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MACROFAUNA DEL SUELO

La macrofauna del suelo estn descritos por animales que miden ms de un centmetro de largo y
ms de dos milmetros de dimetro o ancho (BIGNELL, CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO,
2008). Los grupos ms significativos son las lombrices, las termitas, las hormigas y los escarabajos.

La macrofauna es la ms sobresaliente fauna del suelo. Estos estn conformados, como ya se


haba citado, por muchos grupos taxonmicos que se incluyen en diferentes niveles trficos
(SWIFT, BIGNELL, MOREIRA, & HUISING, 2008).

En las zonas templadas las lombrices son, probablemente, los invertebrados ms importantes y
predominantes. En la regin tropical predominan las termitas y hormigas. Estos organismos
encontrados en el suelo influyen de una forma significativa en las propiedades fsicas y qumicas
del suelo (BIGNELL, CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO, 2008).

Los grupos que conforman la macrofauna del suelo frecuentemente son propuestos como
indicadores de la calidad biolgica del suelo, debido a su importancia de su rol en los procesos
biolgicos del ecosistema y su sensibilidad ante los cambios en las condiciones ambientales
(BIGNELL, CONSTANTINO, CSUZDI, & KARYANTO, 2008).

Los milpis y las termitas son los mayores consumidores de residuos orgnicos en el bosque, y las
larvas de los insectos como las moscas, son importantes consumidores de material radicular, por
otro lado los ciempis, araas, escorpiones y escarabajos frecuentemente son los depredadores
dominantes en el suelo y lecho (BARDGETT, 2005).

Las hormigas son otro grupo de macrofauna del suelo y son entre otros unos de los insectos ms
extendidos en el planeta. Estos animales tienen una gran variedad de hbitos alimenticios, siendo
depredadores, consumidores de plantas y microorganismos, y omnvoros oportunistas. En los
biomas donde las hormigas son muy abundantes, estas afectan muchos procesos del suelo a
travs de la construccin y organizacin de sus nidos, estos nidos pueden tener una altura mayor a
dos metros, entre 200 a 1000 montculos por hectreas, adems ayudan a la creacin de mosaicos
de caminos y caracterizan el suelo y la vegetacin del paisaje. Estos nidos influyen crticamente en
los procesos de los ecosistemas tales como la redistribucin del agua y el ciclo de los nutrientes
(BARDGETT, 2005).

Las lombrices son, probablemente, la macrofauna ms conocida, asimismo la gran cantidad de


literatura existente sobre su biologa y la importancia en la fertilidad del suelo. Las lombrices, por
lo general, componen la mayor cantidad de biomasa animal que se encuentra en el suelo,
especialmente en ecosistemas productivos como suelos alterados tales como pastizales
templados, bosques caducifolios, pastos tropicales y bosques lluviosos. Sin embargo, en las capas
cidas del suelo formadas en lugares fros como en los bosques boreales y pramos,
prcticamente, las lombrices estn ausentes y son reemplazados por los gusanos de hielo
(enchytraeid) como la especie dominante. Las lombrices no se presentan en desiertos o climas
ridos, donde los niveles de agua son escasos. En general, en el mundo existen aproximadamente
sobreviven 51 especies exticas y 151 nativas de lombrices en suelo tropicales comunes en los
agroecosistemas.
Otro de los grupos de la macrofauna, considerados como especies claves en trpicos y subtrpicos
son las termitas. Tambin, se ha descrito de manera detallada su biologa e importancia en los
ecosistemas. El principal alimento de las termitas es la materia orgnica y races en
descomposicin. Se conocen, especialmente, por su importante funcin en el ciclo de los
nutrientes, la arquitectura del suelo y la hidrologa del suelo, a travs de la construccin de los
montculos y las actividades de excavacin de las galeras. La mayora de las termitas dependen de
una simbiosis con una bacteria que hace parte de la flora intestinal para obtener energa para el
funcionamiento de su metabolismo. Algunas termitas contienen en sus intestinos protozoos
flagelados que tienen la capacidad de descomponer la celulosa y otros polisacridos.

GRUPOS FUNCIONALES DE LA MACROFAUNA DEL SUELO

Ingenieros del ecosistema: (lombrices, termitas, etc.) Estos organismos son los que tienen un
mayor impacto fsico sobre el suelo a travs del transporte del suelo, construyendo estructuras
aglomeradas y ayudando a la formacin de poros, asimismo influyendo en el ciclo de los
nutrientes. En este grupo de pueden incluir los predadores (ej. muchas hormigas).

Pequeos transformadores (La gran mayora macrofauna y mesofauna, microfauna en minora):


Invertebrados orgnicos procesadores (en sistema digestivo) detritos orgnicos acondicionados
por microbios y fragmentando este material para hacerlo ms accesible a los descomponedores y
promoviendo su crecimiento en sus heces. Cabe anotar que esta actividad se puede llevar a cabo
en varias escalas.

Depredadores (Macrofauna y mesofauna): Animales que regulan la cantidad de herbvoros, los


ingenieros de los ecosistemas, pequeos transformadores, descomponedores y microreguladores
a travs de la depredacin.

Enfermedades y plagas en el suelo (Hongos patgenos y plagas de invertebrados): Control


biolgico de especies (depredadores, parsitos e hiperparsitos de plagas y enfermedades) se
incluyen tambin.

FUNCIONES EN EL ECOSISTEMA

Descomposicin de la materia orgnica: Este proceso es realizado, principalmente, por la actividad


enzimtica de las bacterias y hongos, pero es ampliamente favorecida por los animales de la
macrofauna del suelo tales como los caros, ciempis, las lombrices y las termitas, los cuales
fragmentas los residuos de las plantas y dispersan la propagacin de microbios. Estos animales
incluidos en el proceso, junto con los microorganismos, como descomponedores, es ms
adecuado nombrarlos con el termino de pequeos transformadores, diferente de ingenieros de
los ecosistemas.

Ciclo de los nutrientes: De este proceso se hacen cargo principalmente los microorganismos. Pero
algunos animales de gran tamao influyen en el proceso provisionando nichos para el crecimiento
de los microbios dentro de sus intestinos o excrementos.
Bioturbacin: Adems de las plantas, las lombrices, termitas, hormigas y diferentes tipos de
macrofauna son activos en la formacin de canales en el suelo, poros, aglomeraciones y
montculos, y en el movimiento de las partculas del suelo de un horizonte a otro. Estos procesos
de bioturbacin son influyen y determinan la estructura fsica de los suelos y la distribucin de la
materia orgnica. Es as que se crean o modifican el habita de otros organismos ms pequeos, al
igual se determinan propiedades de los suelos, tales como la aireacin, drenado, estabilidad y
capacidad de retencin del agua. Estas funciones que cumplen estos organismos, les ha otorgado
el nombre de ingenieros del ecosistema. La bioturbacin juega un papel importante en la
regulacin del balance del agua e influye fuertemente en la susceptibilidad a la erosin.

MEGAFAUNA

Los roedores son el orden con ms especies dentro del grupo de los mamferos; hay ms de 400
gneros y unas 2.000 especies. Estn adaptados a vivir en todo tipo de hbitats terrestres y de
agua dulce, pues no hay roedores marinos, y estn distribuidos por todo el mundo, ya que el ser
humano tambin los introdujo en lugares donde no vivan de forma natural, como Nueva Zelanda,
algunas islas ocenicas y otras islas subantrticas El roedor ms grande de todos es el capibara,
el resto de las especies son, en general, pequeas. Son animales muy prolficos y algunas especies
pueden tener bastantes camadas en un solo ao. Algunas especies son acuticas, otras son
terrestres y viven en madrigueras excavadas en el suelo. Tambin hay especies arborcolas y unas
35 especies, las llamadas ardillas voladoras, tienen costumbres semiarborcolas. Por otro lado,
algunos roedores constituyen serias plagas para las cosechas y los almacenes de grano. Otras
especies, como la rata gris y la rata negra, participan en la transmisin de enfermedades. La rata
almizclera y el castor son muy valorados por su piel y por la construccin de presas que ayudan a
prevenir la erosin del terreno. (leitomm20, 2009)

El orden de los lagomorfos, que muchos consideran como un suborden de roedores con el
nombre de duplicidentados, son unos mamferos euterios unguiculados, de tamao pequeo o
mediano, con cola rudimentaria o ausente; sin caninos, con incisivos largos, en bisel, de
crecimiento continuo y propios para roer, cuatro en la mandbula superior y dos en la inferior, y
dos una amplia diastema entre ellos y las muelas. Son giles, de costumbres minadores, muy
prolficos y, por lo general, herbvoros. Entre ellos estn los picas u ocotonas de la familia de los
ocotnidos, y los conejos, liebres y caprolagos, de la de los lepridos. (La Gran Web de los Seres
Vivos, 2009).