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METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA

Feedback orientativo sobre la


actividad
Estimados/as alumnos/as,

A continuacin se presentan algunas reflexiones argumentadas a propsito de las


interrogantes formuladas en la actividad. Con ellas se pretende contribuir a la reflexin,
de ah que no estn formuladas como respuestas correctas o nicas.

Los mtodos de investigacin cualitativo y cuantitativo tienen orgenes particulares, y


corresponden a paradigmas muy especficos de comprensin del mundo. Son formas
de acercarnos a la realidad sistematizadamente para construir conocimiento en torno a
ellos (Latorre, Arnal y Rincn, 2003). Ciertamente, cada uno de estos mtodos entiende
lo que es la realidad de manera muy diferente, y asimismo busca aproximarse a la
misma y conocerla concibiendo este proceso a partir de enfoques dismiles. La
sistematizacin, organizacin de resultados y anlisis de los mismos, es tambin
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relativa al tipo de mtodo investigativo, de manera que tenemos aqu dos corrientes
que caracterizan de forma fundamentalmente distinta lo que significa realizar una
investigacin.
A continuacin os propongo un paralelo donde podis ver las principales caractersticas
de los mtodos cualitativo y cuantitativo.

Mtodo cuantitativo Mtodo cualitativo


Origen y explicacin
Con sus races en el positivismo lgico, El paradigma cualitativo nace en las
este paradigma privilegia la cuantificacin ciencias sociales a finales del siglo XIX y
de variables como la manera ms legtima se considera el mtodo por excelencia
de conocer. Desde esta perspectiva, se para comprender a fondo la realidad
considera que las ciencias ms exactas social. En esta perspectiva, cada sociedad
(bsicamente las numricas) son las que o caso es relativo y debe analizarse de
proveen de resultados ms universales, acuerdo con sus propios parmetros. Se
duros, objetivos y confiables, as que se trata de una forma de hacer ciencia en la
presta de ellas para conocer la realidad. que los resultados no son generalizables
En este contexto, en las ciencias sociales, ni medibles numricamente, por lo que no
el mtodo cuantitativo se introduce como tienen el grado de objetividad que ostenta
una forma de cientifizarlas, esto es, de el otro mtodo. En cambio, permite un
volverlas ms exactas, y de tornar sus conocimiento complejo y profundo de su
resultados ms generalizables. objeto a abordar.
Definicin de la realidad
El mtodo cuantitativo se corresponde con Este paradigma est fuertemente
una visin epistemolgica objetivista, que asociado al construccionismo social de
asume que la realidad es por ende- acuerdo con el cual todo lo que una
objetiva. Esto quiere decir que la realidad sociedad (incluida la nuestra) considera
existe en el afuera, es externa a verdadero, no es ms que una
cualquier observador, independiente del construccin conjunta y cultural de
mismo. Se entiende pues que aquello que nuestra realidad. As pues, la realidad es

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es verdadero existe en el mundo sin subjetiva, se construye socialmente y


intervencin del ser humano, quien puede depende del observador, el cual la
aproximarse a la realidad y conocerla con determina e influye. En este sentido,
parmetros de racionalidad y rigurosidad existen mltiples verdades (multiverso)
cientfica. En este sentido, la verdad real y que son construidas por grupos humanos
vlida es slo una (universo) y nicamente siendo dependientes y relativas a ellos.
puede ser descubierta por la ciencia. As, se entiende que cada cultura tiene
sus propios parmetros vlidos de verdad.
El investigador
El cientfico es capaz de encontrar la Al cientfico le interesa comprender la
verdad sobre su objeto de estudio, subjetividad del otro, conocer su verdad,
investida por los parmetros de fiabilidad. su percepcin del mundo. En este
Para esto, puede y debe mantenerse paradigma, el investigador debe acercarse
neutral, sin influir ni dejarse influir por la estrechamente a esta realidad para poder
realidad que est investigando. Debe comprenderla a cabalidad, por ende,
mantenerse objetivo para medir investiga desde adentro. Los sujetos de
externamente la realidad. Las ciencias estudio, son quienes le dan las pautas
exactas, como las matemticas y la para comprender y analizar lo que est
estadstica, ofrecen perspectivas estudiando.
neutrales y universales sobre la realidad,
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as que el investigador debe aliarse a ellas


para poder conocer y analizar.
Cantidad/Cualidad
En el mtodo cuantitativo, al estudiar un El mtodo cualitativo, para estudiar un
fenmeno, busca medir variables y fenmeno, busca realizar una
elementos cuantificables, para obtener comprensin a profundidad del mismo en
resultados que a la vez sean replicables y cuanto a entender la lgica interna que lo
generalizables. rige, sus cualidades y caractersticas.
Objetivo investigativo
Este paradigma considera que los Es posible encontrar generalidades o
fenmenos estn regulados por leyes tendencias, sin embargo no existen leyes
universales; en este sentido, el objetivo de universales y cada caso es particular,
las investigaciones se centra en buscar relativo. Entonces, el objetivo es
puntos en comn entre los casos, comprender cada caso de acuerdo a sus
generalizaciones. El protocolo cientfico circunstancias y contexto propio, as como
sirve para garantizar la replicabilidad del a sus leyes particulares. El rigor cientfico
experimento en condiciones similares. aqu sirve para, eventualmente, poder
transferir el conocimiento a otros casos
suficientemente similares.
Mtodo
El mtodo idneo para conocer es el El mtodo idneo para conocer es el
deductivo. En este mtodo, existen inductivo. En ste mtodo, el
modelos, teoras y leyes, que deben ser razonamiento se realiza a partir de casos
contrastados con la realidad para particulares, buscando entender el
comprobarse como ciertos o falsos. Por funcionamiento y lgica interna de cada
esta razn, las tcnicas de recogida de uno. Siendo as, las tcnicas de recogida
datos buscan un registro cuantificable del de datos buscan un registro de
fenmeno observado. En consecuencia, el informacin sin desestimar detalles, as
diseo estar pautado previamente a su como la interpretacin compleja de la

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desarrollo. misma. As, el diseo investigativo es


emergente, es decir, se va configurando
dependiendo de los datos recogidos.
Los resultados
Los resultados arrojados en este tipo de Aqu los resultados consisten en
investigaciones, son por lo general datos informacin que profundiza en las
de carcter numrico y en los que se caractersticas del fenmeno que se est
asocian directamente las variables y las estudiando; es informacin textual
causas y efectos. detallada y compleja donde se describen,
ideas, valores, smbolos, etc.

Dada la tabla anterior, queda claro que el investigar adquiere un significado substancialmente
distinto en cada uno de estos mtodos. Evidentemente, se trata de paradigmas que se
posicionan para entender, aproximarse y analizar la realidad de maneras diferentes, que
actualmente cada vez ms se entienden como complementarias (Pinilla, Rondn y Snchez,
2001). Encontramos que en el mtodo cuantitativo se producen resultados ms confiables por
ser cuantificables y generalizables, sin embargo se trata de hallazgos en cierto modo
superficiales, o muy especficos y aislados. Por su parte, el mtodo cualitativo arroja
conclusiones ms profundas y completas, pero tales resultados carecen de la posibilidad de
generalizacin que ofrece el otro paradigma, proveyendo en cambio transferibilidad y validez.
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Es por esto que estos mtodos pueden considerarse complementarios en lugar de opuestos, en
la medida en que cada uno proporciona herramientas y posibilidades no exploradas por el otro.
As, utilizados juntos, proveen al investigador de mayores capacidades de anlisis y de obtener
mejores y ms amplios resultados. La utilizacin de ambos mtodos en conjunto, es un desafo
que algunos investigadores podran proponerse con el fin de mejorar la calidad de sus trabajos.
Como mencionan Bonilla y Rodrguez (2005, p.73) Por lo tanto, el problema no debe estribar
en establecer qu mtodo de conocimiento es mejor, sino cul es el ms pertinente para
explicar la realidad social. Incluso el reto del investigador social debera ser el desarrollo de su
capacidad analtica y de sus conocimientos para emplear los mtodos de manera integrada que
le posibiliten comprender la realidad social en sus dos dimensiones esenciales, a saber: la
cuantitativa y la cualitativa.

Bibliografa
[1] Bonilla, E. y Rodrguez, P. (2005). Ms all del dilema de los mtodos. Colombia: Norma.
[2] Latorre, A., Del Rincn, D., y Arnal, J. (2005). Bases metodolgicas de la investigacin
educativa. Barcelona: Experiencia.
[3] Pinilla, A., Rondn, F., y Snchez, A. (2011). Complementariedad entre mtodos
cualitativos y cuantitativos. Revista de la Escuela de Administracin de Negocios (pp.40-
47). Bogot: Universidad Santo Toms.
[4] Tjar, J. (2006). Investigacin cualitativa, comprender y actuar. Madrid: Muralla.