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Intercultural Communication Studies XIV-3 2005 Beaucage

Un Conflicto Identitario Sin Violencia? Dinmica reciente de las


relaciones entre anglo-canadienses, quebequenses y primeras naciones
(indgenas).

Pierre Beaucage
Universit de Montral, Qubec, Canad

Abstract
In Canada, multiple and moving ethnic and cultural identities combine with
class differences and identities which are characteristic of contemporary capitalism.
And there are conflicts between the three main components of the Canadian "vertical
mosaic": namely, the indigenous peoples or First Nations, the French-speaking
Qubcois and the Anglo-Canadian majority. In this paper, I argue that if ethno-
cultural conflict does not usually lead to violence in this context, it is largely due to
symbolic factors. In the first place, to the historical impossibility to define Canada as
a Nation-State, that is, for any etnic group, to pretend embody any essence of
canadianity. In this absence, the relative success of the Canadian contemporary
social process rests on a social contract with a treble base: human rignts, certain
collective rights (what Charles Taylor called: "a politics of recognition") and the
acceptation of socially acceptable ways to settle the differences.

Las identidades etnoculturales: un cambio de perspectiva


En los ltimos decenios del siglo pasado, el discurso poltico de las sociedades
industrializadas (re)descubri la cultura. No la Gran Cultura, la de la pera y de las galeras de
arte, que siempre constituy un signo distintivo de las elites, sino la cultura en sentido
antropolgico: los modos de vivir, de actuar y de pensar de un grupo a los cuales se les llaman
etnia o nacin segn si corresponde o no a un Estado. Varios factores han contribuido
en este redescubrimiento: el flujo creciente de migrantes diversos de Sur a Norte, fuente de
juventud para sociedades envejecidas con dficit demogrfico, por una parte, la reafirmacin
de identidades por parte de grupos que se consideraban asimilados a los Estados-Naciones o
en va de folklorizacin, por otra parte: indios y quebequenses, bretones y afrodescendientes.
En los 60 y 70, la opinin ilustrada occidental y varias corrientes polticas democrticas
vieron en ello un fenmeno positivo, una barrera contra la homogeneizacin mundial
galopante, en esta era de las comunicaciones. Fue la etapa de Vive la diffrence!, cuya mejor
ilustracin se encuentra en el Race et histoire, de Claude Lvi-Strauss (1961).
Sin embargo, con el fin de la guerra fra en los 80, adquiri ms importancia un
nuevo tipo de conflictos, esta vez internos a los Estados, entre grupos con idioma, cultura y/o
religin propia, grupos que reivindican generalmente atributos de la nacin. En cierta forma,
esos movimientos, que consideran luchar contra la opresin de una colectividad particular,
remplazaron a los grupos armados de los 60 y 70 que peleaban por una revolucin social de
corte universalista. La toma de consciencia de este tipo de procesos, que se asocian
espontneamente a los ejemplos sangrientos de la ex-Yugoslavia y de Rwanda, dio lugar a
una vuelta casi completa en su aprecio de la opinin occidental pasamos a las "identidades
asesinas" de las que habla Amin Maalouf (1998).

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El caso canadiense presenta al respecto similitudes y diferencias interesantes.


Durante los ltimos cuarenta aos, se ha llevado a cabo un proceso de reacomodo en la
distribucin del "capital simblico" y, en menor grado, del poder poltico y econmico, entre
los tres principales componentes histricos de la sociedad, los indgenas, los quebequenses
francfonos y los anglo-canadienses. Para entender cmo las relaciones entre estas tres
identidades han generado y siguen generando un proceso a menudo conflictivo, pero donde
queda excepcional el recurso a la violencia, propongo que un factor central es la imposibilidad
histrica de definir a Canad como un Estado-Nacin, o sea, de considerar la identidad
canadiense como esencia coextensiva a cualquiera de estas tres identidades. Eso deriva,
histricamente, del pacto inicial entre los tres grupos, dos de origen europeo, francos y anglos,
y los primeros habitantes indgenas, pacto impuesto despus de la conquista inglesa de 1760,
cuya primera expresin es la Proclama real de 1763. En l se defina a los pueblos indgenas
como naciones, mientras que los Canadiens (francfonos y catlicos) reciban un estatuto
similar al de los irlandeses. En la dinmica colonial y neo-colonial, los indgenas fueron
progresivamente marginados; por el contrario, los canadienses, con el Quebec Act de 1774,
vieron reconocidos sus derechos lingsticos, religiosos y jurdicos (derechos confirmados con
la creacin de la Federacin canadiense en 1867.).
A partir de 1982, cuando se adopta con un siglo de demora la Constitucin
canadiense, las Primeras Naciones han exigido ser integradas al contrato social. El xito
relativo del proceso contemporneo y su no-violencia descansan en un acuerdo bsico entre
las tres partes ; sobre los derechos humanos individuales, sobre ciertos derechos colectivos (lo
que Charles Taylor (1992) llama "una poltica del reconocimiento") y, tambin, sobre un
modo socialmente aceptable de negociar las diferencias.

Un marco conceptual politizado


El inters renovado por los fenmenos culturales, particularmente por parte de los
sectores polticos y universitarios, se acompa de una pltora de estudios y propuestas
tericas nuevas en las que sobresalen cinco conceptos fundamentales. Estos son:
multiculturalidad, multietnicidad, multiculturalismo, interculturalismo e interculturalidad,
muy utilizados en mi tierra, y que definir ahora. Su etimologa comn evidente muestra su
interrelacin, aunque estas interrelaciones no estn siempre bien aclaradas. Primero,
multiculturalidad y multietnicidad: quieren ser descriptivos, es decir que se refieren a un
estado de cosas, de fenmenos, supuestamente externos a una accin consciente. Lgicamente,
multiculturalidad es anterior, y define la coexistencia de varios grupos, pueblos, etnias dentro
de una misma sociedad. La multietnicidad, desde la contribucin pionera de Fredrik Barth
(1969) insiste sobre una conciencia de las fronteras entre un Nosotros y un Ellos dentro del
conjunto social as como de los criterios que las fundan y de los comportamientos adecuados
cuando se cruza la frontera tnica. A este tipo de sociedades, no se les puede aplicar el modelo
clsico de Estado-Nacin (el cual, en realidad, se aplica a muy pocos estados contemporneos;
por supuesto, ni a Canad ni a Mxico). Desde luego, la etnicidad no slo refleja la diferencia
cultural, sino que la crea tambini.
La interculturalidad designa los intercambios de elementos culturales entre estos
grupos. El concepto vino felizmente a remplazar el de aculturacin, que implicaba una
asimilacin a corto o largo plazo de las culturas minoritarias a la cultura mayoritaria, lo que
no se verific histricamente como una ley general. En cuanto al multiculturalismo y al
interculturalismo, no se refieren tanto a realidades como a planteamientos y programas de

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poltica cultural. Son ideolgicamente marcados como positivos: el multiculturalismo es una


poltica que busca la coexistencia harmoniosa de culturas en un Estado. En cuanto al
interculturalismo, implica una intensificacin del conocimiento mutuo de las culturas,
supuestamente tambin muy positivo; el postulado subyacente siendo que los problemas
intertnicos provienen principalmente de una falta de comunicacin. Multiculturalismo e
interculturalismo, descansan sobre un concepto ms general, definido entre otros por mi
compatriota Charles Taylor: una poltica de reconocimiento (recognition) (Taylor 1992). Este
supone que los grupos que componen la sociedad multitnica no tiene igual acceso al poder ni
a los recursos: hay quienes definen, incluyen o excluyen, y quienes son definidos, quien son
definidos, incluidos o excluidos. En el imaginario social de cualquier sociedad multicultural y
multitnica, suele haber cierta definicin del Otro: del subalterno, del indio, del inmigrante.
Fredrik Barth fund precisamente la teora moderna de las relaciones intertnicas sobre la
existencia de estas representaciones del Otro, ligadas a pautas precisas de comportamiento,
que l supone compartidas por ambas partes (Barth 1969).
El conflicto surge precisamente all, cuando los grupos tnicos subordinados ya no
admiten las representaciones dominantes, que definen una determinada multiculturalidad: la
que asigna al grupo dominante, por ejemplo, producir lderes, filsofos y empresarios y a los
otros, jornaleros, criadas o prostitutas. Y cuando no se aceptan tampoco los comportamientos
ligados a esa jerarqua tnica. Entonces surge el deseo social de reconocimiento en el sentido
que establece Taylor, es decir de una aceptacin en base de equidad, sino de igualdad. El
deseo de reconocimiento se hace reivindicacin por parte de los grupos subordinados; los
grupos dominantes podrn verlo ms bien como fundado en el resentimiento.

El primer contrato social o porqu nunca hubo Estado-Nacin en Canad


En el momento de la conquista inglesa de 1760, el territorio que es ahora Canad
contaba con unos sesenta y cinco mil Canadiens (o sea descendientes de los primeros colonos
franceses) agrupados en su mayora en el Valle del San Lorenzo. Unos cinco mil Acadiens
francfonos del litoral atlntico - acababan de ser deportados a Nueva Inglaterraii). La parte
oeste y norte del continente estaba poblada por varios cientos de miles de indgenas (indios y,
en menor medida, inuit o esquimales). Tambin en el oeste, en las orillas del Lago Winnipeg,
se haba desarrollado un pueblo de algunos miles de Mtis o mestizos de franceses e indgenas.
As que ya haba, como en la mayor parte de las sociedades coloniales americanas, una
situacin de multiculturalidad. Era tambin un espacio de interculturalidad en al medida en
que los pueblos indgenas, al no ser conquistados ni por franceses ni por ingleses (a diferencia
de los de las colonias espaolas) haban podido mantener cierta horizontalidad en las
transacciones con los colonos del este durante el siglo y medio anterior; caballos, armas,
cristianismo y aguardiente iban en una direccin, pieles, canoas, raquetas y remedios nativos,
en la otra. Algunos grupos indgenas, como los Hurones-Wendat, se establecieron en la zona
colonial francesa mientras muchos franceses, casi todos hombres, se asentaban entre los
grupos indgenas.
Pocos aos despus de la conquista inglesa, el ltimo componente de esa incipiente
multiculturalidad canadiense lo vinieron a formar los miles de "Lealistas" (Loyalists) que
quisieron permanecer fieles a la Corona britnica despus de la Revolucin americana y
emigraron hacia Canad, constituyendo la base histrica de la poblacin anglfona del pas.
Mientras tanto, se esbozaba en Londres una poltica sobre las relaciones que haba que
mantener entre s los grupos tnicos, o sea nuestro primer multiculturalismo. La mayora de

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los habitantes, los Canadiens, eran catlicos como los irlandeses. Si bien la Proclama real de
1763 los privaba de sus derechos cvicos, en 1774, en vsperas de la Revolucin americana, el
gobierno ingls hizo una alianza con la Iglesia catlica y los terratenientes, donde se
reconoca el derecho a la libertad religiosa, al idioma y al sistema legal franceses a cambio
de la lealtad a la Corona britnica. La misma Proclama real reconoca a las naciones indgenas
sus derechos territoriales y exiga que, antes de cualquier asentamiento europeo en sus tierras,
se hiciera un tratado con sus autoridades tradicionales. (Elemento legal nunca derogado y que
se revel fundamental en las negociaciones recientes entre los indgenas y el Estado
canadiense, a nivel provincial y federal.)
Diezmados por las enfermedades, los indgenas fueron los que ms sufrieron el
carcter desigual de ese multiculturalismo impuesto. Aunque se siguieron firmando tratados
con los pueblos indios a lo largo del siglo XIX y al principio del siglo XX, la realidad fue el
despojo de sus territorios: terminndose los rebaos de bisontes que eran la base de sustento
de su alimentacin en la pradera occidental, firmaron los papeles que se les presentaban,
cediendo millones de hectreas por unas cuantas raciones en las tiendas de la Hudson Bay
Company. Los dos grupos de origen europeo pudieron rivalizar con mayor igualdad en los
espacios disponibles en el ambiente colonial: los francfonos contando con la fertilidad de sus
mujeres para aumentar su peso demogrfico y poltico en la provincia de Bajo Canadiii, y
los anglfonos, con la inmigracin de las Islas britnicas hacia el Alto Canad. Se encontr
una solucin poltica a la coexistencia entre ambos grupos en 1867, con la creacin de la
Federacin canadiense, con lo que Canad dej de ser oficialmente colonia britnica. Se
constituyeron provincias autnomas, una de las cuales, la de Qubec, coincida con el mayor
ncleo de poblacin francfona y catlica. Qubec mantena su idioma y su sistema legal, y
tena bajo su jurisdiccin la educacin y la justicia (protegindose los derechos de su minora
anglfona). Las dems provincias, existentes y por haber, tambin autnomas, seran
anglfonas. En el mismo acto de creacin del pas, se abandonaba el proyecto de crear un
Estado-Nacin siguiendo el modelo de crisol de culturas (melting pot) de nuestros vecinos
del Sur. Una vez que este multiculturalismo fue estabilizado, se cre un pas
fundamentalmente heterogneo, cuyas dos componentes mayoritarias, anglo y franco,
convivan con un mnimo de relaciones polticas y de conflictos - entre siv. En los frentes
intertnicos (principalmente lo econmico), predominaban la lengua y la cultura dominante,
con espacios de autonoma para le grupo subordinado: la poltica local, la iglesia, la escuela.
La mediacin era llevada a cabo por agentes especializados (cultural brokers) bilinges, que
pertenecan generalmente al grupo francfono: capataces, comerciantes, polticos.
En cuanto a los indgenas, despojados "legalmente" de sus tierras por los Tratados,
fueron relegados oficialmente, despus del Indian Act de 1876, al estatuto de menores bajo la
tutela del Gobierno federal. La ley defina quin era indio (excluyendo, por ejemplo, a los
mestizos hijos de madres indgenas) y cmo se deban de gobernar en las reservas: unos
"jefes" elegidos remplazaran a los lderes tradicionales, y actuaran bajo la estricta vigilancia
de funcionarios federales . Esta reduccin de lo indgena se manifest hasta en el vocabulario
empleado: ya no haban "naciones" indias, ni siquiera "pueblos": solamente "bandas" es decir
pequeos grupos aislados. Lo que eran sus territorios se llamaron Crown lands ("tierras de la
Corona") disponibles para la colonizacin. Las Iglesias fueron encargadas de la educacin de
la juventud indgena, en escuelas en las reservas y en internados. Para evitar que se crearan
nuevos ncleos francfonos, se oblig a la enseanza en ingls en todas las escuelas pblicas
fuera de Qubec, excluyendo de paso las lenguas autctonas. La filosofa bsica de la poltica

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indigenista canadiense era que se aculturaran y desapareceran como entidades distintas lo


ms antes posible. A este proceso se le llam: "emancipacin" del indgena.
En resumen, el British North America Act de 1867 reconoca dos tipos de pertenencia.
A un primer nivel, los individuos eran ciudadanos de Canad, sbditos de la reina Victoria y
disfrutaban de derechos y deberes similares (menos los indios, considerados como menores).
A un segundo nivel, se reconocan ciertos derechos colectivos, esencialmente los de la
poblacin francfona de Qubec: a su idioma, a su religin y a su sistema jurdico. Como
contrapartida, Qubec mantena un sistema educativo y lingstico aparte para los anglo-
quebequenses protestantes. Los indgenas quedaban excluidos de cualquier derecho colectivo,
aparte de los derechos residuales de ocupar reservas hasta su asimilacin.

Canad en el Siglo XX: el "mosaico vertical" y su cuestionamiento


Este cuadro socio-poltico de la sociedad canadiense permaneci relativamente
estable hasta 1960. Las provincias disponan de un margen apreciable de autonoma en
trminos de educacin, recursos naturales y fiscalidad, aunque el gobierno federal,
responsable de los "asuntos comunes", reforz progresivamente su control a medida que
aumentaba la comunicacin interna y que se centralizaba la economa canadiense en su doble
eje: industrializacin para el mercado interno y exportacin de materias primas. Qubec, cuya
poblacin francfona alcanz cinco millones de habitantes en el 1960, desarroll una
estructura social dual: el aparato de Estado estaba bajo control poltico francfono, pero el
dominio econmico (salvo un importante sector cooperativo) quedaba en manos de la minora
de habla inglesa (un milln). Esta se concentr progresivamente en el rea metropolitana de
Montreal, manteniendo su proporcin en la poblacin total de la provincia a lo largo del siglo
XX. A nivel educativo, nicamente en Qubec coexistan dos sistemas pblicos, el catlico y
el protestante, que funcionan en realidad como los mecanismos esenciales de reproduccin
cultural de la mayora francfona y de la minora anglfona, respectivamente. A travs del
sistema escolar lograba esta ltima compensar la emigracin constante de una parte de sus
miembros y su menor natalidad, captando los contingentes de nuevos inmigrantes. Por su
parte, la poblacin indgena era sometida a una fuerte presin aculturativa, sobre todo en el
Sur, donde se encontraba rodeada de una inmensa mayora de origen europeo. En el Norte, al
contrario, el aislamiento relativo permiti que se preservaran los idiomas y una buena parte de
su modo de vida anterior: cacera y pesca para la subsistencia, y venta de pieles y algn
trabajo asalariado para satisfacer las necesidades de bienes manufacturados.
La sociedad canadiense moderna mantuvo durante estos mltiples procesos el
contrato social implcito que conciliaba una hegemona anglosajona en el conjunto del
territorio y el mantenimiento de una provincia a mayora francfona. Porter (1965) subray
como la distribucin de los diversos grupos tnicos entre las clases sociales (incluyendo bajo
este trmino tanto a los inmigrantes como a los nativos) favoreca globalmente a los
anglfonos y a los inmigrantes de Europa del noroeste, todos sobre-representados en los
niveles profesionales y de mando. A este grupo se sumaban tambin los judos, provenientes
en su mayora de Europa Central. Un segundo grupo estaba constituido por los francfonos y
los inmigrantes de Europa del Sur, todos sobre-representados en los empleos manuales y de
servicios no especializados. Un tercer grupo, en posicin marginal, estaba constituido por los
indgenas y los canadienses de origen asitico. Analizando la dinmica de este "mosaico"
entre 1931 y 1961, Porter lleg a la conclusin que todos los grupos, nativos o inmigrantes,
haban mejorado su representacin en los niveles ms ocupacionales ms altos, menos los de

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origen italiano, los francfonos y los indgenas, que vean su posicin relativa empeorar (ibid.,
p. 86-87).
La diferencia entre anglfonos y francfonos era an mayor en Qubec. Entre los 14
grupos tnicos que distingua el censo de 1961, los francfonos se situaban en el
antepenltimo lugar, justo antes de los italianos y los indgenas (citado por Gagnon 1969, p.
238). Porter relacionaba esta situacin con la poca escolarizacin de los francfonos, los
valores difundidos por una Iglesia omnipotente y conclua: "Los que ganaron menos de la
transicin a la industrializacin fueron los francfonos." (Porter, 1965, p. 88). Esta relacin
entre el mosaico tnico y la estructura de clases es esencial si queremos entender los
movimientos autonmicos que se desarrollaran en los sesenta y setenta.
Este pacto social, que podemos llamar multiculturalismo asimtrico y de
interculturalidad restringida dur casi un siglo, o sea entre 1867 y 1960. Pero las
contradicciones se iban acumuladas, en particular a nivel econmico y demogrfico. Con las
mejoras sanitarias, la poblacin indgena, que empez a crecer de nuevo a principios del siglo
XX, alcanz a fines del siglo la mayor tasa de crecimiento (3%), de tal forma que las reservas
ya no bastaron para las Primeras Naciones, que contaban con un contingente cada vez mayor
de jvenes en busca de educacin y empleo. Por su parte, la poblacin franco-canadiense,
ahora urbanizada, vea bajar progresivamente su tasa de fecundidad hacia el mismo nivel que
la poblacin canadiense en general, perdiendo as la "ventaja comparativa" que le permita
mantener su peso relativo en el escenario social y poltico. En los 1960, los franco-
quebequenses nos dimos cuenta que la "revancha de las cunas" se haba acabado
definitivamente y que si no disebamos modos de integrar tambin a una parte sustancial de
la inmigracin, pronto seramos una minora incluso en Qubec. A la larga, estos factores
agrietaron el mosaico vertical y pusieron a varios actores sociales de los grupos subalternos en
bsqueda de un nuevo contrato social. Se manifest primero con el resurgimiento de
nacionalismos tnicos; el quebequense, a partir de 1960, y el indgena, unos aos despus.
Como en el 1960, Canad todava no tena ni constitucin, ni bandera, ni himno nacional
pareci un buen momento para volver a fundar el pas!

Hacia un nuevo multiculturalismo canadiense: quebequenses e indgenas en pie de


guerra
La modernizacin, la urbanizacin, la educacin cada vez ms generalizada y el
desarrollo de las comunicaciones hacan ya imposible mantener a largo plazo la
interculturalidad mnima que acompa el multiculturalismo anterior. Los jvenes franco-
canadienses ya no queran ser solamente campesinos, obreros o curas, los jvenes indios ya
no se conformaban tampoco con la miseria de las reservas y el recuerdo de un pasado de
libertad. La chispa fue la prdida de poder en Qubec, en 1960, de la Union nationale, partido
clerical y conservador que haba dominado el escenario poltico de la provincia durante 25
aos.
En una primera etapa (1960-1970), el movimiento nacionalista quebequense fue
esencialmente orientado hacia una reapropiacin y a una modernizacin interna: la del
sistema educativo y de salud, de la administracin pblica y de la economa esa por medio
de la creacin de paraestatales (como la Hydro-Qubec) para suplir al capital privado
insuficiente. Estos cambios fueron generalmente bien acogidos por la fraccin liberal de la
burguesa anglo-canadiense, entonces en el poder, que vea en el atraso socio-econmico y
cultural de Qubec la base del movimiento nacionalista y un factor de inestabilidad para

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Canad a mediano plazo. Se esper que con las reformas estructurales de principios de los
aos 60 se debilitara el movimiento. Pero no sucedi as. Ms bien se ampli del nivel
tnico-nacional al nivel social: un sindicalismo particularmente combativo y una juventud
numerosa y militante se aliaron a un partido ya "independentista" (el Parti Qubcois) para
exigir cambios ms profundos.
A fines de los 60, se cre el Front de libration du Qubec (FLQ), una guerrilla
urbana inspirada tanto en modelos latinoamericanos (Tupamaros) como europeos (IRA, ETA)
de la poca. En un principio, se hicieron conocer ms bien por acciones de tipo Robin Hood
(p. ej. burlarse de la polica o robar un camin de alimentos, poco antes de Navidad, y
distribuirlo en un barrio pobre de Montral) y se ganaron una simpata cierta entre la
poblacin francfona. Sin embargo, en octubre de 1970, cuando dos clulas del FLQ
secuestraron a un diplomtico britnico y al ministro quebequense del trabajo (este ltimo
muri en circunstancias complejas durante su secuestro), se rompi el encanto. Los
quebequenses, igual que los dems canadienses, siguieron muy atentos las peripecias de su
bsqueda y captura, pero no brindaron a los felquistes el apoyo masivo que esperaban (fuera
de ciertos crculos estudiantiles). Tanto la gente comn como el movimiento sindical y
nacionalista rechazaron esta forma de hacer avanzar la causa. Esto lo entendieron nuestros
guerrilleros urbanos, varios de los cuales se rindieron y luego se incorporaron al movimiento
sindical y poltico, al salir de la crcel.
Esta va legal experiment una victoria importante con la llegada al poder del Parti
Qubcois, en las elecciones provinciales del 1976, con un programa de reformas sociales y la
promesa de un referndum sobre la independencia de Qubec. Para entender bien la "manera
canadiense" es esencial notar que, si bien el gobierno federal y los sectores empresariales
canadienses (incluso en Qubec) manifestaron su oposicin frrea al proyecto reformista-
independentista, no se intent desestabilizar al nuevo gobierno, democrticamente elegido, ni
se ilegaliz al referndum que este celebr en el 1980: en vez, entraron en la lucha, del lado
del NO. Frente a las presiones del movimiento social, el gobierno del Parti Qubcois
cumpli con varias promesas (promocin de guarderas populares, ley contra-esquiroles, ley
sobre el uso del francs en la publicidad callejera), pero perdi el referndum: por 40% contra
60%. Los francfonos (80% de la poblacin) quedaron divididos en dos partes iguales y los
anglfonos e inmigrantes (20%) votaron masivamente por el NO. Sin embargo, esta misma
poblacin volvi a elegir el mismo gobierno independentista en el 1982. Hasta la fecha, a
pesar de haber sido elegido cuatro veces, el partido independentista no ha logrado convencer
la mayora de la poblacin de su opcin, como lo mostr otro referndum, en 1995. En vez de
tratar de imponerla de manera autoritaria lo que teman varios sectores anglo-canadienses -
acept el veredicto de la mayora y funcion dentro del marco constitucional actual. Sin
embargo, el impacto de este movimiento social sobre la estructura existente de Canad no se
limit a los referendos. Entre otros factores, influenci el curso tomado por el movimiento
indgena de reivindicacin, como veremos ahora.

La va a la autonoma indgena en Canad


Durante los ltimos tres decenios, las luchas indgenas en Canad tienen un
denominador comn con las que se libran en muchas otras partes del continente: la demanda
de autonoma. Si bien la poltica indigenista canadiense, que se aplic despus del Indian Act
de 1876, logr desmantelar a las naciones indgenas, fragmentndolas en ms de ochocientas
reservas, no alcanz su objetivo principal, la asimilacin. Como mencionamos antes, su

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nmero total, despus de haber disminuido hasta principios del siglo XX, aument
regularmente despus, hasta llegar a ser un milln actualmente (sobre treinta millones de
habitantes). Adems, permanecieron dueos de amplios territorios, sobre todo en los
Territorios del Noroeste, en Colombia Britnica y en Qubec, donde no se firmaron tratados.
A partir de la Segunda Guerra Mundial, el Gobierno federal, responsable de los asuntos
indgenas, promovi la educacin de la juventud indgena, con el fin evidente de acelerar la
asimilacin. El resultado principal fue ms bien una toma de conciencia ms precisa, por parte
de la nueva generacin, de sus derechos y de la forma en que haban sido marginados a lo
largo de la historia del pas (Little Bear, Bolt y Long, 1985; Sioui, 1989). Esos factores y
otros propiciaron un renacimiento del movimiento indgena, a principios de los aos 1970. En
comparacin con el American Indian Movement, que surgi en EE.UU. unos aos antes, el de
Canad se caracteriz por el predominio de la va legal sobre la confrontacin directa. Se
dotaron de una organizacin representativa a nivel pan-canadiense, la Indian Brotherhood of
Canada, que cambi luego su nombre por Asamblea de Primeras Naciones (APN) (Vease
Mercredi y Turpiel, 1994).
A los largo de tres decenios, los dos ejes complementarios de las reivindicaciones
indgenas en Canad se han centrado en el territorio y en la autonoma o autogobierno. En
cuanto a sus territorios, los aos 1970 fueron una era de megaproyectos, elctricos y
petroleros, que afectaban directamente los territorios indgenas del Norte (Waldram, 1988;
Beaucage, 1995). Esta lucha tuvo lugar en medio de una maraa jurdica y legal: por una parte,
el Gobierno federal tiene la responsabilidad legal de los indgenas pero, salvo en los llamados
Territorios del Noroeste, la propiedad de las tierras pblicas as como de los recursos (bosques,
aguas, minas) es de las provincias. Durante el mismo perodo, tuvieron lugar las
negociaciones constitucionales (1978-1982), en las que la Asamblea de Primeras Naciones
(APN) reclam tambin participar, a la par de las provincias (puesto que una de ellas, Qubec,
afirmaba representar una nacin).
Sin embargo, la Constitucin de 1982 se firm sin la participacin indgena y al
cabo de un proceso que tampoco quiso avalar el gobierno quebequense. Posteriormente, el
tribunal supremo decret que los pueblos indgenas tenan derechos existentes sobre los
territorios en que moraban. Esta decisin contradeca dos siglos de prctica colonial durante
los cuales se haba considerado, a pesar de los tratados, que slo tenan derechos precarios
sobre la tierra (un poco como los squatters); la misma decisin oblig a los gobiernos a
negociar con ellos sobre estos derechos. El fallo del Tribunal Supremo no coincida, sin
embargo, con la posicin de las organizaciones indias que consideraban tener derechos
inherentes sobre sus territorios, es decir, derechos independientes de cualquier negociacin.
En este proceso, que dura hasta la fecha, los indgenas adoptaron una estrategia de arriba-
abajo . En primer lugar, buscaron el apoyo del Gobierno federal, para presionar a las
provincias.: por ejemplo, en el caso de la expropiacin masiva que decidi el Gobierno
quebequense en los territorios de los Cris, para construir centrales hidroelctricas (Salisbury,
1988). En segundo lugar, a nivel internacional, buscaron el apoyo de instancias como el
Comit de Derechos Humanos de la ONU para presionar al Gobierno canadiense para que
reconociera los derechos de los pueblos indgenas incluidos en la Convencin 169 de la
Organizacin Internacional de Trabajo, as como los esbozos de Declaraciones sobre Pueblos
Indgenas, pendientes ante la ONU y la OEA.
Las negociaciones de la APN con el Gobierno federal dieron un paso importante en
1985, cuando este reconoci el derecho de los pueblos autctonos a la autonoma

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gubernamental dentro de la federacin canadiense, autonoma cuyas modalidades exactas


haban de definirse ulteriormente por negociaciones trilaterales (federal, provincias,
organizaciones indgenas). Sin embargo, el mismo gobierno aceptaba subordinar este
reconocimiento a la aceptacin por las provinciasv. La intervencin pblica de un diputado
indgena del oeste, Elijah Harper, fue determinante para significar el rechazo de un acuerdo
constitucional que, una vez ms, los exclua como sujetos autnomos. En 1992, se hizo un
ltimo esfuerzo de pacto constitucional entre las tres principales componentes tnicas de
Canad en la Conferencia Constitucional de Charlottetown, en la que por primera vez
participaban las principales organizaciones indgenas a la par de los gobiernos federal y
provinciales. La propuesta de autogobierno, que se someti a un referndum general, propona
la autonoma local en cada una de las ochocientas reservas del Sur del pas y una autonoma
regional en los territorios del Norte. El rechazo del acuerdo por una mayora de
anglocanadienses, de quebequenses y de indgenas, mostr los lmites del nuevo
multiculturalismo, "de negociacin". A muchos quebequenses e indgenas, las concesiones
que se les haca parecieron insuficientes, mientras a muchos anglocanadienses quizs les
parecieron excesivas.
En la misma vena, el valioso informe que produjo en 1996 la Comisin Real sobre
los Pueblos Autctonos (codirigida por un indgena y un quebequense) (CRPA 1996), que
propona reconocer la autonoma a las cincuenta o sesenta naciones indgenas que viven en el
pas, fue archivado sin que se tomaran en cuenta sus conclusiones. Obviamente, el Gobierno
canadiense ya no cree en soluciones globales y prefiere negociar en posicin de fuerza - con
cada grupo local. Esas derrotas polticas marcaron el final de una poca para toda una
generacin de lderes indgenas, que haban escogido el camino de la legalidad y de las
negociaciones polticas para hacer avanzar su causa haca la autogobierno.

La confrontacin armada
A medida que se iba cerrando el camino de la negociacin con los indgenas, se abra
otro, el del enfrentamiento armado. Su primer estallido fue en Oka-Kanesatake, a pocos
kilmetros de Montreal, Qubec. En 1990, esta comunidad mohawk rechaz que le fueran
quitadas sus ltimas tierras comunitarias, y su cementerio para ampliar un terreno de golf!
Despus de largos e inefectivos trmites legales, los jvenes de la Sociedad de los Guerreros
(Warriors) ocuparon militarmente el pinar, objeto del pleito. El Gobierno de Qubec lanz su
polica al ataque (saldo: un polica muerto) y el ejrcito canadiense siti el poblado durante
dos meses (Lepage, 1991). Al fin, el Gobierno federal decidi comprar las tierras en litigio y
darle a la comunidad el estatuto legal de reserva.
Al parecer, la accin de los Warriors en Oka-Kanesatake tuvo un impacto muy
diferente entre la poblacin indgena de Canad que la del FLQ en Qubec: no slo recibieron
apoyos mltiples durante el sitio, sino que otros grupos decidieron seguir el mismo camino.
Por ejemplo, en Ipperwalsh, Ontario, los Ojibways, cansados de pedir la restitucin de sus
tierras, expropiadas para hacer una base area, ahora abandonada, las ocuparon militarmente
(saldo: un indgena muerto). Incidentes similares ocurrieron en Colombia Britnica, Nuevo
Brunswick, etc. El hecho que un grupo de indgenas determinados acudieran a la accin
directa y lograran parar, primero a la polica, y, a veces, al propio ejrcito, dio un aura de
prestigio a los Warriors entre toda la juventud indgena. En las reservas, las condiciones
socio-econmicas siguen muy a la zaga de las que prevalecen en la poblacin canadiense en
general. La desocupacin puede alcanzar el 80% de la fuerza de trabajo, y el alcoholismo, el

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suicidio y la violencia familiar son recurrentes. Adems, hay cientos de litigios territoriales
sin resolver. No es de extraar, en esas condiciones que el movimiento de los Warriors se est
extendiendo ms all del pueblo mohawk. Sin embargo, as como en Qubec la violencia del
FLQ signific que haba que buscar soluciones pacficas al "problema quebequense", el hecho
que le movimiento indio llegara a la confrontacin armada signific claramente, para las
autoridades, que algo tena que cambiar en profundidad. Y estas decidieron manifestarlo
actuando en los territorios del Norte.

La autonoma territorial en Nunavut


Como otros pueblos indgenas, los inuit (esquimales) de Nunavut, inmenso territorio
(1, 900, 000 km2) que colinda con Ocano Glacial rtico, reclaman la soberana territorial
desde los aos 70. A diferencia de los grupos del Sur, son mayoritarios en sus tierras,
escasamente pobladas (22 000 habitantes), y cuyas riquezas petroleras y mineras son muy
codiciadas por empresas canadienses y transnacionales. Las negociaciones estaban estancadas
hasta que, a fines de los 80, surgi un problema en cuanto a la jurisdiccin sobre las islas del
rtico, que Canad considera parte de los Territorios del Noroeste, una extensa zona que
careca de estatuto provincial y que inclua el Nunavut. Entre las islas pas un barco con
bandera estadounidense que no haba pedido permiso a nadie. Las protestas oficiales
(limitadas) no dieron resultado alguno. Los inuit vieron all una coyuntura favorable para
reactivar sus demandas, y reanudaron las negociaciones. Ala vez, para el Gobierno canadiense,
reconocer un ttulo territorial a los indgenas que habitan en la regin hace milenios daba
legitimidad a su propia soberana (Castro Rea, 2003, p. 49); adems, poda ensear a la
opinin pblica que su poltica indigenista no era un fracaso total, a pesar del rechazo a las
reformas propuestas anteriormente.
Por su parte, los inuit del futuro Territorio de Nunavut reafirmaron, a lo largo del
proceso de negociacin (que empez en 1993) su pertenencia y su lealtad a Canad, la cual,
para el Gobierno y la mayora anglocanadiense, contrastaba agradablemente con los afanes
separatistas del nacionalismo quebequense (ibid., p. 65). En breve, fueron pacientes, flexibles
y pragmticos y obtuvieron en 1999 una forma de autogobierno nica en Canad. Los
habitantes del Nunavut pueden elegir su gobierno territorial, formado por una asamblea y un
ejecutivo. No es un gobierno tnico, en la medida en que todos los habitantes del territorio, de
cualquier origen, tienen igualdad de derechos cvicos y legales. Sin embargo, como los inuit
forman la inmensa mayora de la poblacin, eligen mayoritariamente candidatos inuit a los
puestos de mando (primer ministro, diputados) y la administracin territorial da la prioridad a
los cuadros y empleados inuit. Sin embargo, los poderes de la administracin territorial son
ms reducidos que los de las provincias: por ejemplo, no posee jurisdiccin sobre los recursos
naturales, que son la base misma de la economa regional y quedan bajo mando federal.
Adems, se cre una organizacin no gubernamental, la Nunavut Tunngavik
Incorporated (NTI), cuyos dirigentes los eligen slo los inuit, y destinada a su desarrollo
econmico, cultural y social. NTI maneja recursos considerables que hacen de esta
organizacin un casi-partido, contrapoder muy efectivo en el territorio. La organizacin se
considera un perro guardin de los intereses de los inuit en Nunavut, por si el gobierno llegara
a servir intereses particulares (ibid., p. 60). Quedan enormes desafos para el nuevo gobierno
inuit, entre los cuales tiene prioridad un desarrollo integral que permita a la vez crear empleos
para una poblacin joven, formar a esta para ocupar los puestos existentes y traer al erario

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pblico los fondos que permitan una autonoma financiera real del Gobierno central (el cual
provee actualmente 95% del presupuesto).

Conclusin
Despus de cuarenta aos, se puede apreciar mejor el impacto permanente de los
nuevos nacionalismos, quebequense e indgena, sobre una sociedad multicultural y
multitnica como la canadiense. El cuestionamiento del "mosaico vertical" tradicional nace en
Qubec a partir de la llamada "revolucin tranquila" (1960) y marca unas diferencias
importantes con el nacionalismo franco-canadiense tradicional. En aquel, la Iglesia catlica
tena un papel protagnico y defina como objetivos la permanencia de la fe y la
supervivencia tnica y cultural de los Canadiens franais dentro del multiculturalismo
asimtrico definido por el Acta de 1867. Por su parte, el nuevo movimiento acompaa el
proceso de secularizacin de la sociedad quebequense y redefine sus objetivos como la
afirmacin poltica y cultural, paralela al desempeo de un papel importante en el sector
econmico. Para una parte del movimiento minoritaria an - estos objetivos slo podrn ser
alcanzados plenamente a travs de la independencia poltica de Qubec.
Hemos visto que la reafirmacin de una identidad histricamente subordinada no se
limit a los quebequenses. En un contexto mundial caracterizado por la descolonizacin y el
despertar indgena, los grupos autctonos de Canad tambin pusieron en jaque el viejo
modelo hegemnico. Las vas de esa afirmacin fueron mltiples. Mientras los quebequenses
utilizaban el aparato estatal provincial para modernizar la educacin, la salud y la creacin de
un importante sector productivo pblico, los indgenas aprovechaban las negociaciones
constitucionales y la coyuntura internacional para crear y consolidad espacios locales y
regionales de autogobierno. A pesar del fracaso de los grandes foros pblicos, las Primeras
Naciones constituyen hoy protagonistas permanentes del escenario poltico y social. Su
autonoma se est implementando progresivamente, a ritmos diferentes y no sin grandes
dificultades, tanto en le Norte como en el Sur del pas. Frente a sus demandas, los
quebequenses descubren que constituyen tambin una sociedad multitnica y multicultural y
que su afirmacin nacional es un proceso que puede implicar o no la independencia
poltica.
El proceso de reacomodo de identidades y de poderes entre las tres grandes
componentes tnicas del pas se realiz dentro de una dinmica conflictiva, puesto que ningn
grupo dominante acepta de buena gana ceder, ni parcialmente, su hegemona,: ni los anglos en
relacin con los francos, ni los unos y los otros en relacin con los autctonos. Si se pudo
modificar el viejo multiculturalismo asimtrico, fue y es posible, entre otras cosas, porque
Canad nunca fue, ni pretendi ser un Estado-Nacinvi, por los motivos histricos que se
presentaron antes.
Otro factor importante fue y es que la dimensin conflictiva del proceso nunca
impidi quizs, al contrario, impuls una interculturalidad cada vez ms consciente. Lo
primero fue, para los grupos en posicin de poder, reconocer la mera existencia del Otro;
luego, su diferencia y su derecho a ser diferente; y, en fin, lo mucho que tenemos en
comnvii 1.
Y un elemento esencial, por supuesto, fue que la sociedad canadiense del siglo XX,
como sociedad civil, nunca acept que los conflictos se convirtieran en guerras: ni en manos

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de los grupos dominantes para mantener el statu quo ante, ni en manos de los grupos
subordinados para conseguir sus derechos. Cada vez que se lleg al enfrentamiento, la
sociedad civil consigui para la escalada y buscar otras vas. Si hay algo que define "lo
canadiense", tal vez sea eso.

Notas

i
Hobsbawn y Ranger han mostrado como, en los albores del capitalismo, varios grupos
"inventaron" tradiciones culturales (1982). Para el caso del Qubec moderno, vase Handler
(1988).
ii
Varios regresaron a Canad y forman actualmente un pueblo francfono distinto en las
provincias orientales. Pero la mayora se qued en EE.UU. y forman ahora los cajuns de
Louisiana.
iii
Se llam revanche des berceaux ("revancha de las cunas") el extraordinario crecimiento
demogrfico de los francfonos: entre 1760 y 1960, su nmero se multiplic por 90, mientras
la poblacin mundial aumentaba cuatro veces (Henripin, 1962, p. 133).
iv
Por ejemplo, en mi infancia, aprendamos en los libro de historia en francs que Canad, lo
haba descubierto Jacques Cartier en nombre del rey de Francia; para los alumnos del
resto de Canada, era John Sebastian Cabot trabajando para el rey de Inglaterra!
v
Las provincias occidentales, con mayor poblacin indgena y mayores reivindicaciones, se
oponan, mientras Qubec prefiri votar su propia ley sobre autonoma indgena.
vi
Aunque en ingls, nation signifique "pas" y se emplee como tal para designar a Canad,
para los francofonos, la palabra se refiere sobre todo a Qubec: lAssemble nationale es el
parlamento quebequense.
vii
La crisis de Oka-Kanesatake estaba en su punto ms candente y la desinformacin
meditica, en su cumbre, en agosto de 1990, cuando hubo un alivio general: un reportero que
haba logrado entrar en el pueblo sitiado report que las familias mohawks estaban cenando
elotes ("como todas las familias del pas, verdad? ").

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