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Revista de Estudios Sociales

ISSN: 0123-885X
res@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Melo, Jorge Orlando


Medio siglo de historia colombiana: notas para un relato inicial
Revista de Estudios Sociales, nm. 4, agosto, 1999
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81511266002

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Medio siglo de historia
colombiana: notas para un
relato inicial
Jorge Orlando Melo*

En este trabajo el autor hace un recorrido siguiendo el La historia entre la ciencia y la poltica.
estudio de la historia en Colombia, desde su La historia es una ciencia difcil de conceptualizar: se
surgimiento hasta los actuales debates e mueve en un espacio fronterizo entre las ciencias
investigaciones, incluyendo la discusin sobre su sociales y las humanidades. En cuanto ciencia social,
carcter cientfico y las tendencias posmodernas. Se su estatuto epistemolgico es incierto: debe buscar
contempla el desarrollo de la disciplina en las su solidez en la adopcin de los principios y
fundamentos propios de las ciencias sociales, y
universidades y medios acadmicos, as como en el
aspirar a desarrollar un saber basado en leyes y
aumento progresivo de publicaciones y su evolucin regularidades, en cierto modo afn a las ciencias
temtica. De manera general se logra construir con naturales, o su nica posibilidad de ser reconocida
bastante concisin una historia de la Historia en como ciencia depende de la definicin de un tipo
nuestro pas, que permite sopesar los vacos y especial de conocimiento, cuyas operaciones de
fortalezas de esta disciplina. aprehensin de la realidad se apoyan, ms que en la
ley y la bsqueda de la generalidad, en la
comprensin, la interpretacin, la descripcin,
delgada o profunda, o la tipificacin? En cuanto rama
de las humanidades, es una forma de conocimiento
en el que la forma narrativa que predomina en su
estilo de exposicin la acerca a los procedimientos de
la literatura, a una retrica particular que parece ajena
a la ciencia y justifica muchas de las argumentaciones
que, en aos recientes, reducen la historia a un
discurso indemostrable y en buena parte arbitrario.
Un debate amplio sobre estos temas no se ha
dado nunca en Colombia, aunque los historiadores
han usado con prolijidad argumentos provenientes de
una y otra vertiente. Sin embargo,
independientemente de que pueda argumentarse
slidamente el carcter cientfico de la ciencia, la
primera comprobacin que vale la pena hacer, al
intentar ofrecer una imagen de conjunto de las formas
que ha adoptado la historiografa colombiana en los
aos posteriores al restablecimiento democrtico de
1958, es que, al menos hasta ahora, ha dominado la
idea de que la historia es una prctica cientfica, y
que la adopcin de procedimientos y mtodos
cientficos diferenciaba las nuevas formas de trabajo
histrico de los tipos de narracin histrica que
caracterizaron la historiografa tradicional o
acadmica. La historia hecha en las universidades a
partir de la dcada del sesenta, la , historia recogida
en las nuevas revistas acadmicas, de una u otra
forma reivindicaba su carcter de conocimiento
objetivo y verificable y su inscripcin en el mundo de
las ciencias sociales.

* Historiador, director de la Biblioteca Lus ngel Arango.


La tensin entre lo que vino a conocerse como del pasado1.
"nueva historia" e historia acadmica fue por ello uno de La profunda crisis de los proyectos polticos de
los elementos centrales del desarrollo de la disciplina izquierda ha tenido sin duda efectos muy notables
histrica: los "nuevos historiadores" -que en general, sobre este proceso, y el trabajo histrico de la ltima
aunque con algunas excepciones, eran los historiadores dcada parece moverse en un terreno totalmente
que trabajaban en las universidades-, se sentan diferente al que existi en los aos de relativo
miembros de un grupo que segua procedimientos predominio de la "nueva historia". Al perderse la
rigurosos y metodologas slidas, mientras que vean a visin del papel de la historia en el cambio social, el
los historiadores acadmicos como aficionados elemento que creaba tensin entre un polo cientfico y
dedicados a una prctica histrica elemental, de un un polo acadmico se debilit. Mientras que muchos
empirismo ingenuo, guiada por curiosidades frvolas historiadores formados en los sesentas y setentas
usualmente motivadas por el origen familiar o por el siguen haciendo una prctica histrica que todava se
inters de promover valores sociales entre los lectores, inspira en los modelos de esos aos, aunque en
ms que por el de conocer verdaderamente el transcurso buena parte desprovistos de sus aristas ms
de nuestra historia. Mientras tanto, los historiadores combativas, las nuevas generaciones parecen
ajenos a la universidad tendieron a ver en los nuevos bastante alejadas de cualquier perspectiva poltica y
historiadores un grupo an ms empeado que ellos en no comparten los viejos paradigmas de interpretacin
una prdica ideolgica, en la medida en que los ni enfrentan los mismos problemas analticos2. Pero si
identificaron con posiciones polticas radicales o ideas como la de la "historia total", la historia como
revolucionarias, y asumieron con vigor la defensa de ciencia social, la pretensin del historiador de
supuestos valores tradicionales del pas, amenazados representar una realidad independiente de la
por las visiones econmicas o sociales de nuestro estructura del discurso que elabora, ya no obtienen el
pasado. consenso, tampoco se han consolidado paradigmas
Esta tensin -que slo en muy contados momentos alternativos. Coexisten, muchas veces como capas
se convirti en confrontacin abierta, y que estuvo generacionales, corrientes y orientaciones diversas,
matizada por la existencia de mltiples puntos de los temas investigados son cada da ms variados,
contacto y encuentro-, encontraba su sentido en los hasta el punto de que es difcil hoy decir qu define la
rasgos bsicos del proceso poltico colombiano entre historia como disciplina o como prctica acadmica -
1957 y los ochentas: los sectores acadmicos ms hacer parte de un departamento de historia en la
activos en las universidades, docentes o estudiantes de universidad, estudiar el pasado, parecen ser los
las reas de ciencias sociales, compartan un nicos rasgos de identidad-, la tradicional relacin de
diagnstico poltico que consideraba profundamente la investigacin histrica con unos procedimientos de
injusta la sociedad colombiana y predicaba su validacin documental parece haberse debilitado
transformacin radical. La historia, al adoptar una radicalmente y los historiadores escriben cada vez
metodologa cientfica, descubra las estructuras ms para un pblico conformado por ellos mismos, en
profundas de nuestro desarrollo y al hacerlo contribua a la medida en que las ambiciones de influir el proceso
crear herramientas para su transformacin. Para algunos social se han debilitado,
historiadores y lectores, ms vinculados a las
organizaciones polticas, la historia podra llegar a
ofrecer incluso, al caracterizar adecuadamente el pas, al 1 La primera visin provena de lecturas que he llamado
definir su carcter feudal o capitalista, guas concretas positivistas del marxismo: la idea de que el conocimiento
para la accin. Para otros la funcin de la historia, histrico permite definir fas leyes que rigen el cambio social y
aunque haca parte de un proceso de crtica cultural, no en esa medida permite prever las transformaciones del futuro.
poda llega; tan lejos: en vez de ello los historiadores La segunda se apoyaba en general en vertientes crticas del
crticos, al reelaborar el pasado del pas, construan una marxismo, de Sartre y Marcuse a Gramsci. Entre los
visin que, en la misma medida en que era ms exacta, historiadores marxistas, Pierre Vilar pareca ms afn al primer
superaba los mitos y las formas de manipulacin que planteamiento, mientras que Edward Thompson o Raymond
hacan de la historia acadmica una herramienta en Williams ofrecan argumentos a la visin ms cultural del
manos de los grupos dirigentes. Una sociedad con marxismo.
conciencia histrica, era el supuesto, podra escoger en 2 Por supuesto, existen excepciones a esto. Pero aunque
formas ms libres sus alternativas polticas, poda elegir muchos historiadores mantienen su fidelidad a una perspectiva
su destino superando los condicionamientos alternativa a travs de la eleccin de temas vinculados a las
luchas populares o al conflicto social son pocos los que hacen
explcito su compromiso con una visin revolucionaria o
marxista. Para una excepcin interesante, vase Renn Vega
Cantor, Colombia entre la democracia y el imperio
aproximaciones histricas a la turbulenta vida nacional del siglo
XX, Bogot, D Buho, 1989. All hay un vigoroso debate con los
representantes ms conspicuos de la nueva historia, cuyas
afirmaciones no es posible debatir aqu.
para quedar en manos de politlogos y violentlogos. de la historia, que deba expresarse en la promocin
La multiplicidad de tendencias y su carcter de valores morales y comportamientos cvicos entre
todava embrionario hace muy difcil captar el sentido la poblacin. Desde 1910, cuando haba ganado el
de lo que est ocurriendo actualmente entre los concurso convocado con ocasin del primer
historiadores. Por otra parte, estos cuarenta aos centenario de la declaracin de independencia, la
finales del siglo han visto una expansin muy notable Historia de Colombia de Jos Mara Henao y Gerardo
de los volmenes de produccin del rea: ahora Arrubla representaba el mejor ejemplo de estos textos
existen cuatro o cinco revistas acadmicas escolares y era el ms usado de todos, aunque los
especializadas, se elaboran decenas de tesis de de Julio Csar Garca, entre los laicos y ms
pregrado y postgrado al ao, los libros de tema neutrales, y Rafael Granados y Justo Ramn entre los
histrico proliferan. Nadie puede pretender conocer religiosos, lograron tambin amplia difusin. En todos
siquiera una parte significativa de esta produccin, y ellos predominaba la narracin de los hechos
por ello el lector de estas notas debe aceptar que se heroicos de la conquista, que haba trado la
basen en el desordenado muestreo de un lector civilizacin, la lengua y la religin al pas, y de las
habitual de textos del rea, que inevitablemente peripecias de la independencia, que haba
prefiere dedicar su tiempo de lectura a las reas que consolidado una nacin pacfica, progresista y bien
ms le interesan y a los autores que cree ms gobernada: el recuento de los actos de cada
interesantes, sugestivos o slidos. administracin era un elemento central en la
organizacin de estos materiales. La visin crtica se
reduca a ocasionales lamentaciones sobre los
excesos de uno u otro partido, o sobre la arrogancia
de algn caudillo que haba tratado de romper el
orden democrtico3.
Esta visin predominaba en forma muy clara, y
La historia acadmica
aunque algunos historiadores podan romper los
Durante la primera mitad del siglo XX la escritura marcos de una definicin muy estricta, eran pocas las
histrica colombiana estuvo dominada por lo que se ha excepciones. Las que vale la pena subrayar son las
denominado la historia acadmica: un trabajo centrado que, al romper las camisas de fuerza de la temtica o
en la historia militar y poltica, con nfasis en los la simplicidad metodolgica, se distanciaron de la
perodos del descubrimiento, conquista e independencia, historia acadmica. El libro de Lus Eduardo Nieto
dominado por una concepcin moralista y de educacin Arteta, Economa y Cultura en la Historia de
cvica de la historia, que llevaba a privilegiar las Colombia, publicado en los ltimos das de 1941,
biografas de figuras con rasgos heroicos o ejemplares, constituy el primer intento de aplicar una
desarrollado con una perspectiva metodolgica metodologa de orientacin marxista para comprender
relativamente ingenua y basada en la visin de que la el pasado colombiano. Nieto Arteta se enfrentaba
realidad histrica existe independientemente del conscientemente a lo que vea como una historia que
historiador, que la encuentra y narra con base en el deba superarse -"la historia colombiana
testimonio del documento, y escrita ante todo por
aficionados, usualmente vinculados a familias 3 Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla, Historia de Colombia,
destacadas en el acontecer poltico nacional o regional. Bogot 1911. Una breve caracterizacin de la historia acadmica
Las academias de la historia, regionales o nacionales, se encuentra en mi artculo "Los estudios histricos en Colombia:
congregaban a la mayora de estos historiadores, y en situacin actual y tendencias predominantes" (1969), reeditado
sus boletines y revistas se publicaban sus trabajos. Su en Historiografa Colombiana, realidades y perspectivas,
Medelln, Seduca, 1996. Sobre el texto de Henao de Arrubla,
visin histrica se difunda al pblico general a travs de
vase Bernardo Tovar, "El pensamiento historiador colombiano
la prensa y las revistas, y sobre todo por la adopcin sobre la poca colonial", en ACHSC, No. 10, Bogot, 1982, y
simplificada de sus versiones por el sistema escolar, a sobre todo Germn Colmenares, "La batalla de los manuales en
travs de los manuales de estudio. Los manuales, en I Colombia", en Michael Rickenberg (comp.), Latinoamrica
cierto modo, constituan la culminacin lgica de su enseanza de la Historia, libros de texto y conciencia histrica,
esfuerzo: mediante ellos se cumpla la funcin formadora Buenos Aires, Alianza Editorial y Flacso, 1991. Colmenares
seala que el texto equilibraba la visin conservadora "que pona
nfasis en la empresa de cristianizacin y en la misin
civilizadora de Europa en los periodos de la conquista y la
colonia, con la insistencia liberal en el periodo de la
independencia". El libro del conservador Julio Csar Garca,
publicado en 1942, mantiene la neutralidad y tolerancia
partidistas, a pesar de los agudos enfrentamientos entre el
liberalismo y el conservatismo durante el gobierno de Alfonso
Lpez.
est por hacer", deca en una carta de 1938-, y marxista. Sin embargo, se public durante la dictadura
ofreca una visin en la que la economa, usualmente de Gustavo Rojas Pinilla, en un perodo de relativo
ignorada, tena una funcin central en la encerramiento cultural, y la filiacin conservadora de
interpretacin del pasado4. su autor puede haber alejado a los lectores a los que
En los aos siguientes otras obras empezaron a los historiadores antes mencionados haban
modificar en diversas direcciones la metodologa de la preparado para una nueva orientacin. Pero entre sus
investigacin histrica. En 1944 Juan Friede hizo un pocos lectores estuvieron algunos de los jvenes
trabajo temprano de etnohistoria, El indio en lucha por cientficos sociales que se haban formado en la
la tierra, y en 1949 Guillermo Hernndez Rodrguez, Escuela Normal Superior y en la Universidad Nacional
uno de los primeros dirigentes del Partido Comunista en los cuarentas y que seran los protagonistas de los
de Colombia, public su libro sobre las sociedades cambios en la orientacin de la disciplina durante los
indgenas. Mientras tanto, un joven historiador, primeros aos del Frente Nacional.
Indalecio Livano Aguirre, haba publicado una
biografa en muchos sentidos novedosa, la de Rafael
Nez. La modernizacin de la historia
Tres o cuatro libros en una dcada no parecen La cada de la dictadura de Rojas Pinilla, en 1957,
mucho. Pero son seales de un cambio que tena cre en forma casi inmediata un nuevo clima cultural e
otras manifestaciones, como la presencia de intelectual en el pas. Grupos que realizaban su tarea
profesores europeos con formacin histrica slida en en forma algo subterrnea -como la Revista Mito,
la Escuela Normal Superior y la Universidad Nacional fundada en 1955, en medio de la dictadura-, salieron a
(Gerhard Masur y Jos Mara Ots Capdequi, quien la luz pblica. El arte acadmico fue rpidamente
hizo uno de los primeros usos sistemticos de la desplazado por el arte abstracto o por nuevas formas
documentacin del Archivo Histrico Nacional), y que de figuracin (en 1958 Botero gan el Saln Nacional
sin duda se expresaba en una insatisfaccin amplia de Artistas), y se produjo una gran efervescencia
aunque difusa, entre los intelectuales, con el estado poltica, creada por la necesidad de consolidar la
de la historiografa colombiana.5 Sin embargo, el democracia recin recuperada, y muy marcada por el
inters por la investigacin histrica era marginal, y ejemplo de otros pases cuyas dictaduras haban
los 1000 ejemplares de la primera edicin del libro de cado, como Venezuela y sobre todo Cuba. En las
Nieto Arteta tardaron casi veinte aos en venderse. universidades, que iniciaron un proceso de rpida
Lo mismo ocurri con otra obra, de calidad expansin cuantitativa, los nuevos estudiantes, con
sorprendente, y que colocaba en el centro de la una representacin mucho mayor de la provincia y de
investigacin el problema del crecimiento industrial del clases sociales medias que antes, encontraban un
pas: el libro de Lus Ospina Vsquez6. Aunque el libro ambiente en el que la revolucin y el marxismo eran el
no tena ninguna influencia marxista, la seriedad con tema de cada da. Ante la crisis de la Normal
la que se abord el tema econmico y la solidez de la Superior, que haba sido cerrada por el gobierno de
investigacin lo convirtieron, aos despus, en uno de Laureano Gmez, para el que era un foco de
los libros favoritos de los jvenes historiadores de corrupcin, marxismo y coeducacin, la Universidad
inclinacin Nacional se convirti en el centro de formacin en
ciencia social. En la Escuela de Filosofa y Letras,
convertida luego en Facultad, la enseanza de historia
estuvo, desde finales de los cincuentas, a cargo de
4 Una caracterizacin de la obra de Nieto puede verse en Melo,
historiadores de formacin profesional como el
"Los estudios histricos..." El estudio ms slido sobre este libro
es el de Gonzalo Catao, "Un clsico de la historiografa nacional:
espaol Antonio Antelo Iglesias, que dej entre sus
Economa y cultura de Luis Eduardo Nieto Arteta", en Historia estudiantes una imagen de profesor erudito y
Crtica, No 15, Bogot, 1977. El libro haba sido ya publicado en exigente, y orient los primeros trabajos histricos de
gran parte, a partir de 1938, en peridicos bogotanos. Catao Germn Colmenares, y de Jaime Jaramillo Uribe,
destaca, adems de la influencia marxista, que inclua a Jos quien dictaba los cursos de Historia de Colombia y
Carlos Maritegui, la de Jos Ingenieros. Filosofa de la Historia. Jaramillo, graduado de la
5 Los libros citados son Juan Friede, El indio en lucha por la tierra, Normal Superior -en cuya revista rese en 1942 el
Bogot, 1944; Guillermo Hernndez Rodrguez, De los Chibchas libro de Nieto Arteta-, acababa de regresar de un
a la Colonia y a la Repblica, Bogot, 1949; Indalecio Livano
perodo de estudio en el exterior, en el que estuvo en
Aguirre, Rafael Nez, Bogot, 1943. Ots Capdequi public
Aspectos del siglo XVIII espaol en la Nueva Granada. En los
Paris y Alemania. Las obras de los historiadores
textos de Hernando Tllez, de Baldomero Sann Cano e incluso sociales alemanes y sobre todo del grupo de
de Germn Arciniegas, quien elogi en 1942 el libro de Nieto
Arteta por su orientacin marxista, se advierte este descontento
con la historia ms convencional.
6 Luis Ospina Vsquez, industria y Proteccin en Colombia 1810-
1930, Medelln, 1955.
Annales, en particular de Bloch, Febvre y Braudel, una universidad que se abra en forma amplia a capas
iban a ser parte de la lectura habitual de sus sociales medias. La misma universidad inici un
alumnos. Igualmente promova el estudio de los proceso de desarrollo y crecimiento cuantitativo que
historiadores sociales y de la cultura, como se expres en la creacin de los campus de las
Pirenne, von Martn, Trevelyan, Cassirer o universidades regionales, como la del Valle y la de
Huizinga, y tericos alemanes de las ciencias del Antioquia, y en un proceso de ampliacin y reforma
espritu o de la cultura, como Cassirer, Rickert y en la Universidad Nacional, que elev sbitamente el
Windelband. Conocedor de la sociologa alemana, nmero de profesores de tiempo completo y alter el
Simmel, Sombart y Weber ofrecan nuevas viejo sistema de facultades para dar prioridad a los
perspectivas de historia social. Probablemente el departamentos, a los que se atribua ante todo
momento fundador de la nueva orientacin funciones de investigacin. En este contexto, la
histrica puede datarse con la creacin en 1963- historia adquiri fuerte visibilidad como elemento de
del Anuario Colombiano de Historia Social y de la cultura poltica y de debate social. La primera seal de
Cultura, cuyo nombre anunciaba una orientacin esto la dio el xito de la serie de Indalecio Livano
contrapuesta a la historia poltico-administrativa Aguirre, "Los grandes conflictos sociales y
tradicional. econmicos de nuestra historia", publicada en la
Bajo la orientacin de Jaramillo se cre en 1964 la revista La Nueva Prensa en 1961. Su acogida entre
carrera de Historia, independizndola de Filosofa los lectores llev a una edicin en libro, que lleg a la
y Letras. Aunque algo se perda de visin universal entonces impensable cifra de 10.000 ejemplares. (En
-los anteriores estudiantes de historia, como un un pas que tena unos 20.000 estudiantes
simple nfasis dentro de la carrera de Filosofa y universitarios). El gran xito mostraba la aparicin de
Letras, tenan formacin ms slida en idiomas un nuevo pblico para la historia, que esperaba algo
y en filosofa-, esto promova la especializacin, diferente a la historia acadmica. Esperaba ante todo,
ampliaba el nmero de cursos de contenido creo, una cierta visin de compromiso social, un cierto
histrico y en particular los relativos a la historia de carcter de desafo frente a la historia oficial.
Colombia. En la vieja facultad de filosofa, mientras Sin embargo, de entrada los historiadores ms
se tomaban ocho semestres de historia universal, profesionales, as se sintieran afines a los proyectos
slo se tomaba uno de historia de Colombia; la polticos de Livano Aguirre (que para entonces era
proporcin se invirti casi radicalmente, y adems un importante idelogo del Movimiento Revolucionario
se crearon clases de historia de Amrica y otras Liberal), manifestaron sus desacuerdos con Los
historias especializadas, adems de un conjunto grandes conflictos... Jaramillo Uribe, que haba sido al
de seminarios de formacin en el trabajo y la mismo tiempo elogioso y muy crtico de Nieto Arteta,
metodologa histricos. Colmenares, Margarita tampoco comparta el populismo y la falta de rigor
Gonzlez y Jorge Orlando Melo se graduaron documental de Livano Aguirre. Una resea de
como filsofos, mientras que entre los primeros Germn Colmenares, publicada en 1961 en
graduados de la carrera de historia estuvieron Esquemas, mostr el distanciamiento de los
Hermes Tovar, Jorge Palacios y Vctor lvarez. historiadores universitarios con la obra de Livano,
Mientras esto ocurra, en la facultad de sociologa, que mantuvo a partir de entonces un gran seguimiento
orientada por Orlando Fals Borda, el profesor de entre los universitarios, pero un rechazo entre los que
historia era Juan Friede, a quien debe se vinculaban profesionalmente con la historia.
considerarse tambin como un representante de En 1964 apareci el libro de Jaime Jaramillo
un estilo nuevo de investigacin histrica, y quien Uribe, El pensamiento colombiano en el siglo XIX. Era
haba tenido problemas por sus posiciones un trabajo extraordinario, de una calidad muy superior
polticas durante el gobierno conservador. La a cualquier otro trabajo histrico anterior, solamente
existencia de una formacin profesional para comparable con Industria y Proteccin. Sin embargo,
historiadores, en la que los alumnos se se publicaba en un momento en el que la mayora de
familiarizaban con mtodos exigentes de anlisis los estudiantes y recin graduados dedicados a la
del documento, utilizaban el Archivo Nacional, y historia se interesaban por una historia ms
conocan la literatura histrica contempornea, comprometida con la visin poltica. Por ello, aunque
coincidi con procesos culturales externos que Jaramillo estaba formando a la mayora de los
reforzaron el impacto de las nuevas corrientes. La historiadores, estos mismos se distanciaban
euforia por la cada de la dictadura, el impacto de aceleradamente de l, ms que todo por razones
la revolucin cubana sobre los sectores ms ideolgicas, y la historia de las ideas fue un rea en la
radicales del liberalismo o sobre los simpatizantes
del socialismo contribuyeron a una radicalizacin
acelerada de los sectores de estudiantes que
estaban engrosando
que pocos lo siguieron. Por ello, creo que pocos de de los Andes, se organizaron programas de
los historiadores formados en los sesentas hubieran investigacin, que pretendan conducir a la utilizacin
ledo este libro. Colmenares, en su obra sobre amplia de los archivos y a ambiciosos programas de
partidos polticos y clases sociales, que fue su tesis ediciones de documentos9.
de doctorado como abogado, presentada en la Al regreso de los estudios en el exterior comenz
Universidad del Rosario en 1962 y publicada en 1965 la primera presencia de libros de estos historiadores.
y 1966 en el Boletn Cultural y Bibliogrfico7, no Germn Colmenares public, al regresar de Pars en
menciona ni una sola vez a Jaramillo Uribe, a pesar 1964, su Partidos Polticos y Clases Sociales, y al
de la afinidad de los temas. Sin duda haba ledo los volver de Chile en 1969, Las Haciendas de los
captulos y textos que se publicaron en Eco y otras Jesutas. Margarita Gonzlez, el Resguardo en el
revistas, pero no se sinti obligado a revisar un texto Nuevo Reino de Granada y HermesTovar su trabajo
ya escrito y realizar un dilogo con el pensamiento y sobre los chibchas.
las interpretaciones de Jaramillo, metodolgicamente Aunque los niveles de produccin de los
pertenecientes a la historia de las deas, con sus historiadores acadmicos eran an incipientes, y las
anlisis de influencias y semejanzas. Colmenares publicaciones de las academias eran an ms
quera plantear una historia ms cercana a la numerosas, la autodefinicin como un grupo
recepcin de las ideas, a partir de intereses y diferente, a partir de la crtica de la historia acadmica
configuraciones polticas locales, algo que viera en fue temprana. Una de las primeras caracterizaciones
qu medida las formas de pensamiento y polmicas de la "versin oficial de la historia", la hizo
representacin se volvan herramientas al ser Germn Colmenares en Partidos Polticos y Clases
adoptadas por razones diversas por los grupos Sociales, publicado por captulos a partir de 1965 en
sociales locales8. el Boletn Cultural y Bibliogrfico de la Biblioteca Luis
Por otra parte, los cambios en la estructura ngel Arango.
universitaria favorecieron a los universitarios recin
La reconstruccin histrica est sometida en
graduados. Por una parte, las posibilidades de
Colombia a las reglas de un empirismo bien probado
estudio en el exterior se haban ampliado
pues se escamotea de antemano todo intento de
substancialmente, y muchos, apoyados en becas o
interpretacin. Los hechos no trascienden jams la
comisiones de estudio, pudieron utilizarlas. A Paris,
versin oficial del documento que los contiene. El
donde estaba el centro de influencia de Annales, en
investigador reduce de ordinario su tarea a hilvanar
busca de Fernand Braudel o Pierre Vilar, viajaron
documentos de prosa oficial y a traducirlos a prosa
Colmenares y aos despus lvaro Tirado; a Chile,
cotidiana. Este procedimiento, familiar a todos
donde enseaban discpulos de Braudel, fueron
aquellos que han ledo un manual escolar, da como
Colmenares y HermesTovar. Otros fueron a Estados
resultado la enumeracin interminable de actos
Unidos, Sevilla o Mxico. A su regreso al pas, las
oficiales
universidades pudieron vincularlos a la docencia: en
todas partes aumentaba el profesorado de tiempo All critica adems el predominio de una visin de la
completo, las ciencias sociales estaban en auge y historia como relato de las funciones burocrticas del
dentro de las ciencias sociales era necesario dictar Estado, la emisin de juicios de valor, el sometimiento
cursos de historia. Incluso en algunos casos, como en a la tradicin partidista, y concluye que "el anlisis de
la Universidad la imagen petrificada de la historia que ofrecen los
manuales escolares podra conducirnos a examinar
otros aspectos que se deriven de su carcter
7 No conozco el texto de la tesis, y por lo tanto no puedo evaluar didctico, de su tendencia apologtica y de su falta
qu tanto cambio el texto final entre 1962 y 1965 tampoco he absoluta de
comparado sistemticamente el texto del Boletn con el de la
primera edicin en libro. 9 Germn Colmenares y Jorge Orlando Mel prepararon para la
8 Por lo dems, las divergencias entre los discpulos y el maestro Universidad de los Andes, en 1966, tres volmenes de documentos
fueron tempranas y substanciales. Un ejemplo es el tema de la histricos que deberan servir para que todos los estudiantes se
poblacin indgena en el momento de la conquista, que para familiarizaran con los documentos originales en el proceso de su
Jaramillo no llegaba al milln de habitantes. Friede, Colmenares, formacin (lecturas de Historia Colonial, 1966). Y en 1968
Tovar y Mel se inclinaron por cifras substancialmente mayores. Colmenares y Margarita Gonzles publicaron las fuentes para la
historia del trabajo, que deba ser el primer volumen de un esfuerzo
tan ambicioso como el Silvio Zavala en Mxico. El segundo viaje de
Colmenares a Paris y la negativa de la Universidad a vincularlo
nuevamente, en 1971, tuvieron que ver con las dificultades de este
proyecto. Jaime Jaramillo propuso en varias ocasiones la creacin
de un instituto de investigaciones histricas en la Universidad
Nacional, pero nunca logr el respaldo institucional necesario.
imaginacin". Antes, en 1964, Juan Friede haba
publicado en el mismo Boletn Cultural un texto en sociales distintivos del desarrollo de la historia
el que defenda la historia social y econmica y durante las dcadas siguientes12.
criticaba la historia acadmica10. De estas En forma paralela al inters en la economa
manifestaciones, que se reducan a caracterizar y derivado
criticar la historia convencional, a la afirmacin de de las perspectivas marxistas, se desarroll un rea
que se estaba haciendo un trabajo diferente de
claramente definido no haba gran distancia. El investigacin en historia econmica que responda
artculo publicado por Jorge Orlando Melo en tambin a visiones menos polticas. En la
196911, sealaba ya algunos elementos de Universidad de os Andes se hicieron tesis de grado
identificacin positiva: los historiadores que se como las de Daro Bustamante y Lus Fernando
contraponan a la historia acadmica, y que incluan Sierra13, en buena parte bajo a orientacin de
tanto los formados en la Nacional como lvaro Lpez Toro, quien haba publicado en 1968
economistas y socilogos de diferentes su Migracin y Cambio Social en Antioquia
proveniencias, compartan una visin terica durante el siglo XIX. Miguel Urrutia haba publicado
compleja, el inters por la historia econmica, social un poco antes su tesis sobre historia del
y cultural, la apertura a las ciencias sociales, la sindicalismo (1968)14. Pero lo que puso de moda la
definicin como historiadores profesionales y el economa fue el xito editorial de los Estudios sobre
hecho de dirigirse a las nuevas capas intelectuales el
conformadas alrededor de las universidades. Subdesarrollo Colombiano -un buen ejemplo de la
Aunque no se atribua ninguna identidad historia conceptual que esperaban los activistas
metodolgica, se sealaba el peso de la influencia polticos-de Mario Arrubla, cuya primera edicin en
de escuelas como el marxismo, Annales y la New libro (haba
Economic History: no se trataba de un grupo, de sido escrita en 1962 y 1963) sali en 1968, y la
una escuela, de una corriente unificada, sino publicacin, en 1970, de los Apuntes para una
simplemente del proceso de surgimiento de la Historia
historia como disciplina con pretensiones de ciencia. Econmica de Colombia de lvaro Tirado Meja,
En este sentido, el proceso que se estaba dando en Convertido a partir de 1971, con el nombre de
la disciplina histrica era sin duda paralelo al que Introduccin a la Historia Econmica de Colombia,
estaba ocurriendo en sociologa, alrededor de en un bestseller que transform los contenidos de la
Orlando Fals Borda y al que haba ocurrido, casi enseanza secundaria y universitaria en muchos
dos dcadas antes, en la antropologa, alrededor de sitios: fue el primer desplazamiento de los manuales
Paul Rivet y el Instituto Etnolgico Nacional. tradicionales por un manual que ofreca una visin
Los historiadores, sin embargo, disfrutaron de radicalmente diferente del pasado colombiano.
algunas circunstancias favorables para una Los primeros aos de la dcada del setenta
divulgacin mucho mayor de sus resultados y para fueron difciles: las universidades pblicas, e incluso
lograr un impacto aparente ms fuerte. La historia algunas privadas, vivieron aos de intensa
tena un estatus privilegiado en las visiones agitacin estudiantil, de huelgas, conflictos violentos
marxistas de la sociedad, tanto como la economa y cierres continuos. Aunque esto estimul la
poltica. Esto ayudo a convertir al pblico produccin histrica ms orientada a la accin
polticamente motivado en pblico lector de la poltica, y el entusiasmo radical permiti la creacin
disciplina. Por otra parte, los historiadores tuvieron y supervivencia de revistas de buena calidad como
un papel importante en la conformacin de una red Cuadernos Colombianos e Ideologa y Sociedad,
de editoriales pequeas que comenz en 1968 con pronto la agitacin poltica y universitaria comenz a
la Oveja Negra y se ampli rpidamente a otros obstaculizar el trabajo acadmico. Much
proyectos similares. Los xitos editoriales de
algunos proyectos y la tolerancia de las 12La Oveja Negra fue fundada por Moiss Melo, y entre sus
divergencias metodolgicas que caracteriz desde accionistas estuvieron Salomn Kalmanovitz y Jorge Orlando
el comienzo a los historiadores, facilitaron luego la Melo; en La Carreta particip Mario Arrubla. Jorge Orlando Melo
elaboracin de proyectos colectivos de divulgacin, y Mario Arrubla fueron editores de la Universidad Nacional entre
que representaron uno de los rasgos 1968 y 1971 y publicaron la primera edicin de la Introduccin a
la Historia Econmica de lvaro Tirado, as como obras de Jaime
Jaramillo Uribe y otros historiadores. Un temprano trabajo
10 "La investigacin histrica en Colombia" en Boletn Cultural y histrico en el que participaron historiadores de mUy diferente
Bibliogrfico, vol. Vil, No 2,1964. perspectiva ideolgica, fueron las Estadsticas Histricas de
11 Jorge Orlando Melo, "Los estudios histricos en Colombia, Colombia, editadas por Miguel Urrutia y Mario Arrubla.
situacin actual y tendencias predominantes", en Revista 13Daro Bustamante, "Efectos del papel moneda durante la
UN, No. 2, Bogot, 1969. regeneracin", en Cuadernos Colombianos No 7, Medelln, 1974;
Luis Fernando Sierra, El tabaco en la economa colombiana del
siglo XIX, Bogot, 1971.
14 Historia del Sindicalismo en Colombia, Bogot, 1979.
drsticamente, con base en trabajos como los de
tiempo se dedicaba a esfuerzos por manejar, Colmenares sobre el occidente colombiano. La
reorganizar, reformar o simplemente abrir la existencia de un departamento de historia slido
universidad, y varios de los historiadores se vincularon en Cali reforz esta tendencia, como lo hara desde
a la administracin universitaria. Los que se finales de la dcada la existencia de los
mantuvieron alejados de esto, como Germn departamentos de Historia de la Universidad de
Colmenares, mantuvieron la mayor productividad, y en Antioquia y la Universidad Nacional de Medelln. En
cierto modo la dcada del setenta es, desde el punto efecto, desde entonces los trabajos histricos en
de vista cientfico, una dcada dominada por el trabajo ciudades diferentes a Bogot han estado
de este historiador. Entre 1970 y 1979 public tres caracterizados por una gran especializacin en el
libros fundamentales: la Historia Econmica y Social estudio de la historia regional o local. En aos ms
de Colombia 1537-1719, Cali: Terratenientes, mineros recientes, algo similar se ha producido en
y comerciantes y Popayn: una sociedad esclavista Santander, alrededor del departamento de historia
1680-1800. Sin embargo, en estos aos se publicaron de la UIS, y en la Costa Atlntica.
algunos otros textos importantes, como el libro de Quizs valga la pena destacar cmo la prctica
Jorge Palacios sobre la trata de esclavos, el libro de histrica colombiana, aunque mantena cierta
Marco Palacios sobre el caf, el estudio sobre la atencin por los debates que se estaban dando en
conquista de Jorge Orlando Melo y el libro de Gerardo Europa alrededor de problemas como el del
Molina sobre la historia del partido liberal15. estructuralismo, el humanismo, el papel del sujeto
En general, la produccin de los historiadores en la historia, la constitucin terica del objeto de las
profesionales y de economistas y socilogos ciencias, etc., se mantuvo bastante cerca de las
dedicados al estudio histrico estuvo orientada a corrientes que ya hoy habra que llamar ms
hacer una historia econmica de fuerte orientacin convencionales. Frente a algunos pocos cientficos
social e institucional. Se hicieron, es cierto, algunos sociales que esgrimieron a Althusser y sus
esfuerzos de reconstruccin de series cuantitativas, discpulos para objetar los procedimientos
como las referentes a produccin colonial de oro o a supuestamente empiristas de los historiadores, o
pago de diezmos, pero el nfasis estaba en las frente a las estrategias investigativas derivadas de
estructuras econmicas y en los procesos sociales Foucault, hubo al mismo tiempo inters y reticencia.
que las acompaaban. La historia poltica, que se Mientras Althusser y sus seguidores, caracterizados
identificaba con los rasgos negativos de la historia por un estructuralismo radical que pareca
tradicional, desapareci casi por completo de la contradecir todos los supuestos de la investigacin
investigacin: apenas pueden citarse el libro de Molina histrica, no tuvieron ninguna acogida entre los
sobre el liberalismo, que es ante todo una historia del historiadores practicantes -aunque si muy grande
pensamiento liberal, y el ambicioso intento sociolgico entre estudiantes y otros grupos, la obra de Foucault
de Fernando Guillen Martnez, que no ha tenido ni la comenz a influir a algunos grupos de
discusin ni la influencia que merecera16. Por otra investigadores, sobre todo los que comenzaban a
parte, la historia regional, que tena amplios trabajar en reas como historia de la educacin y de
antecedentes en la historia tradicional, comenz a la ciencia, cuyos resultados comenzaron a
reformularse conocerse ya en la dcada siguiente.
Un buen ejemplo de la actitud de los
historiadores hacia esta polmica puede ser el
15 Jorge Palacios, La trata de negros por Cartagena de Indias, siguiente texto de Colmenares, en el que hizo una
Tunja, 1973; Marco Palacios, El caf en Colombia (1850-1970); vigorosa crtica de la metafsica antipositivista, de la
una historia econmica, social y poltica, Bogot, 1979, Jorge
"propensin libresca por los conceptos puros":
Orlando Melo, El establecimiento de la dominacin econmica,
Bogot, 1977 y Gerardo Molina, las ideas liberales en Colombia,
3 vols., Bogot, 1970-1976. Adems, Jaime Jaramillo Uribe Lo propio de la realidad inmediata no es
recogi en un libro algunos de sus artculos de historia social y proporcionar el principio mismo de su explicacin.
cultural y se publicaron varias traducciones de autores De acuerdo. Pero quiere decir esto que tengamos
norteamericanos, como Frank Safford y William Paul que regresar a explicaciones de tipo metafsico o
McGreevey. teolgico, construidas sobre la base de confusiones
16 Como lo seal en la apertura del Congreso de Historia de Cali lgicas? Porque lo cierto es que, dado un sistema
en 1979, era lamentable que un 'Saspcto del pasado nacional de explicaciones coherentes, la realidad inmediata
cuya reformulacin es hoy urgente, ante la persistencia de los
no puede ser sencillamente escamoteada. An las
ms injustificados mitos y ante el uso puramente polmico y
partidista que se hace de la historia poltica siguiera en manos
realidades aparentes, es decir, recubiertas por una
de los historiados menos preparados y menos sistemticos". ficcin ideolgica, pueden ser descubiertas -o
"Los estudios histricos en Colombia 1969-1979", en Revista de desveladas- una vez que se acceda a un marco de
Extensin Cultural, Universidad Nacional, sede de Medelln, No explicaciones
9-10,1980-81, pg. 104.
El auge de la historia
ms amplio. En otras palabras, toda concepcin
terica tiene que ir a los hechos para explicarlos, an A partir de la publicacin del Manual de Historia de
si no se ha partido de ellos. La desvalorizacin Colombia los historiadores vivieron un breve perodo
absoluta de los hechos es lo propio de toda de auge y reconocimiento social. Las universidades
concepcin teolgica o metafsica... Todo el mundo reforzaron su apoyo al trabajo en estas reas y
sabe que la elaboracin de marcos tericos se ha crearon nuevos departamentos o ampliaron los
convertido en el pasatiempo universitario por existentes. En trminos de aceptacin pblica, los
excelencia. El marco terico resulta no ser otra cosa aos culminantes del desarrollo de la historia fueron
que la bsqueda de un mutuo reconocimiento probablemente 1985-88, cuando se inund el
colectivo de habilidades ergotistas... En el curso de los mercado con productos editoriales de gran aliento,
ltimos aos, la preocupacin por la investigacin ha que trataban de seguir el ejemplo del Manual. Desde
matado a la investigacin en Colombia17. 1984 se haban iniciado los trabajos de preparacin
de una historia, denominada Nueva Historia de
A los procesos de institucionalizacin sealados Colombia, de Editorial Planeta, y poco despus
antes se aadi, en la segunda mitad de la dcada, la Salvat y la Oveja Negra comenzaron trabajos
equivoca agrupacin de los historiadores similares, que condujeron a la publicacin, en
universitarios bajo el nombre de "nueva historia". El fascculos, de los trabajos de las dos ltimas, entre
trmino, que haba sido utilizado en otros pases para 1985 y 1987. Planeta decidi aplazar su salida al
muy diferentes cosas, fue generado por el ttulo de un mercado y public la obra en 1988. Podemos
libro en el que se seleccionaban trabajos de algunos suponer que las ventas conjuntas de estas obras
de los ms visibles historiadores universitarios18. pasaron de los 100.000 ejemplares, y quizs ms
Aunque el libro publicaba artculos de las ms que doblaron esta cifra. Otros trabajos colectivos de
variadas y hasta contrapuestas orientaciones tericas, estos aos fueron Colombia Hoy, la Historia de
la idea de que se trataba de un grupo homogneo, de Antioquia publicada en edicin tambin cercana a
una escuela histrica, se impuso entre el pblico los 100.000 ejemplares por El Colombiano de
menos informado, y se reforz cuando se inici, en Medelln (1987) y en 1988 en formato de libro, La
mayo de 1977, bajo la orientacin de Jaime Jaramillo historia de Bogot (1988), y la Historia Econmica
Uribe, el proyecto del Manuel de Historia de Colombia, de Colombia obra colectiva coordinada por Jos
dirigido a un pblico no especializado. Este manual, Antonio Ocampo, que gan el premio de ciencia
que era en buena medida una respuesta a la Historia Alejandro ngel Escobar en 1988: la primera obra
Extensa de Colombia, que desde 1964 publicaba la histrica en recibir este reconocimiento. En el plano
Academia Colombiana de la Historia, fue publicado en de las monografas investigativas, las publicaciones
tres volmenes aparecidos en 1978,1979 y 1980, y ms notables de los ochentas, en las reas de
tuvo una respuesta muy favorable de los lectores, con historia econmica y social las hicieron Jos Antonio
excepcin de los grupos ms tradicionalistas, que la Ocampo, Hermes Tovar, Jess Antonio Bejarano,
consideraron un ataque a los valores del pas, y de los Salomn Kalmanovitz, Mauricio Archila, Orlando
grupos marxistas ms ortodoxos: Nicols Fals Borda, Bernardo Tovar, Alberto Mayor y Alberto
Buenaventura anticip que se trataba de una nueva Aguilera. La historia poltica comenz, tmidamente,
historia oficial, escrita por historiadores escogidos por a revivir: lvaro Tirado, Gonzalo Snchez, Carlos
el ejecutivo, y que expresaba el triunfalismo Miguel Ortiz y Medfilo Medina hicieron
provocado por las bonanzas cafeteras y exportadoras; contribuciones importantes al conocimiento de la
"el capitalismo colombiano se renueva, se siente con historia poltica y la violencia durante el siglo XX. Y
nimo emprendedor y piensa honradamente que es la lista podra ampliarse muchsimo: ahora, cada
hora de hacer una 'nueva historia'"19 ao, aparecan varios libros significativos. A los
colombianos se aadieron varios extranjeros, entre
los que vale la pena citar, por su especial
significacin y por esbozar varias modificaciones
substanciales en los puntos de vista convencionales,
Orden y Violencia: Colombia 1930-1954, un
complejo anlisis del poder y el Estado en Colombia
17 Germn Colmenares, "Por donde Comenzar", en Gaceta No realizado por Daniel Pcaut. Surgan tambin
13,1977, pg 7.
18 Daro Jaramillo (ed.), La nueva historia de Colombia, Bogot,
1977.
19 Estudios Marxistas No 14, Bogot, 1977. Estas afirmaciones
aparecen en una resea al 'texto tan reaccionario de Melo", a
saber "El establecimiento de la dominacin espaola"
los primeros estudios de historia de la vida cotidiana, que se apropiaba en cierto modo de un nombre que
de historia de la mujer, de historia de la infancia. cobijaba otros grupos, tuvo una orientacin bastante
Los modelos tericos de trabajo seguan siendo eclctica y adopt, voluntariamente, una estructura
previsibles: la historia econmica se apoyaba con poco rgida; incluso le dio cabida a varios
frecuencia en la teora de la dependencia, mientras el historiadores vinculados con la historia tradicional y
marxismo pareca irse reduciendo a una orientacin con los que muchos de los colaboradores haban
metodolgica que buscaba ante todo hacer visibles los polemizado en otras ocasiones; fue tambin la
conflictos de clase y mirar el mundo, en forma a veces primera que acogi a los historiadores vinculados
algo populista o reivindicativa, desde la perspectiva de con el Partido Comunista de
los sectores ms explotados o marginados de la Colombia, que haban quedado por fuera del
poblacin. El ideal segua siendo el de la tradicin Manual dirigido por Jaramillo Uribe. Casi en la
francesa: una historia total, en la que los procesos misma medida en que estas ediciones confirmaban
polticos o culturales pudieran enmarcarse en las el grado de institucionalizacin social de la
estructuras econmicas y los conflictos sociales. disciplina, mostraban el acomodamiento al que se
Quizs lo ms novedoso era el tono cada vez menos haba llegado con la realidad del pas: ya era
ideolgico, la visin ms desligada de cualquier visin evidente que el intento de cambiar radicalmente el
sobre el presente que comenzaba a advertirse en los pas no era ms que un dbil rescoldo del pasado,
estudios histricos de las generaciones ms jvenes, que adems se mantena ms vivo en los trabajos
y las innovaciones tericas que sugeran algunos monogrficos que en las obras de sntesis.
libros de Germn Colmenares, en especial su estudio La institucionalizacin la reforz el
sobre algunos historiadores hispanoamericanos del establecimiento de los Congresos de Historia de
siglo XIX: all comenzaba a advertirse el inters por el Colombia: el primero se realiz en Bogot en 1977,
anlisis de las formas retricas del discurso histrico, y el ltimo, el dcimo, se hizo en Medelln en 1997:
inspirado parcialmente en tericos como Hayden son eventos en los que se presentan rutinariamente
White, quien tendra, en el mundo norteamericano, ms de 100 ponencias, usualmente de
una gran influencia en el surgimiento de lo que, investigacin, y que permiten el encuentro peridico
simplificando, puede denominarse el paradigma de los principales historiadores del pas y de algunos
postmoderno de anlisis histrico, el "giro lingstico" historiadores del extranjero21.
de la escritura histrica. Sin embargo, Colmenares, Dentro de la lgica crtica de estas corrientes
aunque apelaba a los recursos de White, los histricas, uno de los objetivos principales era llegar
reinscriba dentro de una visin todava remota del al pblico escolar. La transformacin que se haba
radicalismo lingstico que roera la solidez de los producido era radical. El pasado colombiano haba
discursos histricos algunos aos ms adelante20. cambiado substancialmente. De una historia en la
Todos estos trabajos reforzaban los niveles de que los 50 aos de la conquista y los 30 aos de la
institucionalizacin de la historia. De alguna manera, independencia se ... apoderaban de la totalidad de
permitieron verificar la transformacin que se haba las pginas del texto escolar, se haba pasado a una
dado en la forma de escribir historia y sus en la que el privilegio de estos momentos haba
alinderamentos ideolgicos: Salvat recurri a un desaparecido y la historia reciente ganaba terreno.
equipo vinculado en buena parte a la Academia de Antes apenas existan la esclavitud, el trabajo
Historia, que dio nfasis a la historia colonial y ofreci forzado de los indios, las encomiendas, las
una imagen hasta cierto punto hispanista de nuestro revueltas populares, los artesanos; ahora la historia
pasado, aunque sin lograr-ni buscar, probablemente-, se detena en todos estos temas. Antes los temas
una visin muy homognea. La Oveja Negra recurri a polmicos se eludan, para evitar la confrontacin:
un ncleo de historiadores jvenes cercanos al ahora las historias estaban llenas de guerras civiles,
marxismo, tratando de ofrecer una visin coherente de violencias, de guerrillas, de errores y mentiras.
del pasado, que subrayara ante todo las luchas Como lo dijo lvaro Gmez Hurtado, los nuevos
sociales populares: tampoco logr una gran historiadores haban arrojado montones de basura a
homogeneidad ideolgica. La Nueva Historia de la historia del pas. Pero todo lo
Planeta,
21 Germn Colmenares hizo en dos ocasiones un balance del
20 Colmenares, Las convenciones contra la cultura, Bogot, 1987. desarrollo de la actividad profesional de los historiadores y del
Jess Martn-Barbero consider que este texto representaba una desarrollo de la disciplina. Vase "Estado del Desarrollo e
"propuesta postmodema". Historia y Espacio, No 14, Cali, 1991. Insercin Social de la Historia en Colombia", en Misin de Ciencia
y Tecnologa, La conformacin de comunicacin cientfica en
Colombia, Tomo 11, vol. 3, Bogot, Colciencias, 1990, y
"Perspectiva y Prospectiva de la Historia en Colombia", en
Ciencias sociales en Colombia, Bogot, Colciencias, 1991.
anterior era inocuo si los textos de la enseanza super la memorizacin de "modos de produccin"
elemental y secundara seguan iguales. Sin embargo, sigue basada en el aprendizaje de un saber hecho, y
era difcil que, con un profesorado que crecientemente no en el desarrollo de capacidades de anlisis
comparta las nuevas interpretaciones, pudieran histrico.
sostenerse los viejos textos. Por ello, no hubo una En las universidades, despus de las
gran sorpresa cuando en 1983 apareci un texto en el dificultades de los setentas, cuando se cerr el
que todos estos temas hacan su entrada, y en el que pregrado de historia de la Universidad Nacional, se
las ilustraciones incluan fotografas de personajes fue reconstruyendo gradualmente la enseanza de
como Guadalupe Salcedo o Camilo Torres Restrepo. historia en la ltima dcada. Nuevas carreras se
Fue el de Margarita Pea y Carlos Alberto Mora abrieron, y en la actualidad existen carreras en
Historia de Colombia (Bogot, 1983),22 al que Bogot (Nacional, Javeriana y Andes), Medelln
siguieron Rodolfo Ramn de Roux, Nuestra Historia, (Nacional y Antioquia), Cali (Valle), Bucaramanga
en 1984 y en 1985, la Historia de Colombia de Silvia (UIS) y Cartagena. La Nacional inici una maestra
Duzn y Salomn Kalmanovitz. El primer libro produjo, en Bogot a mediados de los ochentas, y la
en 1985, una amplia polmica, que se prolong hasta Universidad del Valle ofreci una maestra en
1989, cuando su adquisicin por el Ministerio de colaboracin con FLACSO a fines de la dcada. La
Educacin llev a una serie de artculos de protesta, Nacional de Medelln, despus de consolidar su
encabezada por el presidente de la Academia pregrado, abierto en 1978, inici tambin una
Colombiana de Historia, Germn Arciniegas.23 Esta maestra, y probablemente existen hoy otras.
polmica ha continuado en forma espordica, Adems, la Nacional de Bogot ha abierto un
reforzada por las protestas por los cambios en los programa de doctorado. El profesorado de las
programas educativos, que han reducido instituciones, cada vez ms, ha hecho una carrera
substancialmente el tiempo dedicado a la enseanza convencional en la universidad y ha realizado
de historia. No ha sido un debate serio, y en general estudios de postgrado. De este modo, la historia es
las acusaciones han tergiversado radicalmente lo que una disciplina con todos los rasgos y caractersticas
aparece en los textos, que se limitan en general -tal de las disciplinas acadmicas universitarias, con
vez con la excepcin del de Roux, que tiene todas las implicaciones, negativas y positivas, que
ambiciones educativas ms radicales-, a introducir, en esto tiene.
forma bastante neutral, los aportes menos
controvertibles de la investigacin histrica reciente.
La defensa de los textos tradicionales y el ataque a la Las perplejidades de los noventas
enseanza materialista reaparece peridicamente, Consolidada la disciplina en trminos de su
pero el consenso es hoy general y buena parte de los instalacin en el mundo universitario -carreras,
historiadores que hacen parte de las academias se maestras, doctorados, congresos, muchas revistas,
han sumado a los puntos de vista renovadores24. Sin aunque a veces pocos estudiantes-, despus de
embargo, no estara fuera de lugar un debate amplio aos de amplia acogida por parte de los lectores, la
sobre estos textos y sobre las formas de enseanza historia parece, en los noventas, enfrentar una crisis,
de la historia en la escuela bsica y secundaria. A la cuyo diagnstico an no se ha hecho. Una mirada a
vieja rutina, con memorizacin de batallas y hechos los trabajos histricos ms importantes obliga a
administrativos, parece haberla reemplazado una comprobar varias cosas, todas ms
nueva forma de rutina, que aunque

22 Lo sorprendente era quizs que fuera la Editorial Norma la que


encabezara este proceso de modernizacin.
23 Germn Colmenares, "La polmica de los manuales..." Vase
tambin Nuestra historia, a propsito de una polmica, Bogot,
1989.
24 Por ejemplo, en 1996 se reuni en Cartagena una conferencia
sobre educacin, patrocinada por el Convenio Andrs Bello y
Unesco, que hizo una nueva crtica a los textos tradicionales. El
secretario de la Academia Colombiana de Historia volvi a defender
tales textos y a criticar las innovaciones materialistas (Roberto
Velandia, BHA, 796, feb-marzo 1997). Si miramos los textos
actuales, probablemente mantienen visiones sociales y polticas
ms radicales que las de los historiadores de la universidad.
Medi siglo de historia colombiana: notas para un relato inicial
o menos preocupantes. Una es que cada vez son fcilmente. El estudio de las "mentalidades" y los
ms raros los trabajos de envergadura, que traten de "imaginarios" (preferibles a las ideas o
dominar un perodo amplio o se mantengan dentro representaciones), las maneras de la mesa o el
de las lneas de la "historia total". Por supuesto, una vestido, de los rituales, las imgenes y las formas del
razn est en la proliferacin de publicaciones, que discurso, invita en cierto modo a la fragmentacin y
hace cada vez ms difcil dominar la amplia atomizacin de los textos histricos y a la substitucin
literatura. de unas estrategias expositivas por otras: la
Esta abundancia ha sido estimulada por la descripcin impresionista, ms o menos espesa, la
aparicin de nuevas revistas acadmicas. De la frase paradjica, resultan ms aptas que la
dcada inicial subsisten el Anuario Colombiano de interpretacin causal o las narrativas lineales. Es
Historia Social y de la Cultura, que ha logrado sacar posible, es cierto, inscribir el anlisis de estos
unos 20 nmeros en 35 aos, y el Boletn Cultural y objetos, que en buena parte son construidos y
Bibliogrfico, del Banco de la Repblica y fundado en carecen de un referente externo determinable, en
1958, que aunque no es muy especializado, ha procesos de construccin de identidad, o en
publicado muchos artculos de investigacin estrategias de afirmacin de grupos sociales o
histrica, sobre todo a partir de 1983, cuando fue tnicos, pero esta tentacin, que tiene mucho de
reorganizado. A ellos se han sumado algunas convencional, cada da parece resultar menos
revistas de vocacin histrica: Estudios Sociales efectiva.
creado en 1986 por la Fundacin Antioquea de Algunos ejemplos pueden ilustrar esta tendencia:
Estudios Sociales, Historia y Espacio, de la en 1990 el Congreso de Historia tuvo siete ponencias
Universidad del Valle, Historia Crtica, establecida en sobre "cultura y mentalidades", y en sus ttulos
1989 por la Universidad de los Andes, Historia y apareca una vez la palabra "imaginario". En 1997, el
Cultura, en Cartagena en 1993 e . Historia y X congreso escuch ms de 20 ponencias sobre este
Sociedad, (1994), de la Universidad Nacional de tema. En forma similar, crecieron los estudios de
Medelln, para no hablar de las ms recientes y an historia de la familia, mientras se mantenan
no consolidadas. Sin embargo, otras revistas han constantes los de historia regional y aunque
sido canal de expresin de los historiadores aumentaban levemente los estudios de historia
universitarios: Huellas, de la Universidad de Norte, econmica, ya muy dbiles en 1990, se concentraban
donde se ha recogido mucho material sobre la en estudios empresariales. Otras reas en auge son
historia regional y Revista de Extensin Cultural de la la historia de las ciencias (pas de 3 a 9 ponencias) y
Universidad Nacional, sede de Medelln, Revista de la historia de la educacin.
Ciencias Humanas, de la misma universidad y de la Los trabajos histricos ms significativos de los
Universidad Javeriana. aos recientes -y que reflejan a veces las
Esta abundancia de publicaciones cubre un orientaciones en boga hace una dcada, pues
abanico temtico cada vez ms amplio, sobre todo representan usualmente esfuerzos de varios aos-,
en los historiadores ms jvenes. De algn modo, los ocupan tambin un amplio abanico temtico. Los
estudios de historia econmica, social y poltica libros ms ambiciosos son probablemente los de
estaban referidos a objetos histricos relativamente Marco Palacios sobre el siglo XX, Eduardo Posada
unificados: los recursos productivos, los conflictos Carb sobre la historia econmica de la costa
entre grupos sociales, el poder. Los modelos atlntica y Efran Snchez sobre Codazzi y la
tericos, marxistas o no, ofrecan algunas hiptesis geografa en la Nueva Granada. Pero igualmente
integradoras, que permitan relacionar los distintos valiosos son estudios como el de Catalina Reyes
niveles del proceso social y establecer lo que podra sobre vida cotidiana en Medelln o el de Beatriz Patio
llamarse ciertos grados de primaca ontolgica o sobre violencia en Antioquia en el siglo XVIII y los
temporal entre ellos: la economa era determinante, o libros de Mario Aguilera, Pablo Rodrguez, Margarita
condicionante, o al menos tena un ritmo de cambio, Garrido, Alfonso Manera o Mauricio Archila. Estos
una duracin, que le daba una funcin explicativa y libros, y muchos otros que podran citarse con iguales
sugera, como estrategia razonable de investigacin valores, constituyen la maduracin de proyectos de
y exposicin, la bsqueda de interpelaciones entre lo largo plazo, muchos de ellos bajo la forma de tesis de
econmico, lo social y lo poltico. La historia cultural y doctorado o maestra. Ya no esgrimen las armas de
la historia social reciente, orientada en buena parte a cruzados de una lucha cultural contra una visin
la vida cotidiana, al anlisis de las costumbres, tradicional que en gran parte se ha deshecho, ni
definen a cada momento sus objetos, y crean, al estn al servicio de proyectos de cambio social:
mismo tiempo que una terminologa nueva, ncleos ofrecen una visin tranquila de sus objetos de estudio
de anlisis cuyas relaciones con otros elementos del (quizs con excepcin del libro, en algunos aspectos
proceso histrico no pueden definirse brillantemente polmico, de Palacios). Entre
ellos hay estudios de historia econmica, social, libros de historia, son obra de autores con una larga
poltica y cultural, pero an quienes hablan de carrera acadmica. Los historiadores ms jvenes,
costumbres o imaginarios polticos siguen fieles con pocas excepciones, parecen estarse dejando
a una historia que se centra en la lucha por el poder llevar por las voces atractivas de teoras que haran
o la riqueza. Son una muestra de la vitalidad del cada vez ms irrelevante a la historia, y alejaran el
trabajo histrico que se hace en el pas. anlisis de la bsqueda de interpretaciones amplias
Sin embargo, hay seales contradictorias. La sobre problemas centrales de la formacin del pas.
lectura de los artculos y ponencias de los Donde este inters parece subsistir -la historia
historiadores ms jvenes revela una fascinacin a poltica reciente-, la calidad de las herramientas de
veces poco crtica por nuevas modas, por nuevos investigacin parece muy precaria. Si las seales son
lenguajes. La jerga se impone en muchos textos, y contradictorias, por lo menos es posible expresar la
con frecuencia el manejo de los conceptos es de una esperanza de que, frente a la magnitud de los
imprecisin abrumadora. Se dice imaginario, para problemas de la sociedad colombiana, la
tomar un solo ejemplo, para referirse a idea, a investigacin histrica no abandone sus ambiciones
representacin, a imagen, a mentalidad, a forma explicativas. Un texto ya viejo puede servir para
de pensamiento, o a sus formas plurales: las cerrar esta argumentacin:
palabras se estiran para abarcar cualquier cosa. La historia es una disciplina contingente y suprimible.
Aunque la importacin de los modos de argumentar Las ciencias que nuestra sociedad juzga inevitables y
de las corrientes postmodemas ms radicales es an cuya validez no se discute sin poner en cuestin los
limitada, no estn del todo ausentes las alusiones al fundamentos mismos de nuestras formas de vida,
fin de los grandes relatos, a la crisis de la son aquellas que pueden fundar una tecnologa, que
racionalidad, ni las insinuaciones de que el discurso conducen a intervenciones sobre la naturaleza o la
racional convencional esconde visiones sociedad. La historia no pertenece a estas ciencias, y
etnocentristas, imperialistas o machistas. por ello puede verse como algo prescindible, o como
Estos temas han recibido un debate incipiente un simple adorno de la vida.
entre los historiadores. Jess Antonio Bejarano, en
una ponencia presentada en Medelln, ofreci una Los historiadores creemos, sin embargo, que para la
imagen bastante pesimista del trabajo histrico de la sociedad es importante conocer su pasado, a pesar
ltima dcada. Los rasgos negativos podran de que en la realidad casi nadie conoce ms que
resumirse en la disminucin y decadencia de las unas cuantas imgenes y unos cuantos datos
investigaciones de historia econmica y social, en el aislados de l. Podemos atribuir a esta ignorancia de
abandono del vnculo entre historia y ciencias nuestro pasado alguno de los males del presente,
sociales y en una fragmentacin temtica que pero creo que sera muy pretencioso atribuirle una
conduce a un abandono de los esfuerzos por explicar importancia muy grande a esta causa. Las fuerzas
los procesos histricos y que no ofrece, en campos que mueven un pas, que lo sacan adelante o lo
como historia de las mentalidades y de la cultura, precipitan en la violencia son otras.
productos serios y rigurosos. No es el momento de Pero hay algo de irrenunciable en la pasin de
discutir esta caracterizacin en detalle, y conocer, y de conocer al hombre y sus
probablemente puede matizarse en el sentido, que construcciones sociales. Este afn intelectual que
confirma su lnea de argumentacin, de que los dos nos lleva a escribir sobre el pasado crea entonces
o tres libros de historia cultural o de la vida cotidiana una retrica, un discurso ideolgico, que hace parte
importantes se inscriben todava en la tradicin de la materia de la vida poltica y social de un pas,
histrica racionalista y explicativa ms convencional, aunque no defina sus intereses centrales. En qu
y son adems buenos ejemplos de investigacin medida hace parte de la predisposicin a actuar
erudita. Y debe subrayarse tambin que lo que violentamente la memoria de la violencia, ms o
aparece como historia poltica de pocas recientes, menos en bruto, ms o menos inscrita en intentos de
en las ponencias de los congresos o los artculos de explicacin contextual? En qu medida la
las revistas, y que mantiene en general cierta aceptacin de los partidos tradicionales se apoya en
motivacin poltica, falla por la ausencia de un un discurso polarizado transmitido como saber
manejo adecuado de la documentacin, y se reduce acerca del pasado? Es posible que estas relaciones
a la parfrasis polmica de unos pocos textos que existan, y que la disciplina histrica influya en alguna
revelaran las conductas opresivas o represivas del medida en el presente. Ningn discurso actual
establecimiento. permite formular
Por lo anterior, es preciso concluir en un tono
ambiguo. Aunque se siguen escribiendo muy
buenos
esta conexin en forma asertiva. Ha cado la
confianza marxista en el papel de la teora -del
materialismo histrico- como herramienta para
prever y orientar el desarrollo de la sociedad: se
apoyaba, paradjicamente, en un tipo de
determinismo econmico que pocos comparten
actualmente y en perspectivas teleolgicas que
suponan una racionalidad externa a la historia. Se
ha roto al mismo tiempo la confianza elemental de
las sociologas positivistas en la posibilidad de actuar
sobre la sociedad. Lo que quedaba -la confianza en
una racionalidad interna de la historia, la posibilidad
de crear un discurso que relacione los hechos del
devenir en un proceso inteligible- ha sido puesto en
cuestin por los tericos del postmodernismo que
pretenden colocarnos en un mbito en el que es
imposible comparar la democracia y los campos de
concentracin, la tecnologa moderna y la medicina
egipcia: no hay una razn vlida universalmente;
nada permite valorar una cultura fuera de sus
propios parmetros.
Este resurgimiento radicalizado del historicismo me
parece un fenmeno temporal: es la protesta
angustiada de quienes en los aos sesenta soaron
con un socialismo que no tuviera nada de barbarie, y
que, rotos sus sueos, quieren romper con todas las
esperanzas. Yo confo en que esta gesticulacin
indignada contra la tradicin de la Ilustracin se
convertir pronto en una actuacin teatral lateral y
que nuestras sociedades continuarn debatiendo los
problemas del desarrollo, de la democracia, de la
libertad, de la racionalidad, dentro de un contexto
que no puede renunciar a la herencia ilustrada.

Y dentro de esos debates, el discurso histrico, en la


medida en que mantenga alguna pretensin de
coherencia, de "historia total" para usar un trmino
que empieza a parecer una mala palabra seguir
siendo un polo unificador, un lugar de atraccin de
las preguntas an no resueltas. Adems, porque el
discurso histrico en sentido estricto, en mi opinin,
lucha permanentemente contra su conversin en
ideologa o en mito: impedir que los textos o los
hombres o los incidentes o las encrucijadas del
pasado se conviertan en ejemplos a seguir o evitar,
en tema de identificaciones ms o menos
conscientes, superar toda tentacin a fijar la historia
actual en un proceso irremediable y determinado que
se origina en el pasado, reconocer la incertidumbre
del presente y el futuro, promover, en fin, una
conciencia histrica, para la cual el pasado sea ante
todo una fuente de experiencia compartida pero no
una mano muerta que agarre al presente.25

25 Jorge Orlando Melo, "Las perplejidades de una disciplina


consolidada", en Carlos B. Gutirrez A., La investigacin en
Colombia en las artes, las humanidades y las ciencias sociales.
Bogot, Uniandes, 1991, pgs. 54-55.