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Caracterizacin de los juristas argentinos de la

primera mitad del siglo XX


La obra de Carlos Risso Domnguez y la validacin de un
modelo de anlisis

Por Ezequiel Absolo

Introduccin

En esta nota vuelco algunos de los resultados a los que arrib tras participar del
proyecto de investigacin colectivo Juristas, Derecho y Sociedad en la Argentina
contempornea. Ideas y mentalidades de los operadores jurdicos (1901-1970). El
mismo fue financiado como PICT 16746 de la Agencia Nacional de Promocin
Cientfica y Tecnolgica, siendo sus responsables los doctores Vctor Tau Anzotegui y
Juan Fernando Segovia. Amn de mi gratitud para con estos distinguidos estudiosos y
con los dems colegas con quienes compart tres aos de intenso dilogo acadmico, la
anterior referencia resulta bien oportuna en tanto aclara el origen de la mayor parte de
los datos empricos que cimentan estas reflexiones. Aclaro tambin, para noticia del
lector curioso, que la culminacin del aludido esfuerzo intelectual comn se plasm en
dos tomos de una Antologa del Pensamiento Jurdico Argentino (1901-1945) que se
publicaron bajo el sello editorial del Instituto de Investigaciones de Historia del
Derecho.

Aqu ofrezco a la discusin disciplinar una pauta analtica para encuadrar la


mentalidad de los juristas argentinos de la primera mitad del siglo XX. Pero esto no es
todo. Adems de presentar el modelo a la comunidad acadmica tambin intento
demostrar su validez. En pos de este objetivo examino si los criterios propuestos se
reflejan o no de manera significativa en los escritos de uno de los juristas actuantes
durante la primera mitad del siglo XX. Al respecto, y dado que aleatoriamente decid
practicar este ejercicio a partir de la obra de un experto poco conocido en nuestros das
me refiero a Carlos Risso Domnguez-, en el curso de estas pginas proporciono una
mnima biografa del personaje mencionado.

1
El modelo de anlisis

En tanto considero que mi propuesta analtica resulta suficientemente


comprensible tal como la expongo a continuacin vale decir, bajo la forma de cuadro
sumario-, me eximo de incorporar explicaciones de otra ndole. Sin embargo, creo
oportuno advertir al lector sobre una cuestin previa. Me refiero al hecho de que mi
modelo pretende reflejar de manera sinttica una poca signada como pocas por el
imperio de tendencias. Vale decir, por inclinaciones que si bien pudieron gozar de un
predicamento mayoritario, no necesariamente fueron compartidas de manera unnime
por todos los operadores jurdicos actuantes. Asimismo, anticipo que an entre los
juristas que merecen ser tenidos como exponentes tpicos del momento, el grado de
simpata o compromiso respecto de las novedades no siempre fue igual. Al respecto,
percibo que en no poca medida muchas de las diferencias en las opiniones derivaron de
la especificidad de los debates disciplinares que los expertos mantenan al interior de las
reas jurdicas que cultivaban de modo particular.

En cuanto a la desagregacin de mi planteo analtico, ste se integra con los


siguientes ocho tems:

1)Concepciones sociales dominantes: a)Se advierte una paulatina superacin del


individualismo y un correlativo rescate de la
dimensin social del Hombre. Como consecuencia
de lo referido los derechos y garantas se someten
a un nuevo escrutinio, restrictivo de las libertades
personales.

b)A tono con lo anterior, se le asigna al Estado un


creciente papel, en tanto que presunto gestor
eficiente de los intereses colectivos.

2)Concepciones jurdicas dominantes: a)Las abstracciones racionalistas consagradas


durante el siglo XIX suscitan un creciente
desencanto.

b)Como resultado de la situacin anterior, en


ciertos sectores pero no en todos- se condenan
algunas perspectivas positivistas.

2
c)El derecho se concibe, antes que nada, como
producto de cada sociedad concretamente
considerada.

3)Preocupaciones que presiden la reflexin a)Determinar los principales rasgos de la identidad


de los juristas: nacional.

b)Comprender los problemas sociales dominantes.

c)Como consecuencia de las inquietudes


anteriores, los autores se dedican a buscar
soluciones jurdicas originales, adecuadas a la
realidad argentina. As las cosas cobra vida un
incipiente nacionalismo jurdico.

4)Autopercepcin de los juristas En los retratos que los juristas hacen de s mismos
se destacan:

a)Su elitismo, a partir del cual se ensalzan los


productos ms caracterizados del saber de los
juristas. Vale decir, la doctrina de los autores y la
jurisprudencia de los tribunales.

b)Su pretensin de que se le asigne especial


relevancia pblica al saber jurdico acadmico.
Consecuencia de lo anterior es una reinvencin de
la Repblica, a partir de la cual los juristas
conciben al pas como una comunidad que debe
ser conducida por ellos.

5)Situacin general de la cultura jurdica: Se distingue por una madurez signada por los
siguientes rasgos cualitativos:

a)Marcado espritu crtico de los juristas. De


resultas del mismo se someten a examen muchas
de las antiguas soluciones normativas y,
correlativamente, se pretende su reforma.

b)Actitud gregaria de los expertos. Constituye una


prctica reiterada ofrecer al escrutinio de los
colegas los criterios propios. Esto se ve favorecido
por el auge de las publicaciones peridicas
especializadas y por la participacin de los juristas
en encuentros cientficos colectivos.

c)Pluralidad creativa. Impulsados por el deseo de


contribuir a la superacin de las instituciones
vigentes, suelen proponerse de manera simultnea
soluciones jurdicas diversas, e incluso
contrastantes.

d)Especializacin disciplinar. sta se manifiesta


en la incipiente autonoma cientfica adjudicada a
nuevas ramas del derecho a partir de las cuales se

3
promueve la confeccin de principios dirigidos a
encauzar el derecho positivo-; en la aspiracin a
distinguir muchas de estas nuevas parcelas del
saber jurdico con el reconocimiento de una
autonoma didctica en la enseanza universitaria;
y en la aparicin de operadores volcados al cultivo
particular y exclusivo de reas del derecho cuyos
alcances se reducen paulatinamente.

6)Imagen de las fuentes del derecho: a)Si bien las leyes en general y los cdigos en
particular mantienen un papel central en la vida
jurdica, se abandona la idea de su exclusividad y
de su autosuficiencia. Vale decir que ya no se
concibe que el derecho se circunscriba nicamente
a lo dispuesto en la ley.

b) Las crticas que suscitan los cdigos no se


dirigen genricamente contra el movimiento
codificador, sino contra algunas de sus concretas
manifestaciones. Vale decir que los reproches
apuntan contra algn cdigo en particular, o contra
algunas de sus partes.

c) El creciente valor atribuido a la jurisprudencia


no obedece tanto el carcter de agentes pblicos de
los jueces, como a la sabidura que se les atribuye
dada su condicin de expertos en derecho.
Vinculado a esto se piensa que es a la doctrina a la
que le corresponde guiar la actuacin judicial.

d) Se extiende la idea de que las normas legales


slo pueden comprenderse merced a la mediacin
del saber de los expertos, sea ste de ndole
doctrinaria o jurisprudencial.

7)Mtodo aplicado al conocimiento del a)Es erudito y complejo, caracterizndose por el


orden jurdico: imperio de pretensiones cientificistas.

b)A partir de la nocin segn la cual el derecho es


un producto socialmente situado se concluye que
el conocimiento de lo normativo debe integrarse
con los datos proporcionados por la historia y por
la contemplacin de la sociedad. Por las mismas
razones los expertos recurren a los enfoques que
les ofrece el derecho comparado (si bien, en
funcin del nacionalismo jurdico, este tipo de
aportes se somete al tamiz de una delicada
selectividad).

8)Concretas manifestaciones de la actividad a)Ms que efectivos cambios legales, los debates
de los juristas durante el perodo: mantenidos entre los expertos impulsan la
aparicin de una refinada literatura cientfica y
profesional.

4
b)Para comienzos de los aos 30, ya incorporadas
a la legislacin y a la jurisprudencia varias de las
propuestas sostenidas desde comienzos de siglo, la
creatividad de la cultura jurdica comienza a
declinar.

c)Se produce una impresionante acumulacin de


capital cultural, que se convierte en referencia
inevitable para los juristas de pocas posteriores.

Datos biogrficos de Carlos Risso Domnguez

Dado que, como lo anticipe arriba, los escritos de Carlos Risso Domnguez me
proporcionan el material a partir del cual someto a examen de validacin mi modelo
analtico en concreto, recurro a los dos tomos de La Justicia Militar. Conceptos
fundamentales, aparecidos en 1939-, entiendo imprescindible decir algunas palabras
sobre la trayectoria de este jurista. Aclaro que he podido reconstruir su vida intelectual
merced a la consulta de su legajo, conservado en el Archivo General del Ejrcito, y a la
de una nota biogrfica que en verdad sospecho autobiogrfica- incluida en sus tomos
de 1939.
Nacido en Rosario el 5 de enero de 1874 y fallecido en Buenos Aires, curs sus
estudios iniciales en su ciudad natal. Recibido de bachiller en 1891, el diario La Capital
vaticin entonces ser abogado, mdico, ingeniero, no lo sabemos, pero ser de los de
primera fila1. Al ao siguiente se traslada a Buenos Aires para ingresar a la Facultad de
Derecho y Ciencias Sociales. Entre sus compaeros de promocin figuraron Luis Mara
Campos Urquiza, Vicente Gallo, Leopoldo Melo, Manuel de Iriondo, Enrique Larreta,
Vicente Fidel Lpez y Macedonio Fernndez2. Simultneamente se incorpora a la
Guardia Nacional.
En 1897 termina sus estudios de abogaca con la presentacin de una tesis
titulada Psicologa de la poltica. En 1898 combina inteligentemente sus inclinaciones

1
El comentario, tomado del diario rosarino La Capital de 20 de diciembre de 1891, se
reproduce en La Justicia Militar. Conceptos fundamentales, t. I, p. 6.
2
Cfr. Alvaro Abs, Macedonio Fernndez. La biografa imposible, publicado en Abanico.
Revista de Letras de la Biblioteca Nacional de la Repblica Argentina, disponible en
www.abanico.org.ar/2008/03/abos-macedonio.html.

5
por el derecho y por la milicia ingresando al Ejrcito como auditor de guerra asimilado
al grado de coronel. De esta manera interviene en la redaccin de los primeros decretos
dirigidos a poner en ejecucin el cdigo de justicia militar confeccionado por Jos
Mara Bustillo. Tiempo despus redacta un Manual de Formularios para los juicios
militares, y en 1905 eleva varias observaciones con motivo de la reforma del cdigo
castrense.
Tras integrar el consejo de guerra que juzga a los revolucionarios de 1905, y
satisfecho el gobierno con su profunda versacin en asuntos jurdicos militares, la
jubilacin de Ceferino Araujo da lugar a su designacin como Auditor General de
Guerra y Marina asimilado a general de brigada. En el ejercicio de este cargo, que
ocupa entre 1906-1928 y 1930-1932, integra varias comisiones redactoras de leyes
castrenses e impulsa la creacin del Cuerpo Jurdico Militar. En 1923 es miembro, junto
al coronel Francisco Medina y al capitn de navo Arturo Cueto, de una comisin
designada por el presidente Alvear para proponer una adaptacin del cdigo de justicia
militar en funcin de las enseanzas de la Gran Guerra europea por ser la nica
ocasin en que han podido someterse a experimentacin las actuales legislaciones en la
materia3. Por otra parte redacta el reglamento de justicia militar que estuvo en vigencia
entre 1926 y 2008. Tambin tambin hace lo propio con un proyecto de ley de disciplina
que merece el elogio de los dos ministros militares, almirante Domeq Garca y general
Agustn Justo. Al decir de este ltimo cuyas atribuciones fueron defendidas por Risso
Domnguez en 1923, con motivo de un conflicto planteado por el general Jos Flix
Uriburu, entonces Inspector General del Ejrcito4- el rosarino desempeaba las
funciones de Auditor General de Guerra y Marina en forma tal que se ha hecho acreedor
a la ms alta consideracin, por su laboriosidad, serenidad e independencia de juicio y
por su constante desvelo por asegurar los intereses del estado y del ejrcito. Funcionario
de talento y de gran espritu militar, ha procurado, en toda circunstancia, asegurar la
disciplina y la justicia5.
Poco o nada afecto, al parecer, al yrigoyenismo, el ministro de ejrcito
Dellepiane lo pasa a disponibilidad en 1929. La decisin -que genera algn revuelo

3
Boletn Militar, 1ra. Parte, n 6468, 16 de mayo de 1923.
4
Cfr. Marvin Goldwert, The rise of modern militarism in Argentina, The Hispanic American
Historical Review, vol. 48, n 2 (mayo de 1968), p. 196.
5
Cfr. Archivo General del Ejrcito [en adelante, AGE], legajo personal de Carlos Risso
Domnguez.

6
parlamentario- es revertida por el gobierno revolucionario de 1930. En esas
circunstancias se implementa un rgimen de ley marcial que diseara Risso Domnguez.
Con un historial de ms de 57000 dictmenes emitidos y precedido por el elogio
del ministro de guerra Francisco Medina quien lo califica de valiosa entidad de
consulta y de consejo para la resolucin de los asuntos legales6-, pasa a retiro el 12 de
marzo 1932. Su vida pblica adquiere entonces un nuevo rumbo, al ser designado por el
presidente Justo Director General de Correos y Telgrafos. En 1938 deja este cargo para
ocupar, por decisin del presidente Ortiz, la direccin de la Caja Nacional de Ahorro
Postal. En el ejercicio de estas funciones lo sorprende la muerte el 21 de febrero de
1940.

Validacin del modelo analtico propuesto

En este ltimo apartado me ocupo de indagar si los rasgos que en mi modelo de


anlisis le asigno a los juristas argentinos de la primera mitad del siglo XX se reflejan o
no, y en su caso, de qu manera, en el trabajo cumbre de Carlos Risso Domnguez.
Como ya lo he anticipado se trata de La Justicia Militar, obra miscelnea que rene
varios de sus dictmenes y proyectos ms significativos.

Como se podr ir apreciando, los textos de nuestro jurista son contundentes en


cuanto reflejan la mayor parte de las posiciones contempladas en la propuesta analtica
que encuadra el pensamiento de los juristas argentinos de la primera mitad del siglo XX.

Yendo por orden, en cuanto a concepciones sociales el pensamiento de Risso


Domnguez est lejos de interesarse por una ampliacin de los derechos individuales.
Lo que defiende, en cambio, es un poder de polica estatal que va hasta donde alcanza
la necesidad pblica del mismo estado7.

Respecto de las concepciones jurdicas, el rosarino considera, de manera anloga


a lo que hara el resto de sus contemporneos, que las normas, que son en gran parte el
fruto del estado social de los pueblos8, deben amoldarse a los hechos especficos sobre
los cuales rigen. En anlogo sentido proclama que durante la guerra las necesidades de

6
Evaluacin emitida el 10 de noviembre de 1931. En AGE, legajo citado, foja 143 vuelta.
7
La Justicia Militar, ob. cit., t. I, pp. 196 y 197.
8
Idem ant., t. I, p. 186.

7
la misma exigen la adopcin de medidas [jurdicas] extraordinarias 9. De manera
parecida la impresin positiva que le provoca el cdigo de justicia militar compuesto
por Jos Mara Bustillo responde a la conviccin de que dicho cuerpo legal fue
redactado teniendo en vista, ms que todo, las condiciones sociales del pas10.

Por otra parte, tanto el nacionalismo jurdico como la cuestin social se


encuentran entre las preocupaciones ms significativas de nuestro experto. En cuanto a
lo primero, critica el afn desmedido por imitar lo que sea extranjero, y advierte que
la experiencia que tenemos hecha entre nosotros nos ha enseado hasta qu punto
estamos expuestos al riesgo de adoptar ideas y formas de organizacin contrarias a
nuestras costumbres y manera de ser11. De all que al referirse a los aportes que pueda
ofrecer el derecho comparado, seale que sin descuidar el estudio atento de los
sistemas vigentes en los dems pases y la experiencia que su funcionamiento haya
podido proporcionarnos, debemos tender ... a la formacin de un derecho nacional,
extrayendo de nosotros mismos los elementos de toda reforma legislativa, y
considerando principalmente nuestros antecedentes, nuestra psicologa, nuestros
hbitos y costumbres, [y] el nivel medio de nuestra cultura popular 12. En cuanto a la
problemtica social, la actividad jurdico castrense del rosarino lo conduce a proponer la
ley marcial como instrumento idneo para superar eventuales estados de anarqua13.

En lo atinente a la autopercepcin de los juristas, en Risso Domnguez campea


una elevada consideracin sobre la propia obra, con la cual supone haber aplicado un
decidido empeo en la divulgacin de conceptos que reputaba fundamentales, con un
resultado realmente satisfactorio, porque contribuyeron a orientar la jurisprudencia14.
Por otra parte, en lo que hace a una nueva mirada sobre las instituciones republicanas,
se inclina por restringir las competencias del Congreso frente a las del Presidente. Es as
que sostiene que las leyes dictadas con el propsito de poner en ejercicio las
atribuciones del Poder Ejecutivo, deben limitarse a dar reglas tendientes a la aplicacin

9
Idem ant., t. I, p. 96.
10
Idem ant., t. I, p. 86.
11
Idem ant., t. I, p. 186.
12
Idem ant., t. II, pp. 22 a 24.
13
Idem ant., t. I, p. 181.
14
Idem ant., t. I, p. 19.

8
de esas facultades, sin que les sea permitido alterar ni los poderes concretamente
expresados, ni los implcitos y necesarios para hacerlos efectivos15.

Respecto a la situacin general de la cultura jurdica, Risso Domnguez se


encolumna en la defensa de una peculiaridad jurdico militar que, fundada en una
singularidad de principios, hace de ella una especialidad del derecho 16. En este
sentido proclama la necesidad de incorporarla a los planes de estudio de las carreras de
abogaca17.

Por otra parte, al ocuparse de las fuentes del derecho el rosarino descarta la
autosuficiencia de las leyes, fundado en la idea de que las previsiones legales no
pueden llegar hasta establecer todas las medidas que deben adoptarse conforme a los
casos particulares que pueden presentarse18. Simultneamente se inclina a pensar que
los ordenamientos normativos recin terminan de definirse a partir de la doctrina de los
autores. As, por ejemplo, al pregonar la presunta excelencia de la posicin que asegura
que entre las funciones de mando del presidente se cuenta la de fiscalizar el ejercicio de
la justicia castrense, considera suficiente el argumento de que esta postura ha sido
expresada claramente por el Doctor Jos Mara Bustillo, autor del cdigo de justicia
militar, cuya indiscutible autoridad en la materia dan el valor suficiente a los conceptos
que reproducimos a continuacin19.

Finalmente, en lo que hace al mtodo del jurista en el pensamiento de Risso


Domnguez afloran las preocupaciones histricas y el empleo selectivo del derecho
comparado. Expresin de las primeras es su afirmacin segn la cual al estudio de las
clusulas pertinentes de la constitucin debe preceder el de sus fuentes histricas20. En
cuanto al segundo cabe recordar que si bien afirma que el conocimiento del rgimen
disciplinario militar implantado en los pases extranjeros constituye, en general, un
elemento de juicio indispensable para proveer eficazmente a la necesaria reforma de
nuestra legislacin, tambin sostiene que el mtodo comparativo exige que se tengan
muy especialmente en cuenta las condiciones locales dentro de las cuales debern

15
Idem ant., t. I, p. 116.
16
Idem ant., t. I, p. 18.
17
Idem ant., t. I, p. 17.
18
Idem ant., t. I, p. 185.
19
Idem ant., t. I, p. 114.
20
Idem ant., t. I, p. 102.

9
aplicarse los diferentes sistemas o principios de la legislacin, pues bien puede resultar
que lo que convenga a un pas sea inconveniente para otro21

21
Idem ant., t. II, pp. 22 a 24.

10