así mismo nutrirán el análisis los escritos de Salvador de Arapil y el padre jesuita José Cardiel. A estas
referencias incluiremos preliminarmente a José de Moraleada teniendo especial atención en su análisis por
poder considerarse como el reflejo de la transición del relato de verídico a mitológico.

Si bien las fuentes enfatizan las propiedades imaginarias de la Ciudad, en un análisis preliminar se plantea que
Silvestre tiende a describir un paraíso terrenal, mientras que el jesuita tiende a ser más cuidadoso con esta
comparación implícita.
En lo relativo al siglo XIX, las fuentes que expondremos al análisis son las de Ignacio Pinuer y Vicuña
Mackenna, este último por ser en primer lugar el primero en hacer un recuento de la historia de los Césares, y
en segundo, por ser uno de los más categóricos en su desconfianza sobre la existencia real de la Ciudad. Serán
analizadas específicamente con la intención de encontrar elementos que nos permitan comprender cómo era
vista la Ciudad de los Césares para la época, ¿Había sido desestimada? ¿qué elementos permiten determinar si
aún continúa en los objetivos de los expedicionarios? ¿Existieron expediciones durante este periodo? ¿Cuál es
la intención al escribir sobre ellas? Son preguntas que están orientadas a encausar el análisis.

Bibliografía:
La historiografía ha aportado, principalmente, a conocer las causas que llevaron a la configuración de
empresas de conquista o de reducción en búsqueda de la Ciudad de los Césares y cómo este relato fue tomando
forma. En el siguiente apartado presentamos la bibliografía que ha servido de guía en la construcción de la
incipiente investigación:

1. Urbina, Ximena, “La frontera de arriba en Chile colonial”, Valparaíso, Ediciones Universitaria,
2008.
La autora, con el objetivo de estudiar la zona fronteriza al sur de Chile durante los siglos coloniales, aparta
un capítulo para dedicarse específicamente al tema, para ello realiza una compilación de las expediciones que
habrían tenido por motivación la búsqueda de los Césares y las formas de penetración de la frontera de arriba
en pos de esta “encantada” ciudad5. Es importante porque comprende todas las fuentes y viajes que buscaremos
estudiar, aportando al análisis información valiosa extraída desde archivos a los que no podría de otra forma
alcanzar esta investigación.

4 Urbina, Ximena, “ La frontera de arriba en Chile colonial ”, Valparaíso, Ed. Universitaria, 2008. p. 160.
5
Ibid. p. 153.
2. Notas históricas y geográficas. Santiago. 1994 – 1995. “La Expedición Valdiviana de 1777 en
Busca de la “Ciudad de los Césares”.
Esta autora se ha estudiado en cuanto relata las raíces históricas que tuvo el desarrollo del relato, aporta al
estudio principalmente por centrar su análisis en las fuentes XVIII, sin dejar de lado referencias otros viajes
importantes como el de Ignacio Pinuer6. La autora entrega elementos específicos como lo es la primera vez
[que se] señala la existencia de oro y plata en la ciudad7.

 Bayo, Ciro, “Los Césares de la Patagonia: leyenda áurea del nuevo mundo”, Madrid, 1913.
 Couyoumdjian, Patricio, “Manuel José de Orejuela y la abortada expedición en busca de los Césares
y extranjeros, 1780-1783”, Historia, N°10, 1971.
 Estellé, Patricio, Couyoumdjian, Ricardo, “La ciudad de los Césares: origen y evolución de una
leyenda (1526-1880)”, Historia N°7, 1968
 Gandía, Enrique, “Historia crítica de los mitos y leyendas de la conquista americana”, Buenos Aires,
Centro difusor del Libro, 1946
 Latcham, Ricardo, “La leyenda de los Césares: su origen y su evolución”, Imprenta Cervantes, 1929.
 Urbina, Rodolfo, “Las misiones franciscanas de Chiloé a fines del siglo XVIII: 1771 – 1800”,
Valparaíso, Editorial Lártole, 1990.

6
Notas históricas y geográficas. Santiago. 1994 – 1995. “La Expedición Valdiviana de 1777 en Busca de la “Ciudad de los Césares””. p.
65
7
Ibid. p. 69

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