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Los Ecosistemas

Introduccin
El concepto de ecosistema es especialmente interesante para comprender el funcionamiento de la
naturaleza y multitud de cuestiones ambientales que se dan en la actualidad.

La naturaleza, es esencia entera de nuestro planeta.

Hay que insistir en que la vida humana se desarrolla en estrecha relacin con la
naturaleza y que su funcionamiento nos afecta totalmente. Es un error considerar que
nuestros avances tecnolgicos: coches, grandes casas, industria, etc. nos permiten vivir al
margen del resto de la biosfera y el estudio de los ecosistemas, de su estructura y de su
funcionamiento, nos demuestra la profundidad de estas relaciones.

En la naturaleza los tomos estn organizados en molculas y estas enclulas. Las clulas
forman tejidos y estos rganos que se renen en sistemas, como el digestivo o el
circulatorio. Un organismo vivo est formado por varios sistemas anatmico-fisiolgicos
ntimamente unidos entre s.

Niveles de Organizacin de los Seres Vivos

La organizacin de la naturaleza en niveles superiores al de los organismos es la que


interesa a la ecologa. Los organismos viven en poblaciones que se estructuran
en comunidades.
El concepto de ecosistema an es ms amplio que el de comunidad porque un ecosistema
incluye, adems de la comunidad, el ambiente no vivo, con todas las caractersticas de
clima, temperatura, sustancias qumicas presentes, condiciones geolgicas, etc.

El ecosistema es la unidad biolgica funcional que abarca los organismos de un rea


dada (biocenosis) y el medio ambiente fsico (biotopo) correspondiente. Luego el

ecosistema es la conjuncin de la biocenosis(elemento bitico del ecosistema) y


del biotopo (elemento abitico). Se trata, por este motivo, del nivel ms elevado de
organizacin de los seres vivos.
El trmino fue propuesto en 1935 por el eclogo ingls A. G. Tansley y es la unidad funcional bsica
en ecologa, y comprende las comunidades biticas y el medio ambiente abitico de una regin dada,
cada uno de los cuales influye en las propiedades del otro.
Concepto de Ecosistema: La biocenosis y el biotopo
Un ecosistema, es la unidad biolgica funcional de la vida, y se entiende como un sistema
ecolgico complejo que abarca la biocenosis, es decir el conjunto de organismos vivos o
elementos biticos de un rea determinada (plantas, animales, hongos, bacterias, insectos,
etc,) que interactan entre s mediante procesos como la depredacin, el parasitismo, la
competencia y la simbiosis; al mismo tiempo, se encuentran estrechamente enlazados con
elbiotopo, osea el medio ambiente fsico o elemento abitico (las rocas, la tierra, los ros, el
clima) esto al desintegrarse y volver a ser parte del ciclo de energa y de nutrientes,
consistiendo entonces en entidades materiales biticas y abiticas integradas de forma
armnica en un espacio determinado.
Dicho de otra manera, el ecosistema se considera unacomunidad ubicada en un lugar fsico,
el hbitat, en el que todos estn relacionados, los seres vivos (biota o elementos biticos) y
los inertes (abiota o elementos abiticos). Las relaciones entre las especies y su medio, resultan en
el flujo de materia y energa del ecosistema.

El Ecosistema se compone de la Biocenosis y el Biotopo

La complicada dinmica de un ecosistema implica una cadena de interacciones entre


todos los seres vivos e inertes que lo integran, a travs de las cuales crea sus mecanismos
de adaptacin, transformacin y autorregulacin. Esto determina la importancia de su
preservacin conjunta, a fin de que no se rompa la cadena vital, al final de la cual se
encuentra el ser humano que lo habita.

El hbitat y el nicho ecolgico

El nicho ecolgico se refiera a condiciones ambientales en las cuales los miembros de una especie
pueden sobrevivir o reproducirse.

Dos conceptos en estrecha relacin con el de ecosistema son el de hbitat y el de nicho


ecolgico. El hbitat es el lugar fsico de un ecosistema que rene las condiciones
naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada.
El nicho ecolgico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores biticos y
abiticos de su ambiente. Incluye las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas que una
especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. La temperatura, la humedad y
la luz son algunos de los factores fsicos y qumicos que determinan el nicho de una
especie. Entre los condicionantes biolgicos estn el tipo de alimentacin, los
depredadores, los competidores y las enfermedades, es decir, especies que rivalizan por
las mismas condiciones.
Cules son los elementos de los Ecosistemas?
Hay una estrecha vinculacin entre los seres vivos, tanto que cuando falta uno se daa
a todo el ecosistema, en un efecto conocido como efecto cascada. Sin embargo, no son
slo los organismos vivos los que conforman el ecosistema; la ecologa, considera dentro
de este importante sistema vivo, a dos elementos primordiales: los biticos y los
abiticos
Factores abiticos y biticos
En el ecosistema hay un flujo de materia y de energa que se debe a las interacciones
organismos-medio ambiente. Sus componentes son:

Componentes abiticos o Abiota


Los factores abiticos son aquellos elementos del ecosistema que no poseen vida, pero
que intervienen en un ecosistema; el agua, la luz, la temperatura son algunos.

Las sustancias inorgnicas: CO2, H2O, nitrgeno, fosfatos, etc.


Los componentes orgnicos sintetizados en la fase bitica: protenas, glcidos, lpidos.
El clima, la temperatura y otros factores fsicos.
Los factores abiticos son un conjunto complejo de interacciones que limitan el control de las
actividades de los organismos, poblaciones y comunidades.
La abiota se compone por la energa, la materia (nutrientes y elementos qumicos) y los
factores fsicos como la temperatura, la humedad, el roco, la luz, el viento y el espacio
disponible. El carbono, el oxigeno, el hidrogeno, el nitrgeno, el fsforo y el azufre
constituyen a los macro-nutrientes, los cuales son los elementos esenciales con los que los
organismos vivos construyen protenas, grasas y carbohidratos o azucares.
Estos seis elementos conforman los complejos orgnicos encontrados en todos los seres
vivientes. Junto a estos se encuentran los micronutrientes, los cuales son sustancias traza
necesarias, como el cobre, el zinc, el selenio y el litio, y son regulados por ciclos junto con
los macro-nutrientes para que estn disponibles en el medio fsico.
Componentes biticos o Biota

Los factores biticos de un ecosistemas estn conformados por los seres vivos: plantas,
animales,hongos...

Las afectaciones que una poblacin puede provocar sobre un ecosistema es algo que los eclogos
han comenzado a comprender. En ciertos ecosistemas algunas especies, llamadas especies clave,
cumplen un papel importante en la estructura de la comunidad.
La biota est compuesta por los organismos vivos de un ecosistema, los cuales se
dividen en dos categoras generales: los auttrofos y los hetertrofos. Esta distincin se
basa en sus necesidades nutricionales y el tipo de alimentacin.
Los distintos organismos de un ecosistema obtienen la materia y energa del medio de
manera muy variada. Aquellos que lo hacen de una misma forma se agrupan en un
conjunto o nivel trfico.

Funcionamiento del ecosistema


El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido. Todos necesitan una fuente de
energa que, fluyendo a travs de los distintos componentes del ecosistema, mantiene la
vida y moviliza el agua, los minerales y otros componentes fsicos del ecosistema. La
fuente primera y principal de energa es el sol.
En todos los ecosistemas existe, adems, un movimiento contino de los materiales. Los
diferentes elementos qumicos pasan del suelo, el agua o el aire a los organismos y de
unos seres vivos a otros, hasta que vuelven, cerrndose el ciclo, al suelo o al agua o al
aire.
En el ecosistema la materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energa pasa fluye-
generando organizacin en el sistema

La sucesin ecolgica
La sucesin ecolgica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en
el transcurso del tiempo. As, una determinada rea es colonizada por especies vegetales
cada vez ms complejas. Si el medio lo permite, la aparicin de musgos y lquenes es
sucedida por pastos, luego por arbustos y finalmente por rboles. El estado de equilibrio
alcanzado una vez que se ha completado la evolucin, se denomina clmax. En l, las
modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo, los
rboles nuevos reemplazan a los viejos.

La sucesin ecolgica se pone en marcha cuando una causa natural o antropognica (ligada a la
intervencin humana) despeja un espacio de las comunidades biolgicas presentes en l o las altera
gravemente.

La sucesin ecolgica es la integracin natural de nuevas especies dominantes, de tipo vegetal al


medio; la regresin ecolgica, es lo contrario, la eliminacin de especies vegetales por diferentes
fenmenos, como la accin humana.

La sucesin y la evolucin tienen tiempos distintos. La sustitucin evolutiva de las especies


requiere cientos de miles de aos, mientras que la sucesin se completa en cientos de
aos. Pero ambos procesos tienden a favorecer la sucesin de especies generalistas por
otras especializadas; en general, tienden a producir un aumento de complejidad. El
proceso evolutivo se desarrolla dentro de la corriente de auto organizacin de los sistemas
ecolgicos, que llamamos sucesin, y eso ayuda a explicar su tendencia a producir formas
cada vez ms complejas y especializadas.
Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria.

Sucesin Ecolgica Primaria

Sucesin Primaria: es aquella que se desarrolla en una zona carente de comunidad


preexistente, es decir, que se inicia en un biotopo virgen, que no ha sido ocupado
previamente por otras comunidades, como ocurre en las dunas, nuevas islas, etc. Este tipo
de proceso puede durar miles de aos.
Sucesin Secundaria: es aquella que se establece sobre una ya existente que ha sido
eliminada por algn disturbio como incendio, inundacin, enfermedad, talas de bosques,
cultivo, etc. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgnicos que facilitan
el crecimiento de los vegetales.

Sucesin Ecolgica Secundaria


La sucesin es un proceso dominado por plantas, en el que las comunidades de animales
cambian en funcin de los cambios que experimentan las comunidades vegetales. Es un
cambio unidireccional, secuencial en la dominancia relativa de especies de una
comunidad.

Puede considerarse que la estrategia del desarrollo del ecosistema sea el incremento en la
eficiencia en la utilizacin de la energa, de tal manera que cada unidad estructural se
mantenga con el trabajo mnimo posible.

En la terminologa ecolgica, las etapas del desarrollo son conocidas como etapas serales
y el estado estable final como clmax. El gradiente integro de las comunidades, que es
caracterstico de un lugar dado, se llama sere.
Como podra esperarse, la tasa de cambios es mucho ms rpida y el tiempo requerido
para la terminacin de los seres es mucho ms corto en la sucesin secundaria.

La sucesin autotrfica: Es un tipo muy diseminado en la naturaleza, que principia en un


medio ambiente predominante inorgnico y se caracteriza por una temprana y contina
dominancia inicial de auttrofos.
La sucesin heterotrfica: se caracteriza por la dominacin de auttrofos, que se presentan
en el caso especial de ambientes predominantes orgnicos.
Clase de organismos que cambian con la sucesin e incremento de biomasa
Aquellas especies que son importantes en las etapas pioneras, es probable que no sean
importantes en la etapa del clmax. Cuando se grfica la densidad de especies contra el
tiempo en una sere, se obtiene un grfica en escalera. Tpicamente, en el gradiente
algunas especies tienen tolerancias ms amplias o preferencias de nichos que otras y, por
lo tanto, persisten por periodos ms largos.

Tanto en ambientes acuticos como terrestres la cantidad total de materia orgnica y de


materiales orgnicos en descomposicin tiende a incrementarse con el tiempo. Tambin
muchas sustancias solubles se acumulan, estas incluyen azucarares, amoniacos y muchos
productos orgnicos de la descomposicin microbiana. Estos productos lquidos que se
escurren del cuerpo de organismos, con frecuencia, se conocen colectivamente como
extrametablicos.

La regulacin qumica es una manera de lograr la estabilidad de la comunidad a medida


que se acerca el clmax, porque las perturbaciones tanto fsicas como qumicas son
amortiguadas por una extensa estructura orgnica son de dos principales factores que dan
lugar a cambios en las especies.

La diversidad de especies tiende a incrementarse con la sucesin. Una disminucin en la


produccin neta de la comunidad y un aumento correspondiente en la respiracin de esta
son 2 de las tendencias ms notables la sucesin.
CICLOS DE LA MATERIA

Ciclos de la Materia

Los elementos qumicos que forman los seres vivos


(oxgeno, carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo, etc.) van pasando de unos niveles
trficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmsfera y los convierten en
molculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos). Los animales los
toman de las plantas o de otros animales.
Despus los van devolviendo a la tierra, la atmsfera o las aguas por la respiracin, las
heces o la descomposicin de los cadveres, cuando mueren. De esta forma encontramos
en todo ecosistema unos ciclos del oxgeno, el carbono, hidrgeno, nitrgeno, etc. cuyo
estudio es esencial para conocer su funcionamiento.
FLUJO DE ENERGA
El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa que va pasando
de un nivel al siguiente. La energa fluye a travs de la cadena alimentaria slo en una
direccin: va siempre desde el sol, a travs de los productores a los descomponedores. La
energa entra en el ecosistema en forma de energa luminosa y sale en forma de energa
calorfica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento.
Por esto no es posible un ciclo de la energa similar al de los elementos qumico.

Flujo de Energa en los Ecosistemas

El flujo de energa es aprovechado por los productores primarios u organismos


fotosintticos (plantas y otros) para la sntesis de compuestos orgnicos que, a su vez,
utilizaran los consumidores primarios o herbvoros, de los cuales se alimentaran
los consumidores secundarios o carnvoros. De los cadveres de todos los grupos,
los descomponedores podrn obtener la energa para lograr subsistir. De toda esta forma se
obtendr un flujo de energa unidireccional en el cual la energa pasa de un nivel a otro en
un solo sentido y siempre con una perdida en forma de calor.
Pirmides Ecolgicas y Niveles trficos

Ejemplo de Pirmide Ecolgica

Las pirmides ecolgicas representan grficamente la estructura trfica de un ecosistema,


mediante rectngulos horizontales superpuestos que nos informan de las transferencias de
la energa de una comunidad hasta llegar al ltimo nivel trfico.

En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los


organismos, muertos o vivos, son fuente potencial de alimento para otros seres. Un insecto
se alimenta de una hoja; un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz.
Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los
transformarn en sustancias inorgnicas.
Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena
alimentarla.

Los productores u organismos auttrofos: capaces de sintetizar materiales


orgnicos complejos a partir de sustancias inorgnicas simples es decir,
organismos capaces de producir su propio alimento. Auto, a si
mismo; trophos, nutricin.
Los fottrofos los constituyen la mayora de las plantas verdes y algas que emplean la
energa solar para convertir elementos qumicos relativamente simples, como el
dixido de carbono, el agua y nutrientes, en compuestos complejos (carbohidratos,
lpidos y protenas).
Los quimitrofos convierten los compuestos inorgnicos en energa, por ejemplo, las
bacterias que viven en el fondo del mar alrededor de ventilas termales, las cuales
utilizan la energa del hidrxido de sulfato para su nutricin.
Por medio de este proceso, las sustancias minerales se destransforman en compuestos
orgnicos, aprovechables por todas las formas vivas.

Los hetertrofos o consumidores son aquellos que comen partes de clulas,


tejidos o materiales de desecho orgnico de otros organismos para su
subsistencia. Obtienen la energa qumica necesaria en forma directa o
indirecta de los auttrofos, y por tanto, de manera indirecta del sol.
Los macro-consumidores o fagtrofos: hetertrofos, sobre todo animales, que
ingieren otros organismos o fragmentos de materia orgnica. Ingieren partes y cuerpos
enteros, vivos o muertos, de otros, de otros organismos; aqu se incluyen
los herbvoros o consumidores primarios, los carnvoros oconsumidores secundarios,
y los omnvoros o consumidores terciarios.
-Los micro-consumidores o saptrofos: tambin hetertrofos,
llamados descomponedores sobre todo hongos y bacterias, que absorben productos en
descomposicin de organismos muertos y liberan nutrientes inorgnicos que pueden
utilizar nuevamente los productores. Incluye a los detritvoros o consumidores de
detritus (materia orgnica en proceso de descomposicin, partes de tejidos y
desechos).

Niveles Trficos

Esta organizacin de los ecosistemas es vlida tanto para los ambientes terrestres como
para los acuticos. En ambos se encuentran productores y consumidores. Sin embargo,
los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biolgica que los acuticos.
Precisamente por esa riqueza biolgica, y por su mayor variabilidad, los ecosistemas
terrestres ofrecen ms cantidad de hbitats distintos y ms nichos ecolgicos.
Como sistema complejo que es, cualquier variacin en un componente del sistema
repercutir en todos los dems componentes. Por eso son tan importantes las relaciones
que se establecen.
Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones alimentarias, los ciclos de la
materia y los flujos de energa.
Relaciones alimentarias
La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de
unos organismos a otros a travs de la cadena trfica.
Las redes de alimentacin (reunin de todas las cadenas trficas) comienzan en las
plantas (productores) que captan la energa luminosa con su actividad fotosinttica y la
convierten en energa qumica almacenada en molculas orgnicas. Las plantas son
devoradas por otros seres vivos que forman el nivel trfico de los consumidores
primarios (herbvoros).

Red Trfica

La cadena alimentaria ms corta estara formada por los dos eslabones citados (ej.:
elefantes alimentndose de la vegetacin). Pero los herbvoros suelen ser presa,
generalmente, de los carnvoros (depredadores) que son consumidores secundarios en el
ecosistema. Ejemplos de cadenas alimentarias de tres eslabones seran:
hierba < vaca <hombre

algas < krill < ballena.

Las cadenas alimentarias suelen tener, como mucho, cuatro o cinco eslabones seis
constituyen ya un caso excepcional-. Ej. de cadena larga sera:

Algas < rotferos < tardigrados <nematodos <musaraa <autillo

Eslabones de una Cadena Alimenticia (a esta se le debe agregar el eslabn correspondiente a los
DESCOMPONEDORES)

Pero las cadenas alimentarias no acaban en el depredador cumbre (ej.: autillo), sino que
como todo ser vivo muere, existen necrfagos, como algunos hongos o bacterias que se
alimentan de los residuos muertos y detritos en general (organismos descomponedores o
detritvoros). De esta forma se soluciona en la naturaleza el problema de los residuos.
Los detritos (restos orgnicos de seres vivos) constituyen en muchas ocasiones el inicio de
nuevas cadenas trficas. Por ej., los animales de los fondos abisales se nutren de los
detritos que van descendiendo de la superficie.

Las diferentes cadenas alimentarias no estn aisladas en el ecosistema sino que forman
un entramado entre s y se suele hablar de red trfica.
Una representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son las pirmides de
biomasa, energa o n de individuos. En ellas se ponen varios pisos con su anchura o su
superficie proporcional a la magnitud representada. En el piso bajo se sitan los
productores; por encima los consumidores de primer orden (herbvoros), despus los de
segundo orden (carnvoros) y as sucesivamente.
Los Biomas
Conocer el suelo, las praderas, los bosques, los ocanos o los humedales, entre otros
varios ecosistemas, es fundamental para entender el funcionamiento de nuestro planeta.
Hay varios tipos de ecosistemas, muy extendidos por todo el mundo, cuyo estudio permite
tener una visin global de la marcha que ha tenido la vida en la Tierra.

Sin embargo, existe una clasificacin an ms amplia y eficaz, debido a que su estudio
abarca las principales generalidades de todos los ecosistemas del mundo; es as que los
ecosistemas que tienes caractersticas similares, se agrupan en los llamados biomas.

Los biomas (zonas bioclimticas) son unas divisiones apropiadas para organizar el mundo
natural debido a que los organismos que viven en ellos poseen constelaciones comunes
de adaptaciones, particularmente al clima de cada una de las zonas y a los tipos
caractersticos de vegetacin que se desarrollan en ellos.

Mapa de Biomas del Mundo

Un bioma es un importante ecosistema terrestre, una gran extensin de tierra que tiene un
tipo distintivo de vida vegetal. Puede incluir ecosistemas de muchas clases, pero todo el
rea se distingue por un tipo particular de vida vegetal, como la pradera, la selva lluviosa o
cualquier otro que caracteriza el bioma.

La ubicacin de los biomas sobre la superficie de la Tierra est determinada


principalmente por el clima, en especial por la precipitacin pluvial y la temperatura. Y el
clima depende de muchos factores que incluyen la latitud (la distancia del ecuador), las
corrientes ocenicas, la topografa, y los vientos prevalecientes.

Los elementos primarios que determinan los diferentes biomas son los siguientes:

Debe entenderse que el clima es quizs el elemento ms importante en determinar las


clases de individuos que pueden vivir en un rea y las maneras en que ellos deben
modificarse para vivir bajo condiciones diferentes de temperatura y precipitacin y la
distribucin estacional de estos factores. Cada lugar en la Tierra tiene su propio clima,
influenciado tanto por el macroclima de la regin como por el microclima del lugar en
particular. Pero, a gran escala, existen algunos factores comunes que determinan que, por
ejemplo, animales no relacionados en los Desiertos del Sahara y de Sonora tengan,
sorprendentemente, muchas cosas en comn.
Los suelos son muy importantes ya que ellos son bsicos para determinar los tipos de
plantas (y por lo tanto, las comunidades vegetales) que crecern en un zona bioclimtica
en particular; adems, sirven igualmente como substratos para los animales. Y, a su vez,
los suelos estn muy influenciados por los climas regionales, lo mismo que por la geologa
de la roca madre.
El suelo, substrato imprescindible de la vida en el medio terrestre. En l se sujetan y de l
se nutren las plantas, de cuya produccin dependen los dems niveles del ecosistema;
parte fundamental del suelo son las grandes cantidades de hongos, algas, bacterias y
minsculos animales que realizan tareas bsicas en el ecosistema como son cerrar los
ciclos de los elementos o descomponer los restos orgnicos. El suelo es, en s mismo, un
complejo ecosistema.

La vegetacin de un rea depende tanto del clima como de los suelos y, a su vez, influye
grandemente en la determinacin de qu especies vegetales y animales pueden existir en
la localidad. La vegetacin vara en tamao y estructura (fisionoma), en su manifestacin
estacional, y en cmo cambia en el tiempo. Su importancia es mayor que la suma de sus
partes vegetales individuales ya que muchas especies de animales, por ejemplo, estn
influenciados en gran medida por la estructura fsica de la comunidad vegetal mientras que
otros lo estn por las especies vegetales en s.
Biomas terrestres y marinos
Los diferentes biomas terrestres: tundra, taiga, bosques, selvas, estepas, praderas, etc. Su
distribucin en la superficie de la Tierra est condicionada por el clima y forman un gran
mosaico de estilos de vida que recubre los continentes.

Los ocanos y sus diversas zonas, en las que la profundidad, cercana a la costa,
movimientos de las corrientes marinas, etc. determinan diferentes ecosistemas con
funcionamientos muy distintos entre s.

Es preciso decir, que es difcil sealas cuantos Biomas existen en el mundo, o cuales son
los principales de ellos, debido a que existen varias formas de clasificarlos: Algunos
mencionan slo 5 de ellos, y otros los extienden hasta 15 o 20 biomas distintos.

Sin embargo, en este artculo, yo tomar como los principales biomas (debido a que en
varias fuentes de informacin stos se repetan constantemente), los siguientes:

Imgenes de diferentes ecosistemas

Desierto
Estepa
Pradera
Sabana
Bosque
Selva
Taiga
Tundra
Oceno
En prximas entregas, abordaremos de manera ms profunda cada uno de ellos, desde su
ubicacin geogrfica y clima, hasta su flora y fauna predominante.
Tipos de cubierta terrestre segn la FAO
Desde 1946, la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin) ejerce una funcin de vigilancia sobre los recursos forestales mundiales. En
la actualidad, los bosques se encuentran sometidos a una fuerte presin humana debido a
la creciente demanda de productos y servicios agrcolas, y esto a menudo produce la
degradacin y conversin de los bosques a formas insostenibles de uso de la tierra.
Cuando un bosque se pierde o se degrada de una forma grave, su capacidad de funcionar
como regulador del medio ambiente tambin desaparece, aumentando as las
inundaciones y la erosin, reducindose la fertilidad del suelo y contribuyendo con ello a la
prdida de la vida vegetal y animal. Las consecuencias de esta prdida ponen en peligro la
produccin sostenible de bienes (madera, forraje, medicinas) y servicios de los bosques
(recreacin, bienestar espiritual). La vigilancia que efecta la FAO se realiza con
programas de alcance mundial, como el de Evaluacin de Recursos Forestales (FRA).
Este programa se basa en unas definiciones de distintas cubiertas terrestres y abarca
informacin de diversa ndole: datos de inventario existentes en cada pas, investigaciones
y estadsticas sobre los procesos de cambio en las cubiertas y estudios sobre la
interaccin que existe entre la poblacin y los bosques.

Clase de Cubierta representativa de


FRA* 2000 Definicin de la FAO la tierra

Bosque hmedo
tropical/subtropical.
Tierra cubierta de rboles, con una Bosque mixto de latifoliadas
cobertura de copa de ms del 40 % con templado.
una altura superior a los 5 metros. Incluye Plantacin de conferas
los bosques naturales y las plantaciones subtropical/templada.
Bosque forestales. Bosque de conferas boreal.
cerrado

Tierra cubierta de rboles, con una Bosque nrdico boreal/taiga


cobertura de copa comprendida entre el de conferas abierto o bosque
10 y el 40 % y una altura superior a los 5 mixto.
m (bosque abierto) o mosaicos de tierra Tierra boscosa de frica del
boscosa y no boscosa (bosque sur.
Bosque fragmentado). Incluye los bosques Bosque degradado/tropical
abierto o naturales y las plantaciones forestales. fragmentado.
fragmentado
Tierra con una cubierta de copa, ya sea
del 5 o del 10 % de rboles con una altura
superior a los 5 m, o con una cubierta de Sabana leosa tropical.
Otras arbustos o de matorrales de ms del 10 % Tierra arbustiva cerrada
tierras y una altura inferior a los 5 metros. mediterrnea.
boscosas

Toda la dems tierras, incluyendo Pastizales, tierras cultivadas,


Otra pastizales, tierras agrcolas, tierras humedales no leosos,
cubierta de baldas, reas urbanas. desierto, urbano.
la tierra

Agua Aguas interiores. Aguas interiores.