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Neurologa.

2012;27(3):161168

NEUROLOGA
www.elsevier.es/neurologia

REVISIN

La glndula pineal como instrumento fsico de las facultades


del alma: una conexin histrica persistente
F. Lpez-Munoz a,b, , G. Rubio c , J.D. Molina b,d y C. Alamo a

a
Departamento de Farmacologa, Facultad de Medicina, Universidad de Alcal, Madrid, Espana
b
Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad Camilo Jos Cela, Madrid, Espana
c
Departamento de Psiquiatra, Hospital Universitario Doce de Octubre, Universidad Complutense, Madrid, Espana
d
Unidad de Hospitalizacin, Hospital Psiquitrico Dr. Lafora, Madrid, Espana

Recibido el 27 de enero de 2011; aceptado el 24 de abril de 2011


Accesible en lnea el 16 de junio de 2011

PALABRAS CLAVE Resumen


Glndula pineal; Introduccin: La ubicacin anatmica del alma humana ha constituido un controvertido motivo
Alma; de discusin en los mbitos losco, teolgico y cientco a lo largo de la historia. Una de las
Descartes; hiptesis ms conocidas sobre este tema fue propuesta por Descartes, para quien el alma se
Dualismo; alojara en la glndula pineal, rgano cerebral cuya especial localizacin le permitira dirigir
Espritus animales; adecuadamente el funcionamiento del cuerpo humano.
Historia de la Desarrollo: En el presente trabajo, analizaremos las inuencias histricas que posibilitaron
neurociencia el modelo cartesiano de relacin entre el pensamiento (res cogitans) y la extensin (cuerpo-
mquina) y las bases tcnicas de su principio de dualismo espritu-materia. En materia losca,
Descartes se apoy en los planteamientos de San Agustn y en materia siolgica y anatmica
adopt gran parte de las teoras vigentes desde la Antigedad clsica, fundamentalmente las
propuestas de la escuela neumtica alejandrina (Herlo, Erasstrato) en relacin con los espri-
tus animales. Asimismo, tambin podra conocer las hiptesis de algunos anatomistas coetneos
(Diemerbroeck), que establecan la localizacin del sensorium commune en la glndula pineal.
Conclusiones: Aunque desde el primer momento las teoras de Descartes tuvieron serios detrac-
tores, algunos aspectos de stas perduraron hasta mediados el siglo xix.
2011 Sociedad Espaola de Neurologa. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos
reservados.

KEYWORDS The pineal gland as physical tool of the soul faculties: a persistent historical
Pineal gland; connection
Soul;
Descartes; Abstract
Dualism; Introduction: The anatomic seat of the human soul has been a controversial matter of dis-
Animal spirits; cussion in the philosophical, theological and scientic elds throughout history. One of more
known hypotheses on this subject was proposed by Descartes, for whom the soul would host

Autor para correspondencia.


Correo electrnico: francisco.lopez.munoz@gmail.com (F. Lpez-Munoz).

0213-4853/$ see front matter 2011 Sociedad Espaola de Neurologa. Publicado por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.
doi:10.1016/j.nrl.2011.04.018
162 F. Lpez-Munoz et al

in the pineal gland, a brain body with a special location that would adequately address the
History of functionalism of the human body.
neuroscience Development: In this work, we discuss the historical inuences which made possible the Car-
tesian model of the relationship between spirit (res cogitans) and body-machine (res extensa)
and the technical bases of his dualism doctrine. In philosophical terms, Descartes supported
Augustine approaches and in physiological and anatomical terms adopted some theories of the
classical Antiquity, essentially the proposals of Alexandrian pneumatic school (Herophilos, Era-
sistratus) in relation to the animal spirits. Descartes might also have known the hypotheses
of some contemporary anatomists (Diemerbroeck) which established the location of sensorium
commune in the pineal gland.
Conclusions: Although Cartesian theories had strong criticism even in his time, some aspects
of these postulates remained up to mid 19th century.
2011 Sociedad Espaola de Neurologa. Published by Elsevier Espaa, S.L. All rights reserved.

Introduccin cientcamente, la hiptesis cartesiana sobre la glndula


pineal como sede del alma.
Las teoras sobre el enclaustramiento anatmico del com-
ponente espiritual del ser humano anclan sus races en las
primeras manifestaciones del pensamiento losco y en
el nacimiento de las religiones, aunque la comunidad cien-
La glndula pineal como vlvula de la
tca tampoco ha sido ajena a este desarrollo discursivo. actividad psquica del alma durante la
Precisamente, una de las hiptesis ms curiosas y elabo- Antigedad clsica
radas de la historia sobre el asiento corpreo del alma
humana se debe a uno de los grandes pilares de la reforma En lneas generales, el alma era considerada por los lso-
cientca del periodo moderno, el lsofo francs Ren fos de la Antigedad clsica como un ente independiente
Descartes (1596-1650)1 . En este mbito de la siologa, Des- del cuerpo y englobaba dos categoras integradas en una
cartes nos dej la mayor parte de su legado en su obra nica entidad: las propiedades puramente teolgicas, entre
pstuma, El tratado del hombre (1664), tal vez la obra las que destacaba su naturaleza inmortal, y las propieda-
que ms inuy en la concepcin de la neuropsicosiologa des fsicas y psicolgicas, responsables de ciertas funciones
humana durante todo el siglo xvii y que puede ser con- intelectivas, como el pensamiento, la memoria, las per-
siderada como el primer libro de texto europeo de esta cepciones, los suenos, etc. Platn (427-347 a. C.), en La
materia2 . repblica, diferenciaba tres tipos de alma: un alma apeti-
El eje central de la doctrina neuropsicosiolgica carte- tiva, responsable de las necesidades ms elementales del
siana es la capacidad del alma de dirigir el funcionamiento ser humano, como la alimentacin, el sexo, etc.; un alma
del cuerpo humano desde un asiento fsico, cuyo empla- afectiva, relacionada con las emociones y las percepciones
zamiento sera la glndula pineal. En la ms pura versin sensoriales, y un alma racional, de carcter inmaterial e
mecanicista cartesiana, el rgano pineal sera responsa- inmortal, vinculada a las funciones ms elevadas, como el
ble tambin de la correcta comunicacin entre la mquina conocimiento de lo ms general y abstracto5 . En su dilogo
humana y su entorno, para lo cual Descartes recurre a los Fedn, Platn deende la teora de la inmortalidad del alma6
galnicos spiritus animalis3,4 . No obstante, hay que tener y plantea que el cuerpo no es ms que su crcel o tumba
presente que esta hiptesis localizacionista no constituye temporal. Slo despus de la muerte, el alma es liberada y
una aportacin original de Descartes, as como tampoco la podra viajar al mundo de las ideas. Esta teora supone la cul-
ubicacin pineal. Precisamente, la glndula pineal es uno minacin de los postulados pitagricos (siglo v a. C.) sobre
de los rganos de la anatoma que ms inters ha suscitado el alma como realidad desterrada del cuerpo y la metem-
entre los investigadores cientcos de todos los tiempos. psicosis, o capacidad de reencarnacin o transmigracin del
Su especial localizacin topogrca, su carcter individual, alma tras la muerte.
en el marco de un organismo eminentemente pareado y su Por su parte, para Aristteles (384-322 a. C.), el alma
aspecto morfolgico han hecho de este rgano la diana de (psykh) constitua la forma sustancial o el principio ms
multitud de teoras siolgicas en torno al funcionalismo importante del ser vivo, siendo co-extensiva con el cuerpo,
del cuerpo humano y de postulados loscos que entron- por lo que todos los seres vivos estaran dotados de alma. Sin
can con su espiritualidad. De hecho, esta funcin de nexo embargo, tambin divide el alma en tres tipos; vegetativa
espiritual est ya recogida desde tiempos ancestrales en la (asimilada al alma de las plantas), sensitiva (compartida por
losofa hind y su literatura vdica, segn las cuales los el hombre y los animales) y racional (o intelectiva), siendo
seres humanos dispondran de un tercer ojo u rgano ms- sta ltima exclusiva del ser humano. Aristteles, here-
tico (la glndula pineal), correspondiente al sexto chakra dero pues de los conceptos platnicos, contina situando
(ajna), que les proporciona una especie de ventana a su el centro de la vida psquica y de la percepcin sensorial
propia vida espiritual. (sensorium commune) en el corazn, y en concreto en la
En el presente trabajo, analizaremos los antecedentes regin llamada phren (conexin pericardio-diafragmtica).
histricos que permitieron postular, y tratar de sustentar Por el contrario, para el Estagirita, el cerebro no sera
La glndula pineal como instrumento fsico de las facultades del alma: una conexin histrica persistente 163

sino una simple glndula que secreta moco o pituita a Descartes14 . Siguiendo a Platn, el maestro de Prgamo
travs de la nariz, aunque las facultades intelectivas del divide el alma en tres partes: concupiscible, irascible y
alma (fantasa, anamnesis y mneme) residan en el sistema racional (localizadas respectivamente en el hgado, el cora-
cerebro-ventricular7 . zn y el cerebro) y habla de facultades humanas (dynamis),
Sin embargo, la visin del alma de las grandes guras que se corresponden con los tres rdenes de espritus o
de la medicina clsica fue mucho ms materialista. Hip- pneumatas (fsico o natural, vital y psquico). Estos espritus
crates de Cos (460-377 a. C.), considerado como el mximo seran sustancias materiales muy sutiles que circulan en los
exponente del saber mdico antiguo, estimaba que el alma distintos lquidos del cuerpo. As, la sangre neumatizada en
estaba ntimamente relacionada con la corporalidad, elimi- el corazn es conducida a la rete mirabile del cerebro y ori-
nando gran parte de sus connotaciones sobrenaturales. Para gina, en los ventrculos laterales (a los que Galeno considera
el sistema de pensamiento hipocrtico, las distintas partes un nico ventrculo pareado, que denomina ventrculo ante-
del organismo, incluida el alma, estaran formadas por la rior), el pneuma psquico o spiritus animalis. Este pneuma
mezcla, en distinta proporcin, de los cuatro humores (san- pasara a la mdula espinal y a los nervios (considerados
gre, pituita o ema, bilis amarilla y bilis negra o atrabilis). huecos) como agente inductor de la dynamis psykhik, de
Adems, Hipcrates, siguiendo los postulados de algn l- la que resultara una accin muscular15,16 . Desde la pers-
sofo presocrtico, como Alcmen de Crotona (540-500 a. C.), pectiva etiopatognica, un coetneo de Galeno, Areteo de
deende la idea de la responsabilidad del cerebro, y no del Capadocia (siglos i y ii), gran impulsor de la doctrina neu-
corazn, como centro coordinador de las sensaciones y de mtica, perlada posteriormente por Descartes, entiende
la razn. En uno de los tratados del Corpus Hippocraticum la enfermedad como una discrasia en la adecuada mezcla
(siglos v y iv a. C.), titulado Sobre la enfermedad sagrada, de las cuatro cualidades elementales (calor, fro, sequedad
se reere cmo el pneuma procedente del aire exterior es y humedad), que dara lugar a una alteracin de la dinmica
conducido al encfalo a travs del etmoides para inducir del pneuma o spiritus, producto renado del aire inspirado,
el desarrollo de la inteligencia y cmo es precisamente el a travs de los conductos corporales17 .
cerebro el asiento de la psykh8 . Precisamente, Galeno es el autor que efecta la primera
La doctrina humoralista del Corpus Hippocraticum fue descripcin detallada del rgano pineal que ha pervivido
cuestionada por los integrantes de la Escuela de Alejan- hasta nuestros das18 y se debe a su pluma el nombre de
dra, bsicamente Herlo de Calcedonia (325-280 a. C.) konareion (pina, en griego; conarium, en latn). Galeno
y Erasstrato de Ceos (310-250 a. C.), quienes trataron de describi con gran detalle la anatoma del conarium en su
construir una nueva siologa antihipocrtica basada en el De anatomicis administrationibus, pero releg su papel fun-
legado estoico del neumatismo9 . Erasstrato comenta cmo cional a un mero rgano seudoglandular linftico que serva
el aire (pneuma csmico), una vez transportado de los pul- de sujeccin a la masa de venas cerebrales que recorren la
mones al corazn, es transformado en el rgano cardiaco en cara posterior y dorsal del diencfalo, hiptesis defendida
pneuma zootikon (spiritus vitalis, en latn), para ser, poste- en el libro octavo de su obra De usu partium. Galeno conside-
riormente, vehiculizado, a travs de la sangre, al cerebro, raba que, en su ujo por el sistema ventricular, era la vermis
donde se transformara, dentro de los ventrculos cerebra- superior del cerebelo, y no la glndula pineal como pensaba
les, en pneuma psychikon (spiritus animalis, en latn). Para Herlo, la estructura anatmica que actuaba como una
Erasstrato, el centro coordinador de la vida psquica (hege- especie de vlvula capaz de cerrar el acueducto de Silvio e
monikon) se situara en el cerebelo (parenkephalis) y las impedir el paso del pneuma psquico al ventrculo posterior,
meninges, mientras, por su parte, Herlo ja la sede del localizacin o asiento de la memoria19 . Un motivo de confu-
alma en el kalamos10 . Precisamente, en opinin de Arins- sin inherente a esta teora puede proceder de la sinonimia
Kappers11 , hay que atribuir a Herlo, en el marco de la usada por Galeno para designar la vermis superior cerebe-
cultura occidental, la primera mencin expresa a la glndula lli, a la que indistintamente denomina epiphysis, trmino
pineal. Herlo propuso que este rgano ejerca funciones empleado en pocas modernas para denominar a la glndula
de control valvular, a modo de esfnter, regulando el ujo del pineal. Segn Galeno, y muy acertadamente, la glndula
pneuma psychikon desde el ventrculo medio al ventrculo pineal sera un rgano extracerebral carente de motilidad
posterior12 . propia, por lo que no podra ejercer labores valvulares.
Gran parte de la herencia losca-siolgica griega es En resumen, los planteamientos mdicos durante la Anti-
recogida por Claudius Galeno (131-200), quien en un paso gedad clsica con respecto a la relacin entre el rgano
ms all, estimaba que todos los estratos anmicos, inclui- pineal y el alma no responden a un fenmeno de asimilacin,
dos los ms elevados, eran plenamente materiales. En este sino ms bien a un fenmeno simbitico de funciones com-
punto, el maestro de Prgamo comparte el planteamiento partidas. En este modelo (exceptuando la acertada visin
de lsofos como el tambin romano Tito Lucrecio Caro galnica), la glndula pineal ejercera como instrumento de
(99-55 a. C.), para quien el anima (alma) pertenece por control del ujo espiritual, es decir, como guardin de la
entero al cuerpo y perece con l. En su largo poema De actividad psquica, ms que como rector de la misma.
rerum natura13 , Lucrecio rechaza las posiciones platnicas
y pitagricas de inmortalidad del alma y reencarnacin y
contempla la muerte como el n de la capacidad de percep-
cin. Siguiendo con la hiptesis humoral, Galeno deende la Alma y glndula pineal en el modelo medieval
postura aristotlica de que el alma, al igual que el cuerpo, de las tres celdas
est constituida por la mezcla de los cuatro humores. Por
otra parte, Galeno modica la teora neumtica y elabora Durante todo el periodo medieval perdur la dicotoma entre
una doctrina siolgica que perdurar hasta la poca de las dos interpretaciones, mdica y losca, de la esencia
164 F. Lpez-Munoz et al

Figura 1 Diagrama ilustrativo de las potencias del alma racio-


nal (gura S), contenido en la edicin latina de Maguncia (1722)
de la obra Arte demostrativa (1283) de Raimundo Lulio (1232-
1316).
Figura 2 Ilustracin relativa a las tres celdas ventriculares y
la localizacin de las funciones cerebrales en una edicin de
del alma. No obstante, los planteamientos aristotlicos y 1490 de la Philosophia naturalis de San Alberto Magno.
galnicos fueron elaborados, enriquecidos y sistematizados
durante la Edad Media, gracias en gran medida a su paso
a travs de las culturas bizantina e islmica, dando lugar a
un nuevo modelo neogalnico, que alcanzara su madurez posicion San Alberto Magno (c. 1193-1280) en su obra Philo-
durante el Renacimiento. sophia pauperum, sive Philosophia naturalis, donde localiza
Con el auge del cristianismo, primero durante el el sensorium commune en el primer ventrculo y la facultad
periodo patrstico y seguidamente durante el escolstico, de la memoria en el tercero (el actual cuarto ventrculo)
las propiedades teolgicas del alma cobraron una mayor (g. 2).
preponderancia, relegando a las propiedades operativas a Por su parte, Qusta ibn Luqa (Costa ben Luca o Cons-
un segundo nivel de inters. Finalmente, sera Toms de tabulus) (864-923) combin las teoras de Galeno y de
Aquino (1225-1274), en un elevado ejercicio de sincretismo, Nemesio de Emesa en su obra De differentia inter animam
quien readaptara los conceptos de alma de Aristteles20 , et spiritum, donde defendi la existencia de una espe-
sirviendo de base doctrinal a las conclusiones del Concilio cie de vlvula de la memoria (la vermis), a modo de
de Trento (1545-1563), donde se estableci la existen- esfnter, que regulara el paso entre el ventrculo medio
cia de tres tipos de alma en el ser humano (intelectiva, y posterior, teora que ejerci una gran inuencia en la
sensitiva y vegetativa) y dos en los animales (sensitiva psicologa medieval22 . En este sentido, la hiptesis val-
y vegetativa). De esta forma, el alma intelectiva esta- vular de la glndula pineal volvi a cobrar fuerza en el
ra dotada de tres propiedades: la inmortalidad, el libre Medievo tardo, tal vez por un nuevo error conceptual, pues
albedro y el raciocinio, que se manifestara en tres facul- varios textos mdicos de la poca, como el Liber de obli-
tades rectoras (imaginativa, intelectiva y rememorativa) vione, de Abu Jafar Ahmad bin Abi Khalid Ibn al-Jazzar
(g. 1). (ca. 900-980), o el Speculum Majus de Vincent de Beauvais
Con respecto a las interpretaciones siolgicas, los mdi- (1190?-1267?), empleaban el trmino pinea para designar al
cos medievales occidentales, en lneas generales, acabaron apndice vermicular del cerebelo, al que Galeno atribuy
efectuado una compleja elaboracin de las teoras galni- el papel de control de paso de los espritus al ventrculo
cas, de forma que el cerebro constitua el asiento del alma posterior.
y mediante el pneuma operaba las facultades animales, las En cualquier caso, a pesar de las teoras galnicas y del
sensaciones y el movimiento, as como las tres potencias modelo de enclaustramiento de las facultades superiores del
superiores o rectoras (fantasa, entendimiento y memoria). alma en las tres celdas cerebrales, desde la perspectiva lo-
En esta interpretacin, el obispo Nemesio de Emesa (ca. sca y teolgica, la doctrina aristotlica de las facultades
390) localiza esas tres facultades en los ventrculos anterior, del alma prevaleci durante toda la Edad Media, llegando a
medio y posterior, respectivamente, dando lugar a la deno- ser el pilar indiscutible sobre el que se apoyaron la mayor
minada teora de las tres celdas 21 . En la misma lnea se parte de los cientcos del Renacimiento.
La glndula pineal como instrumento fsico de las facultades del alma: una conexin histrica persistente 165

La antesala renacentista del dualismo


cartesiano

El dogmatismo aristotlico imperante en el mbito cultu-


ral de pocas pasadas (fuertemente anclado an en los
claustros universitarios) fue sometido, durante el Renaci-
miento, a una crtica de corte fundamentalmente platnico,
lo que posibilit el resurgir de la ciencia moderna y el aban-
dono del patrn escolstico medieval8 . De esta forma, con
autores como Leonardo da Vinci (1452-1519), para quien,
por ejemplo, el sensus communis, el juicio (parte judi-
ziale) y el alma se localizaran en el tercer ventrculo
cerebral, y la mdula espinal vehiculizara las sensacio-
nes generadas en l23 , se auguraba un importante cambio
en la concepcin ideolgica imperante durante esta poca,
que se materializara en la persona de Andreas Vesalius
(1514-1564), padre de la anatoma moderna. Vesalio sigue
considerando la funcin del rgano ceflico como sede de
las dynmeis clsicas y deende aspectos neurosiolgi-
cos previos, como la conduccin de los espritus animales
a travs de los nervios, en su magna obra De humani cor-
poris fbrica (Libro VII, 1543)24 . No obstante, ya se intuye
en toda su obra un claro intento de separacin del ani-
mal fsico y el mental. De hecho, Vesalio refut todas las
teoras clsicas de localizacin ventricular de las funciones
psquicas25 .
El papel de los espritus animales como herramienta de Figura 3 Ilustracin del cerebro correspondiente a la segunda
comunicacin entre los estratos superiores del ser y la corpo- edicin de la Fbrica de Vesalio (1555), en la que se muestra la
ralidad constituy una fuente de discusin cientca que se localizacin de la glndula pineal (L), justo en el centro de la
prolong hasta los albores del periodo moderno. De hecho, cavidad craneal.
numerosos cientcos coetneos de Descartes compartan
su visin siolgica, e incluso le precedieron en su difu-
sin, como el espanol Andrs Velzquez (1553-1615) o el A propsito de las fuentes e inspiraciones
ingls Robert Burton (1577-1640). Velzquez, en su Libro cartesianas en relacin con el asiento fsico
de la melancola (1585), deende que los espritus vitales del alma
son propios instrumentos del alma: todos los movimientos
y afectos del alma se representan y lo venimos a entender Como muy bien apunta Hall30 , el carcter irreconciliable
por el movimiento de los espritus (p. 313)26 . Por su parte, entre las clsicas teoras griegas y el dogma cristiano van
Burton, en su clebre The Anatomy of Melancholy (1621), a marcar el devenir losco de la obra de Descartes. Hay
arma que el espritu es un vapor sutil que se produce que tener presente, en este sentido, la postura de algunos
de la sangre y es el instrumento del alma para realizar sus de los grandes padres y doctores de la Iglesia en relacin con
acciones, un lazo comn o medio entre el cuerpo y el alma esta materia, como San Agustn o Santo Toms de Aquino.
(p. 49)27 . Para Agustn de Hipona (354-430), el ser humano estara
Del mismo modo, la teora del rgano pineal como integrado por el cuerpo y el espritu, aunque el cuerpo
guardin del ujo de los espritus animales continu no constituye la crcel del alma: el alma se encontrara
siendo defendida por numerosos autores, algunos de la en cada una de las partes del cuerpo (De Trinitate, 400-
talla de Giacomo Berengario da Carpi (c.1460-c.1530), Jean 416). Del mismo modo, Toms de Aquino, un gran defensor
Fernel (1492-1558) e incluso el propio William Harvey (1578- del pensamiento de Aristteles, de quien tom la teora
1657). Berengario public en 1522 sus Isagogae breves, hilemrca y la transfundi antropolgicamente, opina que
obra en la que describe los ventrculos cerebrales, los ple- el alma y el cuerpo forman una nica sustancia (Summa
xos coroideos y la glndula pineal, a la que denomin Theologiae, 1265-1272). La doctrina de estos dos lso-
apndice del pensamiento28 . Sin embargo, nalmente fos catlicos fue considerada como el pensamiento ocial
sera el gran Vesalio, a quien se debe, segn Bargmann29 , de la Iglesia durante muchos siglos, incluida la poca en
la primera representacin grca de la historia de la gln- la que vivi Descartes, en cuyos textos se ha querido ver
dula pineal humana (g. 3), quien rechazara denitivamente una vvida inuencia de la obra agustiniana31 . Sin embargo,
este concepto valvular de la glndula pineal, as como la ortodoxia escolstica que los jesuitas ensenaron a Des-
de otras estructuras anatmicas, como la vermis superior cartes fue parcialmente rechazada por el lsofo francs,
cerebelli, segn la propuesta de Galeno y de Qusta ibn quien no comparta unos planteamientos tan abiertamente
Luqa, o el plexo coroideo, cuyo papel valvular fue pro- holsticos32 , como se pone de maniesto en la sexta de sus
puesto por Mondino de Luzzi (1275-1326) en su Anathomia Meditaciones Filoscas (1641): ... puesto que de un lado
(1316). tengo idea clara y distinta de mi mismo, en tanto que soy
166 F. Lpez-Munoz et al

existencia de un rgano cerebral impar que pudiera actuar


integrando y coordinando todas las percepciones sensoria-
les captadas por el organismo. Segn Fracastoro, ese rgano
deba ser el conarium, asiento, en su opinin, de la capaci-
dad de razonamiento37 .
Una de las grandes controversias de la doctrina losca
cartesiana es el modo en que se inuyen el pensamiento (res
cogitans) y la extensin (cuerpo-mquina)38 , tema al que
dedica Descartes su ltima obra publicada en vida, El tra-
tado de las pasiones del alma (1649)39 . Para responder a esta
cuestin, y desde el ms estricto mecanicismo, Descartes
adscribi a la glndula pineal, en uno de sus mayores errores
Figura 4 Situacin anatmica de la glndula pineal, segn los anatmicos, la capacidad de movimiento (g. 4), pues ...
planteamientos de Descartes y la interpretacin del ilustrador, no est completamente unida a la sustancia del cerebro, sino
Florent Schuyl (gura XXXIV de De Homine, 1662). solamente prendida a unas pequenas arterias, cuyas paredes
son bastante dbiles y exibles; la glndula est suspendida
solamente una cosa pensante y no extensa, y, de otro lado, como una balanza. . . (artculo 72 de El tratado del hom-
tengo una idea distinta del cuerpo, en tanto que es slo una bre) (p. 89)40 . De esta forma, . . . toda la accin del alma
cosa extensa y no pensante, es cierto que yo, es decir, mi consiste en que, por el solo hecho de querer una cosa, hace
alma, por la que soy lo que soy, es entera y verdaderamente que la glandulita, a que est estrechamente unida, se mueva
distinta de mi cuerpo y que puede ser o existir sin l (p. de la manera necesaria para producir el efecto que corres-
192)33 . ponde a la voluntad (artculo XLI de Las pasiones del alma)
Si bien Descartes siempre defendi la originalidad de (p. 106-107)39 . Para Descartes, en suma, cada cambio en la
sus hiptesis loscas, en materia siolgica y anatmica posicin de la glndula pineal correspondera a una percep-
adopt gran parte de las teoras vigentes desde la Anti- cin distinta del alma35 . En cualquier caso, la capacidad de
gedad clsica34 , fundamentalmente las propuestas de la movimiento de la epsis para regular el ujo de los espritus
escuela neumtica alejandrina en relacin con los espritus animales se asimilara tambin, en trminos mecnicos, al
animales (copula animae cum corpore), posteriormente papel de una vlvula. No obstante, este concepto valvular no
cristianizados por San Agustn. Estos espritus, responsa- sera propio de Descartes, pues un siglo antes ya haba sido
bles de la plcida armona existente entre la voluntad de la propuesto por Jean Fernel, expositor moderno del sistema
mente inmaterial o alma (res cogitans) y el movimiento del mdico galnico (Universa medicina, 1554). Sin embargo,
cuerpo (res extensa), constituyen la base bioqumica que Lokhorst y Kaitaro37 deenden que la estructura anatmica
sustenta toda la doctrina neurosiolgica cartesiana35 . Sin a la que se reere Fernel no es la propia glndula pineal,
embargo, la naturaleza de estos espritus es bastante oscura sino el vermis cerebeloso (igual que postularon Galeno y Ben
en la obra cartesiana; se tratara de sutiles uidos, a modo Luca), por lo que el planteamiento de Descartes sera, en
de pequensimas partculas en rpido movimiento, que cir- este caso, completamente original.
cularan por el interior de los ventrculos cerebrales y de
los nervios; en suma, una especie de quintaesencia ori-
ginada, por rarefaccin, del lquido sanguneo. Finalmente,
para que esta relacin armnica mente-cuerpo tenga lugar, Post scriptum: persistencia y declive de las
es necesario que el alma humana tuviera un asiento cor- hiptesis cartesianas
preo y fsico, desde donde le fuera posible esa misteriosa
comunicacin. De esta forma, Descartes j la sede del alma Aunque el nexo entre la glndula pineal y el nima humana
en la parte ms recndita del cerebro, es decir la gln- alcanz su cumbre en las teoras cartesianas, esta relacin
dula pineal3 (g. 4). Posiblemente, las razones que llevaron no se extinguira en la obra del lsofo francs. La hiptesis
al lsofo a considerar esta eleccin fueron de carcter cartesiana de la glndula pineal como asiento del sensus
netamente anatmico, pues considera que todos los rga- communis fue rpidamente adoptada por varios autores
nos sensoriales y ceflicos son dobles, salvo esa pequena coetneos del lsofo francs37 , como Jean Cousin, que
y solitaria glandulita situada geomtricamente en el cen- defendi su Tesis (An knarion sensus communis sedes?) en
tro del cerebro (primus inter pares) y suspendida sobre los la cole de Mdecine de Pars el 24 de enero de 1641, o el
canales que contienen los espritus animales. Su localizacin profesor de Teora de la Medicina de la Universidad de Utre-
central hara posible la naturaleza del proceso integrativo cht, Henricus Regius (1598-1679), que tambin defendi esta
de las percepciones y sensaciones, procedentes de rganos teora en junio de 1641 (Die frhe Naturphilosophie). Incluso
duplicados. En este sentido, Descartes tambin parece que para Thomas Willis (1621-1675), los espritus animales de
conoca la obra y la opinin del famoso profesor de anato- Descartes se corresponderan con un concepto tan clsico
ma de la Universidad de Utrech, Ysbrand van Diemerbroeck como el alma corporal. Los movimientos cientcos del
(1609-1674), coetneo del lsofo francs. Diemerbroeck siglo xviii tampoco escapan a la inuencia del cartesianismo,
ya postul la posible localizacin del sensorium commune y prueba de ello es el principio de la fuerza vital que ins-
en la glndula pineal, el lugar donde concurren todo tipo pira la corriente vitalista de la Ilustracin23 . Incluso el poeta
de estmulos sensoriales36 . No obstante, esta hiptesis ya romntico, poltico y silogo alemn Joseph Grres (1776-
fue previamente planteada por el mdico italiano Girolamo 1848), vitalista tardo, consideraba a la glndula pineal
Fracastoro (1483-1553), quien apunt que era precisa la como la fuente del espritu vital, el germen de la esencia
La glndula pineal como instrumento fsico de las facultades del alma: una conexin histrica persistente 167

cerebral, una expresin del universo, etc.41 . Por su parte, del ser (p. 249)47 . Segn este neurlogo, el concepto de
la hiptesis mecnica de regulacin del ujo espiritual, que la actividad mental est separada de la estructura cere-
ya asimilada al lquido cefalorraqudeo, perdur hasta la bral y de su funcionamiento ntimo constituye un serio error,
poca de Francois Magendie (1783-1855), quien en una obra porque el cerebro constituira con el resto del organismo un
publicada en 1828 (Mmoire physiologique sur le cerveu), ente indisociable formado por mltiples vas neuronales y
armaba que la glndula pineal era una vlvula que abra bioqumicas que relacionan al sujeto con el ambiente exte-
y cerraba el acueducto cerebral42 . rior. Segn este autor (y muchas de las corrientes cientcas
Sin embargo, a pesar de todo lo comentado, el declive actuales), la actividad mental surgira de dicha interaccin.
cientco de las hiptesis cartesianas comenz inmediata- Para Damasio, el gran error de Descartes fue introducir a
mente despus de ser publicadas. Entre los primeros crticos la ciencia en un racionalismo intocable. Sin embargo, en
mdicos del cartesianismo cabe mencionar al propio si- su ltima obra publicada en vida (Las pasiones del alma),
logo mecanicista dans Niels Steensen o Stenon (1638-1686). Descartes pone de maniesto que la relacin entre el alma
En su obra Dissertatio de cerebri anatome (1671), critica y el cuerpo es algo ms que la suma de ambas entidades.
severamente a Descartes y refuta su teora de un alma racio- Por este motivo, algunos autores48 hablan de triadismo en
nal asentada en la glndula pineal. Arma Stenon, no sin relacin con los postulados cartesianos defendidos en esta
razn, que esta glndula es un rgano inmvil, adherido a obra, ya que se intuye una tercera distincin o cualidad,
las meninges y dorsal al sistema ventricular, lo que impedira que correspondera a la interaccin entre las dos substan-
su papel en la conveccin de los espritus animales43 . Tam- cias que integran al ser humano, a modo de experiencia de
bin Willis aduce que es escasamente creble que la glndula unidad, y critican el aserto de Damasio con un or Damasios
pineal sea el asiento del alma y sede del raciocinio, habida Error49,50 .
cuenta de que los animales, seres carentes de las propieda- En cualquier caso, a pesar del amplio recorrido histrico
des superiores del alma, como la memoria o la imaginacin, que culmin en las teoras cartesianas, y del enorme avance
estn dotados de rganos pineales incluso ms desarrollados cientco acaecido durante el siglo xx, el nexo ntimo entre el
que los humanos (Cerebri anatome cui accessit nervorum espritu y la corporalidad contina, en la actualidad, estando
descriptio et usus, 1664). en la sombra.
A todas estas razonables crticas anatmicas sobre la
localizacin del alma habra que anadir otras de carcter
netamente losco. As, David Hume (1711-1776) postul Conicto de intereses
en 1739 que la personalidad no era sino la suma de todas
las experiencias sensoriales, y tratar de localizar corpo-
Los autores declaran no tener ningn conicto de intereses.
ralmente o substancializar la mente es una pura ilusin44 .
Estas ideas fueron defendidas con posterioridad por Imma-
nuel Kant (1724-1804), quien atribuye al alma un carcter
espiritual, por lo que no podra localizarse en un espacio Bibliografa
anatmico delimitado11 .
1. Van Gijn J. Rene Descartes (15961650). J Neurol.
Pero sera a mediados del siglo xix, precisamente con el
2005;252:2412.
triunfo del mtodo anatomoclnico, en el que se ha querido
2. Sebba G. Bibliographia cartesiana. La Haya: Nijhof; 1964.
ver la inuencia del propio Descartes45 , cuando se dese- 3. Lpez-Munoz F, Boya J. El papel de la glndula pineal en la doc-
che denitivamente la teora cartesiana en relacin con el trina psicosiolgica cartesiana. Acta Physiol Pharmacol Ther
papel siolgico de la epsis. En el Dictionnaire des Scien- Latinoam. 1992;42:20516.
ces Mdicales publicado en 1829 por Antoine Jacques Louis 4. Lpez-Munoz F, lamo C. El tratado del hombre: interpreta-
Jourdan (1788-1848) se dice de la glndula pineal: ... con cin cartesiana de la neurosiologa del dolor. Asclepio Rev Hist
respecto a la funcin del rgano pineal, nada es asumible de Med Ciencia. 2000;52:23967.
la ccin de Descartes, concebida en un momento de abuso 5. Gnzlez de Pablo A. El tratamiento de la patologa psquica en
del racionalismo y de la imperfeccin de las ciencias natura- la Antigedad clsica y el Medievo. En: Lpez-Munoz F, lamo
C, editores. Historia de la Psicofarmacologa, Tomo I. Madrid:
les... Hoy, nosotros no necesitamos estas quimeras, aunque
Editorial Mdica Panamericana, S.A; 2007. p. 3961.
todava no conozcamos las funciones del conarium... (p.
6. Platn. Dilogos. Obra completa, 9 volmenes. Volumen III:
460-461)46 . De esta forma, el papel espiritual de la glndula Fedn. Banquete. Fedro. Madrid: Editorial Gredos; 2003.
pineal, desde la vertiente de la ciencia, acab sus das. 7. Lasso de la Vega JS. Los grandes lsofos griegos y la medicina.
Ms recientemente, algunos autores contemporneos han In: Lain Entralgo P, director. Historia universal de la medicina.
criticado abiertamente la postura dualista de Descartes, Tomo II, Antigedad Clsica. Barcelona: Salvat Editores, S.A.
como el neurlogo Antonio Damasio en su best-seller Des- 1972. p. 3772.
cartes error: emotion, reason, and the human brain (1994): 8. Lain Entralgo P. Historia de la medicina moderna y contempo-
El enunciado quiz ms famoso en la historia de la loso- rnea. Barcelona: Editorial Cientco-Mdica; 1966.
fa, aparece primero en la cuarta seccin de El Discurso del 9. Garca-Albea E, Bustamante-Martnez C, Emam-Mansour MT,
Moreno-Martnez JM. Neurociencia en el Egipto faranico y en
Mtodo (1637), en francs (je pense donc je suis; pienso,
la escuela de Alejandra. Rev Neurol. 2002;34:118394.
luego existo), y luego en la primera parte de Los principios
10. Kudlien F. Medicina helenstica y helenstico-romana. En: Lain
de la losofa (1644), en latn (cogito ergo sum). Tomado Entralgo P, director. Historia universal da la medicina. Tomo II,
literalmente, el enunciado ilustra precisamente lo contrario Antigedad Clsica. Barcelona: Salvat Editores, S.A.; 1972. p.
de lo que creo que es verdad acerca del origen de la mente y 1539.
acerca de la relacin entre mente y cuerpo. Sugiere que pen- 11. Arins-Kappers J. Short history of pineal discovery and research.
sar, y la conciencia de pensar, son los verdaderos sustratos En: Arins-Kappers J, Pvet P, editors. The pineal gland of
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