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SEMANA 1:
EL CONTEXTO DE LAS TRANSFORMACIONES DE GNERO Y LA
SEXUALIDAD EN LAS SOCIEDADES CONTEMPORNEAS

LECCION 1.1 Introduccin a los conceptos de sexualidad y de gnero

De qu hablamos cuando decimos sexualidad?

Existen diversas formas para definir y comprender la sexualidad. Muchas de las


afirmaciones que escuchamos frecuentemente al respecto consideran la sexualidad
como un atributo biolgico y/o psicolgico de los sujetos, que es inherente a la
naturaleza humana. Por ejemplo, cuando decimos que a un adolescente se le
revolucionan las hormonas, que los hombres no pueden controlar su deseo o que
las mujeres estn ms orientadas a la bsqueda de afecto que al placer.

Bajo esta premisa se sostiene que la sexualidad est determinada por la biologa, y
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que la cultura lo que hace, es luchar por reprimir o canalizar esa fuerza
avasalladora, definiendo y transmitiendo qu es lo socialmente aceptable en
materia de prcticas sexuales.

Asume que existe una sexualidad dicotmica, femenina y masculina, las cuales se
piensan como complementarias entre s, y otorga a la funcin reproductiva un
lugar primordial en la sexualidad, lo cual restringe a la heterosexualidad como
nica manera legtima y posible de vivir la sexualidad.

Tendramos que pensar, entonces, que la sexualidad es nica y universal, sin


embargo cmo comprender la diversidad histrica y cultural de la experiencia
sexual? Cmo entender, por ejemplo, que en otros tiempos y culturas la
homosexualidad no haya sido una prctica sancionada, sino permitida y legitimada
en determinados contextos? Cmo dar cuenta de la sexualidad que no tiene por
destino la procreacin, sino el placer? Cmo explicarnos los cambios que ahora
mismo se estn produciendo en nuestra sociedad en materia de normas respecto
de la sexualidad?
Construccin social de la sexualidad

En contraste con esta perspectiva, a la que llamamos esencialista, proponemos


pensar la sexualidad desde una perspectiva construccionista. Desde ella
entendemos que todos los elementos constitutivos de la sexualidad humana, sus
posibilidades erticas, su capacidad de ternura, intimidad y placer tienen su origen
en el cuerpo o en la mente del individuo.

Sin embargo, estas posibilidades nunca pueden ser expresadas espontneamente,


ya que el comportamiento sexual es un comportamiento social; producto de
nuestras relaciones sociales, mucho ms que una consecuencia universal de nuestra
biologa comn.

La sexualidad es, entonces, un hecho cultural y social; y tambin histrico, ya que


se transforma junto con las transformaciones que ocurren en la sociedad.

Desde esta perspectiva, la sociedad no es pensada como un medio represivo, en el


que aprendemos formas civilizadas de vivir y convivir en la sexualidad, sino que es 3
el lugar donde se produce la sexualidad. Esto quiere decir, que si bien es cierto el
sexo tiene un fundamento biolgico, la forma en que se vive y se representa
socialmente la sexualidad es el resultado, entre otras, de las relaciones de poder
existentes en la sociedad, especialmente las de gnero, las econmicas, las tnicas
y las generacionales.

El concepto de gnero

Nos interesan especialmente los modos de vinculacin de la sexualidad con el


gnero. La palabra gnero, en su uso convencional, nos dice si alguien es hombre o
mujer. Pero esto es ms complejo de lo que parece.

El uso moderno del trmino gnero refiere no solo a cuestiones de identidad ser
hombre y ser mujer sino a las relaciones entre hombres y mujeres, como tambin
a las relaciones que se dan entre hombres y entre mujeres. Ms que ver la biologa
de hombres y mujeres como fuente y origen del gnero, el gnero es visto como
una estructura social y como un conjunto de relaciones sociales en las que la
masculinidad y la feminidad se producen.
El gnero, entonces, corresponde al modo en que cada cultura define los roles, las
funciones y las identidades asociadas a lo femenino y lo masculino, a travs de
smbolos, normas e instituciones, de manera tal que parecen ser naturales e
inmutables. Por ejemplo: dada la capacidad biolgica de las mujeres para concebir,
dar a luz y amamantar, la sociedad les impone como mandato la maternidad, la
crianza de los hijos o el cuidado de los enfermos.

El concepto de gnero nos permite observar las relaciones (de poder) existentes
entre lo masculino y lo femenino. Histricamente, estas han estado marcadas por la
desigualdad y la subordinacin. Hoy en da, estas relaciones estn en proceso de
reconfiguracin, de la mano de un conjunto de transformaciones sociales y del
surgimiento de mltiples movimientos sociales, entre ellos tambin movimientos
de mujeres que cuestionan el ordenamiento de gnero tradicional.

Orden de gnero y sexualidad

Un elemento clave del orden de gnero es la institucionalizacin de la 4


heterosexualidad, que estructura las relaciones entre hombre y mujeres y define
culturalmente distintas masculinidades y feminidades.

La cultura moderna ha supuesto que existe una conexin natural e indisoluble


entre el hecho de ser biolgicamente macho o hembra, los modos de expresin de
lo masculino y lo femenino, y la forma correcta y normal de orientacin del deseo
y el comportamiento ertico. Por ejemplo, de un hombre se esperar que sea
racional, activo y proveedor, y que se sienta sexualmente atrado hacia las mujeres.

Sin embargo, en las ltimas dcadas esta conexin es constantemente


desestabilizada: emergen nuevas formas de masculinidad y feminidad, alternativas
a aquellas que haban sido hegemnicas, se visibilizan nuevas identidades
construidas alrededor del sexo y el gnero, los lmites de lo masculino y lo
femenino son cuestionados, as como se reconfiguran las relaciones entre los
gneros. La sexualidad sale del mbito de lo exclusivamente ntimo y privado, y se
vuelve pblica, como materia de disputas morales y polticas. Este curso intenta a
abocarse a comprender, especficamente, como en el lugar de la escuela se
expresan estos cambios, al tiempo que se producen y reproducen la sexualidad y el
gnero.
Como hemos visto, la sexualidad y el orden de gnero no son naturales e
inmutables, sino que se transforman conforme lo hacen las sociedades.

Referencias

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Para citar este material educativo:

Moreno Standen, Claudia (2015) "Introduccin a los conceptos Obra acogida a licencia de
de sexualidad y gnero". Material del curso "Sexualidades en la Creative Commons Atribucin-
escuela" impartido en UAbierta, Universidad de Chile. No Comercial- CompartirIgual
4.0 Internacional.