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DESARROLLO, GEOGRAFA Y

, ,
TEORIA ECONOMICA

KRUGMAN
CONTENIDO

Prefacio 1

1 La cada y el resurgimiento de la economa del desarrollo 3

Publicado por Antoni Bosch, editor


Manuel Girona, 61 - 08034 Bilrcelona
2 Geografa perdida y encontrada 31
Te! (93) 205 26 06 - Fax (93) 280 48 02
e-mail: antonibosch .editor@bcn.servicom.es
http://www.seker.es/insite/antonibosch
3 Modelos y metforas 65
Ttulo original de la obra:
Oevelop111e11t, Geogrnphy, n11rl Eco110111ic Theory

1995, Massachusetts lnstitute of Technology Apndice 87


edicin en castellano: Antoni Bosch, editor, S.A.

ISBN: 84-85855-82-5
Depsito legal: B-4.190-1997 Notas 107
Dise!io de la cubierta: Compa!ia de Disei'\o
llustracin de la cubierta: SuperStock Bibliografa 109
Fotocomposicin: Alemany, S.C.C.L.
Impresin: LiberDuplex ndice analtico 111
Encuadernacin: INRESA

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sea ste electrnico, mecnico, reprogrfico, gramofnico u otro, sin el permiso
previo y por escrito del editor.
l. LA CADA Y EL RESURGIMIENTO
DE LA ECONOMA DEL DESARROLLO

Un amigo mo, que combina su inters profesional por frica con la


aficin a coleccionar mapas antiguos, ha escrito un ensayo fascinan
te sobre lo que l llama "la evolucin de la ignorancia" sobre frica.
Este ensayo describe la evolucin de los mapas europeos del conti
nente africano desde el siglo xv al x1x.1
Cabra suponer esta evolucin corno un proceso ms o menos li
neal: a medida que el conocimiento europeo del continente avanza, los
mapas son ms precisos y detallados. Sin embargo, no fue as. En el
siglo xv los mapas de frica eran, corno es de esperar, inexactos en las
distancias, en el perfil del litoral y dems. Sin embargo, contenan bas
tante informacin sobre el interior del continente, basada esencial
mente en relatos de viajeros, de segunda o tercera mano. De este
modo, los mapas mostraban Tornbuct, el ro Nger... Hay que admi
tir que tambin contenan mucha informacin falsa como, por ejem
plo, leyendas sobre regiones habitadas por hombres que tenan la boca
en el estmago. A pesar de todo, a principios del siglo xv, frica apa
reca en los mapas europeos corno un espacio lleno.
Con el tiempo, el arte de la cartografa y la calidad de la informa
cin utilizada para elaborar los mapas mejor mucho. El litoral de
frica fue explorado y luego dibujado cada vez con mayor precisin
y, en el siglo XVIII, ya se mostraba con una forma esencialmente indis
tinguible de la de los mapas actuales. Las ciudades y pueblos a lo
largo de la costa tambin aparecan representados con gran fidelidad.
Por otro lado, el interior se vaci. Las criaturas mticas y sobre
naturales desaparecieron, pero tambin lo hicieron las ciudades ver-
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daderas y los ros. En cierto sentido, los europeos se volvieron ms Pero cmo completar esta imagen? En estas lecciones voy a pre
ignorantes sobre frica de lo que lo haban sido anteriormente. sentar una interpretacin de la evolucin de las ideas en los campos
Lo que sucedi resulta patente: los avances en el arte de la carto de la economa del desarrollo y de la geografa econmica. Voy a
grafa elevaron el nivel de exigencia para lo que se consideraba infor argumentar que en cada uno de estos campos, entre los aos cuaren
macin vlida. Los relatos de segunda mano del estilo de "seis das ta y los setenta, hubo un ciclo de alguna forma parecido al que el per
al sur del final del desierto se encuentra un gran ro que fluye del este feccionamiento de las tcnicas cartogrficas provoc en el conoci
al oeste", ya no se consideraban soportes vlidos para dibujar un miento europeo de frica. Una mejora en los niveles de rigor y de
n1apa. Slo se tenan en cuenta las caractersticas del paisaje que lgica llev a un nivel superior de comprensin de algunas cosas,
haban sido descritas por informantes considerados dignos de con pero por algn tiempo condujo a ignorar reas a las que el nuevo
fianza, equipados con sextantes y compases. El interior del continen rigor tcnico an no haba llegado. reas de investigacin que haban
te africano, que en los mapas antiguos apareca lleno, aunque impre sido abordadas en el pasado (aunque fuera de forma imperfecta) se
ciso, se convirti en el "frica oscura", un espacio vaco. convirtieron en espacios en blanco. Slo gradualmente, despus de
Naturahnente, a finales del siglo XIX el "frica oscura" ya haba una larga espera, esas regiones oscuras fueron exploradas de nuevo.
sido explorada y trazada con precisin en los mapas. Por ltimo, el Por qu he escogido estas dos disciplinas? Primero, porque
rigor de la cartografa moderna proporcion 111.apas mucho mejores. poseen una base intelectual comn. Tanto la economa del desarrollo
Sin embargo, durante un extenso periodo la mejora de la tcnica car corno la geografa econmica experimentaron un florecimiento des
togrfica condujo a una cierta prdida de conocimiento. pus de la Segunda Guerra Mundial, apoyndose en la misma intui
Pero no se preocupen ustedes. Aunque haya puesto la palabra cin: la divisin del trabajo se ve limitada por el alcance del merca
"geografa" en el ttulo de estas lecciones, stas no van a tratar sobre car do, pero el alcance del mercado, a su vez, tambin se ve afectado por
tografa, o, por lo menos, no sobre la clase de mapas que se pueden col la divisin del trabajo. La circularidad de esta relacin significa que
gar en una pared. De lo que voy a hablar es de la evolucin de las ideas los pases pueden experimentar una industrializacin autoreforzada
en economa, concretamente, de la historia de dos disciplinas relaciona (o dejar de industrializarse), y que las regiones pueden experimentar
das entre s: la economa del desarrollo y la geografa econmica. una concentracin en el espacio autorreforzada.
Claro que hacer economa o realizar cualquier otra form.a de Sin embargo, lo que incua la teora del desarrollo a la geografa
indagacin intelectual se puede ver corno una especie de cartografa. no es slo el conjunto comn de ideas que ayudaron a motivar
El terico de la economa est en posesin de cierta informacin, de ambas disciplinas en un momento de su historia, sino el problema
la cual una parte son datos slidos, equivalentes a los aportados por
_co1creto que, como voy a defender, hizo que ese conjunto de ideas
los hombres con sextantes, mientras que otra parte es anecdtica, fracasara en su intento de formar parte del ncleo central del pensa
equivalente a los relatos de los viajeros. De esta mezcla de informa miento econmico.
cin ms o menos exacta, junto con las creencias a priori que se utili Por qu los economistas rechazan algunas ideas? Para muchos,
zan corno complemento cuando falta informacin o, en algunos la reticencia de los economistas acadmicos a tornarse en serio ideas
casos, para desautorizar la inforn1acin de dudosa validez, el terico que parecen perfectamente razonables, corno por ejemplo la teora de
intenta formarse una imagen de cmo funciona la economa. John Kenneth Galbraith sobre el nuevo estado industrial, o las ideas
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de George Gilder sobre riqueza y pobreza, resulta insufrible. No pue respeto. Vean sino a John Kenneth Galbraith o a Lester Thurow, ambos
den entender en qu se basa. Por qu un argumento escrito de forma economistas muy reconocidos por el pblico en general, ambos posee
convincente, respaldado por observaciones tanto actuales como his dores de todos los ttulos formales y ambos totalmente ignorados por la
tricas, no es suficientemente bueno? No es nada infrecuente que gran mayora de los economistas acadmicos. O pinsese en Robert
algunas personas que tienen opiniones firmes sobre economa se Mundell, quien an es respetado por sus contribuciones a la teora
sientan frustradas y atribuyan la falta de voluntad de los acadmicos monetaria internacional, si bien su posterior encarnacin como padre
ortodoxos para escucharlos, a ellos y a otros corno ellos, o bien a su de la economa del lado de la oferta ha sido similarmente ignorada. Por
negativa a considerar ideas que no vengan de otros acadmicos y no otro lado, vemos como un no acadmico, en determinadas circunstan
estn expresadas en la jerga adecuada, o bien a razones ideolgicas. cias, puede ser escuchado con respeto -en los ltimos aos, Jane Jacobs, , "
Pero la verdad es menos simple. Los economistas, como todo el la inconformista especialista en temas urbanos, se ha convertido en una
mundo, tienen sus sesgos polticos, pero stos no suelen tener una especie de santa patrona de la nueva teora del crecinento.
influencia tan grande sobre lo que estn dispuestos a escuchar como Entonces, q__l!-.,__?. )o .ql!e hace que algunas ideas sean aceptables
podra pensarse. Se podra suponer que economistas claramente pro para la mayora de economistas y otras no? La respuesta -que es
gresistas como, por ejemplo, James Tobin, seran por lo menos bene obvia para cualquier investigador, si bien misteriosa para los profa
volentes con las opiniones de economistas radicales inspirados en nos- es que para que una idea pueda tomarse en serio !ie1 cl!e_ sr
Marx, o de pensadores corno Galbraith. Despus de todo, en disci nodeliz.qbj. Una idea modelizada adecuadamente es, en economa
plinas corno la historia y la sociologa, los pensadores marxistas o moderna, el equivalente moral a lo que era una regin adecuada
posrnarxistas hace mucho que r_eciben una atencin respetuosa. Y, sin mente agrimensurada para los cartgrafos del siglo XVIII.
embargo, vemos que no es as: los economistas _ n:gresist son casi Por ahora, permtanme dejar a un lado la pregunta de qu es lo
tan tajan!es_ c1:10 sus colegas conservadores en condenar por.absur que constituye un "verdadero" modelo econmico -y de cmo nues
das las i1eas hetrodoxas de izquierdas -precisamente fue Robert tra interpretacin de ello ha cambiado con el tiempo-. (Volver sobre
Solow, no Milton Friedman, quien defendi la ortodoxia en la a este ten1.a ms adelante, en esta conferencia, y an lo elaborar un
marga "controversia del capital" frente a los radicales britnicos-. poco ms en la tercera). Lo que me parece claro es que la razn por
De modo similar, habra podido pensarse que los economistas la que la teora del desarrollo, que emergi en los aos cuarenta, y la
conservadores estaran dispuestos a apoyar a sus aliados polticos geografa econmica, que surgi ms o menos en paralelo, no consi
defensores de la llamada economa del lado de la oferta o, tal vez, a guieron abrirse camino en la economa ortodoxa, fue la falta de habi
contratar a algunos de ellos para sus departamentos de economa. lidad de sus creadores para expresar sus ideas de forma adaptable a
Pero en realidad no lo hacen, ni siquiera en departamentos tan fiera las tcnicas de modelizacin disponibles en ese momento. En ambos
mente conservadores como los de Minnesota o Carnegie-Mellon. casos, desarrollo y geografa, el problema crucial fue, ms concreta
Entonces, se trata slo de una mentalidad sectaria? Es necesario mente, la falta de habilidad de los prilneros investigadores en estos
tener un doctorado para poder ser escuchado? Bueno, tener un docto campos para hacer explcita la estructura del mercado -es decir, el EE
que- caracterizaba a las economas hipotticas. q
rado -incluso cuando se ha conseguido el reconocimiento profesional ---- --
de comptencia - -

no es garanta de que tus ideas sobre economa vayan a ser tratadas con estaban describiendo-. Se trata de un problema sutil; de hecho, es
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virtualmente imposible explicar por qu es un problema a cualquie De todas formas, es creciente el sentimiento de que esta contra
ra que no haya intentado hacer modelos econmicos en serio. y sin rrevolucin lleg demasiado lejos. ltimamente ha quedado patente
embargo, el problema de la estructura del mercado fue la puntilla que, durante los af.os cuarenta y cincuenta, s_urgi un ncleo d ideas
que impidi que la geografa y el desarrollo econmicos se incorpo
1 .. ; -,
sobre ext_ ernalidades, complernentariedad estratgica y desarrollo . iH (
'

raran a la corriente principal de la teora econmica. e-conmico, que continan siendo intelectualmente vlidas y que
Todo esto puede parecer muy abstracto. De manera que djenme puede 0 1tinuar teniendo aplicaciones prcticas. Este conjunto de
volver a mi primer ejemplo: la historia de la aparicin, la cada y la ideas -a las que me voy a referir corno "teora del alto desarrollo" 2...: ,;f \il'

resurreccin de la economa del desarrollo. anticiparon en ciertos aspectos las lneas maestras de la teora moder
na del comercio y el crecimiento.
rase una vez una disciplina llamada t.S:..<?1..<?1}1fa _ de! desain::i!Jo Pero estas ideas han tenido que ser redescubiertas. Entre 1960 y
-una rama de la economa preocupada por explicar por qu algunos 1980 la teora del alto desarrollo fue virtualmente enterrada, esen
pases son.!!:lcho ms p_ob_e_ q1=1e ots, y por recetar medidas para cialmente porque los fundadores de la economa del desarrollo no
.a
ov;;tir 1o_ _pases-pobres en_ rico.s-. En 1 0 s 11os cincuenta, 10s consiguieron expresar sus ideas con suficiente claridad analtica
afios gloriosos de esta disciplina, las ideas de la economa del desa como para comunicar su esencia a los dems economistas, y tal vez
rrollo eran tenidas por revolucionarias e importantes, y conseguan incluso para difundirla entre ellos mismos. Slo recientemente, los
un gran prestigio intelectual y una notable influencia en el mundo cambios en la ciencia econmica han permitido volver a considerar
real. Por todo ello, la economa del desarrollo atrajo mentes muy lo que los tericos del desarrollo dijeron, y han permitido la recupe
creativas y estuvo marcada por un gran entusiasmo intelectual. racin de ideas valiosas que se haban perdido.
Esa disciplina ya no existe. Hay, claro est, gente de primera fila
que trabaja en la economa de los pases en vas de desarrollo. Algu
nos de los problemas que se plantean son esencialmente comunes a El Gran Empujn
todos los pases, pero tambin hay problemas que son caractersticos
de los pases ms pobres y, por ello, existe toda un rea de investiga Un buen punto de partida para empezar nuestra discusin es el ensa
cin propia de la economa del subdesarrollo. Pero es un campo difu yo con el que realmente empez la edad de oro de la economa del
so: aquellos que trabajan en la economa, por ejemplo, de la agricul desarrollo: "Problems of Industrialization of Eastern and South-Eas
tura del Tercer Mundo coinciden poco con los que trabajan en el tern Europe", de Paul Rosenstein-Rodan. Es un ensayo muy claro,
comercio de productos manufacturados de los pases en vas de desa pero que, sorprendentemente, ha inspirado muchas interpretaciones
rrollo, y stos, a su vez, apenas hablan con los que se especializan en distintas. Algunos economistas lo ven corno esencialmente keynesia
ternas rnacroeconrnicos y hablan de la deuda y la hiperinflacin. no, basado en las interacciones entre el multiplicador y el acelerador.
Muy pocos economistas de hoy se aventuraran a ofrecer grandes El mismo Rosenstein-Rodan parece haber tenido en la cabeza una idea
hiptesis sobre por qu los pases pobres son pobres, o qu es lo que ms o menos keynesiana sobre la demanda efectiva, con bastante
pueden hacer para remediarlo. En efecto, una contrarrevolucin razn (tal como veremos). Otros economistas vieron en este ensayo la
borr del mapa la economa del desarrollo. afirmacin de que el crecimiento tiene que ser de alguna forma "equi-
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librado" para poder ser fructfero -de hecho, Albert Hirschman pro w > l como la proporcin del salario que se debe pagar en el sector
yet su clebre The Strategy of Economic Development para rebatir a moderno en relacin con el que se debe pagar en el sector tradicional.
Rosenstein-Rodan y a otros de la escuela del crecimiento equilibrado;
tal como yo lo veo, la de Hirschman fue una crtica a la vez errnea y Tecnologa
autodestructiva-. Otros economistas intentaron explicar las llamadas Se supone que la economa produce N bienes, donde N es un nme
trampas de equilibrio de nivel bajo, basndose en la interaccin entre ro muy grande. Escogemos unidades de forma que la productividad
la renta, el ahorro y el crecimiento demogrfico (por ejemplo, Lei del trabajo en el sector tradicional sea igual a la unidad para cada
benstein 1957, Nelson 1956); estos mecanismos tambin pueden justi uno de los bienes. En el sector moderno, las unidades de trabajo
ficar un Gran Empujn, pero estn muy lejos de la historia original. necesarias disminuyen con la escala de produccin. Para mayor sen
A finales de los aos ochenta, sin embargo, Murphy, Shleifer y cillez, supongamos que los costes decrecientes tienen forma lineal.
Vishny (1989) ofrecieron una formalizacin del Gran Empujn muy Definimos Q; como la produccin del bien i en el sector moderno.
cercana a la original, y que resulta ser bastante reveladora de los Entonces, si el sector moderno produce el bien i, el trabajo necesario
aspectos esenciales de la teora del alto desarrollo. Djenme ofrecer se supone que tendr la forma
les una presentacin algo aerodinmica de su modelo, y luego pre
guntaremos qu nos sugiere. (1)
Imagnense, pues, una economa autrquica, cerrada al comercio
internacional. (Esto suena a arcaico y alejado de nuestra poca de donde c < 1 es el requerimiento marginal de trabajo. Fjense que en
milagros econmicos impulsados por las exportaciones, y tal vez as este ejemplo se supone que la relacin entre input y output es la
es -luego explicar cmo podemos modificar este relato para darle misma para los N bienes.
ms actualidad-. Pero, en cualquier caso, por ahora vamos a jugar
segn las reglas originales). Nuestra economa hipottica se puede Demanda
describir mediante supuestos sobre la oferta de factores de produc La demanda de los N bienes es Cobb-Douglas y simtrica. Es decir,
cin, la tecnologa, la demanda y la estructura del mercado. cada bien recibe una proporcin constante del gasto, 1/N. El mode
lo ser esttico, sin ahorro ni desahorro; de forma que el gasto es
Oferta de factores de produccin igual al ingreso.
La economa est dotada de un nico factor de produccin -trabajo
en una cantidad total fija, L. El trabajo se puede emplear en dos sec Estructura del mercado
tores: en el sector "tradicional", caracterizado por rendimientos cons Se supone que en el sector tradicional existe competencia perfecta.
tantes, o en el sector "moderno", caracterizado por rendimientos cre As pues, para cada bien hay una oferta perfectamente elstica por
cientes. Aunque el mismo factor de produccin se utilice en el sector parte del sector tradicional al coste marginal de produccin; dada la
tradicional y en el moderno, no se le paga el mismo salario. El traba eleccin de unidades, este precio de oferta es la unidad en trminos
jo tiene que recibir una compensacin para cambiar su empleo en el de trabajo del sector tradicional. En contraste, se supone que slo un
sector tradicional por un empleo en el sector moderno. Definimos agente tiene la habilidad de producir cada bien en el sector moderno.
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Cmo va a fijar los precios un en1presario con estas caratersti En este grfico podernos ver inmediatamente qu volumen pro
cas? Dados los supuestos de demanda Cobb-Douglas y la existencia ducira la economa si el factor trabajo fuera asignado al sector
de un nmero muy grande de productos, el empresario se va a encon moderno o al sector tradicional. En ambos casos L/N seran emplea
trar con una demanda de elasticidad unitaria. Si fuera un monopolis dos en la produccin de cada bien. Si todos los bienes fueran produ
ta sin lmites a su actuacin, podra elevar los precios cuanto quisie cidos de forma tradicional, cada bien tendra un output Q 1 Si todos
ra. Pero la competencia potencial del sector tradicional pone un lmite fueran producidos usando las tcnicas modernas, el output sera Q2
al precio: no puede ser mayor a 1 (en trminos de trabajo tradicional) En nuestro grfico, Q2 > Q 1 Esto ocurre si
sin que el productor tradicional venda ms barato que l. En conse
cuencia, cada productor en el sector moderno va a fijar el mismo precio (L/N) - F
> L/N, (2)
unitario, tal como lo habra hecho en el sector tradicional.
Ahora podemos preguntar: dnde va a tener lugar la produc es decir, si la ventaja marginal en costes de la produccin en el sector
cin, en el sector tradicional o en el moderno? Para responder, dibu moderno es suficientemente grande y/ o los costes fijos no son dema
jamos un grfico simple (figura 1.1). En el eje horizontal representa siado grandes. Corno ste es el caso interesante, nos concentraremos
rnos el factor de produccin trabajo, L;, utilizado para producir un en l.
bien. En el eje vertical representarnos la produccin del sector, Q;. Pero incluso si la economa pudiera producir ms utilizando los
Las dos lneas continuas representan las tecnologas de produccin mtodos modernos, esto no significa que fuera a hacerlo. Producir
en los dos sectores: una lnea de 45 grados para el sector tradicional, tiene que ser beneficioso para cada empresario del sector moderno,
y una lnea con una pendiente de 1/ e para el sector n10derno. teniendo en cuenta la necesidad de pagar el salario de compensa
cin, w, as corno las decisiones de todas las dems empresas.
Q Supongamos que una sola en1presa empieza la produccin
Moderno
moderna mientras que todos los otros bienes se producen utilizando
w las tcnicas tradicionales. La empresa va a poner el mismo precio que
el de los otros bienes y va a vender la misma cantidad de ellos; corno
Tradicional hay varios bienes, vamos a ignorar cualquier efecto renta y a supo
ner que cada bien contina vendindose en una cantidad Q 1 Enton
ces, esta empresa tendra la produccin y el empleo ilustrados por el
Q punto A.
Es esta una decisin rentable? La en1presa utiliza menos trabajo
del que se requiere para la produccin tradicional, pero debe pagar
ms a sus empleados. Dibujarnos una lnea desde el origen con pen
o -----L-----'------ - - - - L; diente igual al salario relativo rn.oderno, w; OW en el grfico es un
L/N ejemplo. La produccin moderna es rentable dada la produccin tra
Figura 1.1 dicional en las otras empresas si y slo si OW pasa por debajo de A.
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Tal corno lo hemos dibujado, esta condicin no se cumple: a ningn de un trabajo tradicional a uno moderno como si no significara nin
empresario individual le resulta rentable empezar a producir de guna mejora de bienestar. Incluso en este caso, el equilibrio con
forma moderna. industrializacin deja a los trabajadores indiferentes mientras estn
Por otro lado, supongamos que todas las empresas modernas generando beneficios que de otra fonm1 no existiran. Pero mucho
empiezan a producir simultneamente. Entonces, cada empresa va a ms poderosos son los argumentos en trminos de salario de eficien
producir Q2 , situndose en la produccin y el empleo del punto B. cia o de excedente de trabajo, que conceden al aumento de salarios al
Otra vez, esto ser rentable si la lnea de salarios OW pasa por deba menos un valor parcial.
jo de B. Tal y corno vemos en el grfico, esta condicin se satisface. Pero en este modelo no hay externalidades tecnolgicas. Por qu
Obviamente, hay otras tres posibles soluciones. 3 Si el salario de las externalidades pecuniarias tienen importancia?
compensacin w - 1 es bajo, la economa siempre se "industrializa
r"; si es alto, nunca se industrializar; y si torna un valor interme Condiciones necesarias
dio, tenemos dos equilibrios, uno a nivel bajo y otro a nivel alto. Hay dos condiciones necesarias para que se generen externalidades
Difcilmente se puede concluir de este modelo que la existencia en este modelo. La primera, es que tiene que haber economas de
de equilibrios mltiples sea altamente probable, incluso dados los escala en la produccin. Esto es obvio: si no hubiera costes fijos en el
supuestos de que estos equilibrios mltiples se darn slo para sector moderno, la rentabilidad de las empresas modernas no depen
determinados valores de los parmetros. Y es fcil criticar la plausi dera del nmero de otras empresas que estuvieran utilizando las
bilidad de los supuestos. Aun as el modelo puede servir como un tcnicas modernas.
buen punto de partida para pensar sobre modelos de desarrollo. La segunda condicin es que el sector moderno tiene que poder
atraer trabajadores de un sector tradicional que paga salarios ms
Algunas consecuencias analticas
bajos. Me gustara extenderme un poco ms sobre este particular y
considerar que lo bsico de esta condicin es el hecho de que haya
El rnC?c:i.la. 9el._,Gai Ern_p_:1jn se puede ver como una demostraci_ una oferta elstica de trabajo en el sector moderno, trabajo que no se
. _
_!11inimalist? del papel potencial que las externalidades pecuniaria.. estara empleando en ocupaciones alternativas igualmente producti
_
ll. J:!.J,_Q,pr_ e_l_ qesarroVo, dtl_<:;Q!_1di_s:_is>nes necesarias para que se vas (esto es lo que da al modelo su apariencia vagamente keynesia
den .f'.;,:cternalidades y de lo que un mdel
,.... ..
-;. xtenaidad;s na). De manera que es la int_eraccin entre las ecnO(ll!7S de sea/a inter
cleb(;.,.inclu-ir. nas y una oferta elstica _dIllb de produccin lo que da pie, _de
heci1-o, a}a;te,i:_111}_/idffes:
Externalidades
Est claro que cuando hay dos equilibrios en este modelo, el paso de Modelizacin
uno al otro exige unas externalidades significativas. Esto es verdad Un ltimo elemento que es crucial. Para escribir un modelo cohe
incluso si tornarnos el salario de compensacin del sector moderno rente del Gran Empujn, es necesario tratar de alguna forma el pro
como representativo de la desutilidad de la vida moderna, es decir, blema de la estructura del mercado. Mientras haya economas de
interpretamos la ganancia en salarios cuando los trabajadores pasan escala no aprovechadas en el sector moderno -que son de crucial
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Ln cnrln y el resurgimiento rle In economn riel rlesnrrollo (c.l) / 17

importancia para todo el argumento- habr que aceptar la necesi


Economas de escala y externalidades
dad de modelizar el sector moderno como imperfectamente compe
titivo. En la formulacin de Murphy et al., se resuelve el problema
Una lectura rpida de la literatura sobre desarrollo econmico pare
suponiendo un conjunto de monopolistas con capacidad limitada
ce indicar que hacia 1960 surge una lnea divisoria. Antes de 1960 los
para fijar precios. En este caso particular el supuesto funciona aun
economistas que escriban sobre desarrollo daban por descontado
que, como vere1nos, no siempre es un buen truco. Lo importante es
que las economas de escala eran un factor limitador de la posibili
darse cuenta de que hay que afrontar el problema de alguna mane
dad de establecer industrias rentables en los pases menos desarro
ra. Si la teora del alto desarrollo tiene algo, ese algo est ntima
llados, y que, en presencia de dichas economas de escala, las exter
mente ligado a la competencia imperfecta. Si, como han hecho
nalidades pecuniarias llegaran a tener un impacto real en trminos
muchos economistas, se intenta evitar esta cuestin se acaba enfan
de bienestar. Sin embargo, no parecen haberse dado cuenta de hasta
gado hasta las rodillas.
qu punto las economas de escala presentan problen,as a la hora de
Desgraciadamente, no hay rn.odelos generales, ni siquiera plausi
modelizar la competencia de forma explcita, y de hasta qu punto la
blern.ente manejables, de competencia imperfecta. Los _::1_oelos_ trata
ciencia econmica estaba exigiendo, cada vez ms, modelos formales
bles siempre requieren un conjunto_ de supustos_ rb_graios_sobr
explcitos.
gustos, tecnologa, comportami11to, o sobre los tres a la vez. Esto
Despus de 1960, en cambio, los expertos en desarrollo haban
significa que para hacer teora del desarrollo uno debe tener la valen
sido educados en el formalismo del equilibrio general con rendi
ta de sentirse un poco tonto, escribiendo modelos que son inveros
mientos constantes, y no es que rechazaran la posibilidad de que las
miles en sus detalles, para llegar a obtener intuiciones convincentes.
economas de escala pudieran ser importantes, sino que ni siquiera
Esta no es una leccin nueva. Los tericos del con1ercio la apren
se les pas por la cabeza.
dieron hace ms de doce afi.os, cuando se dieron cuenta de que
En el modelo del Gran Empujn presentado ms arriba, las o- ,
reconstruir la teora del comercio para poder incorporar rendimien
nomas d escala a nivel de empresa, por un lado, y la oferta__gf Jac
tos crecientes requera necesariamente abandonar toda pretensin de
tors de produccin elstica, por otro, dan lugar a externalidades
generalidad; los economistas del crecimiento aprendieron la misma
-pecuniaris c9n una epercusin real en tnninos de bienestar. En
leccin unos aflos ms tarde. La teora del alto desarrollo fracas por
una visin retrospectiva, llama la atencin cmo descripciones clara
que no dio el nlis1no salto.
mente similares aparecieron con bastante frecuencia en la era de la
teora del alto desarrollo, y tambin qu poco conscientes fueron
muchos de sus autores de hasta qu punto sus conclusiones depen
Los elementos de la teora del alto desarrollo
dan de forma crucial del supuesto no-neoclsico de la existencias de
importantes economas de escala no explotadas.
En la ltima seccin present una versin moderna del modelo del
Podemos comenzar con Rosenstein-Rodan (1943). En su ensayo
Gran Empujn con la intencin de clarificar el problema y motivar al
original ilustr su argumento a favor de la inversin coordinada,
lector. Ahora voy a volver a la teora del desarrollo ms antigua, para
imaginando un pas en el que 20.000 (!) "trabajadores en paro... son
extraer un conjunto ms amplio de elementos clave.
transferidos de la agricultura a una moderna e inmensa fbrica de
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zapatos. Reciben salarios sustancialmente superiores a sus ingresos acepta que las indivisibilidades juegan un papel en los crculos vir
anteriores in natura". Rosenstein-Rodan contina argumentando que tuosos del desarrollo, niega que sean esenciales. Scitovsky (1954), al
esta inversin tiene pocas posibilidades de ser rentable si es una dejar clara la distincin entre externalidades pecuniarias y tecnolgi
inversin aislada, pero si en cambio viene acompaada de inversio cas, aporta la ahora clsica idea de que en el equilibrio competitivo
nes similares en otros sectores, es mucho ms probable que lo sea. es eficiente ignorar los efectos pecuniarios externos. Cuando, des
Los dos supuestos clave estn claramente presentes: el supuesto de pus, busca razones para matizar su conclusin, aporta slo un
existencia de economas de escala, comprendido en la afirmacin prrafo sobre los efectos de la escala, y pasa a una extensa discusin
de que la produccin ha de tener una escala grande, y el supuesto de sobre falsas expectativas. El texto sobre crecimiento econmico
que los trabajadores se puedan obtener elsticamente del desempleo de Lewis (1955) parece muy alejado de toda idea de externalidad; de
o del mal pagado trabajo agrcola. hecho, este trmino ni siquiera aparece en el ndice. La exposicin
Algunos de los economistas del desarrollo posteriores, aunque de Myrdal (1957) sobre el papel de la "causalidad circular y acumu
no todos, invocaron tambin las C9!}9rnas de escala corno la dav_e_ lativa" parece que debiera dar un lugar clave a las economas de
sfe,.. Ja externalidades. En los mejores ensayos aparece muy clara escala; pero no he podido encontrar en su trabajo ni una sola refe
mente. ing .O 94) present un anlisis de la naturaleza de las rencia a ellas -ni siquiera una mencin indirecta. De hecho, cuando
externalidades en el marco del desarrollo que se centra muy clara ofrece un ejemplo del proceso de causalidad circular, las externalida
mente en la interaccin entre la oferta de factores y las economas de des ocurren a travs de los tipos impositivos, y no como difundidas
escala y, a diferencia de Rosenstein-Rodan, tambin pone de mani desde los mercados privados.
fiesto claramente que el argumento en favor de la coordinacin no se En consecuencia, sera dar demasiado crdito a nuestros precur
sostiene sin los dos supuestos anteriores. sores intelectuales pensar que la teora del desarrollo de los aos cin
Normalmente no se piensa en Hirschman (1958) como en alguien cuenta entraa una apreciacin general de la forma en que las eco
preocupado por las no-convexidades. Aun as su explicacin del con n01nas de escala a nivel de la empresa individual pueden agregarse
cepto del vnculo hacia atrs invoca explcitamente la importancia de para dar lugar a algn tipo de complementariedad estratgica a nivel
conseguir unas mnimas economas de escala, mientras que su dis de toda la economa. Pero por lo menos algunos tericos parecen
cusin de los vnculos hacia adelante tambin alude de forma ms haberlo entendido con bastante claridad.
vaga al papel de la escala.
As pues, yo argumentara que la _!gQ[a_s[el alto g.esa:rollo, hacia
Oferta de factores de produccin
_158,__ ten como uno de sus conceptos _centrales la idea de que las
economas de escala a nivel de la empresa individual se traducan en Probablemente el ensayo ms famoso de todos, en economa del
rendimientos crecientes a nivel agregado por la va de las externali desarrollo, es "Economic Development with Unlimited Supplies of
dades pecuniarias. Labor" de Arthur Lewis (1954). En retrospectiva, es difcil saber exac
Hay que admitir que parte de la literatura de ese momento no tamente por qu. Una interpretacin del argumento de Lewis es que
parece estar de acuerdo con mi argumento de que las economas de el precio sombra del trabajo extrado del sector agrcola en los pases
escala eran un elemento clave de la teora. Nurkse (1952), mientras en desarrollo es cero o, por lo menos, muy bajo, de forma que el ren-
20 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Ln cndn y el resurgi111iento de In economn del desnrrollo (c.1) / 21

dimiento social de la inversin es superior a su rendimiento privado. res de produccin se 12E_:__1: atraer de otras regiones. Esta es una de
Incluso en aquel momento, era bastante obvio que sta era una base las razones por las cuales la teora del alto desarrollo se mantuvo
muy frgil para justificar una poltica industrial. viva durante mucho ms tiempo entre gegrafos que entre econo
Por qu tuvo tanta influencia Lewis? Yo creo que la razn clave mistas; explicaciones a la manera de la teora del desarrollo como las
fue que su argumento sobre el excedente de trabajo, a diferencia de de Pred (1966) continuaron pareciendo naturales y plausibles.
muchas otros argumentos descriptivos que fueron apareciendo en
aquella poca, poda ser modelizado de forma relativamente fcil; o
Vnculos hacia adelante y hacia atrs
sea, que permiti que los economistas se adaptaran al nfasis cre
ciente por el rigor y el formalismo mientras continuaban haciendo La idea de estos vnculos (linkages) es una de las mayores fuentes de
desarrollo. Pero tambin es verdad que, aunque Lewis ni siquiera confusin en la teora del desarrollo y en la propia prctica del desa
hiciera referencia a la literatura que destacaba la importancia de las rrollo. !::lirscrnan (1958) introdujo el trmino y lo present con-10 si
externalidades en el desarrollo, su defensa de la idea del excedente fuera algo nuevo. Ms tarde, algunos comentaristas se lo ton,aron al
de mano de obra ayud a aflorar una de las ideas clave de esa litera pie de la letra. Little (1982), por ejemplo, insiste en que, puesto que
tura. Ya he apuntado que el supuesto de que la m.ano de obra nece otros autores ya haban explorado detalladamente (si bien de forma
saria al sector industrial poda obtenerse del subempleo agrcola algo confusa) el posible papel de las externalidades pecuniarias, el
constitua una idea central para Rosenstein-Rodan (1943). Unos aos concepto de vnculo de Hirschman deba de tener que ver con algn
ms tarde Fleming (1954) se dio cuenta de que, en ausencia de un elemento no pecuniario. Sin embargo, en la definicin de vnculos
supuesto de ese tipo, la inversin industrial sera sustitutiva en lugar hacia atrs de Hirschman, corno ya hemos mencionado, l papel de
de ser complementaria. las externali?ades pecuniarias, ligado a las economas de escala, es
Rosenstein-Rodan y Lewis pusieron nfasis en la elasticidad de la bastante expls:ito: una empresa crea un vnculo hacia atrs cuando
oferta de trabajo como un factor clave del desarrollo. Otros econo su demanda permite que una industria que la provee se establezca a,
mistas, como Nurkse (1952), insistieron en la elasticidad de la oferta por lo menos, la escala econmica mnima. La fuerza de los vnculos
de capital. En particular, Hirschman (1958) destac extensamente hacia atrs de una industria se puede medir por la probabilidad de
hasta qu punto las oportunidades de inversin podan resultar en que vaya a empujar a otras industrias por encima del umbral de la
ahorros adicionales. Quiz quiera yo ver ms de lo que hay, pero me rentabilidad.
parece que muchos tericos del desarrollo en los aos cincuenta La definicin de Hirschman de los nculos hacia adelante impli
parecan ser conscientes de que la elasticidad de la oferta de los fac ca una ici entre escala y t_rnao del mercado; en este caso la
tores de produccin era crucial para poder explicar el desarrollo a definicin es ms vaga, pero parece involucrar la habilidad de una
partir del aprovechamiento de las externalidades. industria para reducir los costes de utilizacin de su producto por
Djenme adelantarme un poco a la conferencia siguiente apun parte de sus clientes potenciales y as, de nuevo, empujarlos por enci
tando que, en _smorna regional y en g9.grj_a eC..Q.D.9111!.Ca. , es abso ma del umbral de rentabilidad.
lutamente natural suponer una elevada elasticidad de _la oJerta de lo$ Vistos as, los conceptos de vnculos hacia adelante y hacia atrs
actores de produccin h;ia tna regin prti-tlar, ya que los facto- parecen bastante sencillos -y tambin menos caractersticos de
22 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Ln cndn y el res11rgi111ie11/o de In eco110111n del desnrrollo (c.1) / 23

Hirschman de lo que normalmente se considera. Fleming (1954), en que Hirschman se viera a s mismo enfrentndose a Rosenstein
particular, argument que las externalidades "horizontales" de Rodan y Nurkse, cuando de hecho estaban mucho ms cerca los unos
Rosenstein-Rodan eran menos importantes que las externalidades de los otros de lo que cualquiera de ellos estaba de la nueva orto
"verticales" que resultan cuando los bienes intermedios se producen doxia econmica. En segundo lugar, la lectura de Hirschman pareca
bajo economas de escala, lo cual se parece mucho a la teora de los sugerir que examinando las tablas input-output podramos identificar
vnculos. las industrias clave del desarrollo (una sugerencia muy atractiva
Tambin es posible ofrecer modelos formales simples que ilus para todo planificador dado a la cuantificacin).
tran los conceptos de vnculos hacia adelante y hacia atrs. De hecho, En realidad, el concepto de los vnculos, incluso en la versin de
el modelo del Gran Empujn de Murphy et al. se puede interpretar Hirschman, no implica nada de eso. Pensemos, por ejemplo, en los
como el resultado de la existencia de vnculos hacia atrs entre bie vnculos hacia atrs. Lo que da lugar a un vnculo hacia atrs signifi
nes, de manera que cada bien producido en el sector moderno cativo, en el sentido de Hirschman, no es slo el hecho de que el sec
aumenta el mercado de todos los dems productos. tor A compre el output del sector B; es la afirmacin de que la inver
Los vnculos hacia adelante son un poco ms difciles de mode sin en A, aumentando el volumen del mercado de B, induce a un
lizar. Normalmente surgen en el contexto de industrias que produ cambio de escala en la produccin de B que resulta ms eficiente (o a
cen bienes intermedios (aunque no siempre, tal como se describe a la sustitucin de importaciones por produccin nacional). Pero para
continuacin); esto requiere una estructura ms compleja que la de la ello no basta con observar una cifra grande en la celda AB de la tabla
versin del modelo del Gran Empujn de Murphy, Shleifer y Vishny. de input-output -puede que B ya est en una escala eficiente, o puede
Igualmente, el supuesto de lmite a los precios, que permite la com incluso que esta expansin no lo acerque a esa escala. Ni siquiera
petencia imperfecta en el modelo del Gran Empujn, descarta inme podemos sostener el argumento probabilstico de que las empresas
diatamente cualquier vnculo hacia adelante, ya que el ahorro en los con una forma particular de comprar input tengan una probabilidad
costes nunca pasa a los clientes. superior de generar estos efectos. Qu es mejor, una industria que
En cambio, hay modelos un poco ms complicados en los que compre slo a unos pocos sectores y que, por esto, aumente mucho la
aparecen ambos vnculos hacia delante y hacia atrs. En particular, probabilidad de que alguno de ellos reciba un fuerte empujn y lle
aparecen de forma natural en los modelos de geografa econmica de gue a tener un volumen considerable, o una industria que compre
los que hablar en la leccin siguiente. poco de muchos sectores diferentes y que, por lo tanto, tenga ms
Como en el caso de Lewis, llama la atencin que el trabajo de posibilidades de empujar a alguno de ellos por encima del umbral?
Hirschman tuviera un impacto tan grande. No parece que como an De hecho, si uno trata de utilizar la retrica de los vnculos sin
lisis general haya aportado mucho ms que algunas sugerencias entender que es un argumento que depende decisivamente de las
sobre la planificacin del desarrollo. En primer lugar, al concentrar economas de escala, puede acabar diciendo disparates. Una vez
se en los vnculos que implican bienes intermedios y no tanto en la escuch a un partidario de la poltica industrial activa defender que
demanda final, vino a sugerir que los esfuerzos para desarrollarse habra que promover aquellas industrias que vendieran o compraran
deban concentrarse en unas pocas industrias estratgicas, en lugar a muchos sectores distintos. Me pregunto qu industrias pens que
de buscar un Gran Empujn a nivel de toda la economa -de aqu poda excluir de esa definicin: la cermica artesana?
24 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Ln cn(dn y el resurgimiento de In econom(n del desnrrol/o (c.1) / 25

En general, sera mejor ver los "vnculos" como una frase parti rior se fue volviendo cada vez ms impopular entre el electorado de
c ularmente evocadora referida a las complementariedades estratgi las naciones ricas, y el valor real de dichas ayudas no slo no consi
cas que urgen c uando bienes individuales son producidos sujetos a gui crecer al mismo ritmo que el producto mundial bruto, sino que
economias de escala. Con eso queremos decir que la contribucin di smi nuy, la especialidad del desarrollo se convi rti en una carrera
distintiva de Hirschman f ue ms de estilo que de contenido, algo m ucho menos atractiva. Tambin cabe pensar que la economa del
sobre lo que voy a volver ms adelante. desarrollo qued desacreditada por falta de resultados prcticos.
Despus de todo, en comparacin con las esperanzas suscitadas en
Resumen los a11os ci nc uenta, e i ncluso en los sesenta, la evolucin de la mayo
ra de los pases en desarrollo fue desastrosa. (De hecho, la propia
En esta parte de la conferencia, he sostenido que un buen nmero de expresin corts de "pas en vas de desarrollo" no deja de ser inc
trabajos sobre economa del desarrollo escr itos durante los afios ci n moda cuando se utiliza en frases como "La renta per cpita en los pa
cuenta contenan, de una forma ms o menos expl cita y ms 0 ses en desarrollo del frica Sub-Sahar iana ha disminui do de forma
menos consciente, una teora segn l a cual l a complementar iedad continuada desde la mitad de los afios setenta"). Es i nj usto culpar a
estra tgi ca jugaba un papel clave en el desarrollo: las extern alides los expertos occidentales del desarrollo de algo ms que de una
surgan de una relacin circular en la que la decisin de inverti r en pequefia fraccin de este fracaso, pero es verdad que las ideas de la
produccin a gran escala dependa del vol umen del mercado, y el economa del desarrollo se utilizaron con demasiada frecuencia para
volumen del mercado dependa de la decisin de i nvertir. Fuera cual justificar polticas que, en retrospectiva, se ha vi sto que impidieron
fuere la relevancia prcti ca de esta teora, era perfectamente lgica. ms que favorecieron el crecimiento. De hecho, donde se produjo un
Pero esta teora del desarrollo fue poster iormente abandonada crecimiento econmico importante, ocurri de forma que no haba
hasta el punto de que los ensayos clsicos en este campo empezaroi sido prevista por los ter icos del desarrollo.
a parecer, tal como el fsi co Wolfgang Pauli acostumbraba a deci r, "ni Con todo, ni la menguante demanda de economistas del desa
tan si quiera equivocados"; simplemente incomprensibles. A conti rrollo ni sus fracasos prcticos explican del todo la desaparicin de la
nuacin discutimos las razones que llevaron a esta decadencia y especialidad. Cuestiones puramente intelectuales tuvieron una gran
abandono. i mportancia. En particular, d urante los afios en que florec i la teor a

del alto crecimiento, los princip ales economi stas del desarrollo no
consiguieron traduci r sus intuiciones en modelos precisos que
El fracaso de la teora del alto desarrollo pudieran servi r como base de una di scipli na perdurable.
Desde el punto de vista de un economista moderno, la caraters
Por qu la economa del desarrollo se fue desvaneciendo? Uno tica ms destacada de los trabajos en la teora del alto crecimiento es
p uede, co1 alguna justificacin, ofrecer la explicacin cnica de que su adhesin a un estilo discursivo, no matemtico. La economa,
,
desaparec10 al acabarse su financiaci n. Despus de todo, los exper obviamente, se ha matemati zado con el tiempo. No obstante, la eco
tos en desarrollo eran consultados, o conseguan p uestos importan noma del desarrollo tena un estilo arcaico incluso para su tiempo.
tes, sobre todo en relaci n con la ayuda exterior. Como la ayuda exte- De los cuatro ensayos ms famosos del alto desarrollo, el de Rosens-
26 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Ln cnrln y el res11rgi111ie11/o de In eco1101nn riel rlesnrrollo (c.1) / 27

tein-Rodan fue casi contemporneo de la formulacin de Samuelson balmente, sin tener que atar todos los cabos sueltos. Despus de
del modelo de Heckscher-Ohlin, mientras que Lewis, Myrdal y 1960, en cambio, un ensayo como el de Rosenstein-Rodan habra
Hirschman fueron todos aproximadamente contemporneos del pri sido sometido inmediatamente a un interrogatorio del tipo: "Por
mer trabajo de Solow sobre teora del crecimiento. qu no construir una fbrica ms pequea (para la que el mercado
Esta falta de formalizacin no se debe a que los economistas del es adecuado)? Oh! Se estn suponiendo economas de escala?
desarrollo fueran peculiarmente incompetentes en matemticas. Pero esto significa competencia imperfecta, y nadie sabe cmo
Hirschman hizo una contribucin significativa a la teora formal de modelizarlo, de nlanera que este trabajo no tiene ningn sentido".
la devaluacin en los afios cuarenta, mientras que Fleming ayud a Casi con seguridad, podemos decir que un trabajo como ese hubie
crear el influyente modelo de Mundell-Fleming sobre tipos de cam ra sido impublicable en cualquier momento despus de 1970, si no
bio flotantes. Ms an, el mismo campo del desarrollo fue generan antes.
do simultneamente modelos de planificacin matemticos -prime Algunos tericos del desarrollo respondieron intentando llegar
ro, los modelos de crecimiento del tipo Harrod-Domar y luego los tan cerca de un modelo formal como pudieron. Esto es verdad hasta
modelos de programacin lineal- que de hecho eran bastante avan cierto punto de Rosenstein-Rodan, y muy cierto en el caso de Fle
zados para su tiempo desde el punto de vista tcnico. ming (1954), que se queda dolorosamente cerca de elaborar un
Entonces, por qu la teora del alto desarrollo no se expres en 1nodelo completo. Pero otros defendieron como una virtud el hecho
modelos formales? Fue casi con certeza por una razn bsica: por la de tener un enfoque menos formal y disciplinado. As es como debe
dificultad en reconciliar las economas de escala con una estructura mos ver a Hirschman y Myrdal. Estos autores an son citados actual
de mercado competitiva. mente (por m mismo, entre otros) como los precursores del reciente
El ejemplo del modelo del Gran Empujn que hemos discutido nfasis otorgado en diferentes especialidades a la complementarie
anteriormente en esta leccin muestra que este tipo de modelos no dad estratgica. Sin embargo, sus libros marcaron el final, no el prin
necesitan ser demasiado complicados. Deben, sin embargo, tratar de cipio, de la teora del alto desarrollo. La tesis central de Myrdal era la
alguna forma el problema de la estructura del mercado. Esto impli idea de "causalidad circular". Pero la idea de causalidad circular, ya
ca, esencialmente, establecer algunos supuestos peculiares para se encontraba, esencialmente, en la obra de Allyn Young (1928), por
poder utilizar los instrumentos desarrollados por los tericos de la no mencionar a Rosenstein-Rodan; y en Nurkse que, en 1952, se refi
organizacin industrial en los afios setenta para pensar sobre estos ri repetidamente a la idea de la naturaleza circular del problema de
temas. Pero en los cincuenta, aunque el nivel tcnico de los econo hacer despegar el crecimiento en los pases pobres. As pues, Myrdal
mistas del desarrollo era suficientemente bueno como para permitir no aport otra cosa que la cristalizacin de un conjunto de ideas
les hacer esto, esos instrumentos an no estaban a su disposicin. As conocidas. De forma parecida, la idea de Hirschman de los vnculos
pues, los economistas del desarrollo se encontraron en una situacin es ms destacable por la efectividad del trmino y las recomendacio
difcil, con ideas bsicamente razonables que no pudieron expresar nes polticas que se derivaron (con poco rigor) de ste, que por su
en modelos acabados. Y la tendencia de la profesin econmica carcter innovador; de hecho Rosenstein-Rodan ya hablaba de los
empeor la situacin. En los afios cuarenta y cincuenta, los econo vnculos, y Fleming haba incluido explcitamente los vnculos hacia
mistas an podan publicar trabajos que pretendan persuadir ver- adelante y hacia atrs en su discusin.
28 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Ln cndn y el res11rgi111ie11to de In eco110111n del dcsnrrol/o (c.l) / 29

L o que hizo que Myrdal y Hirschman llamaran la atenci n no fue los tericos del desarrollo, su base emprica era dbil, y la id ea de las
tanto la novedad de sus ideas como su postura estilstica y metod o e xternalidades/ comp le mentar iedad estratgica era sin duda ms
lgica. Hasta la aparicin de sus lib ros, los economistas de l a t eora interesante. Precisan1en te, como Lewis no mezcl economas de esca
del alto desarrollo estuvieron intentando ser buenos economistas la en s u sistema, ofreci a los tericos alg o que poda n modelizar uti
convencionales. No pudieron desarrollar mod elos f ormales compl e lizando las herramientas disponibles.
tos, pero se acercaron a ellos tanto como pudieron, i ntentand o man P ero el excedente de trabajo no era una idea suficientement e
tenerse prximos a la corriente principal en economa que cada vez ro busta en q ue p oder basar toda una especialidad. Es cierto que
estaba ms orientada hacia los mod el os. Myrdal y Hir schman, en durante un tiempo los modelos de economa dual -con rendimientos
cambio, abandonaron este esfuerzo y, de hecho, acabaron posici o constantes y comp etencia p erfecta- fueron el ingrediente esencial de
nndose en contra de cualquier intento d e f ormalizar sus ideas. los cursos so bre desarrollo. P ero al p erder el dualismo su pap el prin
Hay que suponer que esta postura debi proporcionarles a ellos cipal en la justificacin del Gran Empujn, estos modelos de econo
y a sus seguidores una gran sensacin de liberacin, si bi en al final no n1a dual empezaron a carecer de sentido. Hacia 1980 aproximada
sirvi para nada. La teora econmica es esencialmente una coleccin mente , casi todos los ve stigios de la teora del alto desarrollo haban
de modelos. Las intuiciones genricas que no se expresan en forma desaparecido de la economa del desarrollo. En este sentido, toda la
de modelos pueden atraer la atencin durante un ti empo, e i ncluso aventura de la teora del alto desarrollo fue un fracaso.
ganar adeptos, pero no perduran a menos que se codifiquen de una La irona est en que la teora del alto desarrol lo era correcta. C on
f orma reproducible -y susceptible de ser enseada. A uno puede no esto no quiero decir que la teora del Gran Empujn fuera realmente
gustarle esta tendencia; ciert os economistas ti enden a ser demasiad o la descr ipcin correcta de c1n o tiene lugar el desa rrollo, y ni siquie
rpidos al rechazar todo lo que no ha sid o f ormalizad o (a un que yo ra que los temas q ue destaca la teora del alto desa rrollo sean las
creo que el nfasis en los model os es bsicamente correcto). Nos cuestiones clave para convertir los pases pobres en ricos. L o que
guste o no, la influencia de las ideas que no han sido embalsamadas quiero decir es que los temas poco convencionales presentados por
en f orma de m odelos pronto desaparece. Y sta fue la suerte de la t eo los tericos del a lto desarrollo -el nfasis pu esto sobre la comple
ra del alto desarroll o. La eficaz presentaci n p or parte de Myrdal de mentariedad estratgica en las decisiones de inversin y sobre los
la idea de causalidad circular y acumulativa, o la evocacin d e los fallos de coordinacin- realmente identificaron posibilidades impor
vnculos por parte de Hirschman fueron estimulantes e inmensa tantes que son ignoradas en los modelos de equilibrio competitivo .
mente influyentes en los aos cincuenta y principios de los sesenta. Pero los te ricos del alt o desarrollo no consiguieron convencer a sus
Hacia los setenta (cuando yo era un estudiante de economa), estas colegas de la imp ortancia de esas posibilidades. Peor an, incluso
ideas parecan, ms que incorrectas, insensatas. D e qu estaba fracasaron en comunicar claran, ente de q u estaban hablando. Y as,
hablando esa gente? Dnde estaban los modelos? Y as, la teora del ideas buenas e impo rtantes fueron ignoradas por la generacin pos
alto crecimiento, ms que rechazada, fue simplemente ignorada. terior a la que las articul por primera vez.
La excepcin confirma la regla. El concepto d el e xcedente d e tra Fue un fracas o de los tericos del alto desarrollo, o de la profe
bajo de L ewis f ue el modelo que provoc un millar de ensayos; aun sin econmica, o de ambos? O no fue culpa de nadie, sino slo un
que los supuestos del excedente de trabajo ya eran habituales entre camino predeterminado q ue no poda ser evitado ? An no estoy pre-
30 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA

parado para responder a estas preguntas. Primero quiero echar una 2. GEOGRAFA PERDIDA
mirada a lo que pas en un caso enormemente parecido que nos
ayuda a ver las cosas desde una perspectiva algo diferente: el fraca Y ENCONTRADA
so de la economa en el aspecto de tener en cuenta el espacio.

Cualquiera que tenga un atlas se habr dado cuenta en algn


momento de que la protuberancia brasilea de Sudamrica coincide
casi con la mella de enfrente en la costa de frica. Hay alguna gente
que hace mucho que es consciente de que, si recortamos los perfiles
de los continentes e intentamos juntarlos corno en una especie de
rompecabezas, las piezas encajan bastante bien dentro de una nica
masa de tierra gigante -y el encaje mejora considerablemente si
incluimos las plataformas continentales adems de la tierra emergi
da. Pero hasta mitad de los aos sesenta esta observacin fue casi
ignorada por los gelogos. Un hereje, corno Alfred Wegener, poda
reivindicar que el encaje era demasiado bueno corno para ser slo
una coincidencia, lo cual demostraba que los continentes eran trozos
a la deriva de un supercontinente primitivo. Pero la corriente princi
pal de la geologa no poda concebir ningn mecanismo que explica
ra un movimiento as, de forma que estas ideas fueron ignoradas.
Entonces, cmo explicaban los gelogos las formas de los conti
nentes? Es ms, cmo respondan a la existencia de los continentes
y, de hecho, de todas las caractersticas de la superficie de la tierra
que hoy en da creernos que son resultado de la tectnica de placas
-corno por ejemplo las fallas, los anillos de volcanes, e incluso las
cordilleras? La respuesta, a grandes rasgos, es que los gelogos sim
plemente dejaron estas cuestiones a un lado. Estaba claro que las cor
dilleras haban sido levantadas por algo; este algo se etiquet como
"fuerzas de la Tierra", que presumiblemente tenan su origen en el
11

32 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Geogrnfn perdirln y e11ca11trnrln (c.2) / 33

calor inte rno de la Tierra pero que carecan de explicacin . As pues, que las aportaciones de los tericos del desarrollo de los aos cua
los gelogos se concentraron en lo que enten dan que eran, prin ci renta y los cincuenta, fueron finalmente descartadas porque no po
palmente, las fuerzas que derribaban montaas -la erosin, la accin dan ser modelizadas de forma clara. Sin embargo, nadie olvid q ue
de los glaciares, etc.- ms que en las fuerzas que las construan. el continente tena un inte rior; la economa del desarrollo como dis

Claro que todo cambi en los aos sesenta, cuando se descubri c iplina continu siendo una rea de reconocida importancia, incluso

la expans in del fon do marino. D e re pente, se haba dado con un si gran parte de su contenido distintivo se haba perdido.
rnecanisn10 que permita explicar la deriva de los continentes y, tan La histor ia de la geografa econmica -el estudio de la localiza
pronto como ese mecanismo con virti el concepto de la deriva de cin de la act ividad econ n ca- se p arece ms a l a historia del pen

los contin entes en intelectualmen te respetable , todo un nuevo con samiento geolgico sobre l as formas y la localizacin de l os conti

junto de hechos adquiri rele vancia . Brasil parece que encaja con nentes y las cordilleras. La localizacin de la produ cci n es una
mucha precisi n con el Golfo de Guinea? Los Alpes tienen el aspec caracterstica distintiva del mundo econmico . D e hecho, empec a

to de ser tierr a que fue plegada por una pennsula italiana que choc interesarme por la economa en mi infancia, mirando esos mapas de

contra el continente europeo, o el H i1T1alaya de ser el resultado del pa ses, ahora p asados de n10da, en q ue se utilizaban smbolos pinto
encontronazo de la I ndia con Asia? Todas estas obs ervaciones que rescos para representar la actividad econmica: haces de trigo que
hasta entonces haban sido in tiles, de re pente adquirieron s enti do representaban la agricultura, vagonetas n neras para representar la
y se convirtieron en una confirmacin obvia del nuevo punto de e xtracci n de rec urso s, pe que as fbricas que repres e ntaban

vista. la industria, etc. Y, sin embargo, la economa h abitual ap enas se

Existen paralelismos claros entre la historia de cmo los gelogos detiene a analizar el espacio. H ace casi cuarenta aos que Walter
ignoraron las formas de los continentes y la localizacin de las cor Isard atac el anlisis econmico por tener lugar en un "pas de las
dilleras de montaas, y la historia de cmo los cartgrafos europeos maravillas sin dimensiones espaciales", si bien su alegato en defensa
ignoraron todo el co nocimiento informal sobre el interior de frica. de la econon1a espacial q ued prcticamente sin respuesta.
En cierto sentido, sin embargo, el caso de la geologa es ms para Consideren, per ejemplo, el ltimo de los libros de texto de intro
digmtico. Para empezar, la importancia de la necesidad de modeli duccin a la economa: Economics, de Joseph Stiglitz. Es un libro que
zar aparece de forma mucho ms clara: la deriva continental fue una ha teni do mucho x ito y que, si se le puede reprochar algo, es su
hiptesis inaceptable -de hecho, casi incomprensible- porque los carcter exhaustivo, del que dan razn sus ms de 1.100 pginas. Sin
gelogos no conceban la manera de modelizar un proceso de este embargo, su ndice no contiene ninguna referencia a las palabras

tipo . Y la respuesta de la profesin fue notable, a un que tpica : prc "local izacin" o "economa espac ial", y tiene solamente una referen
ticamente ignorar, incluso negm la existencia de las cuestiones a las cia a "ciuda des" -que aparece en una discusin de l as migraciones

que no era capaz de dar respuesta. rurales-urbanas en los pases menos desarrollados.
En la conferencia anterior he descrito la evolucin del pensa A qu se debe esta negligencia? Mark Blaug, en su magistral
miento en economa del desarrol lo trazando un parelelo con la his panornca del pensamiento econmico, describe la ausencia de os
toria de la cartografa europea de frica : las descripciones detalla temas espaciales corno un "verdadero misterio" que, al final, explica
das, aun que poco fidedignas, de los primeros exp loradores, al igual por azares histricos: Von Thnen era alemn, la tradicin del anli-
34 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Geogrnfn perdida y e11co11lrndn (c.2) / 35

sis espacial no consigui llegar a establecerse en la, finalmente domi economa del desarrollo. En sta, el papel que la teora del alto de
nante, escuela anglosajona. Pero sta es una explicacin demasiado sarrollo asign a los rendimientos crecientes era crucial para la teo
fcil. Por un lado, ignora la sociologa de la investigacin econmica ra, pero no necesariamente crucial para poder entender el desarrollo
de finales del siglo xx: en el mundo donde vivo, habitado por cien en general. Uno puede teorizar con sentido sobre los pases en desa
tos, si no miles, de investigadores tcnicamente hbiles, desespera rrollo, aunque no sea dentro de aquella tradicin, sin tener que sacri
dos por encontrar ternas interesantes que estudiar, cualquier territo ficar los supuestos convenientes de rendimientos constantes y com
rio intelectual obviamente disponible va a ser siempre explorado. 1 petencia perfecta. En economa del espacio, en cambio, no se puede
Aunque seguramente haya un sesgo excesivo hacia el cultivo del ni siquiera empezar sin encontrar la forma de tratar las economas de
margen interno -en busca de pequeos 111atices en ternas ya familia escala de las empresas oligopolsticas.
res o utilizando la artillera pesada econorntrica para sonsacar algn La razn ha sido bien entendida por casi todos, si no todos, los
detalle nuevo de datos ya muy explotados- resulta inverosmil que economistas urbanos y del espacio, y algunas veces se la ha caracte
un campo tan extenso corno la economa de la localizacin no reciba rizado corno el problema del "capitalismo de la casita con jardn"
ninguna atencin, simplemente porque no consigui entrar en el (backyard capitalism). La parbola va as: imagnense (tal corno lo
ndice de la economa hace un siglo. hacen a menudo los tericos espaciales) que el mundo consiste en
Adems, aunque Ricardo y Mill puedan haber ignorado la eco una llanura homognea, sin rasgos distintivos; imagnense adems
noma del espacio, no han faltado influyentes esfuerzos posteriores que existen costes de transporte; y finalmente supongan por un
para situar la localizacin en el mapa intelectual de los economistas. momento que no hay economas de escala. Podra un mundo as dar
En particular, Walter Isard hizo un gran esfuerzo para conseguir que lugar a la distribucin de la actividad econmica enormemente desi
sus colegas tornaran el espacio en serio, un esfuerzo que, entre otras gual que observarnos en la realidad, en la que la mayora de la gente
cosas, implicaba digerir la tradicin alemana en localizacin y tradu vive en una pequea fraccin urbanizada del suelo, y en la que las
cirla, tanto en lenguaje corno en estilo, para hacerla inteligible al propias reas urbanas estn altamente especializadas? (Este prrafo
mundo de los economistas de lengua inglesa. Y, ciertamente, a fina fue escrito despus de echar un descorazonador vistazo a los precios
les de los aos sesenta y principios de los setenta hubo un pequeo inmobiliarios en Palo Alto -esto es, el atestado corazn del Silicon
boom en la "nueva economa urbana", cuyos modelos derivaban Valley). La respuesta, claro, es que no. Lo eficiente (y adems fruto
directamente del Estado aislado de Van Thnen. de la actuacin del mercado, ya que ste sera un mundo sin distor
Entonces, por qu los ternas espaciales continuaron ignorados siones y eficiente en el sentido de Pareto) sera que la produccin de
por la profesin econmica? No fue un accidente histrico: haba cada bien se repartiera de forma uniforme sobre la llanura, de forma
algo en la economa espacial que la converta en un terreno inheren que el transporte no fuera necesario. En el caso de ausencia literal de
temente hostil para la clase de modelizacin que saben hacer la economas de escala, ni siquiera veramos un mundo de pueblos
mayora de economistas. pequeos, sino que veramos un mundo de cortijos autosuficientes.
Este algo fue, corno pueden adivinar, el problema de la estructu Sabernos que el mundo no es una llanura homognea. Aquellos
ra del mercado ante la existencia de rendimientos crecientes, un pro haces de trigo y las vagonetas mineras de los mapas de mi infancia
blema que incluso es ms agudo en la geografa econmica que en la lo demuestran. Sin embargo, poca duda cabe de que los recursos
36 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA
Geografn perdida y encontmdn (c.2) / 37

natura les explican solamente una parte muy pequea de la falta de Cinco tradiciones en geografa econmica
uniformida d espa cial d e la actividad econmica, pues si no, cul es
el recurso que explica por qu 11 millones de personas viven en el
Estas conferencias son una meditacin sobre la teora econmica, no
Gran Los ngeles, o 17 millones en Sao Paulo? Y, de hecho, incluso una historia erudita del pensamiento. En consecuencia , me voy a
la distribucin de la produccin agrcola est tan dictada por el acce tomar la libertad de ser a la vez impreciso y arbitrario en las atribu
so a los n,ercados urbanos como por la calidad subyacente del suelo ciones que hago. No me voy a preocupar demasia do por ser muy
-una constatacin que Von Thnen d ej clara desde el principio de exacto sobre quin tuvo la prioridad en alguna idea ; mientras que
su teora de la localizacin-. Mark Blaug, en su Economic Theory in Retrospect, nos dice que Laun
En definitiva, para hablar de una forma mnimamente razonable hardt no slo fue el verdadero autor de la mayora de lo que atribui
sobre geografa econmica, es necesario reconocer de alguna manera rnos a Von Thnen, sino que adems se anticip en muchas cosas a
el pa pel de los rendimientos creci entes. Y esto significa que, slo pa ra
lo que dira Weber, me voy a referir solamente a Weber y Von Th
abrir el tem a , ha y que adentrase en los problemas que, tal corno argu
nen, ya que esos son los "nombres de marca " bajo los que ciertas
ment en la leccin anterior, hicieron inaceptable la teora del alto ideas se han conocido. Tampoco voy a detenerme en lo que constitu
desarrollo para la ma yora de economistas. ye una extensa literatura, en parte porque estoy lejos de haber ledo
Y bien, qu hicieron estos economistas con respeto a los temas tanto como quisiera y, en parte, porque quiero expresar una opinin
espaciales? Los ignoraron. Da lo mismo que todos los das nos demos
concreta ms que hac er el estudio exhaustivo de este campo.
de narices con la importancia de la localizacin , o que los sistemas En otras palabras, quiero repetir con la economa espacial lo que
urbanos exhiban re gul arid ades empricas tan fuertes como cualquier
hice con la economa del desarrollo: utilizar un conjunto sesgado de
otro aspecto de la economa. Al igual que los gelogos, que no mira referencias para argumentar que hubo un conjunto de ideas centra
ron realmente dnde estaban localizadas las cordilleras porque saban les llenas de sentido a la luz del anlisis econmico reciente, pero que
que no tenan ningn modelo sobre la formacin de las montaas, los fue ron inaceptables para la mayora de econonistas porque en ese
economistas evitaron mirar el aspecto espacial de l as economas por
momento no pudieron ser modelizadas.
qu e saban que no tenan ninguna forma de modelizarlo. Esta vez la tarea va a ser un poco ms difcil, ya que la tradicin
Esta es una afirmacin que pued e parecer muy fuerte para hacer en economa espacial es a la vez ms extensa y ms difusa que la del
la fuera de cont exto. D e manera que voy a hacer primero un breve desarrollo. D e hecho, mi sistema de clasificacin personal identifica
seguimiento de lo que, con la ventaja de la perspectiva, me parece no slo una, sino cinco tra diciones en este campo. D e estas cinco, voy
que han sido las tradiciones ms importantes en economa espacial a argumentar que cua tro de ellas son maneras diferentes de mirar lo
antes de , diga mos, 1980. Espero que al final de esta discusin l es
mismo -aunque sus defensores no lo interpretaran as y, de hecho, se
haya convencido de que mi diagnstico es bsicamente correcto. vieran como alternativas rivales-. La quinta, la tradicin del anlisis
del uso/renta de la tierra que llega hasta el mismo Von Thnen, es
hurfana, conceptualmente muy divorciada de los restantes enfo
ques. No por casualidad, tambin es la tradicin que ha sido mejor
aceptada por la mayora de los economistas.
38 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA
Geogrnfn perdidn y e11co11trnrln (c.2) / 39

Vam os a empeza r, a co ntinu acin, con l a primer a y, en mi opi es un a observacin interesada , y ta mbin un a nticipo de la tercera
nin, la menos a tractiva de esas tr adici ones. co nferencia.) En cua lquier caso , no fuero n estas crtica s la s que impi
diero n que la tr adicin germnica se integrara al pensa miento eco
Geometra germnica nmico ma y orita rio -despus de todo, el Value and Capital de J. R.
Hicks, que fue casi c ontempo rneo a l desa rro llo de la teo ra del
Cuando uno h abla de "teo ra de la loca lizacin" la mayora de eco empla za miento central, tampoco puede c onsiderarse co mo muy rea
no mista s piensa n (si es que piensa n en algo ) en la tr adicin que flo lista.
reci en Alemania en la primera mitad de este siglo, una tr adicin Ms bien, el problema c on la tr adicin germnica p a rece radic ar
preocupa da p or un problema car acterstico : la geometra de la loca en que pareca h abla r de geometra , ms que de econ o ma tal co mo
lizacin en un paisaje bidimensional. la entenda la , cada vez ms do minante, c o rriente principal a nglo sa
Es corriente dividir esta tradicin en dos subco njunto s. Primero jona. Es decir, ni una insinua cin de cmo los a gentes racio na les
Alfred Weber y sus seguidores, que a naliza ro n la decisin de loca li to m aban sus decisio nes, ni aso mo de cmo la s decisiones de estos
za r una empresa que sirve a un o o ms mercad os, que tiene uno o agentes poda n inter actuar pa ra dar lugar a un resultado determin a
ms proveedores, c o n un nmero to tal de puntos relevantes de este do . La tradicin era , de hech o, terriblemente imprecisa sobre quin
tipo no inferio r a tres. (Si n o, la empresa siempre escogera c oloca rse estaba to ma ndo qu decisin, y c asi completa mente muda sobre la
junto al proveed o r o en el propio mercado ). Luego vino la tr adicin cuestin de cmo la s decisio nes de lo s individu o s pueden influirse
de la teora del empl azamiento central, que an aliz la loca lizacin y mutuamente.
el pa pel de l os centro s de fabricacin/marketing/etc. sirviendo a C o nsideremos, po r ejemplo , el famo so problema de l ocalizar una
una hipottica po bla cin agrcola distribuida de f orma ho mo gnea . fbrica de fo rma que minimice lo s costes de tra nsp orte desde dife
En esta tr adicin, Losch tuvo l a primera gr an intuicin geo mtrica rentes pr oveedo res y hacia va rios mercado s. Quin est minimiza n
-que las rea s de mercado tendra n que ser hexa gona les-, mientr as do ? Pertenece l a fbrica a una empresa privada ? Si es a s, cmo fija
que Christa ller co ncibi l a idea , emprica mente fructfera, de que lo s precio s? Tiene c o mpetidores? Y, si es a s, qu se supo ne acerca
debera darse una jerarqua de emplaza mientos centr ales, co n reas de sus reacciones? Y, en cua lquier ca so, p o r qu debe haber slo un
de mercado anidadas una s dentro de otr as. cento de produccin? -ha y una s eco no mas de esca la ta n gr a ndes
Amba s, la teo ra de la l ocalizacin de Weber y l a teora del empla que hacen que sea ptim o producir en un so lo luga r?-, y, qu n os
za miento centr al, fuero n sometidas a much as crticas a lo largo de lo s dice esto acerca de la estructur a del mercado ? N o ha y ms remedio
a fi os; mucha s de ellas se concentraro n, po r ejempl o , en la falta de rea que sup o ner que el pro blema de minimizacin de c ostes de tra ns
lism o de l os supuestos sobre la distribucin de la dema nda, la rela p orte fo rma parte de un c ontexto ms a mplio -que ha y una historia
cin entre lo s c o stes de transp orte y la dista ncia , etc. N o creo que la s implcita sobre fijacin de precios (que, entre otr as co sas, va a deter
crticas de f a lta de rea lismo vengan muy a cuento : cu ando uno inves min ar la dema nda ), co mpetencia , y estructur a del mercado , una
tiga un pro blema nuevo, es perfectamente lcito hacer simplificacio pa rte de la cual es el problema de minimiza r lo s c o stes de tra nspo r
nes escanda lo sa s en busca de una mejor intuicin, con la espera nza te' dada la decisin de envia r determinada s cantidades a determina -
de que el m odel o pueda acerca rse p osteri ormente a la rea lidad. (Esta do s mercado s. Este pr oblema es interesa nte, pero queda a mitad de
Geosmffr1 perdida y enco11/md11 (c.2) / 41
40 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA

la estru ctu ra del mercado. La idea es bastante sim.ple: cada empresa


camino de lo q u e normalmente qu erernos hacer en los modelos eco
se enc u entra con q u e tiene q u e escoger entre aprovechar las econo
nmicos, y no es ni u n anlisis completo de la rnaxirnizacin, ni
mas de escala, qu e emp u jan hacia u n nmero limitado de emplaza
siquiera u n anlisis de equ ilibrio parcial, lo cual resulta muy poco
mientos de produ ccin, o minimizar los costes de transporte, que se
satisfactorio.
La teora del emplazamiento central es, en mu chos aspectos, u na pu eden redu cir nmltiplicando el nmero de u bicaciones. Pero esta
descripcin implica inmediatamente q u e nos encontrant0s en un
constr u ccin intelectual mu cho ms satisfactoria. Explica cmo in
mu ndo en el q u e hay economas de escala no agotadas y, por lo tanto,
teraccionan los agentes individuales, a saber, q u e el j u ego entre eco
en u n mu ndo de competencia imperfecta. No podemos explicar com
nomas de escala y costes de transporte lleva a los productores a con
pletamente la formacin del emplazamiento central a menos q u e
centrarse en u na jerarq ua de ciudades, sirviendo reas de mercado
estemos preparados para ofrecer u na descripcin, por mu y estiliza
anidadas y hexagonales. Pero c uando la examinarnos con cuidado,
da q u e sea, de esa estructu ra del mercado imperfectamente competi
no est tan claro qu es lo q u e se su pone q u e est pasando. Qu in
tiva. Y esto, hasta hace relativamente poco, era algo qu e los econo
torna las decisiones de localizacin? Losch parece haber propu esto
mistas se sentan incapaces de hacer.
su s hexgonos corno ptimo, ms qu e corno resultado del fu nciona
Djenme aclarar q u e todo esto no es de ning u na forma una con
miento del mercado. Christaller hablaba claramente de resultado del
dena de los q u e desarrollaron y elaboraron la teora del emplaza
fu ncionamiento del mercado, pero sin u na descripcin clara de la
miento central. Por el contrario, deberan ser adnlirados por su ins
estructu ra de ese mercado. La teora del emplazamiento central pro
piradas ideas a pesar de su incapacidad para formalizarlas de forma
porcion u na especie de esqu ema, u na forma de organizar las ideas
efectiva. Pero la teora del emplazamiento central no va a tener enti
y los datos sobre sistemas u rbanos, ms que u n modelo econmico
dad propia hasta q u e se cr u ce la barrera de la formalizacin.
en el qu e la estr u ctu ra observada pudiera ser expresada en trminos
de cau sas ms profu ndas.
Pero, por q u ningn economista inteligente de la tradicin Fsica social
anglosajona tom la teora del emplazamiento central y construy u n
La metfora de la geometra germnica sera la de la mecnica del
modelo formal? Por algn tiempo, digamos qu e hasta mediados de
siglo xv111: el problema de la localizacin fu e representado directa
los afi.os cincu enta, la simple ignorancia poda ser la explicacin: la
mente como el de u n equ ilibrio entre diversas fu erzas de atraccin
tradicin alemana de la localizacin simplemente no era accesible a
discretas. El problema de la localizacin de Weber se puede resolver
los tericos de habla no germnica. Despu s del trabajo proselitista
construyendo u n sistema de pesos y poleas. En el siglo XIX, sin
de Isard y otros, sin embargo, las ideas esenciales de la teora del
embargo, fu e cada vez m.s comn que los fsicos representaran su s
emplazamiento central estaban a pu nto para la elaboracin terica.
problemas no de u na forma directa, corno la interaccin de diferen
Y, de hecho, algu nos tericos de mu cho talento intentaron modeli
tes elementos mecnicos, sino de forma indirecta, como la sol u cin
zarlas. Sin embargo, no lo consiguieron, por lo menos si nos atene
de u n problema de mximo o mnimo. Result q u e muchos proble
mos al juicio del mercado intelectual.
mas de fsica podan pensarse como la minimizacin de u na canti
Por q u? Ya conocen la respu esta: para q u e la teora del empla
dad llamada "accin", u na formu lacin q u e simplific enormemen-
zamiento central tuviera sentido, haba que resolver el problema de
42 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Geografa perdida y e11co11trnda (c.2) / 43

te el anlisis. Tambin result conveniente representar los problemas 10


dinmicos como el movimiento de un punto que caracterizaba el sis C1)
9,5
tema de localizaciones de potencial mnimo sobre una superficie '
imaginaria. Era inevitable que estas metforas acabaran reflejndose


<lJ
8,5
en la forma de pensar sobre geografa econmica. Y esto fue lo que "O
o
pas; la escuela que se desarroll siguiendo esas lneas emergi en 8
Estados Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial. 7,5 ---------------------------
La idea de hacer geografa por analoga con la fsica no era nin "O
7
guna tontera. Aquellos de nosotros que estamos profundamente - 6,5 ----------- -----------
adoctrinados en la tradicin del anlisis econmico tradicional pode C1)

o 6
mos sentir la tentacin de mofarnos de ello: por qu no hacer geo
5,5
grafa a partir de sus fundamentos econmicos? Pero la teora neo
o 0,5 1 1,5 2 2,5 3 3,5 4 4,5 5
clsica fue, corno hemos visto, claramente incapaz de ayudar al
Logaritmo del rango de la ciudad
desarrollo del anlisis espacial, de forma que difcilmente puede cul
parse a nadie por intentar algo diferente.
Adems, los gegrafos americanos que empezaron a estudiar los Figura 2.1
datos sobre ciudades se dieron cuenta rpidamente de que en ellos
haba regularidades empricas muy llamativas, de la clase que los Por cierto, si piensan que voy a terminar esta conferencia mos
cientficos fsicos estaban acostumbrados a ver, pero que eran rara trando cmo la teora moderna puede explicar la ley de Zipf, van a
mente observadas en economa. No puedo resistir la tentacin de tener una decepcin. Creo que empiezo a tener una vagusima idea
mostrarles un ejemplo: la ley de Zipf, tambin conocida como la de cmo explicarla, pero en este momento tengo que admitir que la
regla del tamao-rango. La "ley" se refiere a la distribucin del tama regla del tamao-rango le resulta terriblemente incmoda a la teora
o de las ciudades, y tiene la forma: econmica: es una de las relaciones estadsticas ms fuertes que
conocemos y, sin embargo, no tiene ninguna base clara en la teora.
N --k Otra ley como las de la fsica es la "ley de la gravedad" que rela
1 - Rb,
J ciona las interacciones entre ciudades -viajes, transporte de mercan
cas, etc.- con sus poblaciones y la distancia entre ellas. Esta "ley"
donde N es la poblacin de la ciudad j, R su rango (as, para Estados toma la forma siguiente:
Unidos, Nueva York es 1, Los ngeles 2, Chicago 3, etc.), y bes un
exponente cercano a l. En ciencias de la naturaleza uno suele encon
trar relaciones de este tipo, que luego sirven de reto para los tericos.
En ciencias sociales este tipo de relaciones son muy poco frecuentes. donde Tes el volumen de las transacciones entre las ciudades, D es
Pero mrenla (vase la figura 2.1). la distancia entre ellas, y b es otra vez un exponente -posiblemente
-
44 / DESARROLLO, CEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Geogrnfn perdida y e11co11trnrln (c.2) / 45

cercano a uno, aunque ahora la cosa no est tan clara. La ley de la ron unos mapas impresionantes de potencial de mercado de Estados
gravedad no se cumple con tanta precisin como la regla del tama Unidos, que mostraban una clara correlacin entre un alto potencial de
o-rango, pero aun as es una buena aproximacin; y, como la regla mercado y la concentracin de la industria en las regiones industriales.
del tamao-rango, ha resultado ser extremadamente til como forma Ms recientemente, estudios de potencial de mercado para la Comi
de ver los datos, tanto en economa espacial como en comercio inter sin Europea han dado lugar a unos mapas similares que muestran
nacional. una relacin clara entre "centralidad" y renta per cpita). Y, a diferen
Pero cmo fue que la observacin de que la economa espacial cia de la estructura rgida de la teora de la localizacin de Weber, el
exhibe relaciones parecidas a la fsica, y el deseo de los gegrafos de enfoque del potencial de mercado tiene una fcil aplicacin.
parecerse a los cientficos de verdad, diese lugar a una teora n1s De manera que nos encontramos ante un dilema: la aplicacin de
causal que descriptiva? Bueno, en los aos cincuenta los gegrafos la "fsica social" a la economa espacial ofrece explicaciones plausi
americanos tuvieron la idea de que las empresas tienden, ceteris pari bles, algunas regularidades enlpricas impresionantes, y una base
bus, a escoger localizaciones de mximo "potencial de mercado", til para el trabajo emprico. Incluso se puede utilizar corno base de
donde el potencial de mercado de una localizacin se defina como algunos modelos de equilibrio ad hoc, tal corno explicar despus.
un ndice de su acceso a los mercados, que involucraba tanto la capa Siendo esto as, por qu no forma parte de la caja de herramientas
cidad adquisitiva de todos los mercados en los que podan vender habitual de los economistas?
corno su distancia a ellos. Un ndice tpico del potencial de mercado Ya saben la respuesta. Pero djenme subrayar el problema con
para la localizacin i es: creto: en ningn momento se deja claro qu es lo que se maximiza
cuando una empresa escoge un punto de rnxin10 potencial de mer
P; = L k--f,
.
y.
D.;.1
cado. De hecho, si uno medita sobre esto, es fcil darse cuenta de que
.7 toda la idea de calcular el mercado potencial tal y corno lo he descri
to exige implcitamente tener unas determinadas ideas sobre la
donde Y es el ingreso o poder adquisitivo de un mercado determi estructura del mercado. Las empresas no pueden tener rendimientos
nado. La relacin con la ley de la gravedad es obvia. Pero aparte de de escala constantes -si no, bastara con establecer una para cada
esta especie de justificacin formal, no es difcil pensar que un ndi mercado, y sabernos que no tendra sentido calcular el potencial
ce de este tipo tuviera que ser mnimamente til para entender la de mercado para todo Estados Unidos o la Unin Europea. Tampoco
ubicacin las empresas: despus de todo, seguramente es cierto que pueden producirse bienes que sean sustitutos perfectos; en este caso
las empresas intentan ubicarse donde tienen un buen acceso a los habra reas de mercado perfectamente definidas del estilo de las de
n1ercados, definido de una forma u otra. Li:isch, y no superficies de potencial sin bordes. As pues, el enfoque
Resulta, adems, que el potencial de mercado realmente "funcio del potencial de mercado parece esconder una descripcin en trmi
na", en el sentido de que los ndices de potencial de mercado parecen nos de competencia rnonopolstica -pero esta descripcin es total
explicar la localizacin de la industria en Estados Unidos (o en Euro mente implcita, y tena que serlo, ya que nadie saba cmo modeli
pa occidental) y la localizacin de actividades determinadas dentro de zar la competencia rnonopolstica durante el apogeo del enfoque del
las reas urbanas. (En los aos cincuenta, Harris [1954] y otros dibuja- potencial de mercado.
46 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Geogrnffn perdidn y e11co11/rndn (c.2) / 47

Causalidad acumulativa los equilibrios mltiples de su modelo como una molestia, no como
una profundizacin en el conocimiento del proceso de desarrollo
Una consecuencia obvia del anlisis del potencial de mercado es la espacial.
posibilidad de circularidad. Las empresas quieren situarse donde el Pero si los gegrafos que trabajaban con el potencial de mercado
potencial de mercado sea alto, es decir, cerca de los grandes merca no tenan las ideas claras sobre la posibilidad de circularidad, hubo
dos. Pero los n,ercados tienden a ser grandes donde hay muchas otros gegrafos que fueron muy conscientes de ello, por una razn
empresas. De manera que, de forma natural, se llega a considerar la muy sencilla: porque estaban muy cerca de los creadores de la teora
posibilidad de que haya crecimiento (o decrecimiento) regional auto del alto desarrollo.
reforzado. Consideremos la historia de los equilibrios mltiples que acabo de
No tengo muy claro hasta qu punto los gegrafos lo entendie contar, en que cada empresa se ubica donde los mercados son gran
ron as. El ensayo pionero de Harris (1954) ciertamente indic que las des, pero los mercados son grandes donde se ubican las empresas.
regiones con alto potencial de mercado, como por ejemplo los Esta No es esencialmente lo mismo que la teora de del Gran Empujn, en
dos industriales de Estados Unidos, veran su ventaja reforzada a que las empresas adoptaban las tcnicas modernas si el mercado era
medida que un mayor nmero de empresas decidieran trasladarse suficientemente grande, pero el mercado era suficientemente grande
all. Que la posibilidad de equilibrios mltiples fuese considerada si suficientes empresas adoptaban las tcnicas modernas? Claro que
desde el principio es menos claro. lo es; y por eso fue natural llevar conceptos de la teora del alto desa
Un buen ejemplo de esto fue el esfuerzo de modelizacin de rrollo a la geografa econmica.
Lowry (1964). Lowry construy un modelo extraordinariamente De hecho, me atrevera a decir que las ideas de la teora del alto
avanzado para su tiempo: calibr un modelo numrico del uso de la desarrollo son ms plausibles en el contexto de la localizacin que en
tierra dentro de una ciudad (Pittsburgh), en el que muchas decisio su hbitat original. El modelo del Gran Empujn en su versin origi
nes de localizacin eran endgenas y en el que los rendimientos cre nal dependa decisivamente de la disponibilidad de una oferta de
cientes implicaban mltiples equilibrios. El modelo de Lowry no trabajo elstica procedente del sector rural con salarios bajos. Sin
estaba basado en un comportamiento maximizador -no poda haber embargo la diferencia salarial del excedente de trabajo nunca fue
sido as, dado el estado del arte de la modelizacin en ese tiempo. En realmente explicada, simplemente fue afirmada. Era posible superar
su lugar impuso un conjunto de reglas ad hoc plausibles. Las decisio esta dificultad invocando vnculos muy fuertes en los sectores de
nes de localizacin por parte de las empresas, en particular, estaban produccin de bienes intermedios, pero incluso observadores muy
determinadas en gran parte por el potencial de mercado. benevolentes tenan que acabar preguntndose si, dada la inelastici
El suyo fue, voy a repetirlo, un esfuerzo pionero extraordinario, dad probable en los pases en desarrollo de la oferta de factores de
si bien hay indicios de que el propio Lowry no entendi completa produccin, los equilibrios mltiples de los modelos del tipo del
mente lo que estaba haciendo. Esto parece desprenderse involunta Gran Empujn eran realmente plausibles.
riamente de su afirmacin segn la cual es crucial resolver las ecua En geografa econmica, sin embargo, la oferta de factores de
ciones en el orden correcto. Si fueran resueltas en otro orden daran produccin hacia cualquier regin o localizacin va a ser tpicamente
respuestas absolutamente diferentes! En otras palabras, interpretaba muy elstica, porque pueden venir de cualquier lugar. Y, en conse-
Geogmfn perdida y e11co11/mdn (c.2) / 49
48 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA

cuencia, mientras que el Gran Empujn aplicado al total de la eco Externalidades locales
noma puede ser poco realista, una Gran Bola de Nieve aplicada a
una regin particular puede tener mucho sentido. Volvamos a una tradicin que es mucho ms cercana a la de la eco
Algunos autores clsicos del alto desarrollo parecen haberse noma; de hecho, se trata de una tradicin que esenciahnente forma
dado cuenta de esto. Myrdal, por ejemplo, empez ilustrando su parte del anlisis econmico convencional, aunque no sea una de
concepto de "causalidad circular y acumulativa" con ejemplos regio sus partes ms importantes: el anlisis de las externalidades locales.
nales, y a Hirschman tambin le gustaba hablar de desarrollo regio La idea de que la concentracin de productores en una localiza
nal desigual dentro de un pas. La aplicacin explcita de los concep cin particular proporciona ventajas y de que esas ventajas, precisa
tos del alto desarrollo al crecimiento regional, sin embargo, est mente, explican dicha concentracin es vieja. No s quin la seal
normalmente asociada con Alan Pred (1966). por primera vez, pero el economista que la utiliz ms fue el propio
La historia que cuenta es esencialmente una variante del Gran Alfred Marshall. Sin duda, aquellos que piensan que los rendimien
Empujn. Supongamos que una economa regional crece hasta el tos crecientes son un descubrimiento reciente, acaban sorprendidos
punto crtico en que empieza a ser rentable sustituir las importacio por la atencin que se presta a las externalidades locales en los Prin
cipies de Marshall, no tanto por su importancia intrnseca como por
nes de un producto sujeto a economas de escala por produccin pro
pia. Esta sustitucin de las importaciones har crecer el empleo que sirven de ejemplo del concepto de externalidades en general.
regional, atrayendo trabajadores de otras regiones; y as ampliar Lo que Marshall entenda por externalidades no es exactamente
an ms el mercado local. Esta expansin del 1nercado puede, a su lo mismo que entendieron posteriormente otros autores. En los aos
vez, proporcionar el tamao de mercado necesario para inducir una cuarenta y los cincuenta, los economistas distinguieron claramente
nueva ronda de sustitucin de importaciones, y as da lugar a un cre entre externalidades tecnolgicas -puros spillovers- y externalidades
cimiento en cascada reflejo de la relacin circular entre el tamao del pecuniarias, que ocurran con la n-,ediacin del mercado. Marshall,
mercado y la capacidad industrial de una regin. sin embargo, no hizo esa distincin. Junt la capacidad de un mer
La historia, claro est, puede complicarse ms. En particula1 si cado local grande para sostener empresas productoras de bienes
aadimos los vnculos hacia atrs y hacia delante, el crecimiento no intermedios a una escala eficiente, las ventajas de un mercado de
tiene que ser debido solamente a la sustitucin de importaciones; trabajo amplio, y los intercambios de informacin que tienen lugar
puede incluir tambin un crecimiento de las exportaciones. Pero la cuando empresas del mismo sector se unen (dos externalidades
idea bsica sin duda est muy clara. pecuniarias y una tecnolgica). A la luz de la teora actual tena
Lo que no est claro, sin embargo, es... bueno, ya lo saben uste razn en juntarlas. Ahora entendemos que la distincin entre exter
des. El anlisis de Pred omite hablar acerca de la estructura del mer nalidades tecnolgicas y pecuniarias slo tiene sentido en un mundo
cado. Y, en consecuencia, lo que l y sus seguidores llaman un de rendimientos constantes; en general, las externalidades relaciona
"modelo" est claramente alejado de lo que los economistas moder das con el tamao del mercado son tan reales como los spillovers tec
nos consideran como tal: es poco ms que un conjunto de recuadros nolgicos.
y flechas que sugieren relaciones, sin que su funcionamiento est Aunque Marshall no restringiera su discusin a las externalida
nada claro. des "puras", era ciertamente posible hacer un anlisis marshalliano
50 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Geogrnfn perdida y encontrndn (c.2) / 51

con esas externalidades puras -y al hacerlo, utilizar el aparato de el resultado de externalidades localizadas evoca al mdico de Molie
maximizacin individual y equilibrio competitivo que los economis re, que explicaba que el opio induce al suefio gracias a sus propieda
tas iban entendiendo cada vez mejor. Por ello las externalidades loca des dormitivas. O, corno un fsico sarcstico replic a un economista
les nunca desaparecieron como concepto de la economa. De hecho, en una reunin interdisciplinaria: "Entonces, lo que est diciendo es
si se hubiera preguntado a un economista convencional entre, pon que las empresas se aglomeran porque hay efectos aglomeradores?".
gamos, 1930 y los ltimos afios, por qu existen las ciudades, o por Ms an, el supuesto de externalidades puras pone esos efectos en
qu algunas industrias estn tan concentradas en el espacio, hubiera una especie de caja negra, de la que no se puede decir nada ms. S,
respondido con seguridad en trminos de externalidades locales. claro, se pueden intentar medir empricamente, y se ha trabajado en
Uno puede ir ms lejos, y as se hizo en economa. Pensemos en esta direccin. Pero no hay una estructura ms profunda que exami
las externalidades locales positivas, que tienden a favorecer la con nar, no hay una forma de relacionar la aglomeracin con otras carac
centracin de la produccin, enfrentndolas a otros efectos -com.o la tersticas ms "micro" de la economa.
congestin o el precio del suelo- que tienden a favorecer la disper
sin. De esta manera nos estarnos acercando a una teora del tamafio
Renta del suelo y uso del suelo
ptimo de las ciudades y, si estamos preparados para hacer algunos
supuestos sobre el proceso de formacin de las ciudades, una teora Finalmente llegamos a la ltima de mis cinco tradiciones: el anlisis
sobre el tarnafio real y el nmero de ciudades. Un modelo elegante, de la renta del suelo y su uso, que deriva directamente de Von Th
siguiendo este camino, fue presentado por Vernon Henderson en nen y su obra pionera, Estado aislado.
1974. Su modelo de sistemas urbanos se ha convertido en el punto de La idea de Von Thnen es, hoy en da, muy familiar para casi to
partida de una amplia literatura, que incluye un buen nmero de tra dos los economistas (an cuando este anlisis es olvidado en casi
bajos empricos tiles. todos los libros de introduccin a la economa). Von Thnen imagi
Sin embargo, mientras que la idea de las externalidades ha sido n una llanura agrcola que abasteca con variedad de productos a
siempre respetable -de hecho, reconocida como esencial por cual una ciudad central aislada; y se dio cuenta de que se poda pensar en
quier economista sensato que pensara en ello- ha estado sorpren la determinacin simultnea de un gradiente de la renta del suelo
dentemente ausente de nuestra tradicin econmica. Si uno conside que disminua desde el centro hacia el lmite con la zona agrcola, y
ra la importancia intrnseca de las externalidades urbanas en el de una serie de anillos en los que se obtenan los diferentes cultivos
mundo real, y luego observa la atencin que les prestan los econo y/ o se empleaban diferentes mtodos agrcolas. De esa forma, el
mistas, es obvio que hay un serio problema de proporciones. Por suelo caro cerca del centro estara reservado para cultivos con costes
qu? altos de transporte y/ o cultivos que dieran un valor alto por hect
Mi conjetura es que si bien los economistas neoclsicos han podi rea; el anillo ms exterior sera dedicado a cultivos intensivos en tie
do poner a salvo las razones de ser de las aglomeraciones a base de rra o a cosechas de transporte barato.
suponer que eran puras externalidades tecnolgicas, esta evasin Si uno juzga la importancia de una idea por el volumen de inves
estratgica ha tenido un precio en trminos tanto de credibilidad tigaciones que ha inspirado, entonces la contribucin de Von Thnen
como de posibilidades de investigacin. Decir que la urbanizacin es supera en mucho cualquier otra tradicin de economa del espacio.
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Mark Blaug dedica casi la mitad de su discusin de la economa del explicacin nada mala de la otra mitad? La razn, claro est, es que
espacio a Von Thnen y sus sucesores (y eso sin tener en cuenta la mientras que los enfoques que he descrito hasta ahora pueden haber
influencia de Von Thnen sobre los modelos de anlisis de la estruc sido acertados, no ofrecan ninguna oportunidad para que los eco
tura interna de las reas urbanas, a los que me voy a referir ms nomistas pudieran utilizar las herramientas que tenan. Por contra, el
abajo). Von Thnen ha conseguido una atencin favorable por parte modelo de Von Thnen parece haber sido diseado para mostrar la
de muchos economistas modernos, desde Herbert Giersch hasta Paul fuerza del paradigma competitivo de los rendimientos constantes.
Samuelson. Hay dos paralelismos obvios. Primero, que Von Thnen fue para
Todo esto est ampliamente justificado. El modelo de Von Th la geografa econmica lo que el modelo del excedente de trabajo de
nen (incluso si, en realidad, fue obra de Launhardt) es muy bonito. Lewis fue para la economa del desarrollo. Es dec fue la pieza nica
Ilustra en un contexto sorprendente nmchos de los conceptos claves de un marco heterodoxo que se pudo manipular con los mtodos
de la economa neoclsica: la idea de equilibrio; la idea de que el ortodoxos y, por ello, atrajo un volumen de investigacin despropor
"valor" no es una cualidad inherente a una esencia escondida, sino cionado en relacin con sus mritos. (Este paralelismo presupone
una consecuencia emergente de un proceso de mercado (Si Marx que los otros enfoques que he descrito forman un marco comn, co
hubiera ledo a Von Thnen!); la determinacin simultnea de los sa que puede no ser nada obvia; ms adelante voy a justificarlo).
precios de los bienes y de los factores de produccin; la habilidad de Segundo, la concentracin en el enfoque de Von Thnen recuer
los mercados para conseguir resultados eficientes; y el papel de los da la actitud de los gelogos en la era anterior al descubrimiento de
precios, incluso para factores no producidos previamente, corno la la expansin del fondo marino. Los gelogos entendan la erosin
tierra, en proveer los incentivos que promueven la eficiencia. que destruye las montaas, pero carecan de un modelo que explica
Una cosa de la que el modelo de Von Thnen nos habla poco, ra la construccin de las montaas -y as el ncleo de la teora geo
desgraciadamente, es del tem.a central de la economa espacial. Ms lgica era el tierno anlisis de la erosin por el agua, el viento y el
precisamente: si se considera esencial comprender por qu y cmo la hielo. Los economistas entendan por qu la actividad econmica se
economa evita el "capitalismo de la casita con jardn", el modelo de expande hacia fuera, pero no por qu se concentra, y por ello el
Von Thnen no es de ninguna ayuda. Simplemente, supone lo que se modelo central de la econon1a espacial trataba slo de cmo la com
est intentando entender: la existencia de un mercado central urba petencia por el suelo dispersaba las actividades econmicas lejos del
no. De hecho, la fuerza del modelo reside en entender las fuerzas que mercado central.
dispersan la actividad econmica hacin fuera a partir de ese centro, las Pero no se puede hablar indefinidamente de anillos concntricos
fuerzas "centrfugas" por as decirlo. En cambio, no dice ni puede de utilizacin del suelo. Por n1ucho que el modelo de Von Thnen
decir nada acerca de las fuerzas "centrpetas", las que crenn los cen obtuviera la aprobacin de la mayora de economistas, esto no fue
tros, juntando la actividad econmica en un mismo lugar. suficiente para alimentar un rea de investigacin tan vital. Y as la
Por qu un n10delo con tamaa limitacin tuvo tanta influencia economa del espacio fue languideciendo en la periferia de la econo
en la teora de la localizacin? En particular, por qu un modelo ma propiamente dicha.
que, en el mejor de los casos, trata slo de la mitad del problema ha Lo que la geografa econmica necesitaba -y an necesita- para
recibido tanta ms atencin que otros intentos que no daban una ser revitalizada es una sntesis que nos devuelva la otra mitad de la
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historia. Necesita algo que legitime y d sentido a las intuiciones de dura y perspicacia, no lleg a entender qu es lo que haba impedi
los anlisis 111arginados. do la incorporacin del espacio al pensamiento econmico.
Creo que actualmente disponemos de los instrumentos intelec Location and Space-Economy fue en gran parte un trabajo de snte
tuales para crear esta sntesis. Pero no soy el primero en pensarlo. sis, uniendo Von Thnen y Weber, Christaller y Losch en un paquete
Permtanme una digresin sobre dos esfuerzos valerosos pero falli manejable. La principal contribucin original de Isard fue la de refor
dos de intentar incorporar el espacio a la teora econmica. mular el problema de la localizacin como un problema tpico de
sustitucin: segn l las empresas tenan que escoger entre ms o
menos costes de transporte y menos o ms costes de produccin, tal
Economa del espacio: dos esfuerzos fracasados como hacan con cualquier otra decisin de minimizacin de costes
o de maximizacin del beneficio -una observacin perfectamente
Supongo que resulta obvio, tanto por lo que he dicho hasta ahora en correcta. Pero la conclusin que obtuvo Isard de esa observacin fue
estas lecciones como por otras cosas que he escrito, que creo que ha que se poda entender la cuestin de la localizacin como la de una
llegado el momento de la eclosin de la geografa econmica. Es variable de eleccin ms de un modelo de equilibrio general compe
decir, que ya estamos preparados para plantear los temas espaciales titivo, del tipo que estaba empezando a dominar el anlisis econ
dentro del mbito del anlisis econmico contemporneo. Pero la mico. Y esto era simplemente incorrecto: para que los diferentes an
historia se burla de mi optimismo. Por lo menos en dos ocasiones, lisis de la localizacin que plante tuvieran sentido, haba que tener
con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial, pareci que la eco en cuenta los rendimientos crecientes y, con ellos, la competencia
noma del espacio iba a ponerse de moda. Y, sin embargo, en ambas imperfecta. Isard nunca present un ejemplo de un equilibrio gene
ocasiones todo qued en nada. ral de localizacin; y esto no fue por accidente, sino porque ni l ni
El primer gran esfuerzo para situar el espacio dentro del anlisis nadie saban como hacerlo.
econmico ocurri en los aos cincuenta, bajo el liderazgo del temi En efecto, Isard estaba diciendo a los economistas: "Mirad!
ble Walter Isard. Isard fue y es un hombre de una gran energa y Podis tratar el espacio utilizando las herramientas que ya tenis".
amplios conocimientos; realiz un servicio impagable al hacer acce Pero en realidad an no podan, por lo que su proyecto estaba con
sible la tradicin germnica, que hasta el momento no lo era, a los denado al fracaso.
economistas monolinges como yo; y cre una iniciativa interdisci Afortunadamente para Isard y para el mundo, este no fue el
plinaria, la ciencia regional, que ha tenido una importancia prctica final de la historia. Los modelos espaciales semirresueltos que apor
considerable en el mundo real. Pero el objetivo de su obra magna, t casi no hicieron mella en la teora econmica, pero fueron inne
Location and Space-Economy, consistente en llevar la preocupacin por gablemente tiles para una serie de finalidades prcticas: un plani
el espacio hasta el mismo corazn de la teora econmica, nunca ficador regional intentando decidir dnde construir carreteras o
alcanz el xito. puertos puede confiar en una serie de esquemas intelectualmente
Por qu? Uno duda antes de criticar a una eminencia como lsard sugerentes que, aunque disten mucho de tener una estructura cohe
-al igual que se duda antes de enmendar la plana a todo un Albert rente o intelectualmente satisfactoria, le ayuden a definir mejor sus
Hirschman. Sin embargo a m me parece que, Isard, con toda su sabi- problemas. En lugar de un gran cuerpo de anlisis terico, lo que
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Isard acab creando fue un campo aplicado eclctico: la ciencia diferentes actividades, de la simultaneidad, propia del equilibrio
regional. La ciencia regional no es una disciplina unificada. La mejor general, que caracteriza la economa cuando hay competencia por los
forma de describirla es como una coleccin de herramientas, algu recursos escasos.
nas ms toscas, otras ms sofisticadas, que pueden ayudar a quien Desgraciadamente, los nuevos modelos compartan el vicio bsi
necesite responder a problemas prcticos relacionados con temas co del de Von Thnen: el hecho central (literalmente), la existencia de
espaciales que no puedan esperar hasta que tenganws una buena un centro comercial alrededor del cual se organizaba la ciudad, que
teora. daba incmodamente por explicar. Claro que uno poda recurrir a
Quisiera recon1endar que los economistas concedieran ms aten unas economas de aglomeracin vagamente explicadas para com
cin y respeto a esta forma de teorizar del tipo haz-lo-que-puedas. pletar el modelo, pero esto no dejaba de ser poco satisfactorio. Peor
Pero al mismo tiem.po, hay que dejar claro que la forma de eclecti an, de hecho result cada vez ms inadecuado porque el mundo
cismo que caracteriza la ciencia regional no puede sustituir una teo real decidi jugar una mala pasada a los modeladores, al ir abolien
ra verdaderamente integrada; y el enorme esfuerzo de Isard no lleg do la ciudad monocntrica como aproximacin cada vez menos razo
a conseguir esa integracin. 2 nable.
El segundo gran esfuerzo para intentar integrar el espacio a la Cualquiera que haya conducido en Estados Unidos alrededor de
economa fue ms modesto en sus objetivos y, precisamente por ello, un rea metropolitana sabe de qu estoy hablando. La ciudad ameri
mucho ms afortunado en la forma en que fue recibido inicialmente, cana por antonomasia en 1950 era Chicago, una ciudad construida
si bien, al final, tambin fracas. Me refiero a la "nueva economa alrededor de las lneas de ferrocarril y que ejemplificaba el tipo de
urbana", que floreci a finales de los aos sesenta y principios de los centralizacin favorecido por el transporte ferroviario. En 1950, Chi
setenta. Esta literatura se interes por la estructura espacial interna cago estaba claramente centrada en el Loop, el famoso y denso dis
de las ciudades. El modelo cannico era el de una ciudad monocn trito de oficinas que fue la cuna de los rascacielos. Incluso ahora es,
trica, en la que por lo n1enos una parte de la poblacin se vea obli tal como me dicen los gegrafos urbanos, la ciudad ms monocntri
gada a viajar cada da a un distrito comercial central determinado de ca de Estados Unidos. Pero Chicago ya no es la segunda ciudad de
forma exgena. El problema consista en determinar simultnea Estados Unidos. Su lugar lo ocupa ahora Los ngeles, la ciudad que
mente la forma de utilizacin del suelo y la estructura de las rentas Gertrude Stein describi como teniendo "no there there" . 3 Los nge
del suelo alrededor del distrito comercial central, un problema que les no es, pensara lo que pensara la seora Stein, una masa indife
generalmente se vea reducido a la determinacin de una curva de renciada: los distintos barrios son radicalmente diferentes en cuanto
equilibrio en funcin de la distancia del centro. a su carcter y al uso del suelo. Pero no hay un solo centro: hay una
Les resulta familiar? Claro que s: es lo mismo que dijo Von docena o ms de centros comerciales que compiten entre s.
Thnen, pero con viajeros diarios en lugar de agricultores. Y los nue Los que somos de ciudades "reales" del Este y el Medio Oeste, so
vos modelos compartan muchas de las virtudes del modelo original lamos despreciar Los ngeles. Sin embargo, hoy en da, la mayora
de Von Thnen: ofrecan una idea muy satisfactoria de cmo las fuer vivimos y trabajamos en entornos como el de Los ngeles. La mayora
zas del mercado armonizan facilidad de acceso con valor del suelo, de mis amigos del rea de Boston trabajan para las compaas de alta
de cmo el espacio queda estructurado en zonas caracterizadas por tecnologa situadas a lo largo de la Carretera 128; viajan cada da hacia
Geografa perdida y e11co11trnda (c.2) / 59
58 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA

nada alentador. Pero lo que s tenemos ahora son un conjunto de tru


afuera, desde sus casas en la periferia de Boston hacia el cinturn de
cos que por lo menos nos permiten presentar ejemplos ilustrativos de
ciudades que ha crecido alrededor de Bastan, igual que a lrededor de
economas sujetas a rendimientos crecientes.
cualquier vieja metrpoli de Estados Unidos.
Ya han visto un ejemplo de esos trucos en la primera conferencia,
La cuestin es, cla ro est, que el esquema de los anillos de Van
donde mostr cmo Murphy et al. utilizaron un modelo simple de
Thnen proyecta una luz muy dbil sobre la estructura espacia l de
monopolistas simtricos con lmites en los precios, para abrirse cami
las ciudades policntricas. Lo que necesitamos entender, primero y
no entre la confusin de la historia del Gran Empujn. No todo el
sobre todo, es dnde estn localizados los centros que compiten
mundo est satisfecho con esa clase de prestidigitacin analtica : he
entre s -precisamente lo que los modelos del tipo Van Thnen evi
odo que por lo menos un premio Nobel reaccion con desprecio ante
tan responder. Y la r azn por la que no dan respuesta es, a su vez,
su artculo, diciendo "no puede ser tan simple". En mi opinin, sin
porque se trata de una cuestin ntimamente liga da a los rendimien
embargo, Murphy et al. proporcionaron exactamente lo que se nece
tos crecientes. 4
sitaba : una ilustracin clara y simple que de pronto permite entender
lo que estaba diciendo Rosenstein-Rodan.
Para los problemas de la economa del espacio, este truco en par
En la corriente principal ticular no sirve, por razones que no considero necesario describir
diga mos, solamente, que he puesto mucho esfuerzo en intentarlo, ;
H asta este momento he estado contando historias que terminan en
que estoy basta nte seguro de que no hay ninguna forma de hacerlo.
frustracin; teoras sensatas que no fueron formalizadas de forma
Pero hay otros trucos. El que me parece ms til es la formalizacin
efectiva, o ideas formalizables que parecen no haber dado en el
de la competencia monopolstica sugerida en 1977 por Dixit y Stiglitz
clavo. Ahora voy a explicar por qu creo que todo esto va a tener un
-un modelo nada realista, pero que yo (como tantos otros tericos en
final feliz.
comercio internacional, crecimiento y otros campos) he encontrado
La razn esencial de mi optimismo es que los economistas de hoy
fabulosamente til para construir ejemplos clarificadores.
en da tienen nuevas herramientas a su disposicin. Hasta ahora ,
En los ltimos a fias he estado construyendo gra dualmente un
cada intento de tratar con cualquiera de las cuestiones que involu
modelo de una economa espacial que se basa en el planteamiento de
craban economas de escala a nivel de la empresa individua l se
Dixit-Stiglitz de la competencia monopolstica con el fin de "esterili
encontraba con que, o bien haba de restringirse al caso del monopo
zar" el problema de la competencia imperfecta. No sostengo que esta
lio puro, o bien a una serie de modelos de duopolio muy poco mane
sea la nica forma de hacer economa del espacio, ni siquiera que sea
jables. Bsicamente, no haba ninguna forma de hablar de equilibrio
un modelo completamente satisfactorio. Lo que s sostengo es que el
general. Esta situacin no ha cambiado del todo: a n no hay mode
modelo demuestra que es posible contar la clase de historias que son
los generales de economas con rendimientos crecientes y competen
necesarias para hacer una geografa econmica que tenga sentido, de
cia imperfecta. En realidad, ni siquiera existe ningn modelo que sea
una forma qu e la mayora de los economista s puede toler ar.
plausible en sus pormenores. Si usted es de ese tipo de personas que
El modelo formal est en el apndice. De lo que nos interesa
se resisten a los supuestos absurdos hechos por pura conveniencia
hablar ahora es de algunos aspectos generales de este planteamien-
analtica, el cuadro que estoy a pu nto de pintar no va a parecerle
60 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Geogrnfn perdida y encontrndn (c.2) / 61

to. Imaginemos una economa con una serie de ubicaciones separa Es ms, resulta que las cuatro tradiciones son aspectos diferentes
das. (Tambin se puede tratar con un continuo de posibles localiza de la misma historia, formas diferentes de mirar lo mismo. Esta con
ciones; de hecho, hay bastantes formas muy interesantes de plantear clusin puede no parecer sorprendente si nos referimos a la segunda,
se el tema de las aglomeraciones en una economa espacial continua, tercera y cuarta tradiciones. Consideren primero una fotografa de la
pero ahora no voy a entrar en ello). Supongamos dos sectores: el agr economa de mi modelo en un instante del tiempo, es decir, con una
cola, que es geogrficamente inmvil, y el industrial, que se puede determinada distribucin de la industria en el espacio. Naturalmen
desplazar con el tiempo. La reubicacin geogrfica de la industria, te, vamos a ver que algunas localizaciones son ms atractivas para la
sin embargo, no es instantnea, por lo que resulta importante intro industria que otras. Y no nos sorprender descubrir que el atractivo
ducir por lo menos algn tipo de dinmica rudimentaria. de las distintas ubicaciones se puede medir con un ndice del poten
El sector industrial consiste en muchas empresas que producen cial de mercado que, aunque es bastante ms complicado que los que
bienes diferenciados; los rendimientos crecientes garantizan que no utilizaban los fsicos sociales, guarda un cierto parecido con ellos.
todos los bienes potenciales son efectivamente producidos, y que A continuacin, veamos cmo evoluciona la economa. La indus
cada fbrica produce un solo bien (justificando el supuesto de Weber tria va a trasladarse hacia las ubicaciones ms atractivas y lejos de las
de que cada bien se produce en una sola ubicacin). El supuesto de peores, pero al hacerlo va a cambiar el mapa del potencial de merca
competencia monopolstica permite librarse de problemas como el do, de forma que, tpicamente, se va a reforzar la ventaja de las ubi
del comportamiento estratgico de una forma simple, si bien poco caciones que anteriormente ya eran las ms favorecidas. De esta
verosmil. Todo lo que necesita hacer una empresa es escoger una forma el potencial de mercado se convierte en parte de una historia
localizacin ptima, teniendo en cuenta la distribucin espacial de la de causalidad circular y acumulativa.
demanda y los costes de transporte. Finalmente, la agrupacin de la produccin que resulta de este
Tal como lo he descrito, este modelo no parece nada extraordina proceso dinmico se puede ver como la consecuencia de una especie
rio. De hecho, fue muy difcil conseguir obtener una estructura for de externalidad pecuniaria, nada inconsistente con la descripcin de
mal que incluyera simultneamente los rendimientos crecientes y la Marshall.
competencia imperfecta que resultaba de ellos, los costes de trans Lo que puede parecer ms obscuro es cmo la teora del empla
porte y la movilidad de los factores -y con la que an fuera posible zamiento central encaja en el mismo esquema. De hecho, no encaja
trabajar. Pero bueno, una vez tenemos esta estructura, qu nos dice? tan bien, en parte porque la teora del emplazamiento central a
Lo ms importante que he aprendido es que mis cuatro primeras menudo se expresa como si los emplazamientos centrales satisficie
tradiciones de anlisis espacial -la geometra germnica (espe ran slo las demandas de una poblacin agrcola distribuida unifor
cialmente la teora del emplazamiento central), la fsica social (con memente. Pero pensndolo bien, los emplazamientos centrales tam
cretamente el enfoque del potencial de mercado), la causalidad acu bin sirven a los mercados que proveen para s mismos y para todos
mulativa, y las externalidades localizadas- son perfectamente los dems, lo que ya empieza a sonar un poco como lo que he des
sostenibles en trminos de un modelo econmico riguroso. No fun crito hasta ahora. Pero, hay algo que se parezca a la distribucin
cionan exactamente tal como sus creadores las presentaron, pero las regular de los centros imaginada por Christaller y Losch, que salga
ideas bsicas se sostienen bastante bien. de los modelos acumulativos de Pred?
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La respuesta, inicialrn.ente sorprendente, es que s. He hecho una profunda de la regla del tamafi.o-rango, aunque puede que esto sea
serie de experimentos de simulacin en una economa muy estiliza pedir demasiado.
da en la que las ubicaciones estn alineadas simtricamente alrede
dor de un crculo. Para cada simulacin empec con una asignacin
aleatoria de la industria en las distintas ubicaciones, y dej que la La moraleja de la historia
economa evolucionara. Para algunos valores de los parmetros toda
la industria acaba localizndose en el mismo sitio. Sin embargo, Como sin lugar a dudas es fcil de adivinar, todo esto me apasiona.
cuando los parmetros son tales que surgen diferentes centros indus Pero mientras que para m era importante explicai por lo menos bre
triales, estos centros normalmente se reparten de forma muy sim vemente, la clase de formalizacin que creo que confiere sentido a
trica sobre el crculo. Es decir, esta economa lineal se organiza todas estas tradiciones de la econorn.a del espacio, el objetivo de estas
espontneamente en una serie de emplazamientos centrales con mer conferencias no es el destacar los modelos concretos que constituyen
cados de ms o menos el mismo tamafi.o. mi investigacin actual. El objetivo consiste en destacar que, en geo
Tengo bastante claro por qu esto es as, pero an no lo he desa grafa econmica as como en economa del desarrollo, la incapacidad
rrollado del todo. Digamos solamente que las ubicaciones con ms de la mayora de economistas de pensar sobre las cosas que no pueden
"xito", esas que acaban teniendo mucha industria, tienden a exten formalizar los llev a ignorar ideas que, en retrospectiva, resultan ser
der una "sombra de aglomeracin" a su alrededor, de tal manera que muy buenas. La teora del emplazamiento central es un principio
los centros rivales pueden desarrollarse si estn suficientemente organizativo muy poderoso para estudiar y pensar sobre los sistemas
lejos; el resultado es pues una serie de centros situados a una distan urbanos -y slo con unas pocas modificaciones se convierte en un
cia ms o menos caracterstica. Por lo que estoy viendo, me da la modelo econmico riguroso-. El potencial de mercado es un concepto
impresin de que la distancia entre los centros es tanto ms regular emprico de gran utilidad para medir el acceso a los mercados -y tam
cuanto ms uniforme sea la distribucin inicial de la industria, y que bin l, con unas ligeras modificaciones, resulta tener sentido en tr
una distribucin espacial inicial casi uniforme da lugar a una distri minos de un modelo riguroso-. La causalidad circular y acumulativa
bucin simtrica en la que la distancia entre los centros viene deter es una imagen muy sugerente que nos ayuda a pensar sobre la evolu
minada por los parmetros del modelo. cin de las economas regionales -y es perfectamente razonable en tr
Todo esto se refiere a una economa unidimensional, pero, como minos de los modelos econmicos modernos. Sin embargo, todas estas
Michael Milken dira, estoy convencido de que el mismo modelo ideas fueron esencialmente desterradas de la teora econmica, si es
ampliado a dos direcciones dar lugar a una retcula de emplaza que alguna vez se les haba permitido entrar en ella. El nico trabajo
mientos centrales con reas de mercado hexagonales: o sea que de economa del espacio que se gan la aceptacin de la mayora de
hemos reivindicado a Losch. Tengo la esperanza, aunque no estoy economistas fue el modelo de Von Thnen de la utilizacin del suelo,
tan seguro, de que un modelo con dos sectores industriales o ms, que es realmente bonito; pero seguramente su atractivo se basaba ms
caracterizados por economas de escala o costes de transporte, dar en su manejabilidad que en su capacidad para explicar el mundo.
lugar a unas jerarquas del tipo de Christaller. Incluso me atrevo a Entonces, qu hay que aprender de todo esto? Hemos visto que
sof.ar que en un modelo con varios sectores surja alguna justificacin la excesiva preocupacin por cumplir los niveles de rigor exigidos
64 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA

por la economa neoclsica ha llevado al abandono de ideas clara


mente valiosas. Significa esto que todo el nfasis que se pone en los
3. MODELOS Y METFORAS
modelos sea una equivocacin? Habra que promover una mayor
abertura de la ciencia econmica, relajando los criterios de lo que
constituye un argumento aceptable?
No, la moraleja de mi cuento no resulta ni de lejos tan sencilla.
Los economistas a menudo pueden ser singularmente obtusos, sin
conseguir ver cosas que estn ante sus narices. Pero a veces ser obtu En las dos conferencias anteriores he presentado mi opinin personal
so no est mal del todo. sobre la historia del pensamiento en dos campos que vieron fracasa
dos sus esfuerzos para hacerse un lugar en la corriente de pensa
miento principal de la economa. La economa del desarrollo o, ms
concretamente, el conjunto de ideas que llamo la "teora del alto
desarrollo", tuvo al principio una tremenda influencia. Pero luego se
fue apagando, llegando a desaparecer casi por completo del discur
so econmico. La geografa econmica ni siquiera consigui traspa
sar el umbral; incluso hoy en da, el silencio de la economa en todo
lo que respecta a la localizacin, el tamafi.o o incluso la existencia de
las ciudades, es asombroso.
En ambos casos he defendido que el problema bsico no era ni de
ignorancia ni de ideologa. Los economistas no abandonaron las con
clusiones de la economa del desarrollo porque se olvidaran del
tema; no ignoraron las ideas de los gegrafos porque el reconoci
miento del espacio estuviera de alguna forma en conflicto con los
prejuicios a favor del libre mercado. Estos campos fueron dejados sin
cultivar porque el terreno no era adecuado para las herramientas dis
ponibles. Los economistas se dieron cuenta de que no podan mode
lizar ni la teora del desarrollo del tipo Gran Empujn, ni casi nada
interesante en el campo de la geografa econmica, manteniendo al
mismo tiempo los niveles de rigor que se esperaba de ellos. As que
dejaron estos temas a un lado.
Todo esto seguramente suene a acusacin contra la profesin eco
nmica. Despus de todo, haba unas ideas interesantes, bsicamen
te razonables, que tenan sentido para todo el mundo que no tena
66 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Modelos y metrforns (c.3) / 67

una formacin profesional en economa. Y slo porque no se podan to ocurre en, por ejemplo, un tomo de hidrgeno. Pero la mayora
modelizar a los niveles cada vez ms exigentes de las publicaciones de las cosas que queremos analizar, incluso en la fsica, no se pue
especializadas, fueron ignoradas. Habremos convertido el formalis den tratar a este nivel de completitud. El nico modelo exacto de un
mo en una especie de fetiche? Habr, la profesin entera, tomado un sistema meteorolgico global es ese sistema mismo. Cualquier
camino equivocado? modelo de menor escala de ese sistema va a incurrir, en cierta
No: mientras que muchos economistas son, en efecto, demasiado medida, en alguna falsedad, porque deja fuera aspectos de la rea
estrechos de miras, el hecho en s de insistir en los modelos es correc lidad.
to, incluso si a veces nos lleva a pasar por alto, injustamente, algunas En estas circunstancias, cmo hacen los meteorlogos para deci
buenas ideas. Para entender por qu, hemos de deternos un momento dir qu van a incluir en su modelo? Y cmo deciden si el modelo es
y preguntarnos para qu necesitamos modelos econmicos formales. bueno? La respuesta a la primera pregunta es que la eleccin del
modelo exige una mezcla de sentido comn y de compromisos.
El modelo tiene que ser de tal manera que se pueda construir. Es
Los beneficios y costes de los modelos decir, se est restringido por las tcnicas de modelizacin as con,o
por los recursos disponibles (el tiempo, el dinero y la paciencia no
Acabo de reconocer que la tendencia de los economistas a fijarse son ilimitados). Dadas estas restricciones, puede existir una amplia
sobre todo en aquello que saben modelizar formalmente puede crear variedad de posibles modelos; cul o cules se escoja depende de la
lagunas importantes; sin embargo tambin he defendido que la insis propia intuicin.
tencia en modelizar es bsicamente correcta. Lo que quiero hacer Y cmo sabemos que el modelo es bueno? Nunca ser correcto de
ahora es pedir tiempo muerto y discutir ms ampliamente el papel la misma forma que la electrodinmica cuntica lo es. Puede llegar un
de los modelos en la indagacin intelectual. momento en que sea suficientemente bueno como para que sus pre
Se dice que aquellos que sirven para hacer algo, lo hacen, mien dicciones lleguen a tener un uso prctico, como sucede con los mode
tras que los que no sirven se dedican a la metodologa. O sea que el los gigantes de prediccin del tiempo instalados en los super
propio hecho de que plantee un tema metodolgico en estas leccio ordenadores actuales; en este caso, el xito en la prediccin se puede
nes ya nos dice algo sobre el estado de la ciencia econmica. Aunque, medir en trminos de dlares y centavos, y la mejora de los modelos
de alguna forma, los problemas de la economa y de las ciencias se puede llegar a cuantificar. En los inicios de una ciencia compleja,
sociales en general son parte de un problema metodolgico mucho sin embargo, el criterio sobre lo que es un buen modelo es mucho ms
ms amplio, que afecta a bastantes campos: a saber, cmo tratar con subjetivo: un buen modelo lo es si consigue explicar o racionalizar
sistemas complejos. parte de lo que se ve en el mundo de una forma que nadie esperaba.
De alguna manera es una mala suerte que, para muchos de noso Fjense que no he descrito exactamente lo que entiendo por un
tros, la disciplina cientfica por antonomasia sea la fsica fundamental. modelo. Quizs crean que me estoy refiriendo slo a un modelo
El objetivo de la fsica ms fundamental consiste en una descripcin matemtico, o tal vez a una simulacin por ordenador. Y de hecho es
completa de todo lo que ocurre. En principio, y aparentemente en la con esto, bsicamente, con lo que tenemos que trabajar en economa.
prctica, la mecnica cuntica da una explicacin completa de cuan- Pero un modelo tambin puede ser fsico, y me gustara describir
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brevemente un ejemplo de prediccin meteorolgica anterior al ferias. La falta de realismo de ese modelo del mundo estaba dictada
ordenado: la cazoleta de Fultz. 1 por lo que los tericos de la atmsfera queran o podan construir (de
Dave Fultz era un investigador de la Universidad de Chicago, de hecho, por las limitaciones de sus tcnicas de modelizacin). Sin
principios de la posguerra, que buscaba una respuesta a algo que embargo, el modelo aport una explicacin muy valiosa sobre por
puede parecer una pregunta muy difcil: qu factores son esenciales qu el tiempo se comporta de la forma en que lo hace.
para generar la complejidad y variabilidad del tiempo atmosfrico en Lo que conviene resaltar es que cualquier tipo de modelo de un
el mundo? Se trata de un proceso que depende de toda la compleji sistema complejo (un modelo fsico, una simulacin informtica, o
dad del mundo (la interaccin de las corrientes ocenicas con la una representacin matemtica con lpiz y papel) viene a ser ms
atmsfera, la situacin de las cordilleras, la alternancia de las estacio o menos lo mismo. Se considera un conjunto de supuestos claramen
nes, etc.) o, por el contrario, tiene unas races simples, a pesar de su te alejados de la realidad para conseguir reducir el sistema a algo
complejidad? manejable; esas simplificaciones estn dictadas en parte por intuicio
Pero Fultz consigui demostrar la simplicidad esencial de las nes sobre lo que es importante, en parte por las tcnicas de modeli
causas del tiei;npo con un "modelo" que consista en una cazoleta zacin disponibles. Y, si el modelo es bueno, al final permite una
llena de agua colocada sobre un giradiscos que rotaba lentamente, mejor comprensin de por qu el sistema real, que es muchsimo ms
con un calentador elctrico a su alrededor. Puso limaduras de alumi complicado, se comporta como lo hace.
nio y un colorante en el agua, de forma que una cmara fotogrfica Pero tambin hay costes: las omisiones estratgicas que se
colgada encima de la cazoleta y que giraba con ella poda tomar fotos cometen al construir un modelo casi siempre significan desaprove
de los flujos que se iban creando. char informacin real. Los ocanos y las cordilleras no van a dejar
Este montaje fue diseado para reproducir dos caractersticas del de afectar el tiempo en la Tierra porque sean difciles de simular en
sistema meteorolgico global: el diferencial de temperaturas entre los un plato. Y una vez que se tiene el modelo, es virtualmente impo
polos y el ecuador, y la fuerza de Coriolis que resulta de la rotacin de sible dejar de mirar el mundo a travs de ese modelo, lo que impli
la Tierra. La gran variedad de detalles restantes del Planeta fueron ca concentrarse en las fuerzas y efectos que nuestro modelo puede
suprimidos. Y, sin embargo, el invento dio lugar a unos flujos ininte representar y, en cambio, ignorar o prestar poca atencin al resto. El
rrumpidos cerca del borde que se correspondan claramente con los resultado es que el propio acto de modelizar destruye conocimien
vientos alisios tropicales: unos grandes remolinos del mismo tamao to a la vez que lo crea. Un buen modelo mejora nuestra compren
(en relacin al plato) y forma que las tempestades ciclnicas de las sin, pero a la vez puede crear lagunas importantes, por lo menos
regiones templadas, e incluso una corriente serpenteante de agua que al principio.
flua muy rpidamente y que, inequvocamente, se corresponda con El ciclo de la prdida de conocimiento hasta que se pueda volver
la recientemente descubierta jet stream. La cazoleta de Fultz, sin lugar a recuperar parece ser una parte inevitable del proceso formal de
a dudas, mostraba los elementos esenciales del tiempo meteorolgico. construccin de modelos. Vamos a ver otro ejemplo que nos ha pro
Qu se poda aprender, de la cazoleta? Est claro que no estaba porcionado la meteorologa: la sabidura popular siempre ha soste
contando una historia completamente cierta: la Tierra no es plana, el nido que se puede predecir el tiempo a partir del aspecto del cielo, y
aire no es agua, el mundo real tiene ocanos, cordilleras y dos hemis- que ciertos tipos de nubes presagian tormentas. Pero a medida que
Modelos y ,netdforns (c.3) / 71
70 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA

plificados. Sin embargo, cuando nos referimos a las ciencias sociales, el


la meteorologa se iba desarrollando en el siglo XIX y principios del xx
tema de la modelizacin parece suscitar pasiones. De pronto, la idea de
(a medida que haca descubrimientos muy importantes, completa
representar un sistema social mediante un conjunto de simplificaciones
mente alejados de la sabidura popular, como el que los vientos en
que en parte vienen dictadas por las tcnicas disponibles despierta no
una tempestad soplen de forma circular), prcticamente dej de
pocas objeciones. Todo el mundo acepta como razonable que los mete
prestar atencin al aspecto del cielo. Los estudiosos del tiempo se
orlogos representaran la Tierra, por lo menos en una primera aproxi
fijaban en la direccin del viento y la presin atmosfrica, pero no en
macin, mediante una cazoleta, por ser sta la forma ms prctica de
las formas curiosas producidas por la condensacin del vapor. No
hacerlo. Pero qu pensar de la decisin de la mayora de economistas
fue hasta 1919 que un grupo de cientficos noruegos se dio cuenta de
del periodo comprendido entre 1820 y 1970, que slo saban construir
lo que la sabidura popular siempre haba sabido: que uno poda pre
modelos de competencia perfecta, de representar la economa como un
decir la aparicin y el desarrollo de un cicln de forma muy precisa
conjunto de mercados perfectamente competitivos? Siendo bsicamen
con tan solo mirar la forma y la altura de la capa de nubes.
te lo mismo provoca exclamaciones de indignacin.
Lo que quiero destacar no es que un siglo de investigacin me
Por qu tenemos una actitud tan diferente cuando hablamos de
teorolgica sirviera slo para reafirmar lo que todo el mundo saba
ciencias sociales? Hay algunos motivos poco honorables: al igual que
desde el principio. La meteorologa de 1919 haba aprendido muchas
los victorianos se sintieron ultrajados por la idea de que el hombre
cosas que el folklore ignoraba y desmentido muchos mitos. Tampo
descendiera del mono, algunos humanistas consideran que su digni
co quiero decir que los meteorlogos pecaran de alguna forma por
dad se ve amenazada cuando la sociedad humana es representada
no mirar las nubes en todo ese tiempo. Lo que ocurri era simple
mediante el equivalente moral de la cazoleta sobre el tocadiscos.
mente inevitable: durante el proceso de construccin de un modelo
Adems, los crticos ms feroces de los modelos econmicos a menu
hay un estrechamiento de la visin impuesto por las limitaciones del
do tienen intereses polticos. Tienen ideas muy claras sobre lo que
propio marco de investigacin y de las herramientas disponibles, un
quieren creer; sus convicciones estn ms motivadas por los juicios
estrechamiento que slo puede terminar definitivamente cuando se
de valor que por el anlisis, pero en el m.omento en que un anlisis
consigue obtener herramientas suficientemente buenas como para
amenaza sus valores, prefieren atacar los supuestos del anlisis antes
superar esas limitaciones.
que examinar las bases de sus propias creencias.
Supongo que todo esto se presta a pocas controversias cuando se
Sin embargo, hay motivos honorables para no disfrutar con los
habla de entender sistemas naturales como el del tiempo. Pero, qu
modelos econmicos, o por lo menos, con el tipo de modelos que
pasa cuando nos fijamos los sistemas sociales como la economa? De
normalmente manejan los economistas. Para mucha gente inteligen
repente mucha gente parece adoptar una actitud muy diferente.
te el tono que se utiliza en economa resulta extrao y pretencioso.
Por un lado, parece que haya una falta casi total de profundidad psi
colgica o social (a los economistas les interesa bien poco lo que
Modelizar en economa
la gente realmente piensa o siente). Por otro lado, hay lo que mucha
gente interpreta como una complicacin matemtica irritante, que
Cuando hablamos de fsica, casi todo el mundo acepta la idea de que
viene acompaada por una extrai\.a jerga. Incluso alguien que acepte
para estudiar sistemas complejos es necesario construir modelos sim-
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que una cazoleta nos pueda ayudar a entender los fenmenos me cmo sus actos se influiran mutuamente produce, a menudo, resul
teorolgicos puede no estar nada convencido de que un conjunto de tados profundos y sorprendentes.
ecuaciones nos ensee algo til sobre los fenmenos econmicos. No hay mejor ejemplo que el del modelo de Von Thnen. Para
Existe un sector significativo de intelectuales que ven en la tradicin cualquiera que no conozca ese modelo, la cuestin de cmo debera
de la economa una especie de aberracin que algn da ser final distribuirse la tierra entre una variedad de cultivos con costes de
mente rechazada; que nos ven a todos nosotros, tal como dijo John transporte y rendimientos distintos puede parecer un problema
Kenneth Galbraith, como una "profesin fracasada". muy complicado, cuya solucin exigira un conocimiento exhausti
Como pueden suponer, yo no comparto esa opinin. Es ms, yo vo de todos los detalles. La cuestin de cmo el mercado repartira
dira que los aspectos de la tradicin econmica que ms repugnan la tierra puede parecer un problema completamente distinto, que
a los profanos son, precisamente, sus principales virtudes. La requirira conocimientos histricos e institucionales sobre la socie
forma en que la economa considera a los individuos y sus motiva dad particular en la que se estuviera pensando. Y, por lo que res
ciones es terriblemente primitiva y, sin embargo, sostiene una pecta a la cuestin de cunto recibiran los propietarios de la tierra,
estructura enorme sobre estos fundamentos tan simples. Es esto parece que la respuesta debera plantearse en trminos de luchas de
fruto de la ingenuidad? No, de hecho se trata de una actitud tre clases o de reparto del poder, no? Sin embargo, los principios bsi
mendamente sofisticada. cos de la economa nos indican que existe un orden inesperado en
En su base, la teora econmica descansa en dos observaciones: los resultados, que es independiente de los detalles concretos. Las
las oportunidades de beneficio obvias raramente se dejan sin explo oportunidades obvias no quedarn sin explotar: un agricultor paga
tar, y las cosas cuadran. (O, tal como lo digo a veces, un billete de r ms por cierta tierra si lo que tiene que pagar de ms es menos de
veinte dlares no permanece en el suelo de una calle transitada lo que ahorra en costes de transporte, o al revs, va a pagar menos
durante mucho tiempo, y cada venta es tambin una compra). Cuan si sucede lo contrario. Las cosas cuadran: los agricultores compiten
do uno se propone construir un modelo matemtico formal, estos por una determinada superficie de tierra en cada anillo concntrico.
principios tan toscos se convierten en las ideas mucho ms exactas de El resultado es que la agricultura se ordena en una estructura pre
maximizacin (de algo) y de equilibrio (de alguna forma). Sin embar decible de anillos, el precio de la tierra disminuye desde el centro,
go es aconsejable no olvidar su versin ms imprecisa, por dos razo a lo largo de una curva de precios por la tierra tambin predecible
nes opuestas: para acordarnos de no tomar ninguna formalizacin y, gran sorpresa!, el resultado del mercado es una asignacin efi
matemtica particular demasiado en serio, y para acordarnos de que ciente.
los principios bsicos de la economa no son del todo estpidos o Un concepto que est muy de moda entre algunos cientficos es
poco razonables. el de "emergencia", un trmino bastante impreciso que se refiere a la
Lo que hacemos cuando construimos un modelo econmico es idea de que normas de comportamiento individual simples pueden
intentar utilizar esos dos principios para abrirnos paso entre las com producir resultados agregados complejos que no eran inherentes, ni
plejidades de una situacin. Y lo ms destacable de todo es la fre siquiera de forma implcita, a esas normas; y, por aadidura, estos
cuencia con que ese esfuerzo da fruto. Pensar atentamente sobre resultados complejos pueden, a su vez, exhibir un orden subyacente
cmo individuos egostas actuaran en una situacin concreta, y sorprendente. Pues bien, resulta que el modelo de Von Thnen es un
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Modelos y melrforns (c.3) / 75

ejemplo espectacular de emergencia. Dnde est la idea de los ani vertido en una rama de la bioqumica, que a su vez se considera -en
llos de actividad en el supuesto de comportamiento maximizador de principio, y a menudo en la prctica- basada en la mecnica cunti
los agricultores? Y, sin embargo, es una consecuencia de ello. Quin ca. De hecho, a muy largo plazo, todo va a estar fundamentado en la
hubiera podido pensar que el resultado de la libre competencia por mecnica cuntica. Sin embargo, como proposicin emprica, vemos
la tierra se podra representar como la solucin de un problema agre como los intentos de encontrar alternativas a la frmula del inters
gado de minimizacin? Y, sin embargo ah est, y descubrimos un egosta ms interaccin (o, utilizando el ttulo de un maravilloso
principio organizador inesperado. Si la emergencia realmente es una libro de Thomas Schelling, Micromotives and Macrobehavior) han fra
idea tan importante como algunos piensan, entonces Von Thnen casado notablemente.
tuvo esa idea un siglo y medio antes de que se pusiera de moda. Considrense, por ejemplo, los repetidos esfuerzos de pensado
Y de hecho, toda la economa neoclsica puede interpretarse como res econmicos heterodoxos para encontrar alternativas a la empre
una de las ciencias pioneras de la emergencia. sa racional, maximizadora de beneficios, como por ejemplo la idea
Claro que el modelo de Von Thnen, as como la mayor parte de de John Kenneth Galbraith de que las empresas modernas no estn
los modelos econmicos del periodo comprendido entre 1820 y 1970, en manos de sus accionistas, sino de una "tecnoestructura" impulsa
se concentr en el caso de la competencia perfecta y los rendimientos da por imperativos burocrticos. Llegaron a algo, estos intentos? La
constantes. En este caso el resultado del mercado es tambin la solu respuesta es que no: una vez asimilados los neologismos altisonan
cin eficiente. Sabemos que esto no siempre ser as. Pero no hay tes, teoras como las de Galbraith hacen muy pocas predicciones ti
nada en el mtodo econmico que nos restrinja a examinar los mer les; y lo que l proclamaba como grandes revelaciones, como por
cados perfectos y los resultados eficientes. Es cierto que los modelos ejemplo el aislamiento de los directivos y los accionistas, resultaron
de mercados perfectos son ms fciles de construir, pero los mismos ser observaciones frgiles que dejaron de ser ciertas tan pronto como
mtodos aplicados a los mercados imperfectos pueden dar lugar a las hizo. Claro que es verdad que los directivos de las empresas no
revelaciones sorprendentes e inesperadas. siempre actan de acuerdo con los intereses de los accionistas; pero
Pero uno podra preguntarse por qu restringirse a estos ele si algn progreso se ha hecho en relacin con este hecho, ha sido a
mentos concretos? Por qu el razonamiento econmico se tiene que base de pensar a conciencia sobre el problema del principal y su
basar en el supuesto de que la gente se comporta de forma egosta y agente, que es simplemente una ramificacin del nfasis economicis
racional? Por qu no podemos construir modelos basados en unas ta sobre el comportamiento egosta.
premisas psicolgicas ms realistas, o en una comprensin de las ins Dicho de otra forma, si bien el Hamo economicus es una caricatura
tituciones con un mayor fundamento histrico? o, por qu no pode implausible, si es, en cambio, muy productiva, y an no se le ha
mos tener en cuenta el hecho de que los gustos y los motivos de la encontrado ninguna alternativa.
gente estn determinados socialmente, y construir la disciplina de Se da el caso de que muchos de los que critican la economa con
la "socioeconoma"? vencional por su estrechez de miras no entienden ni lo que es esta
No tengo una respuesta fundamental a estas preguntas. Podemos disciplina ni lo que puede hacer. En su nivel ms primitivo, simple
suponer que, a largo plazo, la economa formar parte de una cien mente no tienen ni idea de qu va la economa: Jay Forrester, el fun
cia social integrada, de la misma manera que la gentica se ha con- dador de la dinmica de sistemas, contest una vez a un economista
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que haba criticado su trabajo, afirmando que "Nordhaus, como ciones de la realidad, puede sentir que desde su punto de vista se
todos los economistas, slo piensa en trminos de causalidad uni pierde ms de lo que se gana.
direccional; no entiende que las variables pueden influirse las unas a El problema es que no hay alternativa a los modelos. Todos pen
las otras simultneamente". En un nivel ms alto, la idea de emer samos siempre en forma de modelos simplificados. Lo verdadera
gencia escapa a la mayora de la gente que no ha estudiado econo mente profundo no es pretender acabar con ello, sino ser consciente
ma; la idea de que los mercados a veces pueden ser una forma des de que nuestros modelos son mapas y no la realidad.
centralizada de conseguir resultados eficientes se interpreta como Hay muchos escritores inteligentes en economa que consiguen
una especie de prejuicio ciego, no como la profunda revelacin sobre convencerse a s mismos, y a veces tambin a un gran nmero de per
propiedades emergentes que en realidad es. A su nivel ms sofistica sonas, de que han encontrado una forma de trascender el efecto res
do, los crticos piensan que la competencia perfecta y los mercados trictivo de la construccin de modelos. Invariablemente se estn
perfectos son todo lo que economistas pueden analizar. engafi.ando. Si len lo que escribe cualquiera que pretenda ser capaz
Ya he intentado describir cmo se puede utilizar el mtodo eco de escribir sobre temas sociales sin rendirse a la modelizacin res
nmico bsico de egosmo-ms-interaccin en economa para enten trictiva, se darn cuenta de que sus ideas se basan esencialmente en
der ideas aparentemente heterodoxas en materia de desarrollo y geo el uso de metforas. Y la metfora es, al fin y al cabo, una forma
grafa; en breve hablar un poco ms sobre las consecuencias de estas improvisada de la tcnica de modelizacin.
ideas. Pero primero djenme preguntar por qu, a pesar de lo que he De hecho, todos somos constructores y proveedores de simplifi
dicho, algunos pensadores acaban dando la espalda del todo a la caciones irreales. Algunos de nosotros somos muy conscientes de
modelizacin -o por lo menos eso creen-. ello: utilizamos nuestros modelos como metforas. Otros, incluyen
do personas que son indiscutiblemente brillantes y aparentemente
sofisticadas, son como sonmbulos: utilizan de forma inconsciente
Modelos y metforas las metforas como modelos.
Claro que hay gente que son mejores sonmbulos que otros. Las
Muchos de los que rechazan la idea de los modelos econmicos estn metforas de algunos antimodeladores resisten muy bien el paso del
mal informados o incluso (tal vez inconscientemente) son intelec tiempo; por ejemplo, la Strategy of Economic Development de Hirsch
tualmente deshonestos. Sin embargo, hay pensadores muy inteligen man an hoy es muy leble y muy sugerente. Sin embargo, la mayor
tes y objetivos a quienes no les gustan los modelos simplistas por parte de los pensadores econmicos que se imaginan que han
una razn mucho mejor: porque son conscientes de que el acto de ampliado su visin abandonando el esfuerzo de hacer modelos sim
construir un modelo implica una prdida adems de una ganancia. ples, en realidad, no han hecho nada parecido. Lo ms que han
frica no est vaca, pero el acto de construir mapas precisos puede hecho, en el fondo, ha sido utilizar una retrica altisonante para
hacernos caer en el hbito de imaginar que s lo est. La construccin disimular, incluso ante ellos mismos, su falta de comprensin clara.
de modelos, especialmente en sus estadios iniciales, afecta tanto a la Un buen indicador de los peligros de imaginar que uno puede
evolucin de la ignorancia como a la del conocimiento; y alguien con hacerlo mejor a base de evitar un modelo especfico es la frecuencia
una intuicin poderosa, con un sentido profundo de las complica- con la que los no-modeladores caen en errores simplones. Vase, si
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no, cualquiera de los autores que hablan sobre "competitividad", la del desarrollo a base de metforas sugerentes, realismo institucio
cuya retrica convincente enmascara la falta de comprensin de que nal, razonamientos interdisciplinarios y una actitud relajada respec
la balanza comercial es, por definicin, igual a la diferencia entre aho to a la falta de coherencia interna. El resultado fueron algunos textos
rro e inversin; o que defienden proteger las industrias de "alto-valor maravillosos, algunas intuiciones inspiradas y, en mi opinin, desde
aadido" sin pararse a pensar por qu los mercados no han descon el punto de vista intelectual, un callejn sin salida. La teora del alto
tado estos valores altos, y, adems, no se han dado cuenta de que, en desarrollo se fue simplemente desvaneciendo. Una visin de la reali
la prctica, las industrias con alto valor aadido por trabajador estn dad basada en rendimientos constantes y competencia perfecta inva
en sectores intensivos en capital, como por ejemplo el refinado di la literatura del desarrollo y, con el tiempo y a travs del Banco
del petrleo, y no en sectores de alta tecnologa como la informtica. Mundial y de otras instituciones, tambin tom el relevo en la polti
As pues, la modelizacin, aunque pueda parecer simplista, es en ca de desarrollo del mundo real.
la prctica una disciplina que evita que uno sea an ms simplista. Y, sin embargo, al final result que la corriente principal de la
Pero an hay ms: un modelo formal, que puede parecer una carica economa acab encontrando un lugar para la teora del alto desa
tura ridculamente estilizada de la realidad, a menudo sugiere cosas rrollo. Al igual que los noruegos que descubrieron que las formas de
que, de otra forma, uno nunca podra haber pensado. Consideren, las nubes s significaban algo, los economistas ms ortodoxos descu
por ejemplo, el caso de la teora del desarrollo. brieron que, a medida que sus tcnicas de modelizacin se volvan
ms sofisticadas, algunas ideas que haban sido olvidadas podan
volver a ser incorporadas. Y no fue solamente una cuestin de redes
La cada y el resurgimiento de la teora del desarrollo, cubrirlas: la nueva presentacin de la teora del alto desarrollo, en
de nuevo modelos como la versin del Gran Empujn de Murphy et al., no slo
es ms clara, sino que, en algunos aspectos es ms profunda que la
Djenme volver, una vez ms, a la historia de la teora del alto propia exposicin original.
desarrollo que introduje en la primera conferencia. Hacia finales de En primer lugar, los nuevos modelos muestran que es posible
los aos cincuenta, tal como he explicado, la teora del alto desarro contar historias, como las del alto desarrollo, en forma de modelos
llo estaba en una situacin difcil. La corriente principal de la eco rigurosos. Los mtodos de la corriente principal de la economa
noma estaba desplazndose hacia una modelizacin cada vez ms podan haber creado una cierta predisposicin a favor de los mode
formal y cuidadosa. Aunque esta tendencia fue claramente exagera los con rendimientos constantes y competencia perfecta, pero nada
da en muchos casos, representaba un giro imparable y, en ltima ins obligaba a restringirse a ese tipo de modelos.
tancia, apropiado. Pero a causa del problema de la estructura del En segundo lugar, esos modelos, como la cazoleta de Fultz,
mercado, era muy difcil modelizar la teora del alto desarrollo de muestran que la lgica de la teora del desarrollo emerge incluso en
una manera ms formal. un contexto muy simplificado. Aquellos que no hayan intentado
La respuesta de algunos de los ms brillantes tericos del alto construir un modelo, es muy comn que afirmen que las trampas al
desarrollo -por encima de todos, Albert Hirschman- fue simplemen subdesarrollo tienen que ser consecuencia de un conjunto complica
te salirse de la corriente principal. Iban a construir una nueva escue- do de factores como, por ejemplo, la irracionalidad o la miopa de los
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inversores, las barreras culturales al cambio, unos mercados de capi za, ni con un modelo muy complejo, ni con el tipo de metforas
tal inadecuados, problemas de informacin y de aprendizaje, etc. Tal encantadoras que parecen evitar la necesidad de un modelo. Lo que
vez esos factores jueguen un papel, tal vez no: lo que ahora sabemos hicieron fue atreverse a decir tonteras: representar el mundo en una
es que las trampas al desarrollo pueden darse incluso con la existen cazoleta, para llegar a su esencia.
cia de inversores racionales, sin ni siquiera un asomo de influencias Al final, la formalizacin del Gran Empujn fue tan fcil que uno
culturales, en un modelo sin capital, y con todo el mundo perfecta acaba preguntndose si la larga decadencia de la teora del desarro
mente informado. llo fue realmente necesaria. El modelo parece demasiado simple: tres
En tercer lugar, los modelos, a diferencia de una exposicin pura pginas, dos ecuaciones y un grfico. Aparentemente se podra haber
mente verbal, revelan la sensibilidad de las conclusiones respecto a escrito con la misma facilidad en 1955 que en 1989. Qu le habra
los supuestos. En particular, las exposiciones verbales de la historia pasado a la economa del desarrollo, o incluso a la teora econmica
del Gran Empujn hacen que parezca como si tuviera que ser verdad. en general, si alguien hubiera legitimizado el papel de los rendi
En los modelos vemos que es algo que podra ser verdad. Un modelo mientos crecientes y la causalidad circular con un modelo elegante
invita a salir a la calle y empezar a medir, para ver si en la prctica hace treinta y cinco aos?
parece probable, mientras que una presentacin meramente retrica Pero no ocurri, tal vez porque no poda pasar. Los economistas
da un falso sentimiento de seguridad. atrados por la idea de emplear profundas simplificaciones an esta
Finalmente, los modelos nos ensean la actitud que se necesita ban enfrascados en las posibilidades de la competencia perfecta y los
para tratar con temas complejos. Pequeos modelos como el del rendimientos constantes; aquellos que sentan atraccin por una
Gran Empujn de Murphy et al. pueden parecer pueriles, pero he visin ms rica, como Hirschman, se fueron impacientando con la
constatado que, hasta la publicacin de su formalizacin de Rosens estrechez y aparente estupidez del proyecto de la ciencia econmica.
tein-Rodan, las conclusiones del Gran Empujn no eran obvias para El hecho de que todo estuviera predeterminado no quita que
mucha gente, incluyendo aquellos que se haban especializado en haya sido una pena. Hubo buenas ideas que fueron arrinconadas en
desarrollo. Los economistas tendan a ver la historia del Gran Empu el desvn polvoriento de la economa durante ms de una genera
jn como algo esencialmente carente de sentido: si la tecnologa cin, y grandes mentes se retiraron a la periferia intelectual. Es dif
moderna es mejor, entonces las empresas racionales simplemente la cil saber si la poltica econmica en el mundo real hubiera sido
adoptarn (olvidando toda interaccin entre las economas de escala mucho mejor en el caso de que la teora del alto desarrollo no hubie
y el tamao del mercado). Los no economistas tienden a pensar que ra decado tanto, ya que la relacin entre un buen anlisis econmi
historias como el Gran Empujn exigen necesariamente un vivo co y una poltica adecuada es mucho menos clara de lo que nos gusta
caldo interdisciplinario, sin darse cuenta de su ntima simplicidad. creer. En cualquier caso, a uno le hubiera gustado que las cosas
En otras palabras, mientras que los economistas estaban anclados hubieran ido de otra forma.
en sus modelos tradicionales, los no economistas andaban perdidos en
la niebla que genera la falta de un modelo explcito.
Cmo lo hicieron Murphy et al. para abrirse paso entre toda esa
confusin? No fue tratando de capturar la realidad en toda su rique-
82 / DESARROLLO, GEOGRAFA Y TEORA ECONMICA Modelos y 111etriforns (c.3) / 83

El exilio de la geografa econmica regulacin influida por Derrida, la geografa desconstructivista!).


Pero las tradiciones que he descrito en la segunda conferencia dif
La historia de la geografa econmica es un poco diferente de la de la cilmente podan ser de personas que no tuvieran ganas de pensar en
teora del desarrollo. Por un lado, la modelizacin es considerable trminos de modelos.
mente ms difcil. La historia del Gran Empujn de Murphy et al. As pues, en el caso de la geografa econmica uno se pregunta si
tiene el aspecto de algo que se podra haber hecho cuarenta aos se puede acusar a los economistas de tener una visin innecesaria
antes, si alguien hubiera acertado en la forma de pensar sobre el pro mente estrecha de lo que constituye una teora til. Supongamos que
blema. El modelo espacial presentado en el apndice no tiene ese existe un tema de gran importancia intrnseca (las ciudades y la loca
aspecto. Exige una serie de trucos tcnicos que fueron desarrolln lizacin de la produccin lo son, ciertamente), y supongamos que
dose uno a uno a lo largo de los ltimos veinte aos y, al final, me hay un cuerpo de pensamiento sobre ese tema que parece tener bas
baso en unos ejercicios de simulacin del tipo que slo ha sido posi tante sentido, que permite entender mejor algunas observaciones,
ble hacer con facilidad en los ltimos aos. Y tengo que admitir que pero que no parece que seamos capaces de construir limpiamente, en
no todo el mundo opina que haya resuelto el problema de cmo forma de modelos con micromotivos y 1nacrocomportamiento per
hacer economa espacial, o ni siquiera que haya hecho una contribu fectamente especificados. Deberamos ignorar completamente ese
cin valiosa con este tipo particular de modelo. cuerpo de pensamiento? Yo creo que no, y no dice mucho en favor de
Adems, los gegrafos econmicos no rechazaron la modeliza nuestra profesin que seamos tan estrechos de miras.
cin de la forma en que lo hicieron los tericos del alto desarrollo. No puedo resistir la tentacin de establecer un paralelismo con
Cuando se encontraron con que no podan producir modelos en los otra rea de la economa, el estudio de los ciclos econmicos. La eco
que el macrocomportamiento se pudiera explicar a partir de la in noma keynesiana, de alguna forma, no es muy distinta de la ciencia
teraccin de micromotivos, bsicamente se contentaron con lo que regional. Es una coleccin de modelos verosmiles sin buenos funda
podan hacer: descripciones sistemticas de los datos o de los prin mentos microeconmicos, como el IS-LM, mezclados con relaciones
cipios organizativos que intuitivamente tenan sentido y/ o parecan empricas que funcionan muy bien aunque no sepamos muy bien
encajar bastante bien con los hechos, sin necesitar la lgica profun por qu, como la ley de Okun, y sazonados por unos pocos anlisis,
damente satisfactoria de, digamos, el modelo de Von Thnen. La como el del comportamiento del consumidor, en que los modelos con
teora del emplazamiento central, las reglas del tamao-rango, las un comportamiento completamente maximizador son la norma. La
ecuaciones de la gravedad, los anlisis del potencial de mercado: ciencia regional, fuera la que fuese su acogida acadmica, siempre
eran sin duda esfuerzos de modelizacin, incluso si no recorrieron encontr un mercado muy dispuesto en el mundo real. De forma
todo el camino hacia la maximizacin y el equilibrio. Es cierto que parecida, el motor de las polticas monetarias y fiscales, de las pre
durante los aos setenta hubo una especie de reaccin en contra de dicciones y de la evaluacin de polticas en el mundo real contina
los modelos y la cuantificacin en geografa econmica, basndose siendo la macroeconoma keynesiana, independientemente de cual
un poco en Marx y, ms de lo que uno pudiera pensar, en Derrida sea su prestigio en el mundo acadmico.
(lo que los descubre resulta ser la frase "pos-Fordismo": si la ves, As pues, qu es lo que los economistas acadmicos deberan
significa que ests tratando con un miembro de la escuela de la hacer con respecto a esta situacin tan poco satisfactoria: admitir que
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se trata de un anlisis intelectualmente confuso, pero continuar ense modelo, imponemos coherencia a unas ideas que deban de haber
ndolo a la espera de una teora coherente, o exiliarlo con la excusa sido mucho menos coherentes en su momento.
de que no es teora econmica seria y restringir las clases de macroe De manera que el triste exilio de la geografa econmica tampo
conoma a ternas corno la hiperinflacin y el crecimiento a largo plazo? co tiene culpables. No se puede culpar a los gegrafos por no desa
Ya saben lo que pienso: a largo plazo todos nuestros modelos sern tan rrollar modelos completos de maximizacin y equilibrio -aunque
elegantes corno el de Von Thnen, pero va a ser a largo plazo... uno tal vez pueda quejarse de que no se dieran cuenta de lo lejos
Y sin embargo, qu diferencia, cuando se encuentra un modelo que se quedaban de ese ideal. Y se puede entender la falta de volun
claro. Considrese la forma corno he presentado las diferentes tradi tad de los economistas ortodoxos de enturbiar la claridad de sus ideas
ciones en economa del espacio: con la teora del emplazamiento cen con los nebulosos esfuerzos de modelizacin de los gegrafos -aun
tral, el potencial de mercado, la causalidad acumulativa y las exter que la falta de voluntad de dedicar siquiera una pgina de entre mil
nalidades, corno formas diferentes de ver el mismo proceso, en el que a los esfuerzos razonables para dar sentido a un tema importante me
las empresas son atradas por los mercados y por los suministros que parece excesiva. Y, como con la teora del desarrollo, creo que habr
proveen unas a otras. Los que propusieron esas ideas, crean que un final feliz: al final vamos a integrar los ternas espaciales dentro de
estaban ofreciendo variaciones sobre un mismo tema? No lo creo. Si la economa a travs de modelos inteligentes (preferiblemente, pero
uno mira un libro de texto tpico sobre localizacin, como Location in no por fuerza, mos) que den sentido a las aportaciones de los ge
Space de Dicken y Lloyd, o una visin de conjunto como Regions in grafos de una forma que cumpla con los niveles de exigencia de los
Recession and Resurgence de Michael Chisholrn -los dos libros son economistas.
excelentes y me han resultado muy tiles- va a ver cada una de esas
formas de tratar el tema de la aglomeracin bajo un ttulo diferente,
como si fueran un conjunto de ideas inconexas. La teora del empla A modo de conclusin
zamiento central se presenta como una construccin neoclsica est
tica, cuando es inconsistente con el supuesto neoclsico de compe Uno quisiera sacar alguna moraleja de esta historia de ideas perdidas
tencia perfecta y es difcil imaginar que pueda suceder excepto a y encontradas. Es fcil dar consejos a la ligera. Para aquellos a quien
travs de un proceso dinmico. El potencial de mercado aparece en la modelizacin les impacienta y prefieren andar por su cuenta hacia
una seccin o captulo sobre demanda; la causalidad acumulativa los tesoros que el uso libre de las metforas parece albergar, el con
en una seccin o captulo sobre dinmica, a menudo tratada como sejo sera que se pararan a pensar. Estn seguros de que realmente
algo relacionado con la economa keynesiana y los multiplicadores sus ideas son tan profundas corno para permitirse dar la espalda al
de la exportacin. Y las externalidades estn colocadas en otro sitio discurso acumulativo de tanta gente inteligente que constituye la
distinto, ms a menudo en la discusin de Weber y junto al proble economa moderna? Pues claro que lo estn!
ma de los tres puntos. O sea que la impresin que puedo haber trans Y para esos, como yo, que bsicamente intentan entender el
mitido de una tradicin unitaria y razonable en geografa econmica mundo a travs de las metforas que proporcionan los modelos,
es en parte artificial, tal vez incluso hasta ms que mi visin retros el consejo sera no dejar escapar ideas importantes tan solo porque
pectiva "rosa" de la teora del alto desarrollo: ahora que tenemos un no han sido formuladas a nuestra manera. Busquen la sabidura
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popular sobre las nubes: ideas que vienen de gente que no escribe
modelos formales pero que sabe de lo que est hablando. Puede
haber cosas interesantes por ah fuera. Sin embargo, aunque parezca
extrao, no alcanzo a pensar en ninguna.
La verdad es, me temo, que poco puede hacerse para evitar el
aparente despilfarro intelectual que tuvo lugar durante la cada y
el resurgimiento de la economa del desarrollo, o durante el largo
exilio intelectual de la geografa econmica. El surgimiento provisio
nal de la ignorancia, una etapa durante la cual nuestra insistencia en
mirar hacia unas direcciones determinadas no nos deja ver lo que
tenemos justo delante de nuestras narices, tal vez sea el precio del
progreso, resultado inevitable de lo que ocurre cuando intentamos
dar algn sentido a la complejidad del mundo.
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