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HPG Working Paper

Aproximaciones a la
historia del humanitarismo
en Amrica Latina y el
Caribe
Editado por Irina Mosel, Christina Bennett y
Hanna Krebs

Diciembre 2016

HPG
Humanitarian
Policy Group
Agradecimientos
Las editoras quieren agradecer a todos los que con su trabajo contribuyeron a que la conferencia en Bogot
fuese todo un xito y a todos los que han contribuido a la realizacin de esta publicacin. Un especial
agradecimiento al Instituto de Estudios Humanitarios (IEH) y a la Oficina de la ONU para la Coordinacin de
Asuntos Humanitarios (OCHA) en Bogot por su excepcional organizacin de la conferencia, y especialmente
a Jeffrey Villaveces, Liliana Carvajal, Luis Hernando Aguilar y Gerard Gmez por sus esfuerzos; al Instituto de
Estudios sobre Conflictos y Accin Humanitaria (IECAH) por su colaboracin en la conferencia y sobre todo
gracias a Francisco Rey y Laura Langa por toda su ayuda y paciencia con la traduccin y finalizacin de la
edicin espaola; a Sophie Duval por realizar una excelente revisin documental que ha servido a las editoras
como documento de referencia para elaborar la introduccin; y gracias tambin a Hernn Daro Correa por su
excelente revisin editorial de esta compilacin y a Matthew Foley de HPG por su apoyo constante.

Humanitarian Policy Group


Overseas Development Institute
203 Blackfriars Road
London SE1 8NJ
United Kingdom

Tel. +44 (0) 20 7922 0300


Fax. +44 (0) 20 7922 0399
E-mail: hpgadmin@odi.org
Website: http://www.odi.org/hpg

Overseas Development Institute, 2016

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requests due acknowledgement and a copy of the publication. This and other HPG Reports are available from www.
odi.org.uk/hpg.
Contenidos
Los autores iii

Acrnimos v

Introduccin de los editores ix

1 Los orgenes del humanitarismo en las culturas espaola y latinoamericana: 1


Algunas consideraciones terminolgicas
Francisco Rey Marcos

2 La accin humanitaria espaola en Amrica Latina y el Caribe: Origen, 9


evolucin y retos
Francisco Rey Marcos

3 Pueblos indgenas y accin humanitaria en Amrica Latina y el Caribe 21


Laura Langa Martnez

4 Mesa Grande: Refugiados salvadoreos en Honduras durante la dcada 31


de los 80
John Telford


5 Asilo y asistencia a refugiados guatemaltecos en el Sur-Sureste de Mxico 41
(19802000): Solidaridad interna y movilizacin internacional
Bruno Figueroa Fischer

6 Paradojas y paradigmas: El desplazamiento interno en Amrica Latina 49


Elizabeth Ferris y Anna E. Wherry

7 La respuesta humanitaria: Entre los debates tericos y la crisis de la 61


gobernabilidad en los contextos urbanos latinoamericanos. El caso de Medelln
Paula Andrea Valencia Londoo

i
8 Solidaridad y Derechos Humanos: dos conceptos centrales en la accin 73
humanitaria de inspiracin religiosa en Chile, 19731990
Marcos Fernndez Labb

9 Sotanas en el barro. El Instituto Misionero de la Consolata la pastoral 85


humanitaria en Colombia (19472007)
Maurizio Al

10 La evolucin institucional de Reduccin del Riesgo de Desastres (RRD) desde 97


una perspectiva Centroamericana, y la influencia de La RED de Estudios
Sociales para la Prevencin de Desastres
Manuel Argello-Rodrguez

11 La solidaridad, nuestro mayor recurso. Actuaciones humanitarias de 109


internacionalismo mdico cubano entre 1959 y 1998
Daniela Cocco Beltrame

Bibliografa general 121

ii Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Los autores
Maurizio Al. Research Fellow (Ministerio de la Cultura e de la Comunicacin de la Repblica Francesa).
PhDc en Antropologa (Universidad de la Polinesia Francesa, Francia), MA en Antropologa (Universidad de
Los Andes, Colombia), MSc. en Geopoltica (Universidad La Sapienza, Italia), Especialista en Mediacin
Cultural (Universidad La Sapienza, Italia), Licenciado en Ciencias Polticas (Universidad Roma Tre, Italia).
Ha colaborado como Experto, Consultor y Formador en Comunicacin para la Paz con la OACNUDH/
OHCHR Guatemala, la Comisin Europea, el Gobierno de Guatemala y numerosas ONG. Ha dirigido el nfasis
Comunicacin en Conflicto de la Facultad de Comunicacin Social para la Paz de la Universidad Santo Tomas
(Colombia) y ha sido Fellow del Graduate Study Program de la Oficina de las Naciones Unidas en Ginebra (Suiza).

Manuel Argello-Rodrguez. Doctor en Planificacin Urbana/Regional y Desarrollo Geografa- (Tesis de Ph.D.:


Housing policy, democracy and revolution: Costa Rica and Nicaragua during the 1980s) University College
London, U de Londres. Tiene Maestra y Licenciatura en Sociologa y estudios al nivel de licenciatura en
Arquitectura (hasta quinto ao acadmico). Es especialista en temas del desarrollo urbano con nfasis en polticas
de vivienda, participacin comunitaria, movimientos populares, empleo y pobreza urbana. Catedrtico ret- de
la Universidad Nacional de Costa Rica, profesor e investigador en la Universidad de Costa Rica, e invitado en la
UCA de Nicaragua, la U de Puerto Rico (R/Ro Piedras, San Juan, PR), la UNAH de Honduras, la Universidad
Nacional de Cuyo (Mendoza), la Universidad Nacional de San Juan y la UNNE de Resistencia, ambas en
Argentina, de la Universidad Gran Colombia, el Consejo Superior Universitario Centroamericano (CSUCA), el
Instituto Nicaragense de Investigacin y Estudios Sociales (INIES), y la Secretara General de FLACSO.

Daniela Cocco Beltrame. Master en Cooperacin Internacional y Gestin de Polticas Pblicas por el Instituto
Universitario de Investigacin Ortega y Gasset de Madrid y Licenciada en Ciencia Poltica por la Universidad
de Buenos Aires. Ha realizado estudios de posgrado en Cooperacin Internacional e Integracin Regional en la
Universidad de Buenos Aires y cursos en FLACSO Argentina y la Universit de Pars-Sorbonne. Ha trabajado
en el PNUD Argentina, as como en el sector social y la administracin pblica de dicho pas. Actualmente es
Asesora en el Ministerio de Educacin del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. Es colaboradora del Instituto
de Estudios sobre Conflicto y Accin Humanitaria.

Elizabeth Ferris. Ocupa el cargo de nonresident Senior Fellow en el programa de poltica exterior de Brookings,
su trabajo comprende una amplia gama de tareas relacionadas con el desplazamiento interno, la accin
humanitaria, los desastres naturales y el cambio climtico. Antes de ingresar en Brookings -en noviembre
de 2006- Ferris trabaj 20 aos en el campo de la accin humanitaria. Recientemente ha colaborado en el
Congreso Mundial de las Iglesias celebrado en Ginebra, donde fue responsable de la respuesta humanitaria y del
desarrollo a largo plazo, funcin que le permiti trabajar con muchas ONG nacionales e internacionales con el
fin de apoyar la construccin de capacidades y abogar por la proteccin de personas refugiadas y afectadas por
desplazamientos internos y conflictos armados. Tambin ha sido directora del Church World Service Immigration
and Refugee Program y directora de investigacin del Life and Peace Institute de Upsala en Suecia, as como
profesora Fulbright en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y docente en el Lafayette College, Miami
University y en el Pembroke State University.

Marcos Fernndez Labb. Doctor en Historia, nacido en 1973, padre de dos hijas. Acadmico jornada completa
en el Departamento de Historia de la Universidad Alberto Hurtado en Santiago de Chile y Director del Magster
en Historia de Chile Contemporneo de la misma institucin. Sus intereses acadmicos se concentran en la
historiografa y la historia conceptual, focos a partir de los cuales en este momento desarrolla el proyecto de
investigacin De la Reforma a la Solidaridad: vocabulario poltico-conceptual de la Iglesia Catlica chilena,
1960-1985. Es adems responsable del proyecto de investigacin y difusin del Instituto Nacional de Derechos
Humanos (INDH) Defensores y defensoras de los Derechos Humanos en la Historia de Chile.

Bruno Figueroa Fischer. Diplomtico de carrera de Mxico, con rango de embajador. Funge actualmente como
Director General de Cooperacin Internacional para el Desarrollo en la Agencia Mexicana de Cooperacin

iii
Internacional para el Desarrollo (AMEXCID). Es egresado de El Colegio de Mxico y de la Escuela Nacional
de Administracin de Francia (ENA). Ha escrito diversos artculos sobre poltica exterior mexicana y poltica
internacional.

Laura Langa Martnez. Es licenciada en Antropologa y posee un mster en Cooperacin Internacional al


Desarrollo, cuya tesis se centr en las polticas europeas de cooperacin con los pueblos indgenas. Su trayectoria
profesional se ha centrado especialmente en la investigacin, colaborando con organizaciones que trabajan por
los derechos de los pueblos indgenas en Amrica Latina, como ALMACIGA. Actualmente es consultora con
el Instituto de Estudios sobre Conflictos y Accin Humanitaria (IECAH), e investigadora (FPU) en el Instituto
de Lengua, Literatura y Antropologa (ILLA) del Centro de Ciencias Humanas y Sociales (CCHS) del Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC).

Francisco Rey Marcos. Es Codirector del Instituto de Estudios sobre Conflictos y Accin Humanitaria (IECAH)
en Madrid y responsable de los Informes de Accin Humanitaria del Observatorio de Accin Humanitaria (Con
IECAH, Mdicos sin Fronteras y otras entidades). Con ms de 25 aos de experiencia de trabajo humanitario en
Cruz Roja y otros organismos es profesor de numerosas Universidades y consultor de OCHA, FAO, DG-ECHO,
y la Cooperacin Espaola entre otros. Autor de numerosas publicaciones (Tambin alguna con ODI) Es miembro
del Consejo de Notables del IEH en Colombia.

John Telford. Ha trabajado ms de 30 aos en el campo de los derechos humanos y en programas humanitarios y
de desarrollo a nivel mundial, ejerciendo como manager, instructor, profesor, analista y evaluador -entre otros
cargos- cubriendo tanto desastres naturales como conflictos armados. Actualmente est especializndose en
evaluacin y formacin. En 1979 comenz su carrera como Director Nacional de la Seccin Irlandesa de Amnista
Internacional. Despus de varios aos enseando en Colombia, trabaj 6 aos en el ACNUR en diferentes
puestos, tanto en terreno como en la sede central, incluyendo el de Oficial superior de preparacin y respuesta
ante situaciones de emergencia. Tambin lider operaciones humanitarias de emergencia dirigidas por la ONU.
Posteriormente ha trabajado como consultor para las principales agencias de la ONU, ONG, agencias
gubernamentales e instituciones acadmicas. Adems, ha impartido clases en Universidades de Colombia, Amrica
Central y Europa. Posee mlitples publicaciones, incluyendo importantes evaluaciones, revisiones especializadas,
guas y materiales de orientacin, as como cuantosos artculos en los medios de comunicacin.

Paula Andrea Valencia Londoo. Comunicadora Social- Periodista, Universidad Pontifica Bolivariana, Medelln-
Colombia, Estudios de Derecho y Ciencias Poltica, Universidad de Antioquia, Medelln- Colombia. Especialista
en Gestin Regional del Desarrollo, Universidad de los Andes. Internacional Master of Advance Studies, Instituto
Universitario de Estudios sobre Desarrollo (IUED)- Ginebra Suiza. Magster en Estudios Interdisciplinarios de
Desarrollo, Universidad de los Andes. Experta en Gestin de la Paz y los Conflictos (1. Edicin), Universidad de
Granada Doctoranda en Ciencias Sociales. Universidad de Granada. Coordinadora Maestra en Conflicto y Paz,
Universidad de Medelln.

Anna Wherry. Es estudiante de postgrado de Antropologa en la Universidad John Hopkins y de Derecho en Yale
Law School. Ha estudiado en el Refugee Studies Center de la Universidad de Oxford. Las investigaciones de Anna
se centran en el desplazamiento, las reparaciones y en diversas nociones legales sobre daos e indemnizaciones,
especialmente en Colombia. Adems ha escrito sobre gentrificacin en el este de Londres, en un estudio de caso
que desafa los lmites conceptuales y las supuestas geografas de la migracin forzada.

iv Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Acrnimos
ACN Agencia Cubana de Noticias
AECID Agencia Espaola de Cooperacin Internacional al Desarrollo
ACNUR Agencia de la ONU para los Refugiados
ALBA Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica
AOD Ayuda Oficial al Desarrollo
ASDI Agencia Sueca de Desarrollo Internacional
ASICH Accin Sindical y Econmica Chilena
BVS Biblioteca Virtual de Salud de Cuba
CAD Comit de Ayuda al Desarrollo
CAPRADE Comit Andino para la Prevencin y Atencin de Desastres
CALMED Centro Latinoamericano de Medicina del Desastre
CAP Comandos Armados del Pueblo
CARDIN Red Caribea de Informacin de Desastres
CCAA Comunidades Autnomas (Espaa)
CDEMA Caribbean Disaster Emergency Management Agency
CELAM Conferencia Episcopal Latino Americana
CNT Confederacin Nacional del Trabajo
CEPAL Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe de la ONU
CEPREDENAC Centro de Coordinacin para la Prevencin de los Desastres Naturales en
Amrica Central
CERF Fondo Central de Respuesta a Emergencias
CICR Comit Internacional de la Cruz Roja
CLAMED Centro Latinoamericano de Medicina del Desastre
COMAR Comisin Mexicana de Ayuda a Refugiados
COMECSO Consejo Mexicano de Ciencias Sociales
COPACHI Comit de Cooperacin para la Paz en Chile
COSUDE Agencia Suiza para el desarrollo y la Cooperacin
CSS Cooperacin Sur-Sur
DANIDA Agencia Danesa para la Cooperacin al desarrollo
DIPECHO ECHO Programa de Preparacin para Desastres de ECHO
ECHO Oficina Humanitaria de la Comisin Europea
EHL Equipo Humanitario Local

v
EIRD Estrategia Internacional para la Reduccin de Desastres
ELAM Escuela Latinoamericana de Medicina
ELN Ejrcito de Liberacin Nacional
ERF Fondo de respuesta a emergencias
EUA Estados Unidos de Amrica
EZLN Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
FAC Fuerza Area de Colombia
FASIC Fundacin de Ayuda Social de las Iglesias Cristianas
FAO Food and Agriculture Organization of the United Nations
FICR-CICR Comit Internacional de la Cruz Roja
FICRMLR Federacin Internacional de Sociedades de Cruz Roja y Media Luna Roja
FLACSO Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
FARC-EP Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia Ejercito del Pueblo
GHA Global Humanitarian Assistance
GFDRR Global Facility Disaster Reduction and Recovery
GHD Buena Donacin Humanitaria
G8 Grupo de los Ocho
GIZ Cooperacin Tcnica Alemana
IC Izquierda Cristiana
IECAH Instituto de Estudios sobre Conflictos y Accin Humanitaria
I ITDG Grupo de Tecnologa Intermedia para el Desarrollo
IMC Instituto Misionero de la Consolata
INCORA Instituto Colombiano de Desarrollo Rural y Agrcola
JICA Agencia de Cooperacin Internacional del Japn
LCID Ley de Cooperacin Internacional para el Desarrollo
MAPU Movimiento de Accin Popular Unitaria
MIRA Multi-Cluster Initial Rapid Assessment
M-19 Movimiento 19 de Abril
MINREX Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba
MINSAL Ministerio de Salud Pblica de Cuba
MNOAL Movimiento de Pases No Alineados
MSF Mdicos sin Fronteras
OAH Oficina de Accin Humanitaria (espaola)
OACNUDH Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos
OCDE Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos

vi Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


OCHA Oficina para la Coordinacin de Asuntos Humanitarios
OFDA Oficina de Asistencia para Desastres en el Extranjero, de los Estados Unidos
OIEA Organizacin Internacional de Energa Atmica
OIM Organizacin Internacional para las Migraciones
OMS Organizacin Mundial de Salud
ONG Organizacin No Gubernamental
ONU Organizacin de las Naciones Unidas
OPS Organizacin Panamericana de Salud
OTC Oficinas Tcnicas de Cooperacin de AECID sobre el terreno
PCC Partido Comunista Cubano
PEB Programa de Educacin Bi-cultural
PIS Plan Integral de Salud
PMA Programa Mundial de Alimentos
PNUD Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo
RRD Reduccin del Riesgo de Desastres
TIC Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin
TUSCO Instituto Tcnico Universitario Surcolombiano
UJC Unin de Jvenes Comunistas
UN OCHA Oficina de Coordinacin de Asuntos Humanitarios de Naciones Unidas
UNICEF Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
UNDSS Departamento de Seguridad de las Naciones Unidas
UNRWA Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados del Oriente Medio
UNISDR Secretariado de Naciones Unidas para la Estrategia Internacional de
Reduccin de Desastres
UNODC Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito
UNSCEAR Comit Cientfico de Naciones Unidas para el Estudio de los
Efectos de las Radiaciones Atmicas
WASH Water, Sanitation and Hygiene

vii
viii Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe
Introduccin de los editores
Los conflictos, el desplazamiento forzado de la debates actuales encaminados a la mejora de la accin
poblacin y los desastres naturales a gran escala han humanitaria. Una parte fundamental del proyecto
ido definiendo los rasgos de la historia humanitaria de es fomentar una mejor comprensin de las diversas
Amrica Latina y el Caribe, desde la destruccin de las historias y perspectivas de la accin humanitaria a
culturas indgenas a partir de la colonizacin europea travs de diferentes regiones del mundo.
en el siglo XV, hasta las guerras de independencia
del siglo XIX y dcadas de guerras de guerrillas en el Varios trabajos de la coleccin estudian el encuentro
siglo XX, junto con huracanes, terremotos y actividad entre las ideas europeas en torno al humanismo y al
volcnica, enormemente destructivos. En este contexto, humanitarismo y las cosmovisiones indgenas. En su
mientras que la regin ha mantenido histricamente trabajo, Francisco Rey Marcos explora la influencia
fuertes lazos econmicos, polticos e sociales con que han tenido los conceptos de caridad, compasin,
Europa, con el paso del tiempo se ha conceptualizado asistencia social y filantropa del perodo de la Ilustracin
un pensamiento proprio y caracterstico sobre la espaola en la evolucin de la accin y el pensamiento
accin humanitaria, los derechos humanos y el humanitario en Amrica Latina por medio de un debate
humanismo, todo derivado de los conceptos e ideas sobre la etimologa de la palabra humanitario en
europeas y de las culturas y tradiciones indgenas espaol, y su uso dispar y a menudo controvertido desde
(Smano Chvez, 2003). principios del siglo XIX hasta hoy en da. Rey destaca los
distintos significados que se han asignado a la palabra en
En esta coleccin editada se recopilan la mayora espaol, que abarcan desde la denotacin de ideologa
de los trabajos presentados en un evento celebrado y visin progresista, socialista y de tendencia europea
en Bogot en 2014 con el ttulo Aprendiendo del de finales del siglo XIX y principios del XX, hasta
pasado para incidir en el futuro: Lecciones de la su abuso y subversin en pocas ms recientes, sobre
historia de la accin humanitaria en Amrica Latina todo en Colombia, en trminos como bombardeos
y el Caribe, organizado de forma conjunta por humanitarios y guerra humanitaria. En su otra
Humanitarian Policy Group (HPG) y el Instituto de contribucin, Francisco Rey estudia la evolucin histrica
Estudios Humanitarios (IEH). En la edicin final en de la accin humanitaria espaola en Amrica Latina,
espaol tambin colaboro el Instituto de Estudios principalmente a travs de la Agencia Espaola de
sobre Conflictos y Accin Humanitaria (IECAH). La Cooperacin Internacional para el Desarrollo (AECID),
conferencia congreg a los principales responsables pero tambin por medio de la ayuda proporcionada
polticos, profesionales humanitarios, acadmicos e por ONG, comunidades autnomas y municipios. Rey
historiadores de la regin para debatir la evolucin de examina paso a paso esta evolucin, desde la ayuda en
la accin humanitaria en los conflictos y desastres en casos de emergencia hasta un enfoque de fortalecimiento
Amrica Latina desde principios del siglo XX, y para de las estructuras y los mecanismos de coordinacin
reflexionar sobre qu significado ha tenido esa historia locales, nacionales y regionales.
para la accin humanitaria actual en la regin. Se
trata de un trabajo de una serie de estudios regionales Laura Langa Martnez examina en su contribucin la
publicados en el marco del proyecto de investigacin relacin entre la ayuda humanitaria y las comunidades
del HPG titulado A Global History of Modern indgenas de Amrica Latina, y se cuestiona si
Humanitarian Action (Una historia mundial de la las relaciones de hegemona y dominacin, que
accin humanitaria moderna). El objetivo del proyecto equivalen al neocolonialismo, son inherentes a la
es identificar y comprender los principales cambios accin humanitaria y al acto de dar, sobre todo
en poltica, prctica y arquitectura institucional en la manera en que se priorizan los discursos
que el sector humanitario ha experimentado desde tcnico-expertos en detrimento de los procesos y
principios del siglo XX, con el fin de ayudar al sector las expresiones culturales y sociales del mbito local.
a entender mejor su historia, hacer un mayor uso del Langa utiliza el ejemplo de la ayuda alimentaria
anlisis histrico y extraer lecciones a partir de los prestada durante una hambruna en la regin Ch'orti'

ix
en Guatemala oriental a principios de la dcada del 1969 se interpreten a la luz del derecho internacional
2000 para demostrar cmo una falta de comprensin humanitario en situaciones de conflicto armado. Del
de la importancia que atribuye la comunidad local mismo modo, en la Declaracin de Cartagena sobre
a un tipo de alimento en concreto (maz) y las Refugiados de 1984 se renen los derechos humanos
definiciones locales de hambruna, llevaron a la accin de los refugiados con sus derechos econmicos,
humanitaria prestada a socavar los marcos locales de sociales y culturales (Canado Trindade, 1995), y esos
reciprocidad comunitaria. derechos se extienden a los desplazados internos por
conflictos.
El predominio de los conflictos y el desplazamiento
forzado de la poblacin en la historia de Amrica En tres contribuciones de este volumen se examina
Latina ha provocado que los derechos humanos el fenmeno del desplazamiento forzado, con
y el derecho internacional humanitario (DIH) especial hincapi en las respuestas dadas a la crisis
hayan ocupado un lugar destacado en el discurso de desplazados de Amrica Central en la dcada
humanitario. Las races del pensamiento sobre los de los 80. John Telford analiza la historia de un
derechos humanos en Amrica Latina se remontan al campamento de refugiados salvadoreos en Honduras,
neoescolasticismo espaol del siglo XVI encarnado por Mesa Grande, al tiempo que examina los aspectos
Bartolom de las Casas, misionero y, posteriormente, polticos de la accin humanitaria mediante el estudio
Obispo de Chiapas, y uno de los ms acrrimos de las acciones de las autoridades del pas de acogida
defensores de los derechos de los pueblos indgenas y respaldadas por Estados Unidos, as como las
de la abolicin de la esclavitud. De las Casas formul del personal de las ONG y los propios refugiados.
los derechos correspondientes a los pueblos indgenas Telford destaca cmo muchas personas, tanto del pas
como derechos fundamentales naturales comunes a como de fuera, mostraron un extraordinario nivel
todos en virtud de su humanidad (Beuchot, 1994), de compromiso personal, emocional y poltico con
de ese modo se reivindican los mismos derechos los refugiados y con el conflicto entre el Gobierno
no solo para los europeos sino tambin para los de El Salvador y el Frente Farabundo Mart para
pueblos indgenas (Carozza, 2003). Al desarrollar la Liberacin Nacional (FMLN), en ocasiones
un marco de derechos nico en su poca (y que no se simpatizando con los combatientes del FMLN y
derivaba simplemente del pensamiento espaol), de apoyndolos de forma activa. Telford tambin
las Casas tambin plasm una tradicin de derechos detalla la extensa autoorganizacin de los propios
humanos caracterstica de Amrica Latina que tiene refugiados, que se encargaron prcticamente de todos
siglos de antigedad (ibidem). La regin tambin ha los sectores y aspectos de los programas de ayuda, y
desempeado un papel pionero en el desarrollo del cuyos sistemas y estructuras de supervivencia colectiva
derecho internacional humanitario. Algunos de los se asemejaban a los de las redes de la teologa de la
primeros convenios relativos a los reglamentos de la liberacin y el sistema La Guinda de su El Salvador
guerra y su repercusin sobre los civiles se redactaron natal. Aunque algunos lo elogiaron como un ejemplo
en respuesta a las guerras de independencia del siglo excelente de participacin de los refugiados, otros
XIX. En 1820, por ejemplo, un tratado suscrito por condenaron su comportamiento como autoritarismo.
el general espaol Pablo Murillo y el Libertador
Simn Bolvar someti a los beligerantes a una serie Otra contribucin sobre este tema, de Bruno Figueroa
de prcticas y reglas, y regul el trato dado a los Fischer, estudia la respuesta de diferentes niveles del
prisioneros de guerra y a los que se encontraban fuera Estado de Mxico a los refugiados guatemaltecos
de combate (Urbina, 2010). en Chiapas entre 1980 y 1984. Figueroa sostiene
que la forma en que se dio alojamiento y se trat a
Uno de los rasgos caractersticos del pensamiento los refugiados fue un ejemplo positivo poco comn,
latinoamericano sobre el derecho internacional debido no solo a la solidaridad que mostr la
humanitario y los derechos humanos es la poblacin de Chiapas con los refugiados, sino tambin
medida en que estas dos esferas han convergido, a los continuos esfuerzos y atencin del Estado
particularmente en el contexto de frecuentes conflictos de Mxico a nivel federal, estatal y municipal,
y desplazamientos internos masivos. Por ejemplo, coordinados por la Comisin Mexicana de Ayuda a
la Comisin Interamericana de Derechos Humanos Refugiados (COMAR) y la comunidad internacional
ha defendido que los derechos consagrados en la por medio del Alto Comisionado de las Naciones
Convencin Americana sobre Derechos Humanos de Unidas para los Refugiados (ACNUR), el Programa

x Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Mundial de Alimentos (PMA) y, en fases posteriores, violencia criminal, los proyectos de desarrollo a gran
la Unin Europea (UE). Pone de relieve la postura escala y los desastres naturales, todos los cuales
progresista de la COMAR con los refugiados, por la sostienen exigen nuevas respuestas coordinadas a
que les permitan trabajar, apoyaban su educacin nivel regional.
y facilitaban la repatriacin voluntaria y, en el caso
de aquellos que decidan quedarse, la integracin La contribucin de Paula Andrea Valencia Londoo
local. La autoorganizacin de los guatemaltecos aborda la primera de estas nuevas tendencias: el
fue igualmente fuerte; lo que supuso una primicia desplazamiento a causa de la violencia criminal, a
internacional en la negociacin de acuerdos con su menudo vinculada al trfico de drogas. Valencia,
pas de origen sobre las condiciones de su retorno. que utiliza la ciudad de Medelln como estudio de
caso, examina paso a paso la historia de violencia y
Muchas de las ventajas en torno a las respuestas al conflicto armado que afecta a la ciudad para destacar
desplazamiento se reafirmaron en la Conferencia el predominio cada vez mayor de un nuevo fenmeno:
Internacional sobre Refugiados Centroamericanos el desplazamiento forzado intraurbano. Argumenta
(CIREFCA) de 1989, una amplia e innovadora que los organismos humanitarios que han actuado de
solucin al problema de los desplazados, tanto forma activa ante las consecuencias de los conflictos
internos como externos. La CIREFCA efectu una armados tradicionales estn mal preparados para
total conexin entre las normas relacionadas con los responder a estas nuevas formas de violencia, y han
derechos humanos, los desplazamientos de refugiados estado retirndose lentamente de la ciudad.
y los desafos relativos a la proteccin (Trinidade,
1995). La CIREFCA implic a agentes humanitarios Paralelamente a la labor realizada por las entidades
y de desarrollo, as como a la sociedad civil para seculares, la Iglesia de Amrica Latina y sus
buscar soluciones a los desplazamientos masivos. No organizaciones asociadas han desempeado un
obstante, como se seala en varias contribuciones importante papel en la evolucin de la accin y
de este volumen, la existencia de marcos jurdicos el pensamiento humanitario en el continente. Las
avanzados no se traduce necesariamente en dictaduras que surgieron en el cono sur de Amrica
mejores condiciones de los refugiados, ni provoca Latina en la dcada de los 70 coincidieron con una
necesariamente que los Estados adopten prcticas, poca de reforma fundamental en la Iglesia y la
o cambien las existentes, para beneficiarlos. En su aparicin de una reflexin en torno a la teologa
trabajo, Elizabeth Ferris y Anna Wherry analizan de la liberacin, que impuso a la Iglesia catlica
paso a paso tanto la historia como la evolucin luchar por la justicia social y la liberacin de los
del desplazamiento interno en el continente, y las oprimidos. En su trabajo, Marcos Fernndez Labb
respuestas nacionales y regionales ante este. examina las actividades humanitarias de una serie
de organizaciones de origen religioso durante la
Destacan cmo las organizaciones regionales de dictadura militar que tuvo lugar en Chile entre 1973
Amrica Latina en particular han desarrollado y 1990. Destaca la amplia variedad de trabajos que
sofisticados marcos jurdicos para abordar los llevaron a cabo, entre ellos de asistencia y proteccin,
derechos humanos y los derechos de los desplazados de asistencia jurdica y mdica, y de apoyo a los
internos incluso con la designacin por parte de la disidentes polticos y grupos de la sociedad civil.
Comisin Interamericana de Derechos Humanos de
los primeros Relatores Especiales sobre desplazados El trabajo de Maurizio Al estudia el Instituto
internos del mundo en 1996, pero este avance Misionero de la Consolata, una congregacin
normativo no ha producido una mejora significativa catlica activa en los departamentos de Caquet
en la situacin de los desplazados. Este es el caso y Putumayo, en Colombia. Al, basndose en su
de Colombia, cuyo sistema jurdico es uno de los trabajo etnogrfico e histrico previo, detalla las
ms desarrollados del mundo coexistiendo a su actividades de desarrollo y humanitarias nicas de
vez con el desplazamiento a gran escala de cientos los misioneros de la congregacin, y su caracterstico
de miles de personas. Ferris y Wherry tambin modus operandi. Lejos de estar interesados nicamente
ponen de relieve la manera en que estn surgiendo en la evangelizacin religiosa, priorizaron la
nuevas tendencias, que se alejan del desplazamiento accin humanitaria y su funcin de desarrollo en
provocado por los conflictos armados oficiales la regin, mediante la construccin de escuelas, el
y se acercan al desplazamiento producido por la establecimiento de administraciones locales, el apoyo

xi
al desarrollo econmico y la participacin directa la vulnerabilidad a travs de medidas de mitigacin y
en las negociaciones de treguas, intercambios de reduccin del riesgo (vase tambin Lavell y Franco,
prisioneros y devolucin de cadveres con los grupos 1996). Tambin insisten mucho en la funcin que
armados. Trabajaron estrechamente con la poblacin desempea la sociedad civil en la prevencin de
local y vivieron con ellos, tenan experiencia prctica desastres y la respuesta ante stos, as como en la
previa en conflictos y trabajo de emergencia, y importancia de la colaboracin con las comunidades
rechazaban activamente la nocin de neutralidad en locales, que a menudo son las primeras en intervenir
favor del compromiso con las personas marginadas y y las que mejor conocen la zona. Argello-Rodrguez
el apoyo de stas. sostiene que La Red ha sido capaz de influir en
la poltica y la investigacin no solo a nivel local
Si los conflictos y los desplazamientos son rasgos y regional, sino tambin mediante la defensa de
destacados de la historia humanitaria de Amrica declaraciones internacionales y por medio del
Latina, los desastres naturales a gran escala no lo son compromiso proactivo y la coordinacin con personas
menos. Al igual que con el desarrollo del pensamiento e instituciones de todo el mundo.
sobre derechos humanos y derecho humanitario,
Amrica Latina ha desempeado un papel pionero La coleccin concluye con una evaluacin de un
en el mbito de la respuesta en caso de desastres y la pas que ha seguido un camino diferente respecto
reduccin del riesgo de desastres. Aunque las medidas a la accin humanitaria: Cuba. Fidel Castro, tras
de reduccin del riesgo de desastres contra inundaciones la revolucin cubana de 1959, estableci un nuevo
y terremotos se remontan al perodo precolonial (Garca sistema de salud en el que la atencin sanitaria se
Acosta, 1997), han surgido abundante literatura y consideraba un derecho fundamental. Debido a
nuevas prcticas en el perodo posterior a 1960 (Lavell este compromiso nacional, junto con la creencia
y Franco, 1996). Numerosos expertos de Amrica en la importancia de la solidaridad internacional
Latina han centrado su atencin en las circunstancias (Beldarrain, 2006), Cuba empez a participar en
artificiales que han aumentado la vulnerabilidad de la respuesta en casos de desastre en diversos pases
las personas a los desastres, en lugar de en los propios de Amrica Latina desde la dcada de los 60. Cuba
desastres, con un particular nfasis en las condiciones tambin ha enviado y continua enviando expertos
socioeconmicas relacionadas con el rpido crecimiento mdicos fuera de la regin; por ejemplo entre 1963
de la poblacin y de las ciudades. Los desastres se vean y 1999, se enviaron ms de 40.000 profesionales
como una consecuencia de las desiguales relaciones sanitarios de Cuba a 83 pases (Beldarrain, 2006).
de poder entre los diferentes segmentos de la sociedad
(Aguirre, 2004). Este concepto, que fue especialmente En su trabajo, Daniela Cocco Beltrame desgrana
prominente en la dcada de los 80, reconoce un la historia y los fundamentos ideolgicos del
solapamiento entre la vulnerabilidad y la pobreza, y internacionalismo mdico cubano, centrndose en el
convierte a la dimensin social en clave en el estudio de perodo entre 1959 y 1998. Detalla la evolucin del
los riesgos (Mansilla, 2001). compromiso humanitario de Cuba a travs de una serie
de ejemplos, en concreto el terremoto de Chile de 1960,
La Red de Estudios Sociales en Prevencin de el desastre de Chernbil y el huracn Mitch. Beltrame
Desastres (La Red), creada en 1992, ha desempeado destaca el modo en que el principio de solidaridad
un papel importante en desviar el nfasis de las que sostiene la cooperacin de Cuba con los pases en
interpretaciones fsicas a las sociales en relacin con desarrollo se considera fundamental para el avance
el riesgo de desastres (Lavell et al., 2013). Tal y como del pueblo cubano y la supervivencia de la revolucin.
describe Manuel Argello-Rodrguez en su artculo Tambin realza los rasgos caractersticos de la fructfera
sobre la evolucin institucional de la respuesta al participacin internacional de Cuba, en particular la
riesgo de desastres y especialmente la formacin no condicionalidad de la asistencia -incluso a estados
de La Red, desde su comienzo, investigadores y que no comparten su misma visin ideolgica- y sus
miembros han destacado la importancia de reducir excelentes resultados en cuanto a la buena eficiencia.

xii Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


1 Los orgenes del humanitarismo
en las culturas espaola y
latinoamericana: Algunas
consideraciones terminolgicas
Francisco Rey Marcos

Introduccin claros y la adscripcin a iniciativas internacionales


ha contribuido a aclarar las cosas; pero an subsisten
Las ideas humanitarias tienen una amplia, antigua y interpretaciones diversas que generan confusin.
fecunda tradicin en la cultura espaola. De hecho
algunos pensadores y juristas espaoles como los El presente trabajo pretende explorar y analizar el uso
de la Escuela de Salamanca y en especial Francisco de algunos trminos vinculados con este sector, con
de Vitoria, son considerados los precursores del nfasis en los aspectos terminolgicos y conceptuales
Derecho Internacional Humanitario (DIH). En Espaa y algunos de sus debates. Es, en cualquier caso, un
como en otros pases europeos el peso de las ideas trabajo en proceso que llevar algn tiempo concluir.
de la Ilustracin hizo que los clsicos conceptos de
caridad, compasin, beneficencia o filantropa fueran
incorporando nuevas visiones de humanidad y de
derechos de los seres humanos.
Origen y evolucin en la
utilizacin de trminos
En la historia de Espaa y en la de los pases de
Amrica Latina y el Caribe hay, adems, multitud de humanitarios en el espaol
ejemplos y antecedentes de lo que hoy llamaramos
accin humanitaria; y ms recientemente la mayor El Diccionario de la Real Academia Espaola define
parte de pases de habla hispana se han incorporado humanitario como:
a las instituciones humanitarias internacionales, han
hecho suyos en algunas legislaciones los principios humanitario, ria. (Del lat. humantas, a-tis). 1.
y compromisos convencionales en la materia, y han adj. Que mira o se refiere al bien del gnero
ido aquilatando experiencias muy singulares como las humano. /2. adj. Benigno, caritativo, benfico.
que vienen de la llamada cooperacin Sur Sur, o de la 3. adj. Que tiene como finalidad aliviar los
triangular. efectos que causan la guerra u otras calamidades
en las personas que las padecen.
Sin embargo, a lo largo de la historia el lenguaje y
la terminologa humanitaria no han estado exentos Se trata de cortas definiciones que no abordan
de confusin y an hoy es frecuente encontrar cuestiones que seran esenciales como las jurdicas o
contradicciones o ambigedades en el uso de las que emanan de su uso en el derecho internacional
conceptos y trminos del mbito humanitario. En o por parte de los organismos internacionales. En
la propia literatura en lengua espaola es normal cualquier caso, las definiciones refuerzan el carcter
encontrar usos de palabras como humanitario con positivo del trmino y no dejan espacio para su uso
muy diversas acepciones; y mucho ms en los medios con connotaciones negativas, o mucho menos referidas
de comunicacin. En cambio, en el mbito de las a otros mbitos no humanos como el animal, por
organizaciones humanitarias los avances han sido ejemplo.

1
Los orgenes referencias seleccionadas que nos permitan ver este uso
tan caracterstico.
Chaque sicle a sa marotte; le ntre, qui ne
plaisante pas, la marotte humanitaire. Primeros casos de utilizacin de terminologa
(Sainte-Beuve)1 humanitaria en la literatura espaola2

Existe un gran acuerdo en que los orgenes del trmino Uno de los autores que empez a utilizar el trmino en
humanitario se remontan a los aos 1830, en Francia, y 1836 fue el escritor costumbrista Ramn de Mesonero
a su uso inicial en la literatura como adjetivo derivado Romanos en las diversas ediciones de sus Escenas
de humanit (humanidad) y el sufijo ario (Valentin, Matritenses.
1997). Tanto xito tuvo el uso del trmino en la
literatura francesa de aquella poca por autores como Don Protasio, de vuelta a casa, pasada la media
Alfred de Musset, Lamartine y otros, que el feroz crtico noche, lleno el pecho de fuego potico, cubierta
literario Sainte-Beuve arremeti contra ellos con la la frente de coronas inmortales de papel, abre
frase que citamos ms arriba. Desde aquella poca, y modestamente la puerta con la llave que lleva
desde la creacin del propio trmino humanitario en el bolsillo, enciende el fsforo humanitario,
como derivado de humanidad, an bajo los efectos de deposita sus laureles en una alacena, y se extiende
la Revolucin, la potencia del mismo ha hecho que en su no mullido y solitario lecho, hasta que a
desde muy diversas posiciones se comenzara a adjetivar la maana siguiente venga a despertarle la voz
como humanitarias numerosas acciones que poco tenan cascada y faz angustiosa de la vieja que le sirve o
que ver con el origen del mismo y con su contenido del cuervo asturiano que le lleva la acostumbrada
esencial. La mana por utilizar un trmino que parece racin. (Mesonero Romanos, 1836)3
conceder legitimidad y carcter bondadoso a aquello
que adjetiva, se extendi rpidamente en el siglo XIX, y Curioso uso del trmino para referirse al fsforo que
de ah la diatriba de Sainte-Beuve. (Rey, 2010) ilumina la llegada a la casa. Tambin usa el trmino
de modo irnico para referirse a cmo sirve para
Tras el surgimiento literario y la profusa utilizacin denominar de otra forma a las personas devotas.
de la palabra en la primera mitad del siglo XIX, el
trmino se incorpor con fuerza al mbito internacional -El hombre en el fondo siempre es el mismo,
de la mano del derecho. En efecto, tras la batalla de aunque con distintos disfraces en la forma;
Solferino en 1859 y el impacto que sta tuvo sobre el el palaciego que antes adulaba a los reyes
ginebrino Henri Dunant, la publicacin de su libro Un sirve hoy y adula a la plebe bajo el nombre
recuerdo de Solferino provoc un gran impacto en la de tribuno; el devoto se ha convertido en
opinin pblica suiza de la poca que se plasm en la humanitario; el vago y calavera en faccioso y
creacin de lo que podramos llamar el primer actor patriota; el historiador en hombre de historia;
humanitario, el actual Comit Internacional de la Cruz el mayorazgo en pretendiente; y el chispero y la
Roja (CICR) en 1863, y la aprobacin del I Convenio manola en ciudadanos libres y pueblo soberano.
de Ginebra en 1864. Naca as el Derecho Internacional
Humanitario (DIH) y el trmino se incorporaba, -Andarn los tiempos, mudarnse las horas, y
volvemos a decirlo, de la mano del derecho, al mbito todos estos tipos, hoy flamantes, pasarn como
de las relaciones internacionales. (Rey, 2010) los otros a ser aejos y retrgrados, y nuestros
nietos nos pagarn con sendas carcajadas las
En el caso de la lengua espaola el trmino empez pullas4 y chanzonetas que hoy regalamos a
a utilizarse algo ms tarde, y desde el inicio su uso nuestros abuelos. Quin reir el ltimo?
ha tenido cierto nivel de ambigedad: para muchos (Mesonero Romanos, 1842)
autores comenz a ser sinnimo de bondad, espritu
benfico o caritativo, pero para otros significaba 2 Para la bsqueda de textos y referencias hemos utilizado
una tendencia europesta que atentaba contra las las diversas Bases de Datos de la Real Academia Espaola.
costumbres espaolas. Incluiremos por tanto algunas Especialmente el Corpus Diacrnico del Espaol (CORDE), en
la Web: http://www.rae.es/recursos/banco-de-datos/corde
3 Subrayado del autor de este ensayo como los dems de las
1 Cada siglo tiene su mana: el nuestro, que no se tome a citas siguientes (Nota del editor).
broma, tiene la mana humanitaria. (Traduccin del autor). 4 Ortografa del original (Nota del autor).

2 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


En aos posteriores es posible encontrar otras tendencia europea y humanitaria. Queremos
utilizaciones del trmino en la literatura en lengua tambin que sea espaola. La poltica y
castellana y se observan usos junto con otros trminos la filosofa han estado por mucho tiempo
derivados de humano o humanidad, que ya no se separadas; han sido con frecuencia enemigas.
usan, como humanitista. Esta oposicin debe cesar. Estas dos lneas
pueden hacerse paralelas, para converger en un
Ah vengo yo a parar -repuso don Policarpo-. punto, aunque no se encuentren jams. (Daz,
Yo tengo un sobrino de pocos aos, as como el 1846)
Sabinianito o el joven Salvaje, despabilado y de un
talento que se remonta. No le digo ms sino que es Sin embargo, en otros textos aventura ya cuestiones
abogado e idelogo, humanitario y humanitista -yo que hoy siguen siendo polmicas como la relacin de
no reparo en los nombres, pero ello es cosa por el las ideas humanitarias con el poder o con la justicia.
estilo-; (Estbanez Caldern, 1847) Casi un visionario, pues lo escribi antes de la
aprobacin de los Convenios de Ginebra de 1864:
Uno de los escritores espaoles que hace mayor
uso del trmino en esa poca es Juan de Valera Y tan cierto es esto, Seores, que hombres muy
que lo utiliza de modos muy variados e incluso eminentes, genios de primer orden, sublimes y
contradictorios: privilegiadas inteligencias fueron a parar por
este rumbo a consecuencias de que ellos mismos
De todo lo dicho saco yo tres principales se espantaron o retrocedieron. Partiendo del
consecuencias: primera, que no has de tener anlisis individual, la razn ms espiritualista,
paciencia para leerlo; segunda, que si el poeta ms filantrpica y humanitaria llega hasta el
en las edades nacientes pudo ser humanitario, sensualismo, hasta la negacin del poder y
ahora es difcil, si no imposible, que lo sea, y del derecho, hasta el desconocimiento de la
tercera, que la forma es la que inmortaliza a los justicia universal. Por el contrario, tomando
grandes poetas, porque el asunto de sus poemas por objeto de estudio la humanidad entera,
no es sino el eco armonioso de las creaciones la teora ms ramplona y menos elevada
populares (Valera, 1847) ha llegado a reconocer los principios de la
moralidad colectiva, las bases de la justicia
Mi carta va siendo feroz y demasiado inmutable, la razn eterna de la belleza y de
humanitaria. Estoy tentado por hacer aqu la virtud, el fundamento supremo del poder y
punto redondo. No quiero que digas que yo de la autoridad, y las fuerzas indestructibles
me meto catedrtico al aconsejar a otros que del albedro, de la razn y de la libertad.
no lo sean. Me he entrado, adems, por un Entendimientos vulgares o extraviados llegan
laberinto del cual no s cmo salir. Pongmonos por este camino a la verdad y a la armona:
en lo llano, de cualquier manera. Y as, espritus privilegiados, adelantando por el
llanamente, te suplico y conjuro para que no rumbo opuesto, se perdieron en un ddalo
escribas poema humanitario. Escribe dramas, inextricable, donde cada sofisma que para salir
leyendas, novelas, donde 'pueda tu imaginacin inventaron, se ha convertido en un monstruoso
campear libremente y lucir sus galas, y divertir e vestigio. (Daz, 1848)
interesar a los lectores. (Valera, 1847)
Una cuestin muy palpable desde los orgenes de la
La vinculacin de lo humanitario con Europa, de un utilizacin del trmino es la diferencia entre aquellos
modo positivo desde una perspectiva poltica, es muy que lo usan de un modo muy genrico, casi sinnimo
evidente en el periodista, escritor y poltico, que lleg de cualquier cosa vinculada con la humanidad, frente a
a ser Ministro, Nicomedes Pastor Daz: aquellos que le dan un contenido ms especfico. Entre
el uso general tendramos textos como:
Una sola tendencia percibimos, un slo
fenmeno notamos, como peculiar de nuestra No ser por cierto la Ilustre Sociedad
poca; que los poderes pblicos tienden a Econmica quien tenga parte en tan lamentable
identificarse cada vez ms con las influencias resultado. Las actas de este ao y del anterior
sociales. Nuestra poltica es favorable a esa acreditan cunto se esforz, cunto consejo

3
y solicitud fueron empleados para que completo el Don Juan o el Fidelio un alto
nuestros industriales acudieran al llamamiento en un concierto, donde Beethoven, Haydn y
humanitario que se les haca (Figuerola, 1851) Mendelshon viven siempre con esa vida que no
tiene muerte; una cita yo no s dnde, a la que
O tambin: acude o no acude, no me atrevo a decir quin;
una cena que principia por mariscos y vino
La circunstancia de practicarse en las fincas del Rhin, y concluye por un enternecimiento
de Vd. para con la humilde raza encargada de general y por un amor ampliamente
los trabajos rurales de Cuba el humanitario humanitario que se desborda como las ltimas
sistema que observaba en la suya la herona botellas de Champagne; un espacio de tiempo,
de la adjunta obrita, y sobre todo un afecto ora breve, ora largo, leyendo un poeta, un
tan sincero como antiguo y consecuente, me novelista, un filsofo, o escribiendo lo que
impelen, respetable amigo, a dedicar a Vd. el nunca ha de ser ledo; un sueo corto y algo
nuevo trabajo literario que presento al pblico. inquieto; he aqu mis noches alemanas...
(Auber, 1858) (Ferrn, 1872)

Sin embargo, desde muy pronto el uso del trmino O en una lgica tambin algo precursora:
toma un carcter poltico bastante claro:
Despus que se han agotado todos los placeres
- Noto que cada da son tus principios ms de la vida, qu le queda ya que hacer a un
revolucionarios, Eduardo, y eso no me gusta. ingls sobre la tierra? Y si realmente sobra del
- Mis principios son humanitarios, y nada ms. nmero de los vivos, cun humanitario no es
- Humanitarios como los de los liberales. dejar a otro su puesto en el mundo!
(Ayguals de Izco, 1850)
Nosotros no hemos llegado todava a ese
En plena poca romntica, por otra parte, muchos suicidio juicioso, formal, grave y hasta sesudo.
autores incorporan el trmino para referirse a Los suicidas aqu no se matan por fastidio de la
cuestiones ms emocionales o emotivas. El propio Daz vida, sino por afn de vivir. Se juegan la vida a
pero tambin escritores como Zorrilla: la vida, y he ah que la pierden. (Selgas, 1899)

Mis versos son hijos de esta triste edad, y Pero si un mbito incorpor la terminologa
de esta literatura ms triste an: no pertenecen humanitaria de modo amplio, fue el educativo y muy
por venir, ni a la sociedad, ni a la moral, ni especialmente los creadores de la Escuela Moderna. En
a la religin, ni a objeto alguno universal, la primera detencin de Francisco Ferrer Guardia en
o, como ahora se dice, humanitario: son 1906, desde la crcel dijo:
composiciones individuales, acentos aislados,
plegarias, suspiros, desahogos, gemidos La Escuela Moderna pretende combatir
solitarios de un corazn que, como la mayor cuantos prejuicios dificulten la emancipacin
parte de los corazones que nos rodean, gime y total del individuo, y para ello adopta el
llora solamente por haber nacido racionalismo humanitario, que consiste en
(Daz, 1849) inculcar a la infancia el afn de conocer el
origen de todas las injusticias sociales para
O de maneras ms ldicas y festivas: que, con su conocimiento, puedan luego
combatirlas y oponerse a ellas. El estudio de
Calurosas discusiones en la concurrida cuanto sea favorable a la libertad del individuo
cervecera, donde los estudiantes, orgullosos y a la armona de la colectividad, mediante un
con sus gorritas y sus bandas, cuyos colores rgimen de paz, de amor y bienestar para todos
indican a cul corporacin de la Universidad sin distincin de clases ni de sexos5.
pertenecen, beben, disputan y cantan y vuelven
a beber; una hora en el teatro para recordar
5 Todos los textos de la Escuela Moderna y de Francisco Ferrer
tal o cual escena del Fausto, del Wallenstein y Guardia pueden encontrarse en http://www.antorcha.net/
del Guillermo Tell, o para no olvidar por biblioteca_virtual/pedagogia/escuelamoderna/indice.html

4 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Lamentablemente Ferrer Guardia muri fusilado poco Los toros son el ltimo refugio que resta
tiempo ms tarde en Barcelona tras los sucesos de la a la Espaa heroica, audaz, pagana y viril,
llamada Semana Trgica. ya a punto de ser asfixiada por una Espaa
humanitarista, socializante, semieuropea,
En tono diferente tambin resulta curioso este texto de hbrida, burguesa, pacifista y pedaggica. Los
Prez Galds: toros son el ltimo reflejo del espaol que
se jug la vida en aventuras, que conquist
No entraba fcilmente en el nimo del Amrica, que invadi dominador la Europa del
celtbero la explicacin casustica que de su Renacimiento. (Gimnez Caballero, 1931)
conducta daba el pobre Binondo. No era
mala filosofa la de casar a las hijas a gusto de Pero tambin desde posiciones de izquierda son
ellas antes que se murieran de desconsuelo de enormes las crticas a ciertas concepciones del
matrimonio; pero este humanitario principio humanitarismo, especialmente del papel de la Sociedad
deba cada cual aplicarlo a su familia, no a las de Naciones y de la comunidad internacional durante
ajenas. (Perz Galds, 1903). la Guerra Civil espaola (1936-1939), y resulta
conmovedor leer ahora este fragmento de poema del
La terminologa humanitaria y los debates escritor comunista, fallecido en prisin en condiciones
poltico-ideolgicos antes y durante la Guerra dursimas, Miguel Hernndez:
Civil espaola (19361939)
Basta ya de indecisiones.
Para cerrar este apartado incluimos varios textos que Cuando la bestia provoca,
reflejan el uso diverso del trmino humanitario hay que llevarle a la boca
vinculado con los aspectos polticos y con las unas riendas de caones.
discusiones poltico- ideolgicas de la poca. Para Hostigar es necesario
muchos, en Espaa, el humanitarismo era una con la mano y el fusil,
ideologa relacionada con el socialismo o al menos con que por ser menos hostil
las ideas socializantes de la poca. El texto de doa no se es ms humanitario.
Emilia Pardo Bazn es claro: Yo me ro ante m mismo,
de una manera mordaz,
Casi toda la heterodoxia de los cuatro cuando se habla de la paz
primeros siglos se enlaza con la teologa y del humanitarismo.
mazdea, fundndose en la doble emanacin, Ginebra es una leccin
admitiendo ngeles y demonios, dando al de humanitarismo casto,
mundo por obra de un genio malfico, con y el porvenir nuestro es pasto
el cual es preciso luchar sin descanso, y de una buena digestin
esperando en la salvacin o palingenesia final, y una mala diplomacia.
idea que encierra el germen de la redencin Espaa se halla invadida,
por el progreso anunciada por las escuelas y a Ginebra se le olvida
humanitario-socialistas de nuestro siglo en el vientre la desgracia.
(Pardo Bazn, 1903) (Hernndez, 1937)

Muchos otros escritores y pensadores escriben Tambin Po Baroja, con irona y dureza da
en la misma lnea, y desde finales del siglo XIX su interpretacin sobre lo que entiende por
hasta bien entrado el siglo XX numerosos autores humanitarismo de origen francs:
utilizan los trminos e ideas humanitarias en ese
sentido de progreso, apertura a Europa, avance Como todo lo que es falso es lo que ms
social, etc. Y es por eso que desde posiciones ms entusiasma a la plebe, las ideas de Rousseau
conservadoras y reaccionarias se use lo humanitario fueron las que privaban en la Revolucin
como argumento para atacar a los que defienden francesa, y Robespierre y sus amigos enviaban
estos cambios en la sociedad espaola. Tal vez el a la gente a la guillotina por humanitarismo. La
caso ms claro sea el del escritor falangista Ernesto persecucin por el amor que se deca en Espaa
Gimnez Caballero: en 1823.

5
Habra habido que decir a los espaoles: Menos bastante claras. Ambos conceptos provienen de la
amor y menos persecucin, y a los franceses: Menos misma raz, la proteccin y defensa de la humanidad,
humanitarismo y menos guillotina. Estas teoras pero con nfasis muy diferentes:
seudo-generosas, acompaadas del garrote, a m no
me seducen. En todo esto, para m, la norma es lo Pero qu es el humanismo, se preguntarn
que dice el Evangelio: Por los hechos los conoceris. muchos de ustedes, as que comenzar
Me parecen ms decentes y ms dignas que las frases por establecer, de entrada, una distincin
humanitarias las teoras de tipos como Helvetius en su importante: el humanismo no es humanitarismo.
libro Del espritu, que asegura que el egosmo es la Humanitarismo significa sensibilidad y
base de la vida, y l se muestra generoso y amable con compasin por las desgracias ajenas, segn la
sus amigos y conocidos. (Baroja, 1949). Real Academia de la Lengua. El humanitarismo
entonces sera una de las mltiples consecuencias
Como vemos, incluso antes de la creacin del DIH, del del humanismo, nada ms. El humanismo es,
Movimiento Internacional de la Cruz Roja y Media ante todo, una forma-de-vida, un modo de
Luna Roja o de lo que hoy llamaramos un rgimen actuar, un compromiso. (Prez Bernal, 2013)
de la ayuda humanitaria, o un sistema humanitario
internacional, el pensamiento y la literatura en lengua En general, por tanto el uso de estos dos conceptos y
espaola haban ido incorporando los trminos sus trminos asociados se hace de una manera clara.
humanitarios otorgndoles en la mayor parte de
casos un contenido transformador, democratizante, Humanitarismo y derechos humanos
europesta y socializante.
Mucho menos clara es esta relacin y sobre todo las
implicaciones que tiene, mxime en unos tiempos en
Usos, abusos y debates en la que las tendencias en la accin humanitaria la vinculan
cada vez ms con el llamado enfoque basado en
terminologa humanitaria en el derechos humanos.7 (Rey, 2001 y 2013)
espaol actual6
Mencin especial requiere el uso cada vez ms
habitual de referirse a organizaciones de derechos
El crecimiento, la popularizacin y la consolidacin humanos como humanitarias. Por ejemplo, en este
de las cuestiones humanitarias tras el Fin de la Guerra sentido la organizacin humanitaria Human Rights
Fra, y muy especialmente tras las grandes crisis de Watch est presente de forma muy frecuente en la
mediados de los aos noventa (Balcanes y Ruanda prensa espaola, y ello genera confusin impidiendo
especialmente), tuvieron tambin grandes efectos en la necesaria precisin entre diversos tipos de
Espaa y los pases de Amrica Latina. Aparte de los organizaciones.
organismos clsicos como la Cruz Roja, Critas o las
agencias de la ONU, surgieron nuevas instituciones Concepcin amplia versus concepcin
humanitarias tanto pblicas como privadas, y sobre estrecha de lo humanitario
todo el inters de la opinin pblica y los medios
de comunicacin aumentaron espectacularmente. A En este asunto los debates son varios y van desde
los efectos de lo que nos interesa en este artculo, el uso muy restringido de los trminos que tratan
los aspectos terminolgicos, esto ha tenido varias de hacer las organizaciones humanitarias, hasta
consecuencias: el ms amplio y ambiguo que realizan sobre todo
algunos medios de comunicacin. El uso del trmino
Humanismo versus humanitarismo en la reciente crisis econmica griega por parte de
numerosos polticos e instituciones es un mal ejemplo
En este tema, aunque siempre puede haber algn de ese uso (Rey, 2015).
iluminado que proponga otra cosa, las cosas estn
7 Parte en construccin basado en Rey, Francisco, Es posible
una ayuda humanitaria basada en derechos? Reflexiones
6 Este apartado pretende ser tan solo una presentacin general sobre el enfoque basado en derechos humanos en la accin
de algunos de los problemas y confusiones ms frecuentes en humanitaria. Documentos del IECAH, n. 16, Madrid, octubre
la utilizacin de esta terminologa. (Nota de autor). 2013.

6 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


En este sentido, uno de los debates importantes ocasiones, las personas que me han expresado
tiene que ver con el uso interesado que algunas su escndalo o su ira por tal sandez.
organizaciones de solidaridad respecto de ciertas reas
de conflicto (especialmente en el caso espaol, Shara Se ha producido en tales agresores el pueril
Occidental o Palestina) que son normalmente muy entusiasmo que desencadena en los nios
crticas con las organizaciones humanitarias por su un juguete nuevo. Porque es evidente -pues
neutralidad cmplice o su enfoque asistencial, usan ignoran su significado- que desconocan aquel
sin embargo trminos como convoy humanitario, adjetivo, y lo han descubierto con motivo del
flota humanitaria para algunas de sus actuaciones horror ruands, por la ayuda humanitaria a
solidarias, creando confusin entre la ciudadana al que ha dado lugar. Les ha gustado mucho, y
no basar su accin en los principios humanitarios han interpretado tal expresin como vagamente
convencionales (Raich, 2010). alusiva a la humanidad: humanitario sera
algo as como que tiene que ver con los
Utilizacin tergiversada de conceptos y humanos, representados en este caso por
trminos humanitarios aquel msero pueblo de frica. Ignoran de este
modo, cuadrupedalmente, que lo humanitario
En los pases hispanoparlantes, como en otros es lo que mira o se refiere al bien del gnero
muchos, se ha dado y se sigue dando un uso perverso humano, y ms esencialmente, lo que se siente
de trminos como guerra humanitaria, bombardeos o se hace por la humanidad, es decir, por
humanitarios, cerco humanitario, etc., que han sensibilidad o compasin de las desgracias
generado confusin. La utilizacin de algunos de esos de nuestros semejantes, segn define el
trminos por las Fuerzas Armadas, o la presentacin Diccionario.
como humanitarias de algunas actuaciones militares
no basadas en los principios y conceptos humanitarios En este ltimo sentido, no es otra cosa que la
ha generado muchos debates. caridad, desprovisto el vocablo de adherencias
cristianas. (...)
En otro orden de cosas pero generando una confusin
similar est el uso del trmino humanitario para En Ruanda no se ha producido una crisis
referirse a cuestiones de respeto a los animales, humanitaria. La cual hubiera acontecido si
sacrificio de reses y cuestiones en esa lnea. la humanidad -como, por otra parte, hace de
ordinario, ahora sin ir ms lejos con motivo de
Traducciones apresuradas, contradicciones y otras catstrofes-, en vez de acudir en ayuda de
oxmoron los desventurados ruandeses, hubiese mirado a
otra parte. Lo que all ha acontecido y acontece
El uso de expresiones como crisis humanitaria, es una catstrofe humana. Pero la tentacin
catstrofe humanitaria o similares, traducidas de alargar los vocablos, distorsionando su
directamente del ingls o del francs, ha generado significado, atrae a los malhablados como a las
desde los aos noventa apasionados debates entre moscas un flan. (Lzaro Carreter, 1997)
lingistas, humanitarios, traductores, periodistas,
etc. El origen fue un artculo del acadmico Lzaro Sin embargo, en mi opinin, aquel artculo gener
Carreter en sus Dardos en la palabra en el cual ms confusin y no solo no contribuy a clarificar
argumentaba: el uso de los trminos sino a complicarlo. Otros
lingistas argumentan que la sustitucin de trminos
Los brutales acontecimientos de Ruanda de humanitaria por humana, en el caso de catstrofe,
han sido calificados por bastantes medios de confunde ms las cosas.
comunicacin como catstrofe humanitaria,
cuando es precisamente lo humanitario lo Expresiones como humanitarian crisis o
menos catastrfico de aquel horror. De nuevo, humanitarian disaster se explican no solo
atropellados comunicadores mal avenidos con el por razones de economa expresiva, sino
idioma espaol han vuelto a incurrir en desidia principalmente por la necesidad (para un
profesional agrediendo con ella a lectores grupo profesional) y la conveniencia (para
y oyentes: son bastantes, ms que en otras los responsables polticos y diplomticos) de

7
acotar unos trminos claves sobre los cuales latinos) pero que se puede encontrar en la web, incluso
elaborar un discurso especfico, una imagen en pginas de entidades humanitarias.9 Y se le dan
de marca claramente identificable para un acepciones como:
sector relativamente nuevo y emergente, como
es el humanitario. El evidente prestigio de la m. Teol. Doctrina que niega la naturaleza
causa humanitaria no puede ms que concitar divina de Jesucristo. Doctrina que ensea
el apoyo de la comunidad internacional y la que los deberes y obligaciones del hombre
comprensin de los ciudadanos; por eso la son exclusivamente humanos, dependientes
etiqueta humanitaria se ha empleado con nicamente de las relaciones humanas.
tan poca mesura hasta colonizar mbitos
semnticos alejados de su significado original. Accin versus asistencia, ayuda o socorro
(Gonzlez, 2000).
En espaol tal vez ms que en otras lenguas se explica
Tanto es as que recientemente la Fundacin del el uso del trmino accin humanitaria, y el hecho
Espaol Urgente (Fundu) ha terciado en el debate con de que haya tenido xito y se haya consolidado. A
una breve nota que considera que el uso del trmino diferencia del ingls donde el uso de trminos como
crisis humanitaria es correcto: compassion, charity, aid u otros no tiene tantas
connotaciones religiosas, en espaol esos trminos
Se trata de un uso asentado en el derecho como compasin, ayuda, etc., s las tienen. Eso hizo
internacional humanitario que se ha trasladado que por ejemplo en el mbito del desarrollo en espaol
a la lengua general, tal como recoge el se tienda a usar cooperacin para el desarrollo y
diccionario combinatorio Redes, que seala no ayuda al desarrollo, como sera la traduccin
que el vocablo humanitario se emplea con directa de development aid tal como proponen los
sustantivos que designan situaciones de organismos internacionales.
dificultad, adversidad o infortunio, a menudo
con resultados trgicos, como catstrofe, crisis,
desastre y drama. De todas las variantes en uso, Conclusiones
la preferida por los organismos internacionales
es crisis humanitaria. Desde el origen del trmino humanitario y sus
derivados la lengua espaola lo incorpor en la
Aadiendo, y esto sera aplicable a su uso en la crisis literatura, el periodismo y algo ms tarde en los
griega o en la situacin espaola, que: textos jurdicos y polticos. Como todo neologismo ha
sido y es objeto de ciertas ambigedades que solo en
Es impropio emplear estas expresiones en cierta medida se han aclarado cuando los organismos
situaciones de emergencia en las que no se dan internacionales han ido proponiendo convenios y
circunstancias descritas o como meros sinnimos elaborando doctrina en la materia.
de catstrofe terrible, enorme desastre, gran
tragedia o drama humano, como en La muerte Con el auge de la accin humanitaria desde mediados
de los 15 inmigrantes de la patera es el segundo de los aos noventa del pasado siglo algunas de estas
desastre humanitario de este tipo en pocos das8 ambigedades han aumentado, incluso debido a
errores de traduccin y a las diversas interpretaciones
Tambin las traducciones apresuradas y el uso que los diversos actores estn dando a los trminos.
predominante del ingls ha llevado a algunos excesos Un esfuerzo de clarificacin parece, en este sentido,
lingsticos verdaderamente pintorescos, como el uso necesario. La Real Academia Espaola y sus
de humanitarianismo, trmino que no existe en los homlogas en diversos pases de Amrica Latina
diccionarios habituales (humanitarian en ingls es, tendran una responsabilidad al respecto.
precisamente, un trmino derivado de los trminos

9 Ver por ejemplo http://www.alegsa.com.ar/Definicion/de/


8 http://www.fundeu.es/recomendacion/catastrofe-humanitaria. humanitarianismo.php.

8 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


2 La accin humanitaria espaola
en Amrica Latina y el Caribe:
Origen, evolucin y retos
Francisco Rey Marcos

Introduccin En este sentido, valga como indicador el paso de los


poco ms de 23 millones de euros destinados a la
La ayuda humanitaria ha sido parte de la cooperacin accin humanitaria en el ao 1998, a los 257 millones
espaola pblica y no gubernamental desde sus en 2006, o a los ms de 465 millones en 2009, as como
inicios en pleno proceso de transicin poltica a a los 72 millones en el 2012, o los 39 millones de 2013
finales de los aos setenta del pasado siglo. No que reflejan la cada actual (Agull, et al. 2013).
obstante, hasta la dcada de los ochenta eran muy
pocas las organizaciones espaolas que trabajaban en Desde una perspectiva geogrfica Amrica Latina y el
este terreno. La creacin de la Agencia Espaola de Caribe ha sido, es y seguir siendo la regin hacia donde
Cooperacin Internacional -AECI- dentro del Ministerio la cooperacin espaola ha tendido a mirar y a vincularse
de Asuntos Exteriores en el ao 1988, supuso un gran de una manera especial, a pesar de que la mayora de los
estmulo al trabajo que se vena desarrollando, aunque pases latinoamericanos no aparecen como prioritarios
los cambios en el escenario internacional de finales en las actuales directrices de la cooperacin para el
de los ochenta y las grandes crisis de la dcada de los desarrollo o la ayuda humanitaria a escala internacional.
noventa (Ruanda, Balcanes y muy especialmente el
huracn Mitch en 1998 y otros desastres de menor El anlisis que aqu se presenta no pretende slo
importancia en Amrica Latina durante ese periodo), analizar la historia y evolucin en cifras del trabajo
llevaron a un necesario esfuerzo dentro de aquella humanitario espaol en la regin, sino reflexionar
de profesionalizacin y especializacin importante sobre el modelo y las formas de trabajo que se han
en el mbito humanitario. La respuesta a estas crisis desarrollado en estos aos, situando el anlisis en
permiti ver tambin el importante apoyo ciudadano su propio contexto. El artculo est basado en los
hacia las cuestiones humanitarias, aunque se tratara Informes del Observatorio de Accin Humanitaria
de reacciones emotivas y episdicas; pero los fondos que el autor dirige desde el ao 2003.10
pblicos destinados a estas cuestiones fueron muy
escasos y nicamente gracias a fondos privados y a los
provenientes de ECHO (Oficina Humanitaria Europea, Abordaje histrico de la accin
actual DG-ECHO) que acababa de crearse, se pudo
comenzar a especializar y consolidar un pequeo sector
humanitaria espaola hacia
humanitario en dicha cooperacin (Rey, 2007) Amrica Latina desde 1988 hasta
la actualidad
As, desde aquellas primeras respuestas muy vinculadas
a las grandes emergencias, hasta hoy, y a pesar del Evidentemente el trabajo humanitario desde Espaa
recorte de fondos tan acusado en estos ltimos aos, el hacia Amrica Latina tiene numerosos antecedentes
componente humanitario de la cooperacin espaola ha
ido consolidndose progresivamente, tanto en el plano 10 Del Observatorio de Accin Humanitaria forman parte de modo
estable el Instituto de Estudios sobre Conflictos y Accin Humanitaria
conceptual como en los aspectos institucionales y de
(IECAH) y Mdicos sin Fronteras Espaa. En diversos periodos
financiacin, as como en la definicin de los pases y han formado parte de l, la Universidad Complutense de Madrid,
proyectos a los cuales se les otorga mayor preferencia. Oxfam Intermn y el Ayuntamiento de Crdoba.

9
histricos, y tanto algunas organizaciones de carcter ejecucin de la accin humanitaria oficial conforme
religioso como las incipientes ONG creadas en Espaa al Plan Director vigente y la coordinacin de las
desde los aos setenta, la propia Cruz Roja Espaola o capacidades de la administracin del Estado con
los organismos pblicos, pusieron en marcha pequeas las de las administraciones autonmicas y locales.
actuaciones tras emergencias en la regin durante todo En la actualidad, la Oficina se compone de dos
el siglo XX. Situaciones como el terremoto que asol departamentos: Emergencia y posconflicto, y
Managua en 1972, o las propias guerras en Nicaragua, Prevencin y evaluacin.
El Salvador o Guatemala en aos posteriores, generaron
puntuales respuestas solidarias desde el Estado espaol; Primeros pasos: La Ley de Cooperacin
pero slo de un modo ms ordenado, con la creacin Internacional para el Desarrollo (LCID) y el
de la AECI, la ayuda humanitaria espaola comenz Primer Plan Director 2001-2004
a tomar peso como poltica pblica en el marco de
la cooperacin. Desde la creacin de la AECI en La LCID de 1998, primera Ley de este tipo en Espaa,
1988 las cuestiones humanitarias, vinculadas casi recoga de forma algo confusa y limitada su concepcin
exclusivamente con la respuesta de emergencias, se sobre la ayuda humanitaria como el envo urgente,
adscriban al Gabinete Tcnico, dependiendo por tanto con carcter no discriminatorio del material de socorro
de la Direccin de la Agencia con un carcter muy necesario, incluida la ayuda alimentaria de emergencia
vinculado a las decisiones polticas. Con el tiempo, y (SGCID, 1998). Esta anticuada descripcin influy en
tras varios cambios de nombre, se fue consolidando el desconocimiento por parte de algunos de los actores
el rea de Ayuda Alimentaria y de Emergencia en el espaoles de que existen otros modos de ayuda que
propio Gabinete de la Agencia, la cual puso en marcha quedaban fuera de esta concepcin (Aguirre, et al. 2000;
varios operativos de emergencia, incluida la respuesta Prez de Armio, 2001; Rey, 2007). Con la aprobacin
al huracn Mitch en el ao 1998. Pero a pesar de esa del Plan Director de 20012004 se incorporaron
experiencia, la falta de recursos humanos especializados algunas novedades que incluan la consideracin de la
o de claridad en los mecanismos de respuesta y dimensin de proteccin, o la fijacin de compromisos
coordinacin, entre otras cuestiones, demandaron la en materia presupuestaria e institucional, as como un
necesidad de un cambio de planteamiento en el modo de original apartado de Prevencin de Conflictos en el
gestin de la accin humanitaria por parte de la Agencia cual se enfatizaba la puesta en marcha de una accin
espaola (Rey, 2007) diferenciada, adecundola a los diferentes supuestos
de conflicto e integrando sistemticamente las acciones
Por ello en el 2008, y dentro del proceso de reforma de ayuda humanitaria de emergencia y rehabilitacin
de la AECI y su paso a la Agencia Espaola de (SGCID, 2004).
Cooperacin Internacional para el Desarrollo-
AECID-, se cre la Oficina de Accin Humanitaria Esta primera poca se caracteriz tambin por la
(OAH), cuyas principales funciones son la gestin y ausencia de la comunidad humanitaria espaola

Grfico N 1. Lnea de tiempo de la cooperacin espaola

10 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


en las iniciativas internacionales. As, la Agencia y
otros actores espaoles se quedaron al margen en Para los cuatro pases centroamericanos
la evaluacin conjunta tras el genocidio de Ruanda, considerados como prioritarios se propona:
en la elaboracin del Cdigo de Conducta de
ayuda humanitaria de las ONG y el Movimiento Incluir en la Cooperacin Espaola el apoyo
Internacional de Cruz Roja y Media Luna Roja en a los dispositivos estatales de previsin,
1994, o en el surgimiento del proyecto Esfera, entre preparacin y respuesta a los desastres.
otros foros. Tan slo la respuesta al huracn Mitch y Refuerzo de las capacidades de la sociedad
los debates posteriores en la regin latinoamericana civil en la materia.
vincularon a la ayuda espaola con el dinmico Apoyo a iniciativas regionales, como el
mundo humanitario internacional (Rey, 2007). Centro de Coordinacin para la Prevencin
de los Desastres, CEPREDENAC.
Segundo Plan Director 20052008: una Elaboracin de mapas de riesgo e
modernizacin necesaria inventarios de recursos de prevencin y
respuesta.
Considerado por muchos actores de la cooperacin Continuacin de las tareas de rehabilitacin
como un importante avance, este Plan supuso la tras el huracn Stan y otros, especialmente
formalizacin de la accin humanitaria como un en Guatemala y El Salvador.
componente esencial de la cooperacin espaola, y la Seguimiento de la situacin alimentaria en la
incorporacin de cuestiones relativas a la prevencin regin.
de conflictos y construccin de paz, alinendose con La AECID proseguir el estudio de la
las posiciones de otros donantes como la ONU y implantacin de una base logstica en
la UE, especialmente la DG ECHO, y poniendo el Panam que facilite la respuesta rpida en
nfasis en el respeto del marco institucional y en los caso de emergencia en la regin y que se
principios y valores de la accin humanitaria. En esta incorpore en los procesos regionales de
poca Espaa se incorpor poco a poco a los foros respuesta de emergencias.
internacionales, formando parte de la iniciativa de la
Buena Donacin Humanitaria (GHD), que culmin En los pases andinos y Paraguay:
este proceso de regeneracin.
Incorporacin de la reduccin de riesgos en
Es de destacar que por vez primera el II Plan
los DEP. Apoyo a iniciativas de prevencin y
Director inclua una serie de pases o regiones con
preparacin.
atencin especial, los llamados PAE, los cuales
Aumento de la coordinacin con las
deban encontrarse en una situacin particular que
autoridades en el sector y con el Programa
conllevara implicaciones para la accin humanitaria
de Preparacin para Desastres de ECHO
y/o la reconstruccin. Sealando tan slo tres pases
(DIPECHO: Disaster Preparedness ECHO).
latinoamericanos: Cuba, Colombia y Argentina (que
Elaboracin de planes de contingencia en
pas a ser PAE en el PACI de 2005), a los cuales
las OTC de los pases.
se sumaron Honduras, Nicaragua, El Salvador,
Apoyar la elaboracin de estrategias
Guatemala, Hait, Republica Dominica, Paraguay,
regionales de gestin de riesgo y la
Bolivia, Per y Ecuador, como pases prioritarios para
preparacin y respuesta a desastres en
la cooperacin espaola (SGCID 2004).
Centroamrica, Caribe y rea andina.
Estimular la puesta en marcha de las
La esperada clarificacin: Documento
propuestas efectuadas en la Cumbre
de Estrategia Sectorial (DES) de Accin
Iberoamericana de Salamanca de 2005 de
Humanitaria 2007
establecer un mecanismo de coordinacin
que facilite la respuesta eficaz ante
Tras un largo proceso de elaboracin con la
catstrofes naturales.
participacin de mltiples y diversos actores,
se presentaron las Estrategias Sectoriales de la
Fuente: Plan Director 2005-2008
Cooperacin Espaola, incluida la de Accin
Humanitaria, como un intento de clasificacin

11
Tabla N 1. Los seis principales objetivos de la estrategia
OBJETIVO 1
Mejorar la capacidad y eficacia de la respuesta Fijacin de un monto especifico dedicado a AH
humanitaria espaola aumentando su calidad y Asignacin de lneas especficas de financiacin, y
cantidad de modalidades previsibles y flexibles
Reforma y fortalecimiento de la AECID en estas reas
Elaboracin de protocolos de actuacin
Incorporacin de criterios de calidad: ESFERA o
COMPAS
OBJETIVO 2
Mejorar los dispositivos de relacin y coordinacin Puesta en marcha de mecanismos estables de
entre todos los actores involucrados, estimulando la coordinacin con todos los actores.
participacin de la sociedad civil Seguimiento de las Directrices de Oslo en la
participacin de contingentes militares en tareas
humanitarias.
OBJETIVO 3
Aumentar el compromiso con las iniciativas Apoyo al Fondo Central de Respuesta a
internacionales en la materia Emergencias (CERF) y a iniciativas de la OCHA en
materia multilateral , y al fortalecimiento del sistema
Elaboracin del Plan de cumplimiento de la Buena
Donacin Humanitaria
OBJETIVO 4
Contribuir a la lucha contra la vulnerabilidad extrema Fomento de acciones de reduccin de riesgos
y la reduccin de riesgos, articulando las respuestas a Fortalecimiento de sistemas locales de prevencin y
corto, medio y largo plazo respuesta
OBJETIVO 5
Insertar la accin humanitaria adecuadamente en el Impulso del trabajo de la Oficina Tcnica de
conjunto de la cooperacin espaola Cooperacin (OTC). Planes de contingencia
Incorporacin de la AH a los instrumentos de
planificacin geogrfica
OBJETIVO 6
Contribuir a la mayor toma de conciencia nacional Promocin y divulgacin de la Buena Donacin
e internacional sobre la necesidad de prevenir y Humanitaria
responder ms eficazmente

conceptual, compromiso internacional y esfuerzo Estas propuestas suponan cierto avance conceptual,
institucional, que recoge una serie de objetivos con ya que trascendan la concepcin meramente
sus correspondientes actuaciones prioritarias (SGCID, emergencista de la ayuda espaola vigente hasta
2007). aquella fecha; y tambin supona una asuncin de las
tendencias internacionales, y sobre todo un nuevo
En lo referente a la regin latinoamericana se indicaba enfoque en la relacin con los socios latinoamericanos
que se promovera el desarrollo de estrategias regionales en el mbito humanitario.
y subregionales de prevencin y gestin de riesgos;
y adems en algunas regiones como Centroamrica, Una nueva forma de concebir la ayuda, y el
donde ya existan iniciativas en la materia, la Tercer Plan Director 20092012
Cooperacin Espaola promovera Planes Regionales de
Preparacin y Respuesta a Desastres, aadiendo que se Elaborado casi inmediatamente despus del DES, el
impulsara la propuesta de un Sistema Iberoamericano Tercer Plan Director incorporaba la mayor parte de
de Gestin de Desastres surgido de la Cumbre los elementos de ste y planteaba la consolidacin
Iberoamericana de Salamanca de 2005. de los esfuerzos humanitarios especialmente en lo

12 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


que afecta a las tareas de coordinacin nacional e se lleg a un cierto consenso y en tal sentido el IV
internacional, la vinculacin con otros instrumentos Plan Director es bastante continuista respecto de los
de cooperacin y los aspectos presupuestarios. Tras anteriores, manteniendo un enfoque de principios
este Plan se produjo, precisamente, el mayor aumento pero centrndose en ciertas prioridades geogrficas;
de fondos de ayuda humanitaria en la cooperacin lo cual es comprensible en momentos de restricciones
espaola. presupuestarias (Rey, 2013).

Fruto de estos cambios, un hito clave que ha Formas de canalizacin de la ayuda


marcado la relacin de la ayuda espaola con humanitaria pblica espaola
Amrica Latina fue la creacin del Centro Logstico
de Panam, inaugurado en 2008.11 El objetivo de El marco institucional y normativo descrito
su creacin fue reducir el coste de transporte de la incorpora varias vas de distribucin de los fondos
ayuda e incrementar la rapidez de la respuesta de la humanitarios:
agencia espaola vinculndola ms a las necesidades
y demandas de la regin. El centro dispone de 800 - Actuaciones Directas de la AECID. Dentro de
m2 para almacenar ms de 200 toneladas de material, stas, autorizaciones de gasto a las OTC (Oficinas
est equipado con material de cobijo, mantas, tiendas Tcnicas de Cooperacin de AECID sobre el
de campaa, material para el saneamiento del agua, terreno) hasta una determinada cantidad.
grupos electrgenos y enseres bsicos como kits de - Financiacin a organismos internacionales de
cocina y de higiene o depsitos de agua. carcter multilateral o fondos. Bsicamente
agencias de la ONU: CERF, PMA, ACNUR,
Directrices actuales, el Plan Director de la UNICEF, UNRWA, OCHA, FICR-CICR
Cooperacin Espaola 20132016 - Subvenciones de Estado. Concesiones directas a
Estados afectados u ONG tanto especializadas
Tras un arduo y convulso proceso de elaboracin, (Mdicos sin Fronteras, Cruz Roja Espaola)
con la negacin incluida de continuar por parte de la como ms generalistas y de desarrollo con algunas
Coordinadora de ONGD, mostrando el poco consenso acciones en el mbito humanitario.
existente en un momento de gran reduccin de fondos - Convenios con ONG para intervenciones
y en plena crisis econmica, se elabor el Cuarto Plan plurianuales o subvenciones puntuales.
Director que inclua la accin humanitaria en dos - Subvenciones otorgadas por las Comunidades
apartados: Qu vamos a hacer, y Responderemos Autnomas o Ayuntamientos a ONG y otros
a las crisis humanitarias con calidad. Finalmente organismos.

Grfico N 2. Evolucin de la Ayuda Oficial Espaola 1985 2012 en millones de euros.

Fuente: Elaboracin propia

13
Grfico N3. Evolucin de la Ayuda Humanitaria pblica espaola 1998 2013
en millones de euros.

$465,036,825

$404,300,000
$356,098,868

$247,736,680
$216,222,293

$108,076,351
$72,030,596

$19,792,245
$38,835,191

Fuente: Elaboracin propia a partir del volcado de la SGCID. Los datos de 2014 son provisionales.

Evolucin de la accin humanitaria espaola debajo de la media de otros aos. El Documento de


en y con Amrica Latina: algunos datos Estrategia Sectorial de Accin Humanitaria aprobado
en el ao 2008 propona un porcentaje entre el 7
Desde una perspectiva presupuestaria los fondos y el 10% de la AOD, lo cual es una tendencia en
humanitarios en general y para Amrica Latina el conjunto de los donantes. El hecho de que el
en particular han sufrido un claro altibajo, y en componente humanitario de la ayuda espaola est
tal sentido en el cuadro siguiente se observa un siendo el que ms est sufriendo los recortes hace que
derrumbamiento muy drstico en los ltimos aos, la capacidad para responder a muchas de las crisis se
producto de un retroceso evidente en los fondos de vea totalmente condicionada.
AOD en general y especialmente en los de AH.
Analizando los datos por regiones, se observa que
Respecto de la ayuda humanitaria, la reduccin ha tradicionalmente Amrica Latina y el Caribe han
sido incluso superior en porcentaje al conjunto de la recibido un porcentaje elevado de ayuda al desarrollo
AOD, como se aprecia en el Grfico siguiente. espaola en comparacin con otras regiones del
mundo. Sin embargo, la concentracin geogrfica
En nmeros totales y sin dividir todava por y las nuevas directrices de la cooperacin estn
regiones, en el ao 2013 se imputaron como accin contribuyendo a que el porcentaje de ayuda destinada
humanitaria EU 38.835.191,85 frente a los EU a frica iguale al destinado a Amrica Latina con
72.030.596,28 en 2012 o los EU 216.222.293 de una clara tendencia creciente, como muestran la tabla
2011. La reduccin es de un 47% y de un 83% y la grfica siguiente. As en el 2004 el 50 % de la
respecto de cada ao citado, respectivamente, lo cual ayuda era destinada a la regin latinoamericana, y
supone un 2,17 % del total de la AOD, cifra muy por tan slo un 24,5% a frica, mientras que en el ao

14 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Grfico N4. Presupuesto anual gestionado por la AECID en AH

Fuente: Elaboracin propia con datos AECID.

2012, un 41% se destina a Amrica Latina y el mismo ayuda espaola, aunque a travs del apoyo a la
porcentaje a frica. En tal sentido, la cooperacin llamada cooperacin Sur-Sur o las experiencias de
espaola ha tratado siempre de defender ante los cooperacin triangular ha tratado de mantener un
organismos internacionales como el CAD de la OCDE cierto peso en el continente.
la necesidad de ayuda al desarrollo a los pases de
renta media, entre los cuales se encuentra la mayor Las variaciones de estas cifras y sus correspondientes
parte de los de Amrica Latina. No obstante, las porcentajes tambin estn influidos por las propias
orientaciones de estos organismos y su nfasis en emergencias. As por ejemplo la tragedia provocada
la lucha contra la pobreza extrema como objetivo en agosto de 2007 por el terremoto en Per fue la
fundamental, han ido modificando el perfil de la operacin bilateral de ayuda de emergencia ms

Tabla N2. Evolucin AOD bilateral por regiones 20042012


Amrica Latina y el Caribe frica Asia
Ao Mill. euros % Mill. euros % Mill. euros %
2004 554,18 50 % 271,22 24,5 % 203,17 18,3 %
2005 541,26 35,5 % 578,91 38 % 362,98 23,8 %
2006 726,01 40,1 544,41 30,1 % 415, 99 23,0 %
2007 923,81 46,9% 597,43 30,3 % 356,77 18,1 %
2008 1.447,72 48,9 % 817,73 27,6 % 552,96 18, 7%
2009 1.160,78 38,7 % 1.227,62 40,9 % 465,75 15,5 %
2010 1.176,88 45,3 % 1.016,74 39,2 % 325,76 12,5 %
2011 632,14 43,2 % 585,14 40,0 % 211,35 14,4 %
2012 249,46 41,4 % 247,51 41,1 % 101,45 16,9 %
Fuente: Informes Oxfam Internacional y volcados seguimiento PACI 20042012, e Informes del IECAH. Porcentajes calculados sobre el
sumatorio de AOD bilateral especificada por continente.

15
Grfico N 5. Accin humanitaria en 2013 por reas geogrficas

Fuente: Elaboracin propia a partir del volcado de la SGCID.

Grafica N6. Ayuda desembolsada AECID OAH por pases. 20112013

Fuente: Elaboracin propia a partir de volcado de datos SGCID

importante de ese ao. Las inundaciones en Mxico, En el caso de la AECID la distribucin de los
el huracn Flix en Nicaragua y la tormenta Noel en ltimos aos sera muy significativa y muestra una
Repblica Dominicana y Hait, entre otras catstrofes, concentracin en muy pocos pases en el caso de
recibieron ayuda durante el ao 2008. En 2009 Amrica Latina.
ms de ocho millones de euros fueron destinados a
proyectos relacionados con la ayuda a las vctimas La reduccin en los fondos junto con otros factores, ha
del huracn Ida en El Salvador. Hait tambin recibi conllevado una reduccin de la actuacin en diversas
ms de ocho millones de euros ese mismo ao, para zonas geogrficas y a focalizar el trabajo en una serie
proyectos relacionados con la desnutricin y la ayuda de reas muy concretas, como queda plasmado en las
humanitaria, y fue el pas que ms ayuda recibi tras el grficas. As, en tan slo dos aos se ha pasado de actuar
terremoto del ao 2010. en ocho pases de Amrica Latina a tan slo cuatro.

En el ao 2013, ltimo con datos disponibles, la Respecto de los organismos destinatarios de los
distribucin por regiones de la AH espaola fue la fondos de la OAH para Amrica Latina y el
siguiente: Caribe, vase de ejemplo como en el ao 2013

16 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Grfica N7. Ayuda desembolsada AECID OAH por pases 20112013

Fuente: Elaboracin propia a partir de volcado de datos SGCID

Grfica N8. Actores destinatarios de la fueron destinados en su mayora a organismos


ayuda humanitaria AECID OAH 2012 multilaterales: OCHA, UNICEF, PMA.

Algunas apreciaciones sobre


la ayuda humanitaria en la
cooperacin descentralizada12

Una de las originalidades de la ayuda pblica espaola


ha sido, hasta hace poco, el importante papel de la
llamada cooperacin descentralizada. El rol que han
jugado las diferentes Comunidades Autnomas y
ayuntamientos dentro de la cooperacin espaola
ha sido clave, no slo en lo referente al volumen de
fondos aportados, sino por la vinculacin y relaciones
que se han establecido a nivel ms comunitario. Sin
embargo, al igual que la cooperacin estatal, no
atraviesan un buen momento, lo que significa que todas
las Comunidades Autonmicas espaolas, excepto
Euskadi, han reducido desde 2008 su gasto en AOD, e
incluso la mitad de ellas (Murcia, Castilla La Mancha,
Cantabria, Comunidad Valenciana, Aragn, La Rioja,
Coordinacin Seguridad alimentaria y nutricional
Cantabria, Baleares y Canarias) en ms de un 75%.
Agua, saneamiento e higiene Multisector

12 Solo se incluyen aqu unas notas sobre este tema. Para ms


Fuente: Datos Memoria Respuesta Humanitaria OAH AECID detalle pueden verse los Informes del Observatorio de Accin
Amrica Latina y el Caribe 2013 Humanitaria.

17
La ayuda humanitaria en las mayor valor aadido, conscientes de que un trabajo
de tipo generalista no es ahora conveniente. Esos
ONG espaolas13 efectos tambin estn obligando a abrir el debate
sobre si la ayuda humanitaria debe tener un carcter
El colectivo de ONG espaolas u ONG internacionales universalista, o si ante la disminucin de fondos
con presencia en Espaa en el mbito humanitario y otros factores debe ser redirigida por criterios
es muy inferior al de ONG de desarrollo, pero es geogrficos, lazos histricos y culturales, experiencia
destacable la presencia de un cierto nmero de e implantacin previa, o intereses geopolticos o
entidades que han sido cada vez ms activas en este econmicos.
sector. La Coordinadora de ONG para el Desarrollo
(CONGDE), que agrupa a las ONG ms relevantes, Amrica Latina y el Caribe han sido desde el inicio
cuenta con un grupo de trabajo sobre accin de la cooperacin espaola zonas prioritarias de
humanitaria en su seno. actuacin. En la ltima dcada la situacin ha ido
cambiando debido a los grandes avances en materia
Las ONG son canalizadoras de un porcentaje elevado de desarrollo en algunos pases de la regin, y a las
de los fondos pblicos humanitarios (en torno al 60% prioridades de la agenda internacional del desarrollo.
pero muy cambiante en los ltimos aos), y algunas Aun as, Amrica Latina contina siendo, por muchos
de ellas, especialmente MSF, Intermn Oxfam, o la motivos, el rea geogrfica en la cual la cooperacin
Cruz Roja Espaola, son capaces de captar una gran espaola, en todos los sectores, cuenta con mayor
cantidad de fondos privados, pero casi exclusivamente experiencia y mantiene lazos ms intensos con los
en las respuestas de emergencia. gobiernos y la sociedad civil en materia de desarrollo.

La elevada presencia de ONG de desarrollo espaolas En el mbito humanitario gran parte del trabajo
en Amrica Latina, en pases proclives a los desastres, de la cooperacin espaola ha girado en torno al
ha hecho que un buen nmero de ellas emprendieran apoyo a la respuesta tras los desastres, y en menor
hace ya ms de una dcada proyectos en el mbito medida en situaciones de conflicto violento (con el
de la RRD y de la prevencin y preparacin ante caso colombiano como referencia), o de carcter
desastres, en particular. posblico, como en los casos de Centroamrica en
las dcadas de los ochenta y noventa. La experiencia
de los operativos de emergencia de los primeros
De revisin histrica a aos, y sobre todo el impacto del huracn Mitch
en 1998, generaron una reflexin entre los actores
planteamientos de futuro. Del humanitarios y la AECID, que fue orientando el
trabajo emergencista al apoyo trabajo en los aos posteriores. Amrica Latina y el
a la agenda de resiliencia en la Caribe es la segunda regin con mayor promedio de

regin. Algunos retos desastres, slo superada por Asia, de los cuales casi
el 70% de los registrados durante el periodo 1970-
2010, se relacionan con inundaciones y tormentas.
Los efectos de la crisis econmica estn obligando a Segn datos de UNISDR durante este periodo
todos los actores implicados en la accin humanitaria, la regin registr ms de 467.000 muertes y un
tanto locales como internacionales, a una redefinicin promedio anual de 4,5 millones de afectados/as.
de su papel de cara al futuro. Para una cooperacin
como la espaola, y para la AECID en particular, Por ello, con el transcurso de los aos la reduccin
esto es especialmente importante para seguir jugando del riesgo de desastres (RRD) ha adquirido una
un papel til para los pases de la regin. Se trata, relevancia cada vez mayor en las agendas de todos los
por tanto, de identificar aquellas reas que puedan organismos pblicos y de cooperacin. De ah que la
ser ms relevantes y en las cuales se pueda aportar reflexin casi generalizada en el sector humanitario
sea la necesidad de aumentar el inters en las polticas
de RRD, definiendo prioridades y actuaciones en
13 Solo se incluyen aqu unas notas sobre este tema. Para ms
este sentido. Este hecho ha sido palpable tambin
detalle, como en el caso de las Comunidades Autnomas,
pueden verse los Informes del Observatorio de Accin en la cooperacin espaola con Amrica Latina, y
Humanitaria. ha marcado su relacin en los ltimos aos. Para

18 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


ello dentro de la Oficina de Accin Humanitaria se regionales de preparacin y respuesta. Gran parte
cre un rea denominada Unidad de Prevencin y del trabajo de la AECID ha girado en torno al
Seguimiento, que estableci como objetivo destinar fortalecimiento de los organismos pblicos de los
a proyectos de prevencin de desastres al menos un pases socios, y tambin en materia humanitaria se
5% del presupuesto de accin humanitaria. Dato han dedicado recursos a ello.
relativamente poco ambicioso y por debajo de las Necesidad de abordar las fases posteriores a
tendencias de otros donantes. las situaciones de desastre y la rehabilitacin y
reconstruccin orientadas al desarrollo. Si algo supuso
En esta misma lnea se sita la participacin e el impacto del Mitch fue la constatacin de esta
involucramiento en diferentes foros internacionales en conviccin y la puesta en marcha, por vez primera
la materia, como el Secretariado de Naciones Unidas en la cooperacin espaola, de proyectos con lo que
para la Estrategia Internacional de Reduccin de ha dado en llamarse enfoque VARD (Vinculacin,
Desastres (UNISDR); o su participacin en el Global Ayuda, Rehabilitacin y Desarrollo). La articulacin
Facility Disaster Reduction and Recovery (GFDRR), entre los diversos instrumentos de la cooperacin ha
fondo del Banco Mundial al cual Espaa contribuy sido desde entonces una de las cuestiones clave del
en el ao 2007 con un crdito de seis millones de trabajo de la AECID en muchos pases de la regin.
euros, vinculando tres de ellos a proyectos con cuatro Conviccin sobre la necesaria inversin en
pases latinoamericanos: Guatemala, Ecuador, Costa reduccin del riesgo de desastres.
Rica y Colombia. Necesidad de hacer un seguimiento profundo
de situaciones que pueden desembocar en crisis
Adems conscientes de los profundos cambios crnicas con consecuencias humanitarias. Al igual
acontecidos desde que se cre la Agencia espaola, que otras regiones, Amrica Latina y Caribe sufre
en la forma como la sociedad latinoamericana encara los efectos recurrentes del cambio climtico. Desde
y conceptualiza el tema de los desastres y riesgos, hace aos, los cambios en los patrones hdricos de
la respuesta ha ido ms all del reparto limitado de la regin, con una reduccin de los das y volumen
ayuda, siendo conscientes que una de sus acciones de lluvia, han originado sequas que han provocado
debe ser apoyar las iniciativas regionales que se estn un efecto demoledor en la seguridad alimentaria y
construyendo (CEPREDENAC, CAPRADE, CDEMA, nutricional de ciertas zonas de la regin. Las zonas
entre otras), pues conviene recordar que Amrica Latina ms vulnerables identificadas fueron el rea del
sigue siendo pionera en materia de RRD, contando con Chaco en Bolivia y Paraguay, y el Corredor
valiosas experiencias e iniciativas regionales. Seco que atraviesa Guatemala, El Salvador,
Honduras y Nicaragua. Del mismo modo, el
Todo esto ha ido orientando el trabajo y ha permitido seguimiento de los fenmenos de El Nio o La
extraer ciertas lecciones que ponen el nfasis en ciertos Nia ha formado parte del trabajo de la AECID en
aspectos como: la regin (Snchez-Montero, 2012).
Atencin a las crisis generadas por los conflictos
Necesidad de mejorar los dispositivos de respuesta violentos an vivos en la regin que generan,
ante emergencia y su base logstica. Ello llev a sobre todo, desplazados internos (Colombia y
la creacin de los Centros logsticos a los que nos eventualmente Centroamrica por el auge de la
hemos referido anteriormente y a la puesta en violencia urbana).
marcha de protocolos de actuacin, mecanismos de Programas de atencin a servicios sociales bsicos y
coordinacin interna, etc. a vinculacin de ayuda, rehabilitacin y desarrollo
Fortalecimiento de los mecanismos locales y en casos como Hait.

19
20 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe
3 Pueblos indgenas y accin
humanitaria en Amrica Latina
y el Caribe

Laura Langa Martnez

Todas las doctrinas, polticas y prcticas cuales se mantienen intactas, con pocas excepciones,
basadas en la superioridad de determinados estructuras y formas opresivas y explotadoras; y
pueblos o individuos o que la propugnan donde las demandas de los pueblos indgenas han
aduciendo razones de origen nacional o sido silenciadas, o en el mejor de los casos, como
diferencias raciales, religiosas, tnicas o advierte Daz-Polanco (2003:145), se expresan
culturales, son racistas, cientficamente marginalmente como voces aisladas o de manera
falsas, jurdicamente invlidas, moralmente mistificada en la logomaquia del poder. Si bien en
condenables y socialmente injustas.14 los ltimos aos, ante las luchas de los movimientos
indgenas y ciertas aperturas institucionales y
reconocimientos constitucionales, sus reclamos se
Introduccin estn haciendo or.

Situaciones de catstrofe, violencia, conflicto y ms Los pueblos originarios reivindican desde su identidad
en general de sufrimiento social, son los escenarios el territorio, el idioma y la cultura, buscando mejorar
en los cuales tpicamente se lleva a cabo la accin sus condiciones de vida en el intento por tener
humanitaria. Barrio suburbano, pueblo devastado ms control sobre el entorno donde transcurre su
reparto de comidas, mantas hospitales de campaa existencia (Calavia, Gimeno y Rodrguez, 2007:9),
son las escenas donde el discurso de los derechos a pesar de que muchos Estados estn optando por
humanos y de la justicia se evidencia con el fundamento secuestrar sus palabras, como es el caso de Mxico.
moral de la intervencin humanitaria: Salvar vidas Y las agencias humanitarias, escuchan, silencian o
y aliviar el sufrimiento; y en las cuales tambin est secuestran sus voces?
presente la relacin a menudo extremadamente desigual
entre los saberes (tcnico nativo) y el poder. A la luz de estas reflexiones, surgen varias
preguntas que orientan este artculo: Est exenta
Se trata de una relacin no siempre sencilla, que la accin humanitaria del abundante imaginario
nos lleva a preguntarnos si la accin humanitaria colonial y del racismo cientfico cuyo fin fue
ha contribuido, junto con otras polticas, a la demostrar el atraso y primitivismo de los pueblos
supresin de formas de saber propias de los pueblos indgenas? Se da en la prctica una conciencia activa
beneficiarios de esas ayudas, relegndolos a un y un compromiso crtico por parte de los actores
espacio de subalternidad (Santos y Meneses, 2015), humanitarios en las relaciones de poder entrelazadas
en el cual se hace preciso discutir los malentendidos con los sistemas de conocimiento? Y ms an es
generados cuando se confrontan en la escena posible contribuir a otros encuentros -conceptuales,
cosmovisiones y conocimientos diversos. metodolgicos y epistemolgicos- con los pueblos
indgenas?
En este artculo vamos hacer referencia a los pases
latinoamericanos donde viven grupos tnicos, en los Sin limitarse a la crtica, este artculo responde a
un acercamiento a las relaciones que se establecen
14 Declaracin de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los entre los pueblos indgenas y la accin humanitaria.
Pueblos Indgenas, Nueva York, 13 de septiembre de 2007. Conceptos que habitan campos de significados

21
un tanto convulsos y de algn modo turbulentos; y 2006:635), y apenas hoy nos estamos planteando la
que no deben considerarse exclusivamente desde su necesidad de incluir enfoques diferenciales tnicos
dicotoma, aunque analticamente tendamos a ello, en las intervenciones humanitarias, como es el caso
puesto que no todo es generalizable ni homogneo, de Colombia, y de ser conscientes de la necesidad
y las comunidades indgenas son y forman parte de trabajar con/para/desde los pueblos indgenas.
de lo humanitario, existiendo tambin una accin O por qu apenas se ha investigado desde las
humanitaria no occidentalista que piensa un organizaciones, los Think tank o la propia Academia,
nuevo modo de relacin intercultural. el encuentro y/o el desencuentro entre los pueblos
originarios y los actores humanitarios, los impactos
Para ello, se plantea una exposicin en tres del uno sobre el otro, o las cuestiones que nos lleven
apartados: El primero a modo introductorio ahonda a reflexionar si lo humanitario es propiedad slo
en las relaciones entre pueblos indgenas y accin de unos pueblos o tiene su traduccin en todas las
humanitaria, presentndolos por error pero como culturas?
estrategia discursiva como dos actores opuestos;
el segundo, desde la polisemia, reflexiona sobre La vinculacin que en los pases donantes se hace
el etnocentrismo en las nociones de la accin del sujeto de la ayuda se inscribe en una serie de
humanitaria; y por ltimo, y antes de concluir, imaginarios. En lneas generales la accin humanitaria
se reflexiona sobre los usos polticos de las crisis se asocia rpidamente con una catstrofe o con
humanitarias y la reconfiguracin del ser indgena, hambrunas, mientras que la cooperacin se asocia
contextualizando lo dicho a propsito del caso del ms con los pueblos indgenas. Desde los medios nos
pueblo Chorti(Guatemala), que a principios de este llegan imgenes que contribuyen a la experiencia
siglo sufri una crisis humanitaria. del sufrimiento distante (Boltanski, 1999) y/o a
lo que Moeller (1999) denomin la fatiga de la
compasin, que implica que en lugar de favorecer
Pueblos indgenas y accin una sensibilizacin de lo sucedido y una oposicin al
dolor, se termina naturalizando el mismo; ya que ante
humanitaria dichas imgenes no slo se despiertan conciencias
alarmadas sino que pasan a formar parte de nuestra
La respuesta humanitaria ante las necesidades es cotidianidad informativa.
indudablemente compleja y diversa, y no est exenta
de sombras. As, la inmediatez que suele acompaarla Una cotidianidad en la cual se muestra el trabajo
a menudo contrasta con una realidad cambiante y humanitario como un monolito. Y por tanto, parece
plural, y con la necesidad de conocerla; los tempos que la intervencin apenas vara, ya sea en Hait tras
de trabajo favorecen el uso de paquetes de ayuda un terremoto o en Guatemala ante una hambruna.
estandarizados y culturalmente inapropiados (Lpez, Pero, cmo se realiza lo humanitario? Se trata de
1999); y las identidades de los y las beneficiarias la misma ayuda para todos/as, adaptabilidad a los
tienden a ser reconocidas como singulares y mono- contextos, diversidad de intervenciones o de un nico
culturales. modelo? Y ms an quin decide qu ayuda, cmo
y bajo qu legitimidad? Acaso la accin humanitaria
Sin embargo, no toda accin humanitaria es es slo soberana de Occidente? o dnde queda al
inmediata y el debate est abierto a reflexionar en final el derecho de las poblaciones a decidir sobre su
torno a las situaciones que se prolongan en el tiempo. propia recuperacin?
Las crisis humanitarias dejaron de ser puntuales para
ser recurrentes e incluso hay quienes advierten de Antes de continuar, es importante tener presente que
su carcter crnico. Y las respuestas en torno a los la relacin entre la accin humanitaria y los pueblos
espacios entre el desarrollo y lo humanitario requieren indgenas no est marcada por el hecho de ser en
de una convivencia por ambas partes, por ejemplo en s mismos pueblos indgenas, a pesar de que ciertos
la reduccin del riesgo de desastres. debates abren esta puerta reclamando una posible
intervencin por el estado de vulnerabilidad en
En todos estos escenarios puede haber poblacin que viven ciertos pueblos en determinados contextos
indgena involucrada. Entonces, por qu a simple (Abrisketa, 2006); ya que algunos pueblos indgenas
vista los conos parecen diferentes (Abrisketa, forzados a abandonar sus tierras, y sin apenas

22 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


servicios y medios para alimentarse, viven situaciones Las dificultades a la hora de delimitar o definir
que podran categorizarse por el mbito humanitario surgen por muy diversos factores, por ejemplo por
como emergencias o crisis humanitarias. cuestiones polticas. De este modo, si los Estados
no asumen que en sus fronteras conviven grupos
indgenas, no se ven obligados a reconocerles como
Polisemia y etnocentrismo titulares de un conjunto de derechos que internacional
o nacionalmente se les han reconocido. O, debido a
en las nociones de la accin que el trmino indgena es un concepto demasiado
humanitaria globalizador, se pretende aglutinar a ms de 5.000
pueblos diferentes con una poblacin estimada segn
Eric Wolf, en su obra Europa y la gente sin historia el Foro Permanente para las Cuestiones Indgenas
(1987), nos propona hbilmente cmo el uso superior a los 370 millones de personas repartidas en
cotidiano de determinados conceptos categricos, ms de 70 pases de los 5 continentes (Langa, 2013),
como puede ser el de nacin, tiene una repercusin cuya diversidad y riqueza cultural y lingstica se
en la forma de comprender los procesos sociales, constituye incluso dentro de los propios Estados como
porque al emplear estos trminos se est designando en Mxico, por ejemplo, donde se hablan 68 lenguas
slo una parcela de la realidad, eliminando sus y 364 variantes dialcticas (Mikkelsen, 2015).
interconexiones y creando lo que denomin
interferencias engaosas. Esta diversidad, se contextualiza en una situacin
compleja de los derechos de los pueblos indgenas,
Este mismo planteamiento lo podemos utilizar con los y en tal sentido stos han sido negados durante
conceptos accin humanitaria o pueblos indgenas, dcadas, o apenas reconocidos desde su folclorizacin.
cuyos trminos se tienden a usar de manera esttica y Comprender la propia riqueza cultural y lo asombroso
desconectada, obviando las repercusiones que tienen de la misma es todava un desafo. As, a pesar de
a la hora de comprender el mutuo (des)encuentro que ser reconocidos por la UNESCO (1998) como los
se produce entre los fenmenos y sus confrontaciones; garantes de la diversidad cultural del planeta,
y quizs este sea el primer paso para empezar a dar dichos pueblos han sufrido en sus propios cuerpos el
respuestas a las preguntas formuladas, analizar qu peso de la tendencia a destruir o a considerar como
categoras manejan los actores humanitarios sobre las inferior a todo aquel o aquella que es diferente.
poblaciones indgenas y detectar esas interferencias
engaosas. Categoras, que posteriormente guiarn sus La historia de estos pueblos est claramente asociada
polticas y actuaciones. en Amrica Latina y el Caribe, con el colonialismo;
de ah que las primeras referencias en los Tratados
Una revisin de la literatura nos permite ver el Internacionales se encuentre en la Acta final del
hecho de que existen mltiples posicionamientos y Congreso de Berln 1885, que asuma en su artculo
significaciones sobre estas comunidades; e incluso, si 6 un compromiso con tintes paternalistas respecto de
realizamos un abordaje ms histrico encontramos la proteccin de las poblaciones indgenas (Oliva,
denominaciones impuestas por grupos ajenos a 2005:38). Posteriormente el Pacto de la Sociedad de
los pueblos originarios, marcadas por caracteres Naciones asumi en su artculo 22 que los pueblos
peyorativos, etnocntricos e incluso racistas que, indgenas constituan sociedades no capacitadas para
sin duda, no han sido extradas del lxico de los dirigirse por s mismas en las condiciones particularmente
pueblos indgenas sino introducidas del vocabulario difciles del mundo moderno. No fue sino hasta el
utilizado por los conquistadores/colonizadores y sus II Congreso Indigenista cuando se comenz a utilizar
descendientes, para diferenciarse de los primeros, trminos como la auto identificacin, pero todava con
estableciendo una relacin de superioridad e un sesgo euro-cntrico; e incluso en la misma lnea se
inferioridad con respecto a los habitantes originarios mantuvieron las concepciones aportadas por el Convenio
de los nuevos territorios que se iban agregando a 107 de la OIT (1957) sobre la proteccin e integracin
las coronas europeas (Martnez, 1999). Por ello, este de las poblaciones indgenas y de otras tribales y semi-
proceso de establecer una conceptualizacin sobre tribales en los pases independientes.
quin es indgena o no, puede llegar a ser ofensivo
para aquellos que ya han sido clasificados y definidos En mayo de 1971, el Consejo Econmico y Social de
una y otra vez por forneos. la ONU promovi la realizacin de un estudio general

23
sobre la discriminacin contra los pueblos indgenas. no hay culturas puras, originaria jams, ya
En este estudio,15 comprendido desde 1971 a 1986 no hay. Sabemos hoy que hay culturas que se
y realizado por Jos Martnez Cobo (relator especial mezclan un poco, claro. Qu es ser originario?,
para la prevencin de las minoras del Congreso el originario hoy en da es la capacidad de
Econmico y Social de la ONU), se concluy de apropiarse de lo nuevo desde dentro y sin des-
forma rotunda: caracterizarse... Esto es ser originario y no es
mantener formas, digamos, anacrnicas de
que los instrumentos internacionales existentes originalidad.
en materia de derechos humanos y libertades
fundamentales no eran los adecuados para Pero, Y toda esta conceptualizacin cmo conecta
el reconocimiento y la proteccin de los con las intervenciones humanitarias en las que se
derechos especficos de los pueblos indgenas ven envueltos los pueblos originarios? Existe esa
en cuanto tales. A su juicio convendra elaborar gran distancia entre teora y prctica? Cierto es que
determinados principios en que pudieran las conceptualizaciones orientan nuestras prcticas,
inspirarse los gobiernos de todos los Estados y a pesar de que los/as tericos/as no estn todo lo
en su actuacin en relacin con las poblaciones sintonizados/as con lo que se hace, y que las preguntas
indgenas con base en el respeto por la identidad de la prctica no tienen el eco que requerira en la
tnica de las mismas y por los derechos y Academia o en otros foros, la una sin la otra no se dan,
libertades fundamentales que les corresponde.16 son dos aspectos permanentes de la misma realidad.

Hubo que esperar hasta casi finales de la dcada Otra cuestin es que a pesar de la existencia de
de los 80 para encontrarse con conceptualizaciones Tratados Internacionales (Convenio 169 de la OIT,
dentro del mundo humanitario y de cooperacin Declaracin de los Pueblos Indgenas, entre otros),
menos paternalistas y racistas, como fue la as como dictmenes, leyes, etc. que han hecho eco
conceptualizacin aceptada en muchos foros de a las demandas y luchas de las sociedades, la brecha
Jos Martnez Cobo y el ansiado Convenio 169 de existente entre stas y su aplicacin es abismal, puesto
la OIT, con sus luces y sombras.17 Pero todava las que la realidad no cambia con una Constitucin por
interferencias engaosas siguen presentes; y el ms de vanguardia que sea (Arkonada, 2012:9).
derecho a nombrarse a s mismos por parte de los
pueblos originarios apenas ha tenido eco en En ese sentido tanto la Constitucin de Ecuador como
las agendas y Tratados Internacionales ms all la de Bolivia conminan a sus sociedades a construir
de determinados foros como el Consejo Mundial un Estado plurinacional a la vez que abren las
de Pueblos Indgenas o el Consejo Indio de puertas al debate; pero su aplicabilidad, construccin
Sudamrica entre otros. y ejercicio son el gran desafo de toda la sociedad,
tratndose de una tarea que en consecuencia no
Uno de esos espacios fue la Cumbre Indgena de recae exclusivamente en los pueblos y nacionalidades
2008, en la cual las palabras de Boaventura de Sousa indgenas. Todos estos desafos se dan en un momento
Santos vinieron a recoger la ruptura necesaria con de fuertes paradojas, en una coyuntura que trata de
la construccin del otro y del uno mismo desde el enfrentar problemas modernos para los cuales no
hermetismo: hay soluciones desde la propia modernidad (definida
como patriarcal, racista y capitalista). Es un tiempo
de incertidumbres, de crisis ecolgica, de destruccin
15 Estudio del problema de la discriminacin contra los pueblos
indgenas. DOC. ONU E/CN.4 (Sub.2/7/Add. 1-4 (1986).
de la tierra, de marginacin y de sufrimiento
Seor Jos R. Martnez Cobo, relator especial.
16 Aprobacin de la Declaracin de las Naciones Unidas de As, en los ms diversos contextos geogrficos de
los Derechos de los Pueblos Indgenas por el Consejo de
Amrica Latina y el Caribe existen mltiples factores
los Derechos Humanos. Observatorio Indgena de Poltica
Pblicas de Desarrollo y Derechos tnicos, Desafos para la que configuran lo que se viene denominando un
Diplomacia Indgena, Unin Europea, p.38 dic. 2006. patrn que conecta de manera compleja, pero
17 Para un anlisis ms profundo sobre la participacin indgena directa, a la mayor parte de los pueblos indgenas con
en el sistema multilateral de las Naciones Unidas vase
la pobreza (Cimadamore, et al, 2006). De la Fuente
el artculo de Borraz, P (2013) en la Revista espaola de
desarrollo y cooperacin n 33, monogrfico sobre los pueblos (2010) indica que la etnicidad, junto con el gnero,
indgenas y la cooperacin internacional. son construcciones sociales formuladas histricamente

24 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


con base en criterios de desigualdad social. Sin entrar La mayora de estudios apuntan a que la desigualdad
a profundizar en el desarrollo de estos sistemas tiene sus causas en las condiciones polticas e
de valores y concepciones, podemos sealar las histricas que despojaron a los pueblos indgenas
expresiones de la desigualdad que la construccin de de sus territorios, los sometieron a condiciones
las jerarquas sociales en funcin de la pertenencia de pobreza y los excluyeron o apartaron a los
tnica ha producido y reproduce en la actualidad con mrgenes de la sociedad, relegndolos a espacios
especial relevancia en la regin. de subalternidad. Ante esto, los pueblos indgenas
comenzaron a reivindicar derechos colectivos
En este sentido Valenzuela y Rangel (2004:3) como la autodeterminacin, la autonoma, etc., y
sealaban que Amrica Latina es una regin que se especialmente aquellos relacionados con el territorio
caracteriza no slo por su diversidad tnico-racial, como eje de sus reivindicaciones.
sino por una distribucin desigual de la riqueza de
acuerdo a estos parmetros, que se manifiestan As, la territorialidad se fue transformando en un
claramente al analizar variables como la pobreza, aspecto fundamental para los movimientos indgenas,
niveles educativos o el mercado de trabajo ente otras. y en el eje del debate contemporneo acerca de la
autodeterminacin de estos pueblos que reivindican
Adems, este patrn que conecta la pobreza con los su conexin histrica con el territorio. Un rasgo
pueblos indgenas se observa en todos los pases, del compartido que se encuentra en los ms diversos
Norte al Sur, incluso en aquellos donde los pueblos pueblos originarios de toda Amrica Latina y el Caribe.
indgenas son la mayora de la poblacin nacional.
Este es el caso de Bolivia, puesto que entre dos tercios En las ltimas dcadas, la influencia poltica de los
y tres cuartas partes de la poblacin indgena es pueblos indgenas ha ido creciendo en nmero de
pobre y tiene mayores probabilidades de serlo que la partidos, representantes electos y una legislacin
poblacin no indgena (Psacharopoulos y Patrinos, creciente de reconocimiento de derechos. Sin
1994); o el de Guatemala, donde el 73% de los embargo, los pueblos originarios siguen estando
indgenas son catalogados como pobres, y entre ellos sub-representados en los cuerpos encargados de
el 26% extremadamente pobres, contra el 35% de formular las polticas y tomar decisiones, y por lo
pobres en los no indgenas, entre los cuales slo el tanto tambin en los organismos e instituciones que
8% en extrema pobreza, segn datos del informe de negocian, acuerdan o dialogan con los pases donantes
Desarrollo Humano de 2008. los programas de accin humanitaria. En otros
casos, los mecanismos previstos en las legislaciones
Esta relacin entre pueblos indgenas y pobreza se de muchos pases, como la consulta previa, son
comprende si la consideramos desde su realidad incumplidos o se siguen slo de manera formal. No
social histricamente construida por factores que olvidemos que estas instituciones son herederas de
configuraron experiencias de privacin material, estructuras y polticas coloniales, sobre las que se
jurdica y simblica, en un contexto de reproduccin instrument un esquema de dominacin oligrquico
de relaciones de desventaja, dominacin y hegemona. que ha intentado negar e incluso borrar la diversidad
Y desde un planteamiento como ste la accin (Arkonada, 2015:9).
humanitaria debe reflexionar sobre qu intervencin
quiere generar. Puesto que este mal llamado patrn La situacin histrica y poltica de los pueblos
ha implicado que los pueblos indgenas sean indgenas, las relaciones de desventaja condicionadas
considerados por los humanitarios frecuentemente por la pobreza junto con el entramado de relaciones
por lo que ellos mismos han sealado como su nico y nociones etno-cntricas, conforman el contexto en
denominador comn: su situacin de vulnerabilidad el cual se debe desenvolver la accin humanitaria. Lo
y de riesgo, convirtindoles en objetos de que implica una necesaria reflexin y concienciacin
intervenciones por cuestiones de humanismo en el respeto y puesta en valor de la diversidad
moralista (lvarez y Sacchi, 2003:357). Y en ese cultural para no convertirla en otra herramienta de
sentido, quin no ha escuchado en terreno o en la los Estados que impide el desarrollo de los derechos
oficina reflexiones como stas?: Cmo pueden vivir colectivos de estos pueblos, y as evite a su vez caer en
en estas condiciones? Cmo pueden permitir que un plano ms asistencial y sobre todo individualista,
sus hijos e hijas enfermen y mueran prematuramente? lejano a las reivindicaciones colectivas de estas
Cmo no han aprendido a? comunidades. Pues lo que podra haber sido una

25
relacin satisfactoria para ambas partes no siempre humanitaria como un hecho social total en el
se ha resuelto de forma beneficiosa para los y las encuentro de alteridades, poniendo de relieve la
indgenas, que a lo largo de los aos han visto cmo la complejidad y las implicaciones que tiene en la
accin humanitaria desembarcaba en sus comunidades vida de las personas objeto de ayuda. La accin
a travs de mltiples actores, pero sin permitirles tomar humanitaria, al igual que los procesos del desarrollo,
decisiones sobre la misma para contribuir y continuar se halla entretejida de modo muy complejo con las
con sus procesos de ejercicio de derechos. dinmicas locales, al existir procesos de dominacin y
resistencias muy evidentes en el escenario actual de los
Es as como las intenciones de respeto a la cultura pueblos originarios que arrastran siglos de opresin,
quedan vacas de contenido, no slo desde la dominacin y resistencias.
ambigedad de sus discursos sino a partir de la
homogeneizacin de las propuestas que se elaboran, Referente a esto, Sheta Low (citada en
en la falta de atencin de sus diferencias y en la Gimeno, Mancha y Toledo 2007:28) denomin
soberbia consideracin de que nuestros valores son vernaculacin al proceso por el cual lo global es
universales, carecen de tiempo y espacio y deben de hecho local a travs de la atribucin local y enraizada
ser generalizables a travs del desarrollo (lvarez y de significados. Esto es, la forma como los y las
Sacchi, 2003:357-358). indgenas responden a la presin del sistema a travs
de la reafirmacin selectiva de sus identidades y la
bsqueda y asignacin de nuevos significados a las
Los usos polticos de las relaciones sociales que se crean o que transforman los
procesos de conexin entre las realidades locales y
crisis humanitarias y la mbitos ms amplios (Ibid: 28).
reconfiguracin del ser indgena,
neocolonialismo sofisticado, El discurso del desarrollo est presente en las

relativismo cultural y los lmites intervenciones humanitarias, ya sea en la vinculacin


entre programas de desarrollo y humanitarios, en el
del dilogo intercultural propio ciclo de la intervencin o en la convergencia de
agendas. Esta construccin global hacia la cual deben
El sistema humanitario es una conexin de redes de evolucionar o desarrollarse las comunidades,
internacionales y trasnacionales cada vez ms trae consigo una idea sobre cmo debe de ser el
significativas, con mltiples y muy diversos actores desarrollo, que en la regin de Amrica Latina
implicados. Un sistema mucho ms complejo que la y el Caribe ha ido cambiando muchas veces de
imagen inmaculada que se da sobre una intervencin identidad y de apellido, tironeado entre un consistente
basada en la urgencia moral a menudo derivada de la reduccionismo economicista y los insistentes reclamos
amenaza a la vida y a la salud (Bornstein y Redfield de todas las otras dimensiones de la existencia social.
2010:20) de las personas beneficiarias de esa ayuda y Es decir, entre muy diferentes intereses de poder
basada en una serie de principios humanitarios que se (Quijano, 2005).
presentan tambin como incuestionables (humanidad,
neutralidad, imparcialidad e independencia operativa). Un discurso global que dista de las propuestas indgenas
del Buen Vivir (expresin ms conocida que remite
La accin humanitaria por tanto, es algo ms que por ejemplo al Sumak Kawsay en quechua o al Suma
dar ayuda al otro. La ya clsica argumentacin Qamaan en aymara), que al margen de la diversidad
antropolgica de Mauss sobre el Don nos permite de posturas presenta elementos unificadores claves,
argumentar cmo la accin humanitaria encaja en su tales como el cuestionamiento al desarrollo entendido
esquema, y cmo adems se establecen relaciones de como progreso o la idea de la vida y del desarrollo
dominacin inscritas en la accin humanitaria bajo la basado en la conciencia de utilizar de la naturaleza slo
mercantilizacin de la caridad (Picas 2003); ya que la lo necesario para evitar y perjudicar su reproduccin,
accin humanitaria acta con la expectativa implcita de comprometiendo as tambin las generaciones futuras
un contra-Don, una especie de diplomacia por poderes. (De Marzo, 2010:157).

Pero, y qu pasa con ese otro al que se le da la Lo que venimos reflexionando hasta el momento
ayuda? Orru Dessy (2007:356) defini la accin se puso de evidencia en la regin Chorti del

26 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


oriente guatemalteco cuando a principios de los el blanco de prcticas cada vez ms sofisticadas y
aos 2000 azotada por una hambruna, vio cmo de una multiplicidad de programas aparentemente
se desplegaron en su territorio ONG y agencias ineludibles. Esta reflexin, evidenciada en el caso
humanitarias cargadas con comida para repartir de la hambruna de la regin Chorti nos permite
a los ms necesitados y portando con ellas otras preguntarnos por ejemplo si la accin humanitaria
tantas soluciones y planes para acometer la crisis favorece o no un encuentro colonial en los trminos
(Lpez y Jurez, 2006:216). Y a pesar de que la de Escobar (2007), otra forma de colonizacin
inseguridad alimentaria afect ms a la poblacin sofisticada o de neocolonialidad (Picas 1996),
indgena Chorti, como mostraron con su trabajo entendiendo sta ltima como la dependencia
etnogrfico Lpez y Jurez (2006), las posibles primadamente econmica que se establece entre las
soluciones que se adoptaron tuvieron un carcter antiguas metrpolis y los pases resultantes de la
generalista y un esquema universal de necesidades y descolonizacin (Freitas y Pires, 2007).
formas de satisfacerlas. Ambos autores analizan el
marco contextual y los discursos locales poniendo de As, los estudios desde la antropologa de lo
relevancia cmo la construccin de conceptos como humanitario (Voutira 2000; Fassin 2010; Bornstein
hambre o desnutricin remiten a elementos de la y Redfield 2010; Ferguson 1994) han generado
vida social que sobrepasan con creces los aspectos un cuerpo terico que sostiene que al igual que
fisiolgicos de estos trastornos o la siempre definicin en la colonizacin, los modelos que implanta el
con base en la carencia de alimentos (Ibid: 216). sistema internacional humanitario y de cooperacin
reproducen jerarquas de conocimientos y modelos
El hecho de que el hambre en el discurso local y en el de sociedad, a la vez que priorizan discursos tcnicos
imaginario culinario no se asociase con un dficit de que naturalizan los procesos sociales (Ferguson 1994)
caloras y nutrientes, tuvo que ver con las representaciones basndose generalmente en razones humanitarias.
de stas en la ideologa local, de la cosmovisin particular
y del orden social concreto. Es decir, que la ausencia Por ejemplo los programas de seguridad alimentaria
de alimentos se refera a los frijoles, pero sobre todo a se pierden en multitud de cifras, nmeros, variables
la falta de maz para preparar las tortillas, puesto que e ndices medibles y cuantificables, que de alguna
ste era el alimento que quitaba no slo la sensacin manera invisibilizan la voz de las y los protagonistas,
de hambre sino el estado de hambre. Aspecto que no es decir las y los beneficiarios de esas ayudas, sus
supieron ver los agentes humanitarios, que no prestaron prcticas, representaciones, cosmovisiones particulares
atencin a la definicin local del hambre, ni ahondaron o sus relaciones con el orden social y moral.
en las explicaciones de su existencia, y obviaron el marco
de la reciprocidad comunitaria que sostiene el orden Fassin (2010) argumenta y critica esa supuesta razn
moral Chorti(Ibid: 228). humanitaria en la que se sostienen, al sealar que
durante las ltimas dcadas el derecho a la vida ha ido
La capacidad de definicin conceptual y de realidades ocupando un lugar central en la economa general de los
a intervenir de las agencias humanitarias, se reduce en derechos humanos, mientras los derechos econmicos y
este caso expuesto a la reproduccin de recetas de sociales han pasado a un segundo plano. Esa legitimidad
los organismos internacionales que ya han definido de la vida o bio-legitimidad (Fassin 2005) ha justificado
previamente intervenir el comportamiento global de un una serie de intervenciones y discursos y no otros, que
problema social, en forma de programas con modernas se evidencia en las intervenciones con comunidades
tecnologas (sistemas expertos), usadas para indgenas, y que deben ser cuestionados, pues no todas
solucionar las desviaciones de esa realidad con respecto las sociedades humanas comparten la misma jerarqua de
al patrn occidental dominante, cayendo a menudo en valores (Fassin 2010).
la descalificacin y debilitamiento del otro diferente,
que podemos analizar desde varios puntos: Otra prctica que vendra a sustentar la base de
un neocolonialismo es la burocratizacin de los
Neocolonialismo sofisticado? autctonos (Orru-Dessy 2007:383), es decir, la
Bajo el inters humanitario de apariencia positiva, aceptacin y adopcin por parte de la poblacin
segn Escobar (2007:77) han comenzado a operar indgena de normas y lgicas de trabajo propias de las
nuevas formas de control, ms sutiles y refinadas organizaciones humanitarias, tales como determinadas
() Los pobres del mundo se han convertido en habilidades administrativas que debe asimilar la

27
poblacin bajo la justificacin de la eficiencia y la europeo. Desde entonces ha sido la ms arraigada
sostenibilidad de los proyectos; esto es, que bajo y eficaz forma de dominacin social, material,
el disfraz del humanitarismo a veces se reproducen psicolgica y poltica.
relaciones coloniales y las intervenciones se vuelven
formas de dominacin. Y acaso no ha estado (y est?) ese racismo cientfico
presente en algunos de los acercamientos humanitarios
El binomio expertos nativos con los pueblos indgenas cuando percibimos cmo
Desde este cuestionamiento un desacierto en el que cuesta romper con ese pensamiento que percibe los
caemos continuamente es el de naturalizar las divisiones conocimientos de los pueblos originarios no como
culturales, estableciendo una lnea entre expertos/as y prcticos y cientficos sino como subjetivos, no
nativos/as; profesionales y beneficiarios/as; obviando de vlidos o emocionales? O cuando presentan que
nuevo la diversidad existente, el mundo relacional, y la slo hay una forma de conocer, a travs del pensamiento
necesidad de combatir el muy literal encarcelamiento cientfico, slo una temporalidad lineal en la cual vivir
espacial del nativo que nombr Appadurai (1988). hacia el progreso, una clasificacin por jerarquas de
mejores y peores, ricos y pobres, una nica productividad
Pero, cmo romper el discurso dicotmico en el que sobre costes y beneficios y en trminos materiales?
a menudo se plantea este debate? Cmo disminuir
al mximo posible el grado de esencializacin y Los pueblos indgenas desafan da a da la accin
homogenizacin al que sometemos las prcticas y el humanitaria mostrando la existencia de modelos de vida
conocimiento? diferentes, toda una serie de ecologas de temporalidad,
formas de vivir, sentir y concebir el tiempo, de formas
El caso del pueblo Chorti, extrapolable a muchas otras de reconocimiento de las diferencias Pero tambin,
intervenciones humanitarias relacionadas con pueblos acaso la accin humanitaria no plantea un desafo a
indgenas, refleja el planteamiento unidireccional y los pueblos indgenas, puesto que no podemos auto-
vertical que impide el replanteamiento y la negociacin, negarnos de forma suicida en nombre de la crtica por
pues se construye dentro de la lgica cultural de los que la crtica al desarrollismo y la modernidad, la creacin
ayudan (Lpez y Jurez, 2006:228), es decir desde los de condiciones materiales y tecnolgicas para la
expertos, quedando establecidas relaciones desiguales creacin de bienestar, en el marco de otra lgica de la
en torno al poder pero tambin al conocimiento, la mayora? (Viaa, 2013:63).
toma de decisiones y la evolucin de sus necesidades y
por tanto de sus soluciones.
Conclusiones a modo de cierre
En los proyectos humanitarios, especialmente cuando
se hace referencias a los discursos de la biomedicina, Volviendo, para cerrar, al caso que ha contextualizado
se tiende a priorizar las cuestiones ticas occidentales en la realidad las reflexiones aqu expuestas, Lpez
buscando cambiar determinadas prcticas en pro del y Jurez (2006) concluan en uno de sus trabajos
mal llamado desarrollo. De ah que no nos asombre indicando: Puede que el tipo de ayuda contra
leer cmo los conocimientos cientficos, el arte y la el hambre que habitualmente se propone evite la
cultura pertenecen al no indgena, y las tradiciones, muerte del cuerpo fsico del que padece la carencia,
la artesana y el folklore al indgena; recordando esos pero puede no evitar que muera la persona. Y, para
versos que escriba Galeano sobre los nadies, esos muchos, como para los propios Chortis, vivir
que no son, aunque sea Que no son seres humanos, dejando der ser persona no merece la pena.
sino recursos humanos... Que no tienen nombre, sino
nmero. Que no figuran en la historia universal, sino Darnos cuenta de estas realidades no es fcil y
en la crnica roja de la prensa local. Los nadies, que conlleva una tarea lenta y tortuosa que no se
cuestan menos que la bala que los mata. soluciona con lanzar a la inexistencia a las agencias
de desarrollo (o humanitarias) y los miles de millones
Racismo cientfico? de dlares que gastan al ao insistiendo en que son
El racismo en palabras de Anbal Quijano (2009) construcciones ideolgicas, por ms cuestionables que
es la ms profunda y perdurable expresin de la puedan ser las premisas que las cimientan (Gardner y
dominacin colonial, impuesta sobre la poblacin del Lewis 1996:48 citado en Prez 2012:12). Puesto que al
planeta en el curso de la expansin del colonialismo final la contribucin que se buscaba aqu era aportar

28 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


un esquema de ideas, una nueva forma de mirar y Por ello el reclamo reside en dejar de ser funcionales al
hacer preguntas sobre las mltiples significaciones de poder y cmplices de la reproduccin de la desigualdad
la accin humanitaria con las comunidades indgenas, y discriminacin. Quizs por ello la accin humanitaria
en pro de contribuir a los procesos existentes de debe asumir enfoques ms vinculados a los derechos,
transformacin social y buenas prcticas. porque la maquinaria de la accin humanitaria es uno
de los engranajes que con su trabajo puede debilitar,
El lector o la lectora habr notado que las asegurar o acompaar a los pueblos indgenas en el uso
reflexiones sobre el gnero apenas han tenido del derecho a la salud, a unos alimentos adecuados...,
espacio. Por ello y aun cuando sea ya en las apoyando sus procesos de autodeterminacin sin perder
conclusiones, conviene sealar brevemente abriendo de vista las normas internacionales sobre derechos
el debate a otras reflexiones, que el anlisis de humanos que advierten de la responsabilidad moral y
los discursos humanitarios de las organizaciones legal de garantizar estos derechos.
sobre sus actuaciones tiende a caracterizarse por
un sesgo androcntrico y por una tendencia a la Y todo ello, porque trabajamos en un mundo
universalizacin de la categora mujer occidental. donde caben muchos mundos. Un mundo incesante
siempre cambiante que no puede detenerse, con
A lo largo de las pginas anteriores se ha analizado diversas y diferentes formas de pensar; y en el cual
cmo los actores humanitarios tienen el reto y el debemos contribuir, como adverta Boaventura de
desafo de ser ms cuidadosos con sus acciones y Sousa Santos, a visibilizar esos mundos que han sido
ser conscientes de la diversidad de saberes, culturas, sumergidos, suprimidos o marginados, y desde all
maneras de ver, entender y comprender el mundo, potenciar otras formas de ver la vida, pensar que
y recordar que en todas sus acciones existe una otros mundos son posibles; y as potenciar otros
extrapolacin de conceptos de la historia local conocimientos y asumir que la diversidad del mundo
europea a todo el mundo. Por ello, apostemos por no es un desafo sino una apuesta.
una accin humanitaria con un enfoque diferencial
tnico en cada contexto, evitando contribuir a Aceptar esa matriz originaria, adems de enriquecer
un nico modelo de desarrollo que no siempre culturalmente a las sociedades, permitir que empecemos
beneficia a todas las comunidades por igual. a superar las prcticas y percepciones racistas que estas
sociedades han cultivado, y que la accin humanitaria
La reflexin por tanto ya no est en si los actores reproduce cuando apuesta por el racismo cientfico y las
humanitarios deben permanecer en un sistema ms nociones etno-cntricas que le impiden ver el mundo con
asistencial y pasivo, preservando un modelo de las gafas de la diversidad cultural.
ayuda ineficiente que perpeta la dependencia de
la ayuda para as justificar su existencia, y que no Y ms an, porque una vez que se acepta la
permite continuar hacia un desarrollo sostenible, existencia de una diversidad dentro y fuera de
sino en desear que la accin humanitaria incorpore cada contexto, es ms sencillo aceptar que todo
las lecciones aprendidas y contine con ese proceso el conocimiento, y recalco todo, se forja desde
de reformulacin hacia un nuevo tipo de accin que una perspectiva cultural propia en una forma de
logre un cambio real de actitud en la concepcin de lo aproximarse a la realidad, tan vlida como otra.
humanitario y de los pueblos indgenas. Nos queda pendiente a todos y todas la tarea de
construir con el otro, con los pueblos originarios,
Por tanto, lo que aqu se ha buscado es contribuir con ellos/as, desde ellos/as y para ello/as, una accin
a generar esos espacios de intercambio y dilogo, humanitaria donde quepamos todos/as, un nuevo
donde las investigaciones pueden compartirse con los tipo de accin que logre un cambio real poniendo en
y las implementadores de proyectos, e introducir en la valor la diversidad de saberes, culturales, maneras de
agenda de debate la reflexin crtica y holstica sobre ver, entender y comprender el mundo. Es necesario,
los procesos, la forma de compromiso y las operaciones parafraseando a Boaventura de Sousa Santos:
que rodean y significan la gestin de las llamadas crisis
humanitarias desde el desafo de la diversidad. Las Aprender que existen los pueblos indgenas.
comunidades indgenas asumen, a veces con resignacin, Aprender a ir hacia los pueblos indgenas
queja, decepcin u optimismo, las experiencias que sobre Aprender a partir de los pueblos indgenas y
ellas se ensayan y pocas veces se debaten o comparten. con los pueblos indgenas.

29
30 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe
4 Mesa Grande: Refugiados
salvadoreos en Honduras
durante la dcada de los 80
John Telford

Este ensayo examina los aspectos polticos de la accin En Nicaragua, el Frente Sandinista de Liberacin
humanitaria en Amrica Central durante la dcada Nacional (FSLN), de corte izquierdista, tom
de los 80. Se centra en la historia de Mesa Grande, la capital, Managua, el 19 de julio de 1979. El
un campo de refugiados cerrado en el departamento dictador depuesto, Anastasio Somoza Debayle,
de Ocotepeque, en la regin occidental de Honduras, haba huido a Paraguay18 va Miami, poniendo fin
entre los aos 1987 y 1990, y examina las acciones y as a dcadas de dinasta familiar. A ello sigui una
motivaciones de tres actores principales: las autoridades guerra civil que enfrent a los Contras, un grupo
locales, que contaban con el apoyo del gobierno contrarrevolucionario apoyado por los EE.UU., y al
estadounidense, el personal de las ONG y los propios nuevo gobierno, que contaba con el respaldo de la
refugiados. A pesar de que por aquel entonces Honduras Unin Sovitica. La guerra termin con la derrota
no era firmante de la Convencin sobre el Estatuto de del FLSN a manos de la Unin Nacional Opositora
los Refugiados de las Naciones Unidas de 1951 (y no (UNO) y despus hubo elecciones generales en febrero
lo fue hasta 1992), el pas, apoyado por los EE.UU., de 1990. El Tribunal Internacional de Justicia de La
recibi un gran nmero de refugiados que huan de tres Haya consider que la participacin de los EE.UU.,
pases centroamericanos azotados por guerras civiles: El que comprenda la colocacin de minas en aguas
Salvador, Guatemala y Nicaragua. Este trabajo se centra nicaragenses y el apoyo a los Contras, violaba el
en la experiencia de refugiados salvadoreos. derecho internacional; aun as, se mantuvo la ayuda
a pesar de la existencia de pruebas irrefutables de
que aliados estadounidenses violaban los derechos
El contexto geopoltico: Las humanos de una forma enorme y sistemtica.

guerras centroamericanas En Guatemala, el gobierno civil elegido en 1951 fue


expulsado por un golpe de estado que contaba con
La Guerra Fra entre los Estados Unidos y la Unin el respaldo de los EE.UU., lo que abri las puertas
Sovitica sirvi de contexto para el desarrollo de a dcadas de gobierno militar, directo o indirecto.
tres importantes guerras civiles en Amrica Central Aquellos movimientos populares que buscaban
durante las dcadas de los 70 y los 80. El apoyo reformas econmicas, sociales y agrarias eran
estadounidense a varias facciones se basaba en reducidos y las masacres eran frecuentes, en particular
cuestiones de seguridad nacional y anticomunismo. Los de indgenas mayas. En la dcada de los 70 estall una
Estados Unidos y sus aliados en la regin consideraron guerra civil que enfrent a un gobierno apoyado por
que la revolucin cubana en 1959 y la nicaragense en varios pases, entre los que se encontraban los Estados
1979 amenazaban sus intereses, por lo que durante las Unidos, Israel, Argentina y Sudfrica, contra mltiples
dcadas siguientes, las administraciones estadounidenses grupos rebeldes. En 1982, estos grupos se fundieron
facilitaron financiacin, armas, adestramiento, consejo, bajo la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca
coordinacin y proteccin a actores anticomunistas (URNG), respaldada por Cuba, Nicaragua y el grupo
en Amrica Central y del Sur. Este apoyo fue tanto
manifiesto como encubierto, y se desarroll tanto de 18 Donde fue asesinado por la guerrilla el 17 de septiembre de
manera legal como ilegal. 1980. Sus restos mortales fueron enterrados en Miami.

31
guerrillero salvadoreo Frente Farabundo Mart piezas de recambio y adiestramiento en tcnicas contra
para la Liberacin Nacional (FMLN). Alrededor insurgentes y mtodos de interrogacin. Se enviaron
de 200.000 personas fueron asesinadas durante el efectivos militares estadounidenses para que apoyaran
conflicto, que lleg a su fin con los correspondientes a las fuerzas armadas de El Salvador, muchos de los
acuerdos de paz de diciembre de 1996. Posteriormente, cuales perdieron la vida en la guerra.
salieron a la luz pruebas de violaciones de los
derechos humanos a gran escala a manos de las
fuerzas de seguridad guatemaltecas, mientas que la La Guinda y el xodo forzado
URNG se disculpaba por atrocidades y excesos
cometidos en su nombre. Segn la comisin de la
en El Salvador
verdad y reconciliacin de Guatemala, la Comisin
para el Esclarecimiento Histrico, las fuerzas del Durante la guerra de Vietnam, el ejrcito estadouni-
estado y grupos paramilitares vinculados haban sido dense vincul la asistencia humanitaria con
responsables de la mayor parte de estas violaciones. operaciones militares. La ayuda humanitaria era
un componente esencial de las estrategias de hearts
En El Salvador, el camino hacia la guerra civil and minds, adems de utilizarse para controlar a las
comenz con el golpe de estado militar de octubre de poblaciones desplazadas por los bombardeos areos
1979, a pesar de que por aquel entonces el pas ya y las operaciones de tierra quemada (Williamson,
haba sufrido dcadas de golpes de estado, represin 2011; Pennsylvania Veterans Museum). Tal y como
y revuelta armada. En 1980, dos cambios principales dijo un acadmico: Es comn que el gobierno en los
abrieron la puerta a un conflicto sin cuartel: en primer Estados Unidos asocie cuestiones humanitarias con
lugar, la adopcin de la reforma agraria, que nunca intereses estratgicos nacionales (Loescher, 1988: 295).
lleg a llevarse a cabo, y en segundo, la formacin
en octubre de 1980 del FMLN. El FMLN, formado Ciertas estrategias usadas por los ejrcitos de Francia
por cinco grupos de la oposicin, una organizaciones y Estados Unidos en Vietnam fueron adoptadas en
polticas de cortes diferentes bajo una guerrilla de campaas contra los insurgentes en El Salvador.
amplio espectro. La analoga de privar a los peces (los insurgentes
armados) del agua que los mantiene vivos (la gente
Las fuerzas de seguridad y los escuadrones de la que les rodea) se convirti en su objetivo central. En
muerte asociados asesinaron, torturaron e hicieron reas rurales donde las guerrillas eran especialmente
desaparecer a decenas de miles de personas durante fuertes, como Morazn, San Miguel y Chalatenango,
la guerra. Un informe de la ONU publicado en 1993 la tctica de tierra quemada arras viviendas y
estim el total de vctimas de la guerra en ms de cultivos, dej muertos y heridos, calcin animales
70.000, la mayora asesinadas a manos del estado y de granja y forz el desplazamiento de la poblacin.
de grupos paramilitares relacionados (ONU, 1993). El Segn la Comisin de la Verdad de las Naciones
conflicto termin con el acuerdo de paz de enero de Unidas en El Salvador, la cifra de ejecuciones
1992 y al ao siguiente, una amnista convertida en colectivas es tan alta y los informes estn respaldados
ley a travs de una votacin protega a los autores de por tantas pruebas [que] la Comisin descarta
violaciones de los derechos humanos de ambas partes cualquier posibilidad de que estos incidentes hayan
del conflicto19. Los Estados Unidos proporcionaron ocurrido de manera aislada (...) Todo indica que estas
financiacin militar a gran escala y apoyaron a la muertes formaban parte de una conducta establecida,
junta salvadorea y a los posteriores gobiernos no una estrategia deliberada de eliminar o aterrorizar
militares. La ayuda inclua armas, municin, aviones, a la poblacin campesina (ONU, 1993: 126). Las
poblaciones rurales respondieron con el desarrollo de
una estrategia que consista en cambiar frecuentemente
19 Esto contrasta con el caso de Argentina, donde una amnista
de residencia y de comunidad de manera temporal.
similar que abarcaba las violaciones de los derechos
humanos durante la dictadura militar que tuvo lugar entre Junto con actividades de vigilancia colectiva, camuflaje
1976 y 1983 (ley de obediencia y ley del punto final) y subsistencia, este mecanismo de autodefensa se
fue posteriormente rechazada. Los autores, sin importar su conoca popularmente como La Guinda; se basaba
estamento u origen, incluido el personal de las fuerzas de
seguridad y cualquier civil implicado, ya sea doctor, sacerdote,
en estructuras y directivas comunitarias altamente
empresario, abogado o juez, se enfrenta a procesos judiciales desarrolladas que definan el cambio temporal y
y penas de crcel. decidido de vivienda y comunidad para evitar la

32 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


violencia y las tropas del gobierno (Todd, 2007). Las Teupasenti, en la regin sudoriental de Danli). Los
comunidades que no se desplazaban se arriesgaban a campamentos y los asentamientos se localizaban
ser eliminadas. Este fue el destino de 800 habitantes en reas donde ya se haban establecido bases
de la aldea de El Mozote, en Morazn, que fueron contrarrevolucionarias para los Contras que luchaban en
asesinados en diciembre de 198120. Nicaragua; se usaban vehculos del ejrcito hondureo
para transportar a los Contras a los campamentos
La Guinda proporcion una proteccin no muy (Garca, 2014). Como se descubri posteriormente
adecuada contra la frecuencia, la magnitud y la durante el escndalo Irn-Contra, los Contras haban
intensidad en continuo crecimiento de los ataques. La recibido financiacin, armamento y apoyo del gobierno
Guarda Nacional, el ejrcito y los escuadrones de la de los EE.UU. con el respaldo de Honduras.
muerte paramilitares salvadoreos (principalmente la
Organizacin Democrtica Nacionalista [ORDEN]) En un primer momento, las fuerzas armadas
utilizaron helicpteros, artillera y tropas de infantera hondureas devolvieron a los solicitantes de asilo
para perseguir a civiles hasta la frontera, donde salvadoreos y colaboraron con las fuerzas armadas
cientos fueron masacrados de forma sistemtica al de El Salvador en numerosos asesinatos. Esta poltica
verse atrapados entre las fuerzas salvadoreas y las cambi en 1981, cuando ACNUR y la Comisin
hondureas cuando intentaban escapar a Honduras. Nacional de Refugiados (CONARE) llegaron a un
Estas muertes fueron causadas por tiroteos, ataques acuerdo. La nueva poltica exiga aceptar refugiados,
de artillera y ahogamientos. Las masacres en el ro alejarlos de las fronteras y mantenerlos bajo estricta
Sumpul en mayo de 1980 y en el ro Lempa en marzo vigilancia. Los refugiados que se haban asentado
de 1981 son tristemente clebres en todo el mundo. fueron trasladados a la fuerza tierra adentro y
La estrategia militar salvadorea, respaldada por recluidos en tres campamentos cerrados de alta
Honduras, buscaba despejar aldeas y regiones rurales seguridad en la zona sudoeste: Colomoncagua, San
donde se sospechaba que tenan lugar actividades de Antonio y Mesa Grande. A menudo, los refugiados
la guerrilla, forzando a los supervivientes a optar por eran acusados de proteger y pasar suministros a
un exilio interno hacia reas urbanas o a un exilio combatientes del FMLN, y se sospechaba que, en el
externo a Honduras. menor de los casos, simpatizaban con los objetivos
polticos y militares del grupo. Por lo tanto, la
normativa de reclusin se dise para apartar a los
Poltica oficial sobre refugiados refugiados de las guerrillas que se encontraban al otro
lado de la frontera, pues impeda los movimientos
en Honduras transfronterizos entre campos de refugiados;
adems, limitaba el contacto entre refugiados y lo
Aunque Honduras no era signatario de la Convencin que las autoridades consideraban actores radicales
sobre Refugiados de 1951 en el momento de la crisis de o potencialmente subversivos dentro de la propia
refugiados centroamericana, el estado acogi a personas Honduras (Pentland y Racicot, 1986).
que huan de las guerras civiles que asolaban a tres de
sus pases vecinos: El Salvador (alrededor de 22.000),
Nicaragua (cerca de 65.000) y Guatemala. La mayor Mesa Grande
parte de los refugiados guatemaltecos fueron acogidos en
el sur de Mxico, aunque un pequeo nmero (en torno El campamento de Mesa Grande se levant en unas
a 1.000) escaparon a la regin de Copn, en el oeste 40 hectreas de terreno montaoso, a unos seis
de Honduras, donde se instalaron en un campamento kilmetros de la ciudad de San Marcos y a 60 de la
abierto. All, el control era menor y disfrutaban de una capital del departamento, Santa Rosa. La frontera
libertad de movimiento considerable. Los refugiados con El Salvador se situaba a 50 km del campamento,
nicaragenses fueron alojados o en asentamientos aproximadamente. La mayora de los residentes del
abiertos (p. ej., en la zona de Mosquitia, al nordeste) campamento eran campesinos procedentes de la
o en campamentos abiertos (p. ej., en Jacaleapa y regin salvadorea de Chalatenango. Aunque en un
primer momento los refugiados se asentaron en la
zona fronteriza de La Virtud, se vieron obligados a
20 En 2011, el gobierno salvadoreo pidi disculpas por las
masacres, que tanto ellos como los oficiales de la embajada trasladarse a Mesa Grande en 1982 debido al cierre
estadounidense haban desmentido durante aos. forzado del asentamiento de La Virtud. En 1987,

33
se estimaba que la poblacin total de Mesa Grande
rondaba los 11.000 refugiados, lo que vena a ser la
La respuesta humanitaria en
mitad de la poblacin refugiada salvadorea en la Mesa Grande
parte occidental de Honduras21. Colomoncagua, a ms
de 100 km, tena una poblacin estimada de 10.000 Mesa Grande recibi asistencia de parte de ONG
y San Antonio, el tercer campamento, acoga a unos nacionales e internacionales, la ONU y servicios
1.000 refugiados. locales y nacionales. Entre las ONG religiosas se
encontraban las catlico romanas Critas y los CRS
Mesa Grande estaba parcialmente vallado y los (Servicios de Auxilio Catlico, por sus siglas en ingls),
visitantes deban pedir permiso para entrar. Se el Comit Evanglico de Desarrollo y Emergencia
estableci un toque de queda nocturno que regulaba Nacional (CEDEN) de Honduras y el Comit Central
la entrada y salida de trabajadores y visitantes, y Menonita. Tambin vivan en los campamentos
se bloque la carretera de acceso con una barrera sacerdotes catlicos. La nica agencia no religiosa
vigilada en todo momento por soldados armados. era Mdicos Sin Fronteras Francia (MSF-F). Tambin
Se patrullaban los prados, barrancos y bosques tenan relevancia las relaciones y el apoyo de iglesias
cercanos, que adems estaban plagados de minas; y redes religiosas, tanto en El Salvador como fuera
eran habituales los tiroteos dentro y en las cercanas del pas23. Algunos grupos solidarios de activistas
del campamento22. Los acuerdos sobre las patrullas religiosos y polticos que hacan campaa a favor de
fueron redactados por ACNUR y las autoridades los refugiados, en especial en los Estados Unidos y
militares. El Departamento de Inmigracin mantuvo Europa, manifestaban claramente su postura crtica
su oficina y sus empleados en San Marcos para servir hacia las violaciones de los derechos humanos y su
al campamento expresamente, cuyos costes eran apoyo al regreso de los refugiados a El Salvador.
cubiertos con fondos de donativos de ACNUR. Entre las autoridades nacionales se encontraban
el Departamento de Inmigracin y el ejrcito. La
Mesa Grande contena siete subcampamentos. Comisin Nacional de Refugiados hondurea
Los subcampamentos uno y dos se situaban en (CONARE) hizo las veces de interlocutor oficial
una estrecha meseta, unos 60 metros por encima entre ACNUR (que la financiaba en gran parte), los
de una segunda meseta que albergaba el resto de refugiados y las agencias que trabajaban con estos.
subcampamentos. Los siete lderes formaban un
Comit de refugiados (diferente a las directivas Aparte de la financiacin privada que provena
de autoayuda y proteccin de reas de conflicto de las ONG, gran parte de la financiacin y
en El Salvador) que trataba con organizaciones alimentos internacionales fueron canalizados desde
humanitarias y con las autoridades hondureas. los estados donantes a travs de ACNUR y el
Los subcomits se encargaban de servicios y PMA. Los principales donantes fueron el gobierno
actividades especficas, como la educacin, el agua, estadounidense y los estados nrdicos. Todas las ONG
el saneamiento y la higiene, la salud y la nutricin, la de Mesa Grande recibieron una importante porcin
agricultura, los asuntos de la mujer y la planificacin de sus presupuestos gracias a estas fuentes, siempre a
de la eventual repatriacin. Mientras el comit travs de ACNUR. La PMA suministraba alimentos
principal interactuaba principalmente con ACNUR bsicos a travs del puerto martimo de La Ceiba,
y con los representantes superiores de las ONG, los desde donde Critas se encargaba del transporte
subcomits trabajaban con el personal de las ONG tierra adentro y del almacenamiento. ACNUR
responsables de actividades especficas o aspectos desempeaba las responsabilidades generales de
cotidianos de la vida en los campamentos. gestin de campamentos, coordinacin de agencias y
actividades de proteccin, entre las que se encontraban
el reasentamiento en terceros pases, reunificaciones
21 Pese a que las autoridades de inmigracin hondureas
familiares, negociaciones con las autoridades de
expedan documentos de identidad, se desconoce la poblacin
real de Mesa Grande. En 1988 se intent llevar a cabo
un ejercicio de verificacin, pero este fracas cuando los 23 Por ejemplo, con miembros de la comunidad jesuita de San
lderes de los refugiados instaron a la no colaboracin con el Salvador, que fueron asesinados junto con personal nacional
minicenso. durante la segunda ofensiva del FMLN en 1989. Entre
22 Esto inclua tiroteos dentro del permetro del campamento, con estos estaba Segundo Montes, quien visitaba a menudo a los
vctimas mortales y refugiados heridos a manos de las tropas refugiados, los defenda y los estudiaba. Fueron asesinados
hondureas. por orden de comandantes militares salvadoreos.

34 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


inmigracin y seguridad y seguimiento de las mismas, sistemas y estructuras de supervivencia colectiva que
coordinacin con el Comit Internacional de la se desarrollaron en Mesa Grande guardaban un gran
Cruz Roja (CICR) en cuestiones de localizacin de parecido con los del sistema de La Guinda y con las
familiares y distribucin del correo. redes de la Teologa de la liberacin.

La situacin a la que se enfrentaban provoc En un principio, la fuerte movilizacin colectiva


reacciones personales en muchos trabajadores y ralentiz (en La Virtud) o evit (en Colomoncagua
voluntarios humanitarios. Algunos despreciaban y San Antonio) intentos oficiales de trasladar por la
la causa del FMLN y a sus lderes y simpatizaban fuerza a refugiados lejos de la frontera. Ms adelante,
con sus enemigos en El Salvador y Honduras. No sentaron las bases de la gestin de la mayora de los
obstante, muchos concordaban con el FMLN y hacan aspectos del campo. Esto inclua la educacin, pues a su
la vista gorda cuando confirmaban su presencia en el llegada, el 90 % de los refugiados eran prcticamente
campo. A pesar del riesgo de ser criticados, vigilados, analfabetos. Cuando tuvo lugar la repatriacin una
acosados, detenidos y maltratados, un buen nmero de dcada ms tarde, esa cifra fue invertida, ya que
cooperantes mostraban un fuerte compromiso a nivel se estimaba que el 90 % de los refugiados haba
poltico, emocional y personal. Muchos de ellos, tanto conseguido cierto grado de alfabetizacin.
hondureos como extranjeros, vivan en el campamento
entre los refugiados; algunos se casaron con refugiados En Mesa Grande se llevaron a cabo consultas a
y refugiadas y sacaron adelante una familia con ellos, travs de asambleas abiertas en subcampamentos
bien en el propio campamento, bien a su regreso a El individuales y en grupos de subcampamentos. Los
Salvador. Otros iban ms all y colaboraban de manera subcomits sectoriales o temticos tambin hicieron
clandestina con las guerrillas tanto de Honduras como las veces de mecanismos de representacin25. Un
al otro lado del borde en El Salvador, o en misiones en tercer mtodo de consulta trataba con lderes
Costa Rica y Nicaragua; como mnimo, un trabajador individuales de los subcampamentos. Al igual que
humanitario internacional, un mdico espaol de ocurra con representantes nacionales o municipales,
Mdicos Sin Fronteras, fue asesinado mientras estaba estos actuaban como transmisores que trasladaban
colaborando con el FMLN (MSF, 2013), y al menos preocupaciones colectivas e individuales ante el comit
otro ms consigui una posicin de confianza, de refugiados y ante las agencias, especialmente ante
responsabilidad e influencia dentro de la estructura de ACNUR. Se consigui la movilizacin mediante
mando del FMLN24. panfletos impresos y mensajes a travs de megfonos,
manifestaciones (p. ej., para pedir mejoras en la
distribucin de alimentos), marchas (que tambin
Consultas, movilizacin y tenan lugar fuera de los lmites del campamento),
reuniones pblicas, como funerales o servicios
organizacin de los refugiados religiosos, y protestas para conseguir mejores
condiciones, como la huelga de hambre de 1988.
Los refugiados de Mesa Grande demostraron un nivel
de organizacin y gestin que, incluso a da de hoy, La organizacin de los refugiados a la hora de
resulta excepcional entre los programas humanitarios. definir las actividades del campamento cubra
No obstante, puede que este grado de participacin prcticamente cada sector del programa de asistencia,
de los refugiados no deba ser tan sorprendente. incluida la proteccin. Los refugiados controlaban
Tal y como revela el estudio de Molly Todd sobre la mayor parte de las actividades del campamento.
la estrategia de autodefensa de La Guinda (Todd, Las agencias de ayuda proporcionaban asistencia
2007), estos enfoques provienen de la dcada de los tcnica, formacin, supervisin, materiales, gestin
70, al menos. Adems, teoras y prcticas polticas de fondos y, de manera crucial, su presencia como
y religiosas, como la Teologa de la liberacin, testigos y elementos disuasorios contra violaciones
promovan de manera activa la autodeterminacin
y la autoliberacin de los pobres y oprimidos. La 25 En una ocasin en particular, miembros del comit de la
Teologa de la liberacin gener estructuras politizadas mujer irrumpieron en una reunin anual de planificacin
y religiosas de autodefensa por todo El Salvador. Los programada de los representantes (todos hombres) del comit
de refugiados y las agencias humanitarias, y se negaron a
abandonarlo hasta que se escucharan sus peticiones de un
24 Testimonio personal del autor. calzado adecuado.

35
de los derechos humanos potenciales por parte de las acusados por la estacin de radio del FMLN, que
autoridades hondureas. Los refugiados controlaban transmita desde El Salvador). A su vez, MSF acus
la agricultura, la cra de ganado y la piscicultura; la a los comits de los campamentos por sus exigencias
educacin; la produccin de vestimenta y calzado en poco razonables que adems eran, segn las normas
los talleres; los talleres de reparacin y mantenimiento de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS),
de vehculos; la distribucin de alimentos, lea, poco sensatas. Segn MSF, los medicamentos y las
ropa y objetos domsticos; los servicios de agua, vitaminas especficos que se solicitaban no eran
saneamiento y basuras y los servicios mdicos. Los necesarios ni recomendables, pues podan poner en
refugiados tambin contaban con sus propios sistemas peligro las vidas de los refugiados. MSF tambin acus
de proteccin y autodefensa, que incluan centinelas a los lderes de explotar a nios y refugiados heridos
que avisaban de incursiones militares, control del para demandar ms asistencia sanitaria y un apoyo
campamento y sistemas de alerta. nutricional mejor. La agencia acab por anunciar que
retirara su personal y servicios del programa a finales
de diciembre de 1988. En noviembre de ese mismo
Acusaciones de autoritarismo ao, los comits de refugiados expulsaron a la agencia
de los tres campamentos de salvadoreos del oeste de
Los crticos afirman que los lderes de los refugiados Honduras. A pesar de esta retirada o expulsin, MSF
reciban instrucciones del FMLN y los tres prest posteriormente servicios sanitarios a refugiados
campamentos de refugiados salvadoreos en la parte salvadoreos repatriados.
occidental de Honduras eran considerados por muchos
como bases y apoyo para las guerrillas (Terry, 2002). En noviembre de 1988, un artculo de Agence France-
Se argumenta que la poblacin del campamento Presse (AFP, 1988) mostr una visin alternativa de la
se vea atrapada en un rgimen que un periodista polmica:
internacional compar en octubre de 1988 al de los
Jemeres Rojos (Backmann, 1988): Este martes, la CNR (Comisin Nacional para
la Repoblacin) anunci que la organizacin
Los pequeos dictadores que controlan humanitaria francesa Mdicos Sin Fronteras
los comits populares en algunos de los (MSF) ha sido expulsada de los campamentos
campamentos de refugiados salvadoreos en de refugiados salvadoreos de Honduras por
Honduras se asemejan ms a discpulos de Pol no ser capaces de tratar a los exiliados. La
Pot que a estudiantes del Che Guevara. CNR, encargada de coordinar las actividades
de refugiados en Honduras, desminti las
Miles de granjeros exiliados viven en un reino alegaciones de empleados de MSF de que la
de terror similar al de los Jemeres Rojos. organizacin no poda seguir llevando a cabo
Nunca haba visto semejante clima de violencia su trabajo debido al control que los comits
e intolerancia, afirma Christine Durnerin de ejercan sobre la poblacin de refugiados (...)
MSF, quien tambin form parte de una misin [El lder de la CNR, Inocente Orellana,] acus
en Beirut. Al final ya no poda soportarlo. a MSF de no lograr prestar asistencia mdica
Dej el campamento en el que trabajaba tras a enfermos, actuar de manera negligente en el
tratar de impedir un linchamiento sin xito. traslado de pacientes a hospitales de la capital,
Tegucigalpa, y, en muchos casos, negarse a
En 1986, MSF recoge el testigo de los servicios facilitar medicacin. Tambin describi como
sanitarios de manos de Critas. Adems de prestar completamente falsas las declaraciones de
servicios mdicos directos, MSF formaba, supervisaba MSF en las que se afirmaba que las guerrillas
y proporcionaba auxiliares sanitarios entre los del FMLN manipulaban a los refugiados.
refugiados. La relacin con los lderes refugiados y
miembros del comit estaba marcada por la tensin, En diciembre de 1988, Le Monde public un artculo
y aunque a veces era buena, en su mayor parte de un periodista informado por el entonces Presidente
abundaba la discordia. Los refugiados criticaban de MSF-Francia, Rony Brauman, quien tambin era
a MSF por no cubrir las necesidades y por su falta director de los programas de MSF-Francia en Amrica
de cooperacin y profesionalidad. (Durante este Central (de la Grance, 1988). A continuacin se
perodo, tanto MSF como personal de la ONU fueron muestra un fragmento:

36 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


En efecto, los campamentos de refugiados el xito. Los refugiados se convierten en actores
servan de santuarios para las guerrillas del durante su proceso de desarrollo. Si respetamos su
FMLN, pues eran un depsito de combatientes, forma de organizacin, se nos acusa de ayudar a
medicamentos y uniformes producidos en las fuerzas que supuestamente se esconden tras los
los talleres del campamento. Para que el comits (Terry, 2002).
sistema pudiese funcionar con normalidad,
las ONG internacionales que trabajaban en Le Monde public dos respuestas26 al polmico
los campamentos, coordinadas por ACNUR, artculo del peridico. La primera era de Brauman:
deban conspirar en el proceso. Mdicos Sin
Fronteras, que llevaba desempeando su labor Me gustara aclarar que nuestra retirada forzada
en Honduras durante ocho aos, quera limitar de estos campamentos se debi solamente al
su involucracin en el conflicto salvadoreo a acoso que nuestros equipos empezaron a sufrir
suplir las necesidades mdicas. por parte de estos comits. Desconozco si
hay guerrillas dentro de los campamentos.
Los comits y el FMLN estimaban que la En cualquier caso, su presencia no tiene
neutralidad no era aceptable, y de ah la relacin alguna con el trabajo que nosotros
crisis existente (...) A diferencia de las otras desempeamos all (...) Los comits
ONG de los campamentos, nosotros siempre rechazaron a MSF porque la organizacin se
mantuvimos cierta distancia con el compromiso neg a ser instrumentalizada por ellos. Con
poltico de los refugiados, o debera decir con mucho pesar, tuvimos que dejar a los refugiados
el compromiso de los comits, dijo el Dr. que son quienes, una vez ms, pagan el precio
Brauman. Los comits no quieren continuar su de un radicalismo ajeno.
relacin con MSF porque somos los nicos que
no apoyan su causa abiertamente. A pesar de lo que Brauman desmiente, es complicado
discutir la conclusin de que las guerrillas del FMLN
(...) tenan presencia y una importante influencia en los
campamentos. La mayora de los trabajadores y
Lo ms indignante es que organizaciones observadores humanitarios conocedores de la materia
humanitarias fueran cmplices de este sistema aceptan esta teora.
de opresin, comenta un doctor. La ayuda
humanitaria provoc el fortalecimiento del La segunda respuesta proviene de Antonio Martnez-
poder de los comits y la transformacin de Uribe, representante del FMLN:
los campamentos en pequeos gulags. MSF
prefiri tirar la toalla. En lo tocante a MSF, es difcil comprender las
acciones de una organizacin humanitaria que
No hay pruebas ni indicaciones de que la denuncia abandona su labor para que no la asocien con un
contra las organizaciones humanitarias de ser movimiento guerrillero, como es el FMLN, y que
cmplices en este sistema opresivo haya puesto en adems denuncia a otras organizaciones, entre ellas
peligro a su personal. Las detenciones, los raptos y una dirigida por la Iglesia Catlica, por colaborar
el maltrato de cooperantes que se mencionan en el con las guerrillas y el sistema de opresin. La
artculo de Le Monde ocurrieron tanto antes como oposicin de MSF solo se entiende como una
despus de la publicacin del mismo y ni personal de postura a favor de una de las partes del conflicto.
la agencia ni voluntarios fueron nunca acusados ni
condenados por ningn delito. No obstante, el hecho
de que un mdico humanitario condenase a colegas Conclusin
y voluntarios de esta manera habra sido msica
celestial para las autoridades. Es poco probable que De este ensayo pueden extraerse dos conclusiones
esto hubiese reducido las sospechas y la hostilidad en torno a la accin humanitaria internacional. Se
oficiales hacia cooperantes y voluntarios. El Director refieren, respectivamente, a los principios cuatro y siete
nacional de la CRS contest lo siguiente cuando se del Cdigo de conducta relativo al socorro en casos
le pregunt sobre el desvo de bienes humanitarios
a la guerrilla: Es el precio que debemos pagar por 26 Ambas traducciones del francs, citadas en in MSF (2013).

37
de desastre del Movimiento Internacional de la Cruz determinado donante. Apreciamos y alentamos
Roja y de la Media Luna Roja y las ONG. El primero la donacin voluntaria de fondos y servicios por
de los principios afirma la independencia de la accin parte de personas interesadas en apoyar nuestro
humanitaria de la poltica exterior de los gobiernos. trabajo y reconocemos la independencia de accin
El segundo compromete a los humanitarios a fomentar promovida mediante la motivacin voluntaria
una plena participacin de la comunidad [que de esa ndole. Con el fin de proteger nuestra
tambin sea beneficiaria]. independencia, trataremos de no depender de una
sola fuente de financiacin. [Se ha aadido nfasis
En cuanto a la independencia, este trabajo respalda a este texto mediante el subrayado].
las palabras de la profesional e investigadora
humanitaria Fiona Terry27. Argumenta que la ayuda Las consecuencias de la ayuda no son anodinas.
siempre va a dar lugar a ganadores y perdedores; para Pueden ser fsicas, socioeconmicas, polticas o
poder acercarse a las vctimas, a menudo es necesario estratgicas. Los conflictos armados se basan en
trabajar a travs de lderes rebeldes u oficiales intereses: intereses enfrentados vistos a travs de
gubernamentales que tienen las manos manchadas valores, creencias e ideologas. El sector humanitario,
de sangre. Fingir que se puede prestar esta ayuda sin tanto en su expresin corporativa como en la
causar ningn dao sera utpico. individual, tambin tiene intereses, valores, creencias
e ideologas. De manera implcita o explcita, adrede
El principio cuatro del Cdigo de conducta dice: o no, la accin humanitaria acaba favoreciendo a
uno u otro bando. Utilizar financiacin oficial para
Nos empearemos en no actuar como ayudar, defender y proteger durante un conflicto
instrumentos de poltica exterior armado no es un acto neutral, especialmente cuando
gubernamental la fuente de financiacin tiene un inters estratgico
Las organizaciones no gubernamentales de en el conflicto. De todos es sabido que el que paga,
carcter humanitario son organizaciones que manda. La ignorancia, ya sea fingida o real, no
actan con independencia de los gobiernos. sirve de excusa. Lo mnimo que se les puede pedir al
As, formulamos nuestras propias polticas y sector humanitario es que sea consciente de para qu
estrategias para la ejecucin de actividades y intereses estratgicos puede estar trabajando y por qu
no tratamos de poner en prctica la poltica est dispuesto a hacerlo.
de ningn gobierno, que slo aceptamos en
la medida en que coincida con nuestra propia Por ltimo, este estudio concluye que la plena
poltica independiente. Ni nosotros ni nuestros participacin de la comunidad por parte de los
empleados aceptaremos nunca, a sabiendas afectados requiere en ltima instancia la negacin
-o por negligencia- ser utilizados para recoger de los intereses personales de las organizaciones
informacin de carcter poltico, militar humanitarias y su personal. El principio siete del
o econmico que interese particularmente Cdigo de conducta de la Cruz Roja y de la Media
a los gobiernos o a otros rganos y que Luna Roja y las ONG dice:
pueda servir para fines distintos de los
estrictamente humanitarios, ni actuaremos Se buscar la forma de hacer participar
como instrumentos de la poltica exterior de a los beneficiarios de programas en la
gobiernos donantes. administracin de la ayuda de socorro
Nunca debe imponerse a los beneficiarios la
Utilizaremos la asistencia que recibamos para asistencia motivada por un desastre. El socorro
atender las necesidades existentes, sin que la ser ms eficaz y la rehabilitacin duradera
motivacin para suministrarla sea la voluntad podr lograrse en mejores condiciones cuando
de deshacerse de productos excedentarios ni la los destinatarios participen plenamente en
intencin de servir los intereses polticos de un la elaboracin, la gestin y la ejecucin del
programa de asistencia. Nos esforzaremos
27 En una entrevista en 2003 sobre su libro Condemned To para obtener la plena participacin de la
Repeat: The Paradox of Humanitarian Action: http://www. comunidad en nuestros programas de socorro y
doctorswithoutborders.org/news-stories/ideaopinion/q-msf-
author-fiona-terry-talks-about-her-new-book-condemned-
de rehabilitacin. [Se ha aadido nfasis a este
repeat-paradox. texto mediante el subrayado].

38 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


La participacin incluye el control sobre recursos, informacin, poder y recursos a la gente afectada o en
decisiones y mtodos. Ya sea en Mesa Grande, la situacin potencial de serlo. La plena participacin de
Repblica Democrtica del Congo o cualquier otra zona la comunidad consagrada en el Cdigo de conducta
que sufra un conflicto armado, quin tiene el derecho acabara por entrar en conflicto con el control de
y el poder de determinar las prioridades humanitarias informacin, poder y recursos del sector humanitario.
de los afectados? Quin debera hablar por ellos? Antes o despus, se llegara a un punto en el que
Quin debera controlar las actividades de asistencia, lo humanitario sera prcticamente innecesario.
defensa y proteccin aparentemente destinadas a ellos? Durante cunto tiempo la cultura, la ideologa y el
Si el sector humanitario siguiera sus propios principios inters personal de las organizaciones humanitarias se
hasta una conclusin lgica, ira cediendo poco a poco van a interponer en el camino del progreso?

39
40 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe
5 Asilo y asistencia a refugiados
guatemaltecos en el Sur-Sureste
de Mxico (1980-2000):
Solidaridad interna y movilizacin
internacional

Bruno Figueroa Fischer

Comparada con otras regiones del mundo, Amrica los campos de refugiados (Valencia, 1984; Gonzlez,
Latina ha padecido pocas veces el desplazamiento 2000), y se instal por tiempo indefinido en el pas.
forzado de poblaciones fuera de su pas por motivos
polticos o desastres naturales, aunque no ha estado Esta fue, por cierto, una historia de xito que
exenta de una larga historia de inestabilidad y contrasta con los innumerables casos de refugio en
persecucin poltica. Desde la primera mitad del el mundo en la segunda mitad del siglo XX, que
siglo XX, Mxico defendi el derecho del asilo como siguen esperando una solucin digna y definitiva.
institucin humanitaria, y lo puso en prctica de Es la historia, en primer lugar, de la solidaridad
manera muy activa, pues recibi refugiados polticos de la poblacin chiapaneca con sus congneres
de Centro y Sudamrica, del Caribe y tambin de guatemaltecos; tambin de un trabajo complejo,
otras latitudes como Espaa y Polonia. As, Mxico sostenido, del gobierno mexicano en sus tres
lleg a distinguirse por su tradicin de asilo y niveles -federal, estatal y municipal-, coordinado
asistencia humanitaria hacia los refugiados. por la Comisin Mexicana de Ayuda a Refugiados
(COMAR), y de instituciones internacionales
A principios de la dcada de 1980 Mxico se enfrent indispensables como el Alto Comisariado de la
a una crisis humanitaria totalmente indita, de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR),
gran escala, la cual puso a prueba sus capacidades el Programa Mundial de Alimentos (PMA), y en su
institucionales de asistencia: el xodo masivo de ltima etapa, la Unin Europea.
salvadoreos, nicaragenses y guatemaltecos que huan
de las guerras civiles en sus pases. Es imposible de La intervencin del gobierno mexicano con sus
determinar con precisin el nmero de personas que socios nacionales e internacionales, puede dividirse
lleg y se instal en Mxico; segn algunos expertos, en cuatro etapas: Una atencin humanitaria in situ
hacia 1984 la cifra superaba los 150 mil, de los cuales durante los tres primeros aos del arribo de los
46 mil vivan en campos de Chiapas, 50 mil fuera de refugiados; la reubicacin de alrededor de 18.500
ellos (en la zona de Tapachula, Chiapas), y el resto en guatemaltecos ms sus descendientes en nuevos
todo el pas (Valencia, 1984). campamentos en Campeche y Quintana Roo
(Aguayo, 1986); la repatriacin pacfica cuando las
El objetivo del presente estudio es analizar la condiciones polticas y sociales del pas de origen
atencin que el gobierno mexicano brind a la lo permitieron; y finalmente la naturalizacin y
poblacin guatemalteca que cruz a pie la frontera plena reinsercin en la sociedad mexicana de los
del sur de Mxico entre 1980 y 1984, calculada en guatemaltecos y sus descendientes que prefirieron
aproximadamente 46 mil individuos solamente en permanecer en Mxico.

41
Guerra Civil, xodo y refugio traslado a Campeche y Quintana Roo y recibieron
asistencia por parte del ACNUR y la COMAR (Rojas
guatemalteco y Covarrubias, 2010; Wollny, 1990).

La victoria del Frente Sandinista de Liberacin El occidente de Chiapas, en su porcin centro y norte,
Nacional (FSLN) sobre la cruenta dictadura de es una zona de selva tropical y subtropical hmeda,
Anastasio Somoza en Nicaragua, en julio de 1979, de relieve accidentado y cruzado por ros, y muy
desat un sismo poltico por toda Centroamrica escasamente poblada. Chiapas era en ese entonces
en dos sentidos diametralmente opuestos: Por un el estado ms pobre del pas, con los ndices ms
lado, aliment esperanzas en otros movimientos bajos de desarrollo humano. En la selva convivan
polticos de que la revolucin era la nica opcin indgenas lacandones y otros colonos indgenas o
viable para alcanzar cambios significativos en el mestizos, unos agricultores y otros ganaderos, y sus
mbito econmico y social; y por otro, los gobiernos condiciones de vida no eran muy distintas a las de
no democrticos iniciaron una ola de violencia sus vecinos guatemaltecos. Haba, sin embargo, una
interna poco vista antes, a travs de operaciones diferencia esencial: aunque de manera limitada el
antiguerrilla, para evitar la propagacin de las Estado mexicano provea servicios bsicos de salud y de
revoluciones. Amplios sectores de la poblacin, urbana educacin, y en las poblaciones ms importantes, como
y rural, principalmente en El Salvador y Guatemala, en Comitn, a algunas horas de los pequeos poblados
fueron rehenes de ambos grupos, pero sobre todo y rancheras, por malos caminos se encontraba un
de las fuerzas armadas y de los grupos paramilitares hospital pblico que provea servicios especializados
solapados por los gobiernos. de salud. Los refugiados llegaron a una zona donde
ciertamente existan tensiones sociales de diversa ndole
En la selva profunda de Guatemala, que cobijaba que estallaron en enero de 1994 con la irrupcin del
a algunos grupos armados radicales, los gobiernos llamado Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
de facto de los generales Fernando Romeo Lucas (EZLN), pero ellos fueron preservados de la violencia
Garca (1978-1982) y Efran Ros Montt (1982-1983) poltica que sigui al levantamiento zapatista.
optaron por una estrategia militar contra- insurgente
calificada posteriormente por algunos de exterminio: La Los refugiados de Guatemala se asentaron en su
destruccin completa de poblados y aldeas y la muerte mayora en las riberas del ro Lacantn, subsidiario
indiscriminada de los habitantes que se encontraban en del ro fronterizo Usumacinta, en una zona donde
ellas, hombres, mujeres, nios y ancianos. Se trataba en hasta entonces eran escasos los asentamientos
su mayora de indgenas de origen maya, agricultores en humanos. Subsistieron con menos de lo que
pequea escala que tambin extraan de la selva algunos acostumbraban y slo las familias que se acercaron
recursos que aadan a su economa de subsistencia, no a las rancheras corrieron mejor suerte porque se les
contaban con servicios pblicos y mucho menos con permiti trabajar la tierra. Ha quedado registrado
educacin y salud. que los refugiados no encontraron en los colonos
rechazo ni hostilidad, sino gran generosidad, pues
El terror se propag por ese territorio cercano a la gente incluso les comparta su comida. Aun as,
la frontera mexicana, pero tambin lejos de ella. para sobrevivir en esos territorios requeran auxilio
Para salvar sus vidas, familias enteras optaron externo, puesto que en la selva eran ms propensos a
por huir y buscar refugio en Mxico, fuera del las enfermedades, especialmente los nios.
alcance de los temidos kaibiles, soldados de lite
del ejrcito guatemalteco. Los primeros reportes
de cruces de la frontera se dieron a mediados de Primero apoyos: la COMAR, la
1980 (Castillo, 2000); y al ao siguiente el torrente
era ya incontenible. Entre 1981 y 1984 llegaron
ONU y la dicesis
aproximadamente 46.000 refugiados que se instalaron
en ms de 88 campamentos en Chiapas (Gonzlez, Una institucin gubernamental clave para la atencin
2000). A finales de la dcada de 1980, slo en ese de los refugiados guatemaltecos fue la COMAR,
Estado haba 22.000 refugiados en ms de ciento establecido en julio de 1980 por decreto presidencial.
veinte campamentos de diversos tamaos. Este nmero Al principio fue un simple rgano coordinador
corresponde a los guatemaltecos que no aceptaron el compuesto por representantes de tres Secretaras

42 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


de Estado: Relaciones Exteriores, Gobernacin y que respondieron a su llamado y que en los dos lustros
Trabajo y Previsin Social. Se cre para dar apoyo a siguientes dieron un apoyo fundamental con recursos
los refugiados salvadoreos y nicaragenses que se estimados en ms de treinta millones de dlares (Garaiz,
instalaron en la capital y en el centro del pas desde 2000). El primer acuerdo del gobierno mexicano con el
un par de aos antes. El perfil de estos refugiados ACNUR fue suscrito a principios de 1981.
era muy distinto al de los guatemaltecos, ya que en
su mayora provenan de zonas urbanas, contaban En todo momento la COMAR mantuvo el control de
con algn grado de instruccin e incluso eran la coordinacin y fue la nica institucin con pleno
profesionales. El gobierno de Mxico haba tomado la conocimiento sobre la situacin en los campamentos,
decisin no slo de ofrecerles asistencia de emergencia las necesidades de sus pobladores y la forma de
sino de ayudarles a conseguir empleo: de ah la buscar y canalizar las respuestas; y en 1983 estableci
inclusin de la Secretara del Trabajo en la estructura una oficina en Comitn para atender de manera
de la COMAR. Dado su perfil, la insercin de estos directa a las poblaciones de refugiados. Entre 1981
refugiados en la zona econmica ms importante del y 1984 desarroll un vasto programa de asistencia
pas no fue difcil, y de hecho muchos lo lograron sin de emergencia en los ochenta y ocho campamentos
necesidad de acudir a las instancias gubernamentales. dispersos, que inclua alimentacin, materiales para el
Este enfoque ms pragmtico que asistencialista, acondicionamiento de estos lugares, y atencin mdica
se aplic posteriormente con xito a los refugiados regular por medio de brigadas mviles (Gonzlez,
guatemaltecos, como se ver ms adelante. 1992). En 1983, un equipo de ochenta personas
permaneci en diversos campamentos para reforzar
Un reto de otra dimensin fue la atencin de los los servicios mdicos que ya se proporcionaban
refugiados guatemaltecos. La COMAR contaba (Freyrmuth Enciso y Godfrey, 1993). De los ochenta y
con escaso presupuesto y personal; sus funcionarios ocho campamentos censados, cincuenta y siete fueron
debieron asumir responsabilidades nuevas y adaptarse administrados directamente por aquella entidad.
a situaciones imprevistas, contratar ms personal y Las personas que requeran intervenciones quirrgicas
abrir una oficina en Chiapas. o atencin mdica especializada eran trasladadas al
hospital pblico de Comitn. Tras gestiones de la
Una labor de la Comisin que en general no analizan COMAR, el instituto Mexicano del Seguro Social
los testimonios sobre los casi veinte aos de trabajo (IMSS) comenz a atender a guatemaltecos a partir
con los refugiados de Guatemala fue el arbitraje entre de 1983, hecho por lo dems notable en una poca
las distintas dependencias y rdenes de gobierno, en la cual no exista cobertura de salud universal en
labor de no poca importancia. Al inicio del xodo, por el pas y los chiapanecos, que en su mayora vivan en
ejemplo, la posicin de algunos mandos militares y de zonas rurales de difcil acceso, reciban menor atencin
funcionarios del Instituto Nacional de Migracin fue sanitaria que el resto de los mexicanos.
repeler a los migrantes considerando sus motivaciones
como econmicas y no polticas; pero la COMAR, con Entre 1982 y 1995 slo en Chiapas la COMAR
el apoyo de la Cancillera, logr revertir esta situacin. recorri ms de 7700 kilmetros para distribuir
Otro arbitraje que tambin requiri de talento sesenta y cinco mil toneladas de alimentos con un valor
diplomtico fue persuadir a las organizaciones de la superior a los veinticuatro millones de dlares, de los
sociedad civil, nacionales y extranjeras, para trabajar cuales slo ocho para transportarlos (Garaiz, 2000).
dentro del marco de accin de la propia Comisin,
lograr sinergias y evitar rivalidades y competencias. La sociedad civil tambin fue muy activa. El enrgico
Como se menciona ms abajo no fue fcil, sobre obispo de San Cristbal de la Casas, Samuel Ruz, al
todo con las distintas iglesias que, adems de facilitar percibir la creciente ola de refugiados del sur, cre en
ayuda, buscaban convertir almas. 1979 el Comit Cristiano de Solidaridad de la Dicesis
de San Cristbal (CSS), cuyo objetivo principal era dar
La COMAR se vio obligada a asumir un rol central atencin espiritual y material a los refugiados que
de gestor y administrador de crecientes recursos llegaban a la Dicesis (Freyrmuth Enciso y Godfrey,
provenientes de diversas fuentes, as como de ejecutor 1993). La dicesis apoy de esta manera a muchos
de numerosas acciones en la selva del sur y del sureste refugiados con ropa, alimentos y otros insumos. Otras
del pas. Sus socios principales en el exterior fueron el denominaciones religiosas -con afn no exento de
ACNUR y el PMA, instituciones de las Naciones Unidas inters de competir y de ganar en ser los ms activos-

43
tambin tendieron la mano a muchos refugiados. La necesaria, el gobierno mexicano firm un convenio con
dificultad para la COMAR fue encauzar todas esas el ACNUR mediante el cual este organismo aportara
buenas voluntades dentro de su plan institucional de 1,200 millones de pesos. El gobierno mexicano, por su
trabajo con los refugiados. parte contribuira con servicios de educacin y apoyos
a la produccin agropecuaria y artesanal. El Programa
Mundial de Alimentos don 1,454 toneladas de
Una difcil decisin: la alimentos (Crnica del sexenio, 1984).

reubicacin de los refugiados en Si en un inicio la reubicacin no estuvo exenta de


Campeche y Quintana Roo crticas de la sociedad civil y de parte de algunos
refugiados (quin no teme a lo desconocido?), en
Ya en 1984 el gobierno mexicano haba llegado a la perspectiva la decisin fue acertada: Las condiciones
conclusin de que no podra garantizar la seguridad de vida de los refugiados mejoraron sustancialmente
de todos los refugiados si permanecan cerca de y desapareci la amenaza de ataques por parte de
la frontera, pues se haban presentado algunas militares guatemaltecos; tuvieron acceso a tierras
incursiones militares guatemaltecas a campamentos que pudieron cultivar de manera individual (cabra
de refugiados en territorio mexicano. Ante la preguntarnos en cuntos pases los refugiados tienen
imposibilidad de que stos regresaran a su pas en esa posibilidad), y poco a poco los campamentos
el corto y mediano plazo, era necesario asegurar su contaron con servicios bsicos y electricidad, adems
subsistencia y una atencin mdica mnima menos de clnicas, escuelas y bodegas.
costosa; se decidi entonces reubicar a la mayora
de ellos en campamentos administrados por la La tasa de natalidad de los refugiados fue
propia COMAR en tierras vrgenes de Campeche extremadamente elevada, del orden del 4.7% anual.
y Quintana Roo a cientos de kilmetros al norte y De los 46 mil refugiados que llegaron entre 1981-
noreste de Chiapas, cedidas por los gobiernos de 1984, nacieron, en el transcurso de 18 aos, 18 mil
ambos Estados. Tuvo que llevarse a cabo una extensa personas, alcanzando as un total de 64 mil (Vzquez
campaa de convencimiento en los campamentos, lo Colmenares, 2000). Hubo que darles atencin mdica
cual no fue fcil porque no todos estaban dispuestos y educacin a los nios que llegaron de Guatemala, y
a moverse, an ante la perspectiva de mejores a los que fueron naciendo en Mxico. La educacin
servicios y alimentacin. De hecho, como ya fue fue un reto que las autoridades decidieron asumir a
sealado, de un total de cuarenta y seis mil refugiados, cabalidad, tomando en cuenta la larga experiencia
aproximadamente veintids mil se quedaron en la mexicana en materia de enseanza bi-cultural. As, se
selva chiapaneca (Wollny, 1990). estableci primero una Unidad Educativa dentro de
la COMAR en octubre de 1984, y ya en 1985, con
La seleccin y construccin de los nuevos recursos de la ACNUR, en Programa de Educacin
campamentos contrastaba con la espontaneidad de Bi-cultural (PEB). Este tuvo una duracin de cinco
los asentamientos iniciales; se construyeron accesos aos y benefici a cerca de 3.500 nios refugiados.
ms fciles y conexiones con las carreteras del Para ello, la Comisin Nacional de Libros de Texto
Sureste -Campeche y Quintana Roo son estados de Gratuitos (entidad oficial dependiente de la Secretara
superficie plana-, y de esta manera podan mejorarse de Educacin Pblica) edit un libro de texto
las condiciones materiales de los guatemaltecos y monogrfico sobre Guatemala, elaborado por la
planearse mucho mejor su atencin. Direccin de Contenidos y Mtodos Educativos de la
SEP (Garaiz, 2000).
En Campeche se asentaron aproximadamente
12.500 personas, y en Quintana Roo 6 mil (Rojas
y Covarrubias, 2001) en aproximadamente 20 mil Pacificacin regional y posibilidad
hectreas de tierra (Gonzlez, 2000). Esos refugiados
vivan en cuatro asentamientos: en Campeche, Quetzal
de regreso para los refugiados
Edzn (4.833 refugiados en 1985) y Maya-Tecum
(7.671); en Quintana Roo, Maya-Balam (3.686) y El gobierno mexicano busc a toda costa contener
Los Lirios (2.056) (Aguayo, 1986). Para el traslado de la violencia en la regin, y fomentar el dilogo y
los refugiados y la construccin de la infraestructura la reconciliacin internos como opcin frente a la

44 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


escalada militar, alimentada por gobiernos extra- En la voz de uno de los actores del momento,
regionales. Para ello se apoy en el llamado Grupo estos acuerdos constituyen uno de los primeros
de Contadora, constituido en enero de 1983 por entendimientos de esta naturaleza que se hayan dado
Panam, Colombia, Venezuela y Mxico, el cual logr entre una poblacin refugiada y el gobierno de su
sentar en mesas de dilogo a las diferentes facciones pas de origen, con lo cual se establece un hito para la
en conflicto, tanto de El Salvador como de Guatemala. solucin de una situacin de refugio (Sols Camarena,
Con base en esa labor poltica y diplomtica, en la 2000).
dcada siguiente se puso fin, progresivamente, a las
guerras civiles en ambos pases. En Centroamrica Cuando se garantizaron las condiciones polticas
gan por fortuna la razn poltica. para el retorno seguro de los refugiados, el gobierno
mexicano ofreci apoyar el traslado a Guatemala de
En 1986 se reinstaur el orden constitucional en aquellos que expresaran su voluntad de volver. En
Guatemala con la eleccin del presidente Vinicio 1989 el nmero de retornos fue de cuatro mil, y en
Cerezo; en mayo de ese ao tuvo lugar la primera 1993 se puso en marcha un programa especial para
conferencia para la pacificacin de la regin, conocida la repatriacin de un nmero mayor. Hacia 1999,
como Esquipulas I; en el ao siguiente se sentaron aproximadamente 43 mil refugiados se acogieron a
las bases para conseguir la Paz firme y Duradera, la repatriacin voluntaria (COMAR, 2014; Vzquez
en la cumbre regional de Esquipulas II; y en el caso Colmenares, 2000). Para los guatemaltecos que
de Guatemala slo hasta 1996 se consigui un alto al decidieron quedarse definitivamente en el pas, se
fuego definitivo entre el gobierno y la organizacin pusieron en marcha varios programas de apoyo.
guerrillera URNG, adems de otros acuerdos claves
firmados en la Ciudad de Mxico. La Paz Duradera
fue proclamada en diciembre de ese ao. La condicin de refugiado en
El reconocimiento del estatus de refugiado y por lo
Mxico y el establecimiento
tanto los derechos de esta categora de extranjeros en definitivo de guatemaltecos en
Mxico y en los pases centroamericanos fue otro tema territorio nacional
que debi ser resuelto para asegurar su retorno seguro
a sus pases. Ante vacos jurdicos (comenzando por
Mxico) y falta de homogeneidad entre los pases, fue Por paradjico que parezca y a pesar de la larga
necesario sentar a todos los pases aludidos con objeto tradicin mexicana de ofrecer asilo y refugio,
de llegar a entendimientos comunes. En el apartado todava en los aos ochenta Mxico no era parte
siguiente se comenta este proceso. de la Convencin ni del Protocolo de Naciones
Unidas para el Estatuto de Refugiados (1951 y
As comenzaron a darse las condiciones para el 1967 respectivamente), y no reconoca la figura de
regreso ordenado, pacfico y seguro de los refugiados refugiado, ms s la de asilado. Esto sencillamente
guatemaltecos a sus zonas de origen. Para reforzar porque el estatus de asilado, que se encontraba
la cobertura jurdica de los refugiados, en 1989 tipificado en la Ley General de Poblacin y su
bajo el auspicio de Mxico se celebr en Guatemala Reglamento, haba sido suficiente durante las dcadas
la Conferencia Internacional sobre Refugiados anteriores para tratar todos los casos de refugio,
Centroamericanos (CIREFCA) con presencia de incluyendo los provenientes de Europa. Por ello en
cincuenta y cinco pases, en la cual se acord un un inicio el gobierno se refiri a los guatemaltecos
plan de accin para encontrar soluciones concretas como desplazados; muy pocos lograron gestionar
al problema de los refugiados en la regin. Este plan documentacin migratoria como asilados polticos,
fue suscrito por El Salvador, Guatemala, Honduras, y los dems fueron considerados como inmigrados
Costa Rica, Nicaragua y Mxico, los cuales reiteraron bajo la modalidad de proteccin y asistencia, aunque
su adhesin a los principios fundamentales de los de facto la inmensa mayora no cont, por muchos
derechos humanos y a la proteccin de los refugiados. aos, con ningn documento que los pudiera proteger
De manera ms especfica, los refugiados legalmente como refugiados. Esa definicin jurdica
guatemaltecos en Mxico establecieron comisiones dur muchos aos a pesar de grandes esfuerzos de la
permanentes para negociar acuerdos con el gobierno COMAR para que el Instituto Nacional de Migracin
de Guatemala, que culminaron en octubre de 1992. agregara y aceptara la categora de refugiado. Pero

45
en la prctica, y esto es lo ms relevante, el gobierno migrante a todas aquellas familias que deseaban
mexicano siempre los trat de facto como refugiados radicarse definitivamente en Mxico; de acuerdo
otorgndoles derechos similares a los establecidos en con la Ley de Migracin, al trmino de cinco
la Convencin de 1951 y su Protocolo, comenzando aos podan solicitar la nacionalidad mexicana
con su no deportacin forzosa. La cancillera mexicana por naturalizacin. De igual manera el Instituto
tambin invoc para trabajar con el ACNUR la Nacional de Migracin otorg la nacionalidad
resolucin 425 (V) de la Asamblea General de las mexicana por la va privilegiada a los cnyuges y
Naciones Unidas de 1950, la cual sealaba que el a los padres de hijos mexicanos, si as lo elegan.
mandato del Alto Comisionado para los Refugiados En suma, se otorgaron facilidades migratorias
se aplicaba a todos los Estados, fueran o no parte de para que los refugiados pudieran insertarse
la Convencin y/o de su Protocolo. La COMAR y la plenamente a la sociedad y en la vida econmica
Cancillera mexicana buscaron entonces un asidero del pas. En total, cerca de 22 mil guatemaltecos
regional a ese dficit interno, convocando en 1981 decidieron quedarse en Mxico, de los cuales 55%
en Mxico un coloquio sobre asilo y proteccin correspondan a nios nacidos en el pas, quienes
internacional de refugiados en Amrica Latina, el cual, automticamente tenan la doble nacionalidad
aunque no estableci obligaciones para los Estados, (Vzquez Colmenares, 2000).
formul criterios para el anlisis y consideracin
de esta materia. El grupo de Contadora tambin Por otra parte, el gobierno mexicano estableci en
incluy en su Acta para la Paz y Cooperacin de 1998 un Programa de Estabilizacin Econmica
Centroamrica (septiembre de 1984), diecisis y gestion con la Unin Europea recursos
compromisos en materia de refugiados, comenzando adicionales para llevar a cabo el Proyecto de
por un exhorto a todos los pases involucrados, a Apoyo a la Integracin Definitiva de los Refugiados
realizar los trmites constitucionales, si an no lo Guatemaltecos en los Estados de Campeche y
han hecho, para adherirse a la Convencin de 1951 Quintana Roo. Estos mecanismos estaban orientados
y al Protocolo de 1967 sobre el Estatuto de los a promover la autosuficiencia econmica de la
Refugiados; y los inst a adoptar la terminologa poblacin de ex-refugiados y sus familias, al igual que
establecida en la Convencin y en el Protocolo con infraestructuras definitivas de salud, electrificacin
el objeto de diferenciar a los refugiados de otras y agua en sus campamentos. En otras palabras,
categoras de migrantes, y a que toda repatriacin sus campamentos se fueron convirtiendo en aldeas
de refugiados sea de carcter voluntario, manifestada mexicanas similares a las dems.
individualmente o con la colaboracin de la ACNUR u
otros organismos internacionales.
Eplogo: una solucin mexicana
A finales de 1984 tuvo lugar un importante coloquio
regional en Cartagena, Colombia, sobre la
al refugio guatemalteco
proteccin internacional de los refugiados en Amrica
Central, Mxico y Panam: Problemas jurdicos y En el mbito del refugio transfronterizo
humanitarios. En l, adems de ratificar los 16 puntos lamentablemente pocas veces se cierra el crculo
del Acta de Contadora, se puso nfasis en diecisiete xodo-vida digna en el pas de refugio-retorno libre,
temas vinculados a los anteriores, y se emitieron cinco seguro y ordenado al pas de origen. En el siglo
recomendaciones. El gobierno de Mxico hizo suya la XX han sido contables las historias de masacres de
Declaracin de Cartagena, pero aun as pasaron doce refugiados, su desplazamiento definitivo forzado, o
aos hasta cuando fue posible modificar la Ley General simplemente, como en el caso del Medio Oriente, un
de Poblacin, en 1996, adicionando al artculo 42 la estado permanente de indefinicin e inseguridad para
calidad migratoria de refugiado. La enmienda repar decenas o centenares de miles de ellos.
as una omisin que dej de tener razn de ser en el ao
2000, cuando el gobierno decidi firmar y ratificar los El caso del refugio guatemalteco es pues una
instrumentos fundamentales de las Naciones Unidas que historia de xito. Debemos destacar ante todo las
protegen a los refugiados. condiciones que permitieron que el crculo se cerrara
positivamente, y esto fue el retorno de la Democracia
En 1996, por medio del Plan Mexicano de en Guatemala y la voluntad de los sucesivos gobiernos
Estabilizacin Migratoria, se ofreci la calidad de guatemaltecos de apoyar el regreso a la patria de sus

46 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


emigrantes forzados. A travs de voces como la de La diplomacia mexicana tambin apoy con decisin
Rigoberta Mench (Premio Nobel de la Paz 1992), los esta causa, al buscar con ahnco en un ambiente poltico
indgenas guatemaltecos recuperaron dignidad y poder adverso durante los ltimos aos de la Guerra Fra, una
de accin. solucin pacfica y negociada a los conflictos internos
de Guatemala y El Salvador, y condiciones de retorno
Otro poder determinante fue que, a pesar de vivir digno y seguro. No fue casualidad que los principales
una situacin social compleja, los habitantes de acuerdos de paz entre gobiernos y guerrillas se firmaran
Chiapas, el estado ms pobre de Mxico, mostraron en Mxico, en 1992 en el caso de El Salvador, y 1996
una extraordinaria solidaridad frente a sus hermanos en el de Guatemala.
guatemaltecos.
Finalmente, no se hubieran podido otorgar tantos
En tercer lugar, el gobierno mexicano tambin apoyos a los refugiados sin los recursos de la
tendi la mano desde el primer momento a los comunidad internacional, y en especial de organismos
refugiados y se empe en encontrar soluciones a especializados de la ONU como ACNUR, UNICEF y
corto, mediano y largo plazos a sus problemas. La el Programa Mundial de Alimentos. En 1985, Mxico
comisin Mexicana de Ayuda a Refugiados fue en ese era ya el cuarto pas receptor de fondos del ACNUR,
sentido una institucin clave para coordinar y ordenar despus de Paquistn, Somalia y Sudn.
las mltiples acciones indispensables para atender
necesidades de todo tipo, y en trminos generales para Sirva esta experiencia mexicana como ejemplo de
salvaguardar los derechos de los guatemaltecos. Los manejo exitoso de una crisis humanitaria, basado en la
testimonios de quienes trabajaron en la COMAR dan buena voluntad, la decisin de ayudar a los desplazados
cuenta de una gran entrega y sacrificios personales, y refugiados, la diplomacia, la cooperacin con otras
as como de un sentimiento de enorme retribucin no naciones y organizaciones internacionales, y sobre todo
material por trabajar por los refugiados. una gran dosis de pragmatismo.

47
48 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe
6 Paradojas y paradigmas: El
desplazamiento interno en
Amrica Latina
Elizabeth Ferris y Anna E. Wherry

Aunque las secciones introductorias de ensayos Las organizaciones regionales latinoamericanas


acadmicos suelen empezar con definiciones y se encontraban entre las primeras del mundo
advertencias, nos gustara comenzar haciendo un en abordar el desplazamiento interno; ya en
guio a las paradojas que invaden la larga historia 1996, la Comisin Interamericana de Derechos
del desplazamiento interno en Amrica Latina. Humanos nombr al primer Relator Especial
Consideremos lo siguiente: sobre desplazados internos del mundo, aunque
desde entonces el problema haya desaparecido
Pese a que los pases de Amrica Latina son, prcticamente de la lista de prioridades de la
en lneas generales, de ingresos medios y han regin.
experimentado un crecimiento econmico A pesar de que el gobierno mexicano se ha negado
significativo, se encuentran entre los pases con las a admitir que cientos de miles de personas han
mayores desigualdades sociales del mundo y han sido desplazadas, posiblemente por cuestiones de
estado al mando de gobiernos abominables que han violencia criminal, y a considerar la instauracin
violado los derechos humanos de forma terrible. de una ley o poltica que proteja y asista a los
Un sexto de los casi 32 millones de desplazados desplazados internos, el estado de Chiapas ya ha
internos se encuentra en Amrica Latina, pero casi tomado la iniciativa y se ha convertido en el primer
todos ellos provienen de un solo pas: Colombia. gobierno subnacional del mundo en crear una
Si bien Colombia cuenta con uno de los sistemas poltica sobre el desplazamiento interno.
legales ms desarrollados del mundo, un El prolongado conflicto en Centroamrica,
importante porcentaje del territorio nacional no se que se analizar en detalle a continuacin, ha
encuentra bajo el control del gobierno central. originado ms de 400.000 refugiados y ms de
El desarrollo de Colombia en cuanto a leyes, cinco millones de desplazados internos. Pese a que
polticas y jurisprudencia en materia de desplazados las generalizaciones son siempre problemticas,
internos es el ms notable a nivel mundial. Bajo la Conferencia Regional sobre Refugiados
el mandato del presidente Juan Manuel Santos, el Centroamericanos (CIREFCA) ha apoyado con
gobierno ha reafirmado su compromiso poltico gran xito soluciones para los desplazados. Aun
con la intencin de atajar el desplazamiento a as, a pesar de este xito y de la demanda constante
travs del desarrollo de nuevas instituciones, de soluciones para el problema de los refugiados y
importantes asignaciones de presupuesto y arduas desplazados internos, su trabajo ha sido ignorado
negociaciones de paz con un grupo revolucionario como modelo aplicable a otras regiones.
armado. Aun as, a pesar de estos esfuerzos de Aunque gran parte de la literatura sobre
compromiso y buena fe, cientos de miles de desplazados internos en Amrica Latina se centra
personas siguen siendo desplazadas cada ao. en Colombia, millones de latinoamericanos
Aunque la mayora de los observadores son desplazados cada ao, ya sea por desastres
colombianos ms expertos esperan que se consiga naturales o por proyectos de desarrollo. Se estima
un acuerdo de paz en un futuro prximo, tambin que los desastres de aparicin repentina han
anticipan un aumento de casos de violencia y desplazado a 900.000 personas en la regin en
desplazamiento tras la firma de dicho acuerdo. el ao 2013 y a 16,6 millones de personas en

49
los ltimos seis aos (IDMC, 2014a). No existe el derecho internacional humanitario (DIH) y, por
ningn tipo de informacin en torno a qu les ha analoga, el derecho internacional de los refugiados
ocurrido. Tampoco existen datos sobre el nmero (Naciones Unidas, 1998).
de desplazados por proyectos de desarrollo en
Amrica Latina, aunque las protestas contra la Y una advertencia. Al igual que tantos especialistas
construccin de presas y los preparativos del que trabajan sobre el desplazamiento interno, nos
Mundial de Ftbol de 2014 parecen indicar que la vemos limitadas por la accesibilidad a la informacin.
cifra de desplazados solo en Brasil ya es de por s El gobierno y las organizaciones de derechos humanos
importante. de Colombia hacen un trabajo excelente contando
desplazados internos. Otros gobiernos, como los de
El anlisis del desplazamiento interno en Amrica Guatemala, Mxico, Venezuela o Brasil no colaboran
Latina saca a colacin varias paradojas. Tambin en la misma medida con la publicacin de datos
sugiere posibles paradigmas que permiten entender sobre desplazamientos internos, aunque la cifra de
nuevas tendencias de desplazamiento, que pueden ser desplazados internos en estos pases seguramente
de relevancia para otras regiones. Estas incluyen: sea considerable. Del mismo modo, se supone que
aquellos desplazados por desastres de repentina
El vaco entre el desarrollo de marcos legales por aparicin solo son desplazados temporalmente y que,
un lado y el desplazamiento continuo por otro. una vez que las inundaciones o tormentas pasen,
El papel de los desastres de aparicin repentina volvern rpidamente a sus hogares sin sufrir mayores
como un desencadenante que permita pensar en el dificultades. No obstante, no existen datos que
desplazamiento de manera diferente. respalden esta teora. De hecho, pruebas anecdticas
El papel cada vez ms evidente de las bandas28 sugieren que la realidad no es tan sencilla29.
criminales en los casos de desplazamiento interno,
ya reconocido en Amrica Central, aunque
seguramente acabar caracterizando ciudades de Breve historia del desplazamiento
todo el mundo en los prximos aos.
interno en Amrica Latina
Nos gustara introducir una pequea explicacin
sobre la terminologa. Los Principios rectores de los Histricamente, conflictos y desastres han sido causa
desplazamientos internos definen a los desplazados del desplazamiento de personas y Amrica Latina
internos como personas o grupos de personas que se no es una excepcin. Ya en tiempos precoloniales,
han visto obligados a abandonar sus hogares o lugares el desplazamiento era una consecuencia de la guerra
de residencia habitual a raz de un conflicto armado, o un mecanismo usado por los imperios indgenas
situaciones de violencia generalizada, violaciones de los como mtodo de control; los incas, por ejemplo,
derechos humanos o desastres naturales o provocados eran expertos en trasladar a miembros especficos de
por el hombre, o para huir de los efectos de cualquiera las comunidades que conquistaban a otras reas del
de los eventos anteriores, y que no han cruzado una imperio en las que reinaba la paz. El desplazamiento
frontera reconocida internacionalmente (Naciones tambin es fruto de causas naturales: los efectos
Unidas, 1998). Los Principios rectores, presentados devastadores de El Nio ya se haban sufrido siglos
ante las Naciones Unidas en 1998 y ratificados en la atrs y los arquelogos han encontrado pruebas de
Cumbre Mundial de 2005 son el marco normativo que comunidades enteras haban sido arrancadas de
principal aplicable a los desplazados internos. Aunque sus hogares situados en zonas costeras.
no son legalmente vinculantes por s mismos, se basan
en el derecho internacional de los derechos humanos, Cuando las potencias colonizadoras de Espaa y
Portugal invadieron Amrica Latina a finales del siglo

28 El trmino bandas se utiliza como un comodn que engloba


a todos los actores armados no estatales, como pandillas, 29 Por ejemplo, en conversaciones con una de las autoras, se ha
maras, narcotraficantes y otros grupos motivados por razones especulado que todava podra haber personas desplazadas
criminales o carentes de ideologa. A menudo, los gobiernos por el huracn Mitch de 1998, una hiptesis que no sera
nacionales no consideran que estos grupos formen parte de demasiado rebuscada dado que el gobierno estadounidense
ningn tipo de conflicto oficial contra el estado, por lo que todava renueva el estado de proteccin temporal de
hacen la distincin entre bandas criminales y otros grupos nicaragenses, salvadoreos y hondureos como resultado de
paramilitares o guerrillas no estatales. Mitch y el terremoto de El Salvador de 1999.

50 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


XV, el exilio y el desplazamiento se convirtieron en la modernizacin de las polticas agrcolas, la
estrategias que permitan controlar a las comunidades explotacin por parte de multinacionales y los
indgenas. Los conflictos entre las comunidades proyectos de desarrollo han obligado a comunidades
oriundas y los europeos provocaron el desplazamiento enteras a abandonar sus hogares y sus tierras.
de miles de personas durante los siglos que
precedieron a la independencia. Entonces, al igual que Si bien el desplazamiento interno sigue derivando de
en la actualidad, los grupos indgenas que buscaban un control elitista de las poblaciones campesinas y
escapar del conflicto usaron el desplazamiento como de la consolidacin de los terratenientes, los patrones
estrategia de proteccin. En lo que es el actual Per, el generales han ido cambiando entre las dcadas de
90 % de la poblacin fue aniquilado por enfermedades los 60 y los 90, a medida que los movimientos de
o por la violencia de los espaoles, lo que ocasion resistencia han ido ganando apoyo en la regin.
que los grupos indgenas ms pequeos se viesen Las desigualdades sistemticas, exacerbadas por
obligados a refugiarse en zonas altas de los Andes y una industrializacin agrcola cada vez mayor, y
junglas remotas (Hemming, 2003). un sector agrario que cada vez se centra ms en las
exportaciones, han dado lugar a levantamientos
Durante la era colonial se estableci un sistema campesinos en varios pases, como Colombia, Mxico,
agrcola de posesin de tierras que cimentara el El Salvador, Nicaragua o Guatemala. Por otro lado, las
colosal desplazamiento que tendra lugar durante potencias occidentales dieron su apoyo a organizaciones
el siglo XX. Lderes polticos e intelectuales de paramilitares que combatan la amenaza evidente de
toda Amrica Latina consideraban el capitalismo insurgencias comunistas (McSherry, 2005).
como el mecanismo idneo que modernizara sus
pases, reducira la pobreza y los ubicara en una Mientras que muchos de los conflictos territoriales de
economa globalizante (Palacios, 2006). No obstante, Amrica Latina ya han terminado o se han debilitado,
este modelo econmico-poltico solo acentuaba la violencia y el desplazamiento no han cesado. Las
las desigualdades de las economas y sociedades organizaciones criminales se multiplican en toda
latinoamericanas basadas en plantaciones (Kay, la regin, a menudo como descendientes directas
2001). Los procesos de modernizacin requeran o ramificaciones de organizaciones paramilitares
la expansin de vastas plantaciones para poder desmovilizadas (IDMC, 2014b). El desplazamiento
aumentar la productividad, a la vez que deban como fenmeno poltico tambin se encuentra en
convertir a agricultores independientes, despojados fase de cambio, desde el mbito del conflicto armado
de sus tierras, en trabajadores asalariados (Kay, formal hacia una zona gris que los estados
2001). La usurpacin de terrenos aument a medida consideran actividad criminal. Mientras tanto, las
que se expandan las plantaciones, lo que suscitaba tierras de las comunidades indgenas y de otros grupos
la resistencia de las comunidades campesinas. minoritarios permanecen en un estado de riesgo
Aunque por lo general las protestas campesinas se desmesurado por culpa de grandes sociedades, actores
desarrollaban pacficamente, los terratenientes se armados no estatales y los propios estados.
valan de las autoridades y de bandas privadas que
usaban la violencia para dispersarlas (Kay, 2001). Amrica Central: guerras sangrientas,
desplazamiento desmedido
A pesar de que cada pas de la regin cuenta con su En Guatemala, la violencia poltica tiene una larga
propia historia de desposeimiento y desplazamiento historia, arraigada en la desigualdad del sistema
y que las tcticas de control de tierras y la lucha econmico-poltico, la oposicin de las lites a
campesina forman parte de contextos regionales, la reforma agraria y la intervencin del gobierno
nacionales y locales especficos, los enfrentamientos estadounidense en la poltica guatemalteca, cuya
por cuestiones territoriales en toda Amrica Latina, manifestacin ms notable fue la destitucin de
desde Mxico hasta el Cono Sur, comparten varias Jacobo Arbenz Guzmn en junio de 1954. La
similitudes: una clase campesina enfrentada contra violencia se intensific a finales de los 70 y principios
grandes terratenientes, la indiferencia del estado de los 80, en respuesta al creciente apoyo popular
hacia los intereses de los agricultores ms modestos, a los grupos de la oposicin guatemalteca, alentado
la marginalizacin de las comunidades indgenas y por la exitosa revolucin sandinista en la vecina
minoritarias y, quizs el factor ms importante, el Nicaragua. Durante 1980 y 1981, varias comunidades
desplazamiento. La expansin de las plantaciones, indgenas fueron objeto de masacres y del asesinato

51
selectivo de algunos de sus lderes. Con el objetivo de internos empezaron a regresar a sus comunidades de
consolidar el control de reas rurales y evitar que la origen como parte de un movimiento conocido como
poblacin indgena ofreciera su apoyo a las guerrillas, repoblacin, que estaba estrechamente enlazado con
el gobierno aprob una medida que buscaba el las estrategias de las guerrillas, en especial el FMLN.
desplazamiento de comunidades indgenas rurales.
Entre 1981 y finales de 1982, el ejrcito de Guatemala Si bien la violencia desplaz grandes nmeros de
desterr a ms de un milln de personas de las personas tanto en Guatemala como en El Salvador, los
zonas montaosas indgenas a travs de traslados patrones de asistencia a los desplazados internos fueron
forzosos, masacres y polticas de tierra quemada. bastante diferentes. El tamao de El Salvador, que es el
Un 17 % del total de la poblacin guatemalteca pas ms pequeo de Amrica Central, y su densidad
abandon sus comunidades (Pessar y Larkin, 1990). de poblacin hicieron que muchos de los desplazados
Si bien gran parte del milln y medio de desplazados internos se dirigieran hacia reas urbanas. La existencia
internos regres cuando el presidente Ros Montt de desplazados internos fue reconocida oficialmente; se
promulg disposiciones de amnista, su vuelta fue levantaron campamentos y agencias gubernamentales,
cuidadosamente controlada. Las aldeas modelo, la ONG y la iglesia catlica proporcionaron asistencia
participacin forzosa en patrullas civiles y el papel organizada. En 1981, el gobierno cre CONADES
central del ejrcito en la reasentamiento de los (la Comisin Nacional de Asistencia a la Poblacin
desplazados guatemaltecos supusieron un importante Desplazada) y en 1986 el programa para familias
obstculo para su regreso. En algunas comunidades, desplazadas de la USAID (Agencia de los Estados
se consider que personas que se haban marchado Unidos para el Desarrollo Internacional, por sus siglas
lo haban hecho de manera voluntaria, por en ingls) era la institucin con mayor nmero de
lo que segn las leyes de Guatemala, sus tierras empleados en el pas, solo por detrs del gobierno y
pasaran a ser propiedad del estado, permitindole de las fuerzas armadas (Pessar y Larkin, 1990). Para
a este repoblar esas reas. Tras el regreso, tuvieron poder recibir asistencia, los desplazados internos deban
lugar importantes situaciones de tensin entre los registrarse en el gobierno, pero muchos se mostraban
antiguos que haban huido y los nuevos que reacios a facilitar la informacin requerida por miedo
haban sido reubicados en su lugar. En Guatemala, a represalias contra aquellos familiares que todava
la extrema desigualdad en la distribucin de tierras permanecan en sus comunidades.
y las condiciones econmicas lmite de las regiones
altas rurales dieron lugar a serias presiones sobre la En contraste con la tendencia urbana de El Salvador, en
infraestructura al regreso de los refugiados. Guatemala los desplazados solan dirigirse hacia otras
comunidades rurales o hacia la jungla y muy pocos lo
En El Salvador, la violencia que empez en 1979 hacan hacia las ciudades. La respuesta del gobierno
ocasionado por el asesinato del arzobispo Oscar guatemalteco consista en establecer aldeas modelo para
Romero llev a la oposicin a intensificar la lucha animar a los desplazados a instalarse en zonas ms
armada y al gobierno a empezar una estrategia seguras donde seran menos vulnerables a los ataques (y
de bombardeos sistemticos de zonas del pas ms fciles de controlar). Las decisiones sobre traslados y
sospechadas de esconder guerrilleros. Al mismo asistencia a los desplazados estaban en manos del ejrcito.
tiempo los grupos paramilitares tambin conocidos A pesar de que fue una institucin civil, la Comisin
como escuadrones de la muerte se pusieron ms Estatal de Ayuda a Refugiados (CEAR), la responsable
activos, las incidencias de violaciones de los derechos de coordinar la ayuda, los mecanismos institucionales
humanos aumentaron as que la tortura o desaparicin de prestacin de asistencia eran menos efectivos si se
de opositores del gobierno. En el ao 1985, la cifra comparaban con los de El Salvador. Los desplazados
de vctimas de la guerra ya alcanzaba las 50.000. A eran considerados subversivos y, a diferencia de lo que
principios de la dcada de 1980, en torno a un milln ocurra en El Salvador, las ONG no tenan tanto contacto
de salvadoreos, un 20 % de la poblacin del pas, con ellos debido a la dispersin fsica en las zonas rurales,
haba abandonado sus comunidades. Alrededor de a los riesgos implcitos y a las dificultades que supona
la mitad de estos permaneci dentro del pas como identificar a personas concretas que no se encontraban en
desplazados internos, mientras que el resto escap a campos para desplazados internos.
otros pases, especialmente hacia la vecina Honduras.
A pesar de que en muchas zonas el conflicto todava A continuacin expondremos el caso de Nicaragua
estaba activo, en 1987 refugiados y desplazados donde, a principios de los 80, tuvieron lugar dos

52 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


tipos diferentes de desplazamiento interno. El primero 100.000 individuos se encontraban an en situacin
fue causado por un antiguo conflicto en la regin de desplazamiento (Bradley, 2014). Los esfuerzos
costera Atlntica entre grupos indgenas y el gobierno para proporcionar una vivienda permanente a los
sandinista. Cuando el conflicto se volvi violento, desplazados se vieron truncados por una geografa
el gobierno nicaragense traslad por la fuerza a compleja y numerosos problemas con la propiedad, y
12.000 indgenas a unos asentamientos ms alejados la mayora de los actores internacionales se centraron
de la frontera (Ortiz, 1983). En respuesta a este en dar viviendas temporales que luego pasaran a ser
desplazamiento, ciertos grupos indgenas huyeron en de transicin (Bradley et al., 2014; Bradley, 2014).
1982 al pas vecino, Honduras. Un segundo grupo de
personas no indgenas o ladinas fue desplazado por las Mxico
actividades de los Contras, unos grupos paramilitares El levantamiento campesino zapatista en Chiapas,
respaldados por el gobierno de los Estados Unidos. el estado ms meridional de Mxico, quizs sea el
ms estudiado de este perodo. Chiapas, un estado
Hait indgena que se caracteriza por una pobreza y
Desde su independencia en 1804, Hait ha vivido desigualdad extremas, fue el menos afectado por
una historia llena de turbulencias marcada por las reformas agrarias del perodo postcolonial y
intervenciones extranjeras, gobiernos represivos, los grandes y poderosos terratenientes continuaban
dominacin por parte de las lites econmicas, siendo la fuerza dominante en la zona. En respuesta
ocupacin militar estadounidense y desastres a las preocupaciones de las comunidades indgenas,
naturales frecuentes. La emigracin ha formado parte naci el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional
indivisible de la historia haitiana. Los haitianos ms (EZLN) el 1 de enero de 1994. El posterior conflicto
pobres emigraban desde el campo a las ciudades o entre zapatistas, grupos paramilitares privados
se encargaban de los trabajos agrcolas en la vecina contratados por los terratenientes ms ricos y fuerzas
Repblica Dominicana, mientras que los ciudadanos del estado provoc la huida de decenas de miles de
ms pudientes se marchaban a los Estados Unidos, personas. En 1994, primer ao del conflicto, ms
Canad o Francia. Tras el golpe de estado de 1991 de 35.000 personas fueron desplazadas (IDMC,
que derroc al presidente Jean-Bertrand Aristide, un 2001). La mayora de los desplazados internos eran
gran nmero de haitianos se vieron desplazados tanto de procedencia rural, pobre e indgena. Adems, el
internamente como fuera de las fronteras nacionales. desplazamiento se encontraba altamente localizado,
Segn Human Rights Watch, unas 300.000 personas pues muy pocos desplazados internos (solo el 8,2 %)
fueron desplazadas internamente como parte de abandonaron sus municipios de origen (IDMC, 2001).
una estrategia del ejrcito haitiano que pretenda Las organizaciones no gubernamentales consideraban
neutralizar a la oposicin haciendo que el pueblo se que el desplazamiento interno en Chiapas estaba
mantuviese en movimiento constante; de esta manera, motivado por los intereses econmicos de las lites
se limitaba su capacidad de organizarse y desafiar el y de las represivas fuerzas policiales y paramilitares,
rgimen (Ferris, 2014; Human Rights Watch, 1994). adems de por el inters en los recursos naturales de la
regin. El gobierno mexicano desestim estos factores
El terremoto de enero de 2010, que dej sin hogar y culp del desplazamiento a los conflictos locales
a dos millones de personas, dio lugar a un perfil de de motivacin religiosa, tnica y comunitaria entre
desplazamiento tan complejo como considerable. De los numerosos grupos indgenas y religiosos que se
manera inmediata, el pueblo haitiano respondi a la concentraban en la zona (IDMC, 2001).
destruccin de sus hogares levantando asentamientos
espontneos, mientras que las agencias humanitarias Per
internacionales establecan campamentos que se La dcada de los 60 en Per fue un perodo de
convirtieron en imanes para el acceso a servicios y creciente malestar social en las regiones rurales,
auxilio de los ms necesitados de zonas urbanas. En donde los campesinos intensificaban sus peticiones
el momento lgido del desplazamiento, alrededor de de una reforma agraria. Inspirado por la revolucin
un milln y medio de personas viva en ms de 1500 cubana, naci en 1964 el grupo combativo maosta
emplazamientos en todo el pas, de los cuales 1200 Sendero Luminoso. En la dcada de 1980, el conflicto
se encontraban en Puerto Prncipe. A mediados de entre el gobierno y Sendero Luminoso se haba
2012, cerca de 500.000 haitianos seguan durmiendo convertido en la violencia ms grande sufrida en
en tiendas o bajo lonas; dos aos ms tarde, en 2014, Per desde la era colonial, que tuvo como resultado

53
la prdida de vidas humanas y la destruccin de ivamente (DANE, 2005)32. El desplazamiento fue
aldeas, comunidades y sustentos, adems de [...] tanto una consecuencia del conflicto como una
[provocar el] desplazamiento masivo de poblaciones estrategia intencionada con la que los grupos armados
rurales, en su mayor parte hacia centros urbanos pretendan despejar ciertas regiones para llevar a cabo
(Kay, 2001). Entre 600.000 y un milln de personas operaciones militares, controlar territorios y aterrorizar
fueron desplazadas y al menos 27 000 asesinadas en a la poblacin. En Colombia se dispar el nmero
un conflicto violento que se prolong durante cuatro de desplazados internos, alcanzando una media de
dcadas (IDMC, 2002). 200.000 desplazados cada ao durante la ltima dcada
(ACNUR, 2014a). (Las estimaciones sobre el nmero
Colombia de desplazados internos en Colombia siempre han sido
Durante ms de 50 aos, Colombia ha sufrido motivo de polmica, ya que en general las ONG de
un conflicto en constante evolucin que ha dado derechos humanos y la Iglesia catlica publican cifras
lugar a un desplazamiento generalizado y a ms elevadas que las del gobierno, por un lado debido
violaciones de los derechos humanos constantes30. al uso de metodologas diferentes y por otro debido a la
Cientos de miles de personas han sido asesinadas inclusin de diferentes categoras).
y millones se han visto obligadas a abandonar sus
comunidades. El conflicto se remonta a un perodo
de diez aos (entre 1948 y 1958) conocido como La reaccin de Amrica Latina
La Violencia. La proliferacin de grupos marxistas
insurgentes, entre los que destacan el Ejrcito de
ante el desplazamiento interno
Liberacin Nacional (ELN) y las Fuerzas Armadas
Revolucionarias de Colombia (FARC), dieron Las respuestas a los desplazados internos en
lugar, a mediados de la dcada de los sesenta, Amrica Latina se han dado en varios niveles: desde
a un dilatado y terrible conflicto marcado por organizaciones sociales civiles a nivel local y gobiernos
las atrocidades y las masacres que cometieron regionales hasta gobiernos nacionales, instituciones
tanto grupos de la guerrilla como el gobierno. interregionales y organizaciones internacionales.
La situacin se complic todava ms debido a la La Iglesia catlica y las agencias relacionadas han
influencia generalizada de los narcotraficantes, a los desempeado un papel protagonista a la hora
esfuerzos contra el cultivo de la coca (que contaban de responder a las necesidades inmediatas de los
con la enorme ayuda del gobierno estadounidense desplazados, como el control de sus condiciones y
a travs del Plan Colombia) y al desarrollo de la defensa de sus derechos. En algunos casos, estos
fuerzas paramilitares de peso, a menudo a raz de esfuerzos estn asociados a un individuo en particular,
intereses econmicos, del comercio de la droga, como el arzobispo scar Romero de El Salvador o
de grupos criminales y en ocasiones incluso de el obispo Samuel Ruiz de Chiapas. En otros casos,
las fuerzas de seguridad del estado. A pesar de rdenes especficas, como los jesuitas en Amrica
los numerosos intentos de negociaciones de paz, Central, o lderes de dicesis concretos tomaron la
el estado colombiano acab por perder el control iniciativa. Mientras que los grupos sociales civiles
de grandes sectores de su territorio a comienzos del atajaron las necesidades inmediatas de los desplazados
nuevo milenio31. internos, a menudo buscaron trabajar en secreto
debido a la naturaleza tan politizada de los conflictos
Una importante caracterstica del desplazamiento de la regin, llegando a depender de su relacin con
en Colombia es el efecto desproporcionado que ONG internacionales o agencias de la ONU para
ejerce sobre las minoras tnicas. En 2013, el 48 recibir proteccin.
% de desplazados recientes eran de ascendencia
afrocolombiana, mientras que un 24 % perteneca a
comunidades indgenas; estos porcentajes representan 32 Gay McDougall, Relator Especial de las Naciones Unidas
sobre las cuestiones de las minoras, seal durante su viaje
el 11 % y el 3 % de la poblacin nacional, respect- en febrero de 2010 que los afrocolombianos representan el 25
% de la poblacin. La ltima cifra publicada por el gobierno
30 Aunque existen varias descripciones de la violencia en colombiano es 10,6 %. Para ms informacin, consulte el
Colombia, esta seccin se basa enormemente en el resumen Inter-Cluster Support Mission to Colombia Report del Global
de Maria Derks-Normandin (vase Derks-Normandin, 2014). Protection Cluster: www.globalprotectioncluster.org/_assets/
31 Tras la victoria en 2010 del presidente Juan Manuel Santos, el files/field_protection_clusters/Colombia/files/Colombia_
gobierno inici negociaciones de paz con las FARC. Intercluster_Mission_Report_2010_EN.pdf.

54 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Esta seccin proporciona un estudio de los enfoques prolongada y repetida, que se la situacin se haba
regionales adoptados frente al desplazamiento interno vuelto inconstitucional (Rodolfo, 2009). Desde
en todos los niveles y analiza sus implicaciones a entonces, la Corte ha seguido ejerciendo presin
la hora de mejorar la situacin de los desplazados sobre las instituciones gubernamentales tanto a nivel
internos. Amrica Latina destaca entre otras regiones nacional como local para se cumpla la legislacin que
por su desarrollo de marcos legales que, a menudo, busca proteger y asistir a los desplazados internos.
adoptan por s mismos una cualidad humanitaria por A menudo, la Corte desvela pequeas lagunas en los
el lenguaje y la interpretacin que se les da. marcos y servicios legales, adems de casos donde no
se cumple la legislacin de desplazados internos.
Soluciones de los gobiernos nacionales y
regionales: el ejemplo de Colombia Los marcos polticos para abordar el desplazamiento
Colombia posee uno de los marcos legales ms interno tambin han experimentado una transicin
antiguos, desarrollados y detallados a la hora de importante desde la entrada en vigor de la primera
abordar el desplazamiento interno (IDMC, 2014b). ley para los desplazados internos en 1997. En 2005,
Una serie de mecanismos legales que protegen los la Ley de Justicia y Paz del Presidente lvaro Uribe
derechos de los desplazados internos (leyes, polticas, buscaba reincorporar a la sociedad a antiguos miembros
decretos y decisiones judiciales) ha evolucionado desde de grupos paramilitares y garantizar el derecho de las
mediados de los 90, en parte debido a los esfuerzos y al vctimas (incluidos los desplazados internos) a demandar
compromiso de las organizaciones sociales civiles y a las verdad, justicia y reparaciones. La ley permita
acciones de la Corte Constitucional de Colombia33. que miembros de grupos armados intercambiasen
honestidad y desmovilizacin por una reduccin de
La primera ley que proporciona un marco para atajar su condena y posterior asistencia gubernamental. En
el desplazamiento interno en Colombia, que a su vez 2011 tuvo lugar otro cambio en el marco legal, cuando
fue una de las primeras a nivel mundial, fue aprobada el Presidente Juan Manuel Santos aprob la Ley 1448,
en 1997, un ao antes de que se completaran los tambin conocida como la Ley de Vctimas y Restitucin
Principios rectores de los desplazamientos internos. de Tierras. Con esta ley, el enfoque hacia los desplazados
La Ley 387 estableca medidas para asistir y proteger internos pas de centrarse en el desplazamiento a
a los desplazados internos por causa de la violencia considerar a los propios desplazados, junto con todos
a la vez que prevena el desplazamiento forzoso. los afectados por cualquier tipo de violacin de los
No obstante, a la hora de implementarla, esta ley derechos humanos, como vctimas del conflicto. Por
no consigui ofrecer proteccin suficiente a los un lado, la Ley de Vctimas supuso una evolucin muy
desplazados internos debido a una financiacin positiva: los desplazados internos tienen la sensacin de
inadecuada, a la falta de voluntad poltica y que el gobierno empieza a reconocer que su sufrimiento
a un conflicto continuado. En 2004, la Corte es ocasionado por la guerra. Como bien expres un
Constitucional revis ms de 100 acciones de tutelas desplazado: solan considerarnos algo sucio, como si
presentadas por desplazados internos y declar en el desplazamiento nos lo hubiramos buscado nosotros
su34 decisin T-025 que los derechos humanos mismos; ramos objeto de estigma y rechazo, pero
fundamentales de los desplazados internos del pas se ahora podemos caminar con la cabeza alta porque se
estaban pasando por alto de una manera tan evidente, nos reconoce como vctimas (Ferris, entrevista, julio de
2014). Sin embargo, al intentar presentar una definicin
33 Una accin de tutela es el trmino legal que se utiliza en universal de vctima enmarcada en un conflicto armado,
Colombia para referirse a una accin en la que un individuo hay quien considera que la Ley 1448 minimiza la
puede pedir un remedio legal contra una violacin de los
visibilidad de los desplazados internos, ya que los
derechos humanos, tal y como establece la Constitucin.
34 En estos documentos legales, los desplazados internos simplifica junto a varios subconjuntos de vctimas. Dado
afirmaban que no estaban recibiendo los servicios o la que la Ley 1448 excluye explcitamente a las vctimas
proteccin que les corresponda segn la Ley 387, y por lo de crmenes comunes, tambin ha recibido crticas
tanto recurran a los tribunales para que se tomasen acciones
legales. Segn un informe del Proyecto sobre Desplazamiento
por negarle derechos a los desplazados interurbanos
Interno de Brookings-Bern publicado en 2011, los instrumentos y a las personas desplazadas por la fuerza a manos de
judiciales, y en particular las acciones de tutela, tienen organizaciones criminales35.
especial importancia para los desplazados colombianos,
ya que a menudo, los desplazados internos recurren a
mecanismos de defensa judiciales (...) para obtener una 35 En 2013, la Corte Constitucional declar que las vctimas de
respuesta estatal a sus problemas (Cepeda Espinosa, 2009). las bandas criminales deberan estar amparadas por esta ley.

55
La ley tambin desarrolla de manera considerable CIREFCA supuso un esfuerzo completo e innovador
la respuesta humanitaria del estado a aquellos para solventar el problema del desplazamiento.
afectados por el conflicto, en especial los desplazados Aunque lejos de ser perfecto, es considerado un
internos. A los desplazados se les garantizan tres tipos proyecto exitoso en lneas generales. El estilo
de asistencia humanitaria: asistencia humanitaria detallado del plan, la involucracin de actores tanto
inmediata, asistencia humanitaria de emergencia y humanitarios como de desarrollo y el compromiso
asistencia humanitaria de transicin (artculos 108- activo de grupos sociales civiles son factores
112). No obstante, el marco de asistencia humanitaria considerados innovadores, aunque apenas existen
presenta ciertos problemas, pues incorpora nociones intentos sistemticos de medir el impacto de CIREFCA
de vulnerabilidad y temporalidad que entran en y algunos expertos han sugerido que otras vas, como
conflicto con las experiencias vividas de aquellos que los movimientos migratorios, eran ms importantes a
han sido desplazados. Por ejemplo, la ley no permite la hora de abordar el problema (Long, 2013).
que aquellos que han sido desplazados durante ms
de diez aos pidan asistencia humanitaria, ya que se El papel de las instituciones interamericanas
sobreentiende que la situacin de emergencia en la que Algunas instituciones interamericanas como la
se encuentran no est directamente vinculada con el Organizacin de los Estados Americanos (OEA), la
incidente que forz el desplazamiento (artculo 112). Comisin Interamericana de los Derechos Humanos
(CIDH), el Mercado Comn del Sur (Mercosur) y el
La cuestin de las soluciones para desplazados Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA)
internos lleva mucho tiempo siendo una prioridad para han trabajado de manera proactiva en cuestiones de
el gobierno colombiano y la comunidad internacional. desplazamiento interno y han animado a los estados
Encontrar soluciones para los desplazados internos miembros a que den su apoyo a soluciones para
siempre es complicado, pero lo es an ms en el marco personas que lo sufren. Cada organizacin tiene
de un conflicto tan prolongado y complejo como el su propio planteamiento frente al desplazamiento
colombiano. Mientras muchos desplazados internos interno. Por ejemplo, la OEA se centra en el
de reas rurales anhelan regresar a sus hogares, sus desplazamiento tradicional derivado del conflicto,
tierras han sido ocupadas por otros o siguen sin ser mientras que el SICA parece ocuparse principalmente
seguras. Tambin es importante tener en cuenta la del desplazamiento fruto del crimen organizado en
preocupacin de que, al menos a corto plazo, un Amrica Central.
acuerdo de paz provocar un aumento de la violencia
(y del desplazamiento), ya que la desmovilizacin de Desde 1993, la OEA ha abordado el desplazamiento y
los grupos provocar la creacin de nuevas alianzas los desplazados en varias resoluciones de la Asamblea
que les permita mantener control sobre los territorios. General. En la Resolucin de la Asamblea General
1214 de 1993, la primera en tratar el problema del
Cooperacin regional: la Conferencia Regional desplazamiento interno, la OEA expuso su preocupacin
sobre Refugiados Centroamericanos por los pases donde un gran nmero de desplazados
La Conferencia Regional sobre Refugiados Centro- internos siguen necesitando atencin especial y
americanos (CIREFCA) fue una iniciativa regional en pidi accin internacional conjunta en nombre de
la que colaboraban gobiernos nacionales y agencias de los afectados, adems de destacar la necesidad de
la ONU, entre las que destacan ACNUR y el PNUD. identificar a nivel regional e internacional las causas de
En mayo de 1989, gobiernos centroamericanos, en dan lugar al problema de (...) los desplazados internos y
cooperacin con ACNUR, convocaron esta conferencia de encontrar soluciones innovadoras para el problema
en Ciudad de Guatemala con el objeto de analizar (OEA, 1993). La Asamblea General tambin ha
la situacin de refugiados, repatriados y desplazados destacado la necesidad de crear programas que asistan
internos y establecer planes concretos para la resolucin y protejan los derechos de los desplazados internos;
del problema. CIREFCA subray la importancia de una adems, ha barajado la posibilidad de un encuentro
asistencia orientada hacia el desarrollo y la necesidad regional que permita desarrollar mecanismos de accin
de reintegrar tanto a desplazados internos como a los rpida (Cohen, 1997).
refugiados que retornan. Se estima que la conferencia
moviliz 422 millones de dlares a proyectos dirigidos Puede que la CIDH haya sido el primer catalizador
a apoyar la reintegracin de refugiados y desplazados en tratar el desplazamiento interno dentro de la
internos (Betts, 2006). OEA. Durante la dcada de los 90, realiz varias

56 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


investigaciones que desvelaron el papel central del Los mecanismos de la justicia transicional incluyen
ejrcito en casos de desplazamiento interno a gran actividades como las siguientes:
escala, en particular en Guatemala y Nicaragua. La
CIDH tambin comparti numerosas sugerencias con Persecucin criminal de autores de violaciones de
la Asamblea General de la OEA, con el nfasis en la los derechos humanos graves.
necesidad de mecanismos que permitan controlar y Programas de reparaciones.
supervisar la situacin de los desplazados internos y Programas de restitucin que devuelvan viviendas,
que garanticen asistencia, proteccin y prevencin terrenos y propiedades a aquellos que hayan sido
a los desplazados internos (Cohen, 1997). En desposedos.
1996, la comisin nombr a un relator especial Iniciativas de transparencia que investiguen y
sobre los derechos de los desplazados internos. En reconozcan violaciones pasadas.
el ao 2013, las responsabilidades del relator, ahora Reforma del sector de la seguridad conforme con la
llamado Relator Especial sobre los Derechos de los justicia (Bradley, 2012).
Migrantes, fueron ampliadas para incluir el respeto
y la garanta de los derechos de los migrantes y sus Tradicionalmente, los mecanismos de la justicia
familias, solicitantes de asilo, refugiados, solicitantes y transicional se han ocupado, ms que del
beneficiarios de proteccin complementaria, aptridas, desplazamiento, de un abanico de violaciones de
vctimas de la trata de personas, desplazados internos derechos reducido, como ejecuciones extrajudiciales,
(...) y otros grupos vulnerables enmarcados en el tortura y desapariciones. Esto ocurre en parte
contexto de la movilidad humana. Recientemente, debido a que la magnitud del desplazamiento es
tras reflexionar sobre su objetivo de trabajar en normalmente tan notable que amenaza con sobrepasar
cuestiones emergentes, la CIDH se ha centrado en unos mecanismos de justicia transicional frgiles y
proteger a desplazados internos haitianos contra que a menudo cuentan con recursos insuficientes.
desalojos forzados y agresiones sexuales en los Dicho esto, algunos mecanismos estn directamente
campamentos para desplazados internos. relacionados con el desplazamiento, como la restitucin
de la vivienda y las reparaciones, que proporcionan
El SICA an est dando sus primeros pasos en su labor los medios financieros necesarios para comenzar de
sobre el desplazamiento interno en Amrica Central. cero en un lugar diferente. En Guatemala y Per,
La organizacin ha participado en talleres sobre el el desplazamiento est reconocido como un crimen
desplazamiento originado por el crimen organizado y que merece percibir reparaciones, y en Colombia el
hace poco que ha firmado un acuerdo con ACNUR programa de reparaciones administrativas facilita
para crear una alianza estratgica que conciencie sobre compensaciones al desplazamiento forzado en el
los nuevos patrones de desplazamiento en Amrica contexto de las reparaciones a las vctimas. Las
Central y ponga en marcha iniciativas regionales. comisiones de la verdad reconocen cada vez ms el
Segn este acuerdo, ambas instituciones trabajarn desplazamiento como una violacin de los derechos
juntas para concienciar sobre los nuevos patrones de humanos y en Guatemala han analizado el papel del
desplazamiento en Amrica Central y poner en marcha desplazamiento en conflictos. Una reforma del sector
iniciativas regionales que incrementen la proteccin de la seguridad conforme con la justicia busca prevenir
de refugiados, solicitantes de asilo y otros desplazados la repeticin de violaciones de los derechos humanos,
por el crimen organizado transnacional y otras como es el desplazamiento, pues cuando se lleva a cabo
situaciones de violencia (ACNUR, 2014b). de manera correcta, puede utilizarse para fomentar la
seguridad y transmitir a los desplazados internos la
Justicia y desplazamiento de transicin posibilidad de regresar (Derks-Normandin, 2014).
Como ya hemos mencionado en la introduccin,
la justicia de transicin ha sido una cuestin de
primera lnea en Amrica Latina si tenemos en Las ltimas tendencias
cuenta los mecanismos de transparencia con los que
se ha trabajado en pases del Cono Sur tras la cada
emergentes de desplazamiento
de las brutales dictaduras militares de Argentina,
Brasil, Chile y Uruguay; en Colombia, durante la Algunos de los principales desafos incluyen asegurar
desmovilizacin de las fuerzas paramilitares en que los gobiernos nacionales asuman responsabilidades
2005; y en los esfuerzos incipientes en Guatemala. en cuanto a la poblacin desplazada internamente y

57
generar respuestas a las causas del desplazamiento en o pesqueros, y las medidas de seguridad en torno a
la regin que se pasan por alto, como organizaciones eventos internacionales pueden provocar que familias
criminales, desastres naturales y proyectos de desarrollo. abandonen sus casas, tal y como ocurri en Ro de
Janeiro antes de la Copa Mundial de 2014. El Banco
Los marcos legales diseados para proteger y asistir Interamericano de Desarrollo (BID) ha desarrollado
a los desplazados internos no siempre han significado una poltica de reasentamiento involuntario basada
en una mejora de su situacin y es evidente que en la poltica operativa del Banco Mundial sobre el
tampoco han prevenido el desplazamiento. Una razn reasentamiento voluntario, la cual busca compensar
frecuente para explicar la falta de actuacin es que a a la poblacin afectada por sus prdidas. No
menudo los gobiernos no quieren admitir la existencia obstante, la falta de estudios detallados sobre esta
de un problema. A lo largo de la historia, reconocer cuestin en Amrica Latina acenta la situacin,
la presencia de desplazados internos ha sido una a menudo pasada por alto, del desplazamiento
cuestin delicada polticamente hablando, pues hacerlo provocado por el desarrollo.
implicara reconocer tambin la existencia de un
conflicto interno y que el gobierno admitiese su propia El desplazamiento ocasionado por desastres tambin
participacin en prcticas violentas. En Mxico, por est muy extendido. En 1998, el huracn Mitch
ejemplo, las iniciativas que buscaban incluir en la provoc inundaciones y corrimientos de tierras
constitucin una clusula sobre la proteccin de los colosales que acabaron con la vida de miles de personas
desplazados internos han sido desestimadas por estas y desplazaron alrededor de tres millones ms. En 2010,
mismas razones (IDMC, 2011). las inundaciones en Colombia desplazaron a ms de
dos millones de personas. Al contrario de lo que sucede
No existen estadsticas suficientes, pero es probable que con los conflictos, en algunos casos el dao ocasionado
el desplazamiento provocado por la violencia del crimen por los desastres es tal que las personas no pueden
organizado sea un hecho generalizado en toda Amrica regresar a sus hogares, como ocurri tras las erupciones
Latina (y probablemente en otras partes del mundo, por volcnicas que en 1995 destruyeron en buena parte
supuesto). No obstante, el desplazamiento producto de la isla caribea de Montserrat. En general, Amrica
la violencia criminal tambin tiende a ser invisible. No Latina cuenta con un sistema de respuesta a desastres
se informa del desplazamiento a las autoridades, pues firme y algunos pases, como Chile, han avanzado
denunciar o comunicar un crimen puede convertirse en enormemente en la tarea de incluir la reduccin de
una sentencia de muerte a manos del grupo armado al riesgos por desastres en sus planes. En respuesta al
que se le achaca. Adems, se ha extendido la percepcin desplazamiento causado por conflictos, desastres y
de que las autoridades policiales y judiciales cooperan proyectos de desarrollo, han ido surgiendo varios
con las bandas criminales. sistemas nacionales paralelos y considerablemente
distintos, aunque las necesidades de los desplazados son
Las iniciativas de desarrollo a gran escala, que incluyen similares en gran medida: vivienda, documentacin de
la extraccin de minerales, proyectos agroindustriales, sustitucin, sustento y proteccin.
la construccin de presas hidroelctricas e incluso los
preparativos de eventos deportivos internacionales
son causantes del desplazamiento. Las estimaciones Conclusiones
muestran que la construccin de las instalaciones
para la Copa Mundial han desplazado a ms de El desplazamiento interno en Amrica Latina tiene
100.000 brasileos, la mayora originarios de las sus orgenes en el perodo colonial. Si bien los
favelas urbanas (Somin, 2014). Entre 20.000 y 40.000 enfrentamientos por cuestiones agrcolas han sido
ms sern desplazados si se aprueba la construccin los principales causantes del desplazamiento, han
de la presa hidroelctrica de Belo Monte en el emergido nuevas tendencias en las que el crimen
Amazonas brasileiro (International Rivers, 2012). organizado, la creciente intensidad de las catstrofes
La extraccin de minerales puede obligar a personas naturales y los proyectos de desarrollo a gran escala
a trasladarse debido a la contaminacin del suelo cobran mayor protagonismo. Estos nuevos desafos
y del agua, tal y como ocurre en el departamento requieren un mayor desarrollo de los planteamientos
colombiano de Cesar (US Office in Colombia, 2013). regionales para proteger y ayudar a los desplazados
Las inundaciones ocasionadas por la construccin de internos de Amrica Latina, planteamientos que a su
presas elctricas pueden destruir sustentos agrcolas vez dependen de los contextos nacionales, regionales y

58 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


locales de ndole poltica, econmica, social e histrica el desplazamiento interno, se centr principalmente
en los que se produce el desplazamiento. en los refugiados. Puede que existan otras
posibilidades de que los lderes latinoamericanos
Instituciones como la Comisin Interamericana aborden las particularidades del desplazamiento
de Derechos Humanos y la Asamblea General interno en la regin. El desarrollo de normativas (y
de la OEA han dado pasos importantes hacia el el reconocimiento de las limitaciones de los marcos
reconocimiento de los retos que el desplazamiento legales) ha marcado la referencia para gobiernos
interno plantea a los gobiernos de la regin. No de otras partes del mundo. El desplazamiento
obstante, quizs haya llegado el momento de seguir el generalizado ocasionado tanto por desastres
ejemplo que la Unin Africana sent cuando elabor naturales como por grupos criminales es quizs un
un instrumento normativo aplicable al problema pronstico de las tendencias a nivel mundial. Por
del desplazamiento en Amrica Latina. Aunque el ltimo, creemos que la CIREFCA, como enfoque
proceso de Cartagena +3036, que culmin en una regional efectivo frente al desplazamiento en
cumbre regional en diciembre de 2014, s mencion Amrica Central, debera servir como modelo de
esfuerzos regionales de apoyo a los desplazados
36 http://www.acnur.org/cartagena30/en/background-and-
internos y a otros expulsados de sus hogares por
challenges. fuerzas que escapan a su control.

59
60 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe
7 La respuesta humanitaria: Entre
los debates tericos y la crisis
de la gobernabilidad en los
contextos urbanos latino-
americanos. El caso de Medelln
Paula Andrea Valencia Londoo

Introduccin Medelln fue emblemtico para su caracterizacin y


regulacin normativa: el desplazamiento forzado intra-
La discusin sobre las causas del conflicto armado urbano.
y su origen en factores estructurales, o la influencia
de la empresa criminal, particularmente del narco- Finalmente el artculo muestra cmo a pesar de este
trfico, en la confrontacin armada colombiana, ha panorama tan complejo en lo conflictivo y con tan alto
sido objeto permanente del debate acadmico en el impacto en lo humanitario, la respuesta internacional
contexto colombiano. Sin embargo, su anlisis poco tiene una tendencia decreciente que da cuenta de
se ha detenido en las implicaciones prcticas que esto la dificultad que persiste en el humanitarismo para
tiene en asuntos como la afectacin a la poblacin abordar este nuevo tipo de problemticas, y de la
civil por el conflicto y la violencia armada, o la urgencia de evaluar ese tipo de respuesta.
respuesta no solo institucional sino internacional que
ha existido hasta el momento.
El conflicto armado en Colombia:
A continuacin se presenta en primera instancia un
acercamiento al debate acadmico sobre las causas
Un problema de soberana
del conflicto colombiano, con el fin de centrar la escindida
mirada en la importancia para todas las perspectivas
analticas, del problema de la soberana y la Los orgenes del conflicto armado colombiano han
gobernabilidad como origen del conflicto armado. sido explorados desde mltiples disciplinas y han
recibido variadas explicaciones. Desde la dcada
Posteriormente, a partir de esta discusin sobre las de los aos 60s numerosos investigadores han
limitaciones en la gobernabilidad y la conformacin dedicado sus estudios a indagar sobre las causas
de la ciudad a partir de flujos migratorios, el de esta confrontacin armada, como parte de una
artculo se acerca al caso de Medelln y muestra tradicin que se inici en 1958 con la creacin por
cmo la confluencia de actores armados ilegales el Presidente Alberto Lleras Camargo de la Comisin
a lo largo de casi cincuenta aos ha generado Nacional Investigadora de las Causas de la Violencia,
un entramado de mltiples conflictividades que que produjo en 1962 la publicacin La Violencia
encuentra expresin en variadas formas de violencia, en Colombia, libro escrito por Germn Guzmn
y ha dado lugar a multitud de consecuencias Campos, Orlando Fals Borda y Eduardo Umaa
humanitarias; y en particular se describe la situacin Luna en el cual se analizan las variables econmicas,
en materia de homicidios y desplazamiento forzado, sociales y polticas que le dieron origen a dicha
para adentrarse en un fenmeno por el cual confrontacin.

61
Esta tendencia de analizar de manera casi exclusiva Agravio. De all surgi en 1995 la publicacin del
las causas del conflicto armado en Colombia a partir Departamento Nacional de Planeacin, Dos Ensayos
de las problemticas estructurales que la originaban, Especulativos sobre la Violencia en Colombia, escritos
se extendi hasta la dcada de los aos 80s con la por el historiador Malcom Deas y el economista
creacin de una Segunda Comisin: La Comisin de Fernando Gaitn Daza, quien en particular afirma
Estudios sobre la Violencia, la cual ampli el espectro que la violencia regional no es diferenciada, sino la
del anlisis hacia las variadas violencias que viva el expresin de condiciones nacionales especficas, como
pas en ese momento histrico particular, las cuales los altos niveles de impunidad y la inoperancia del
no slo estaban ligadas a la lucha insurgente sino a aparato judicial que genera pocos incentivos negativos
las problemticas relacionadas con el narcotrfico y respecto de la empresa criminal.
el traslado de la violencia rural a los centros urbanos.
Esta corriente finalmente dio como resultado tres Es aqu donde cobra una importancia vital el tema
dcadas dedicadas al estudio de la violencia a partir de la gobernabilidad, el cual, de otro lado, desde la
de sus causas estructurales, ligadas al modelo de lectura de las causas estructurales, tambin tiene una
desarrollo socio-econmico y poltico del pas. importancia fundamental, pues determina el modelo
de inclusin de la poblacin en el entramado de
Sin embargo, durante la dcada de los 90 apareci un construccin del Estado.
nuevo foco de anlisis: El narcotrfico y la violencia
armada urbana como nuevos condicionantes en el Ahora bien, ninguna de esas dos perspectivas tericas
origen de la confrontacin armada en el pas. Ambos para el anlisis de las causas del conflicto armado
fenmenos presentan sin embargo fuertes vnculos colombiano, niega las limitaciones existentes en el
con los actores tradicionales del conflicto armado: pas en materia de creacin y mantenimiento de la
guerrillas y paramilitares. Una corriente importante soberana. Mauricio Uribe atribuye esta caracterstica
de la literatura establece fuertes vnculos entre la de nuestro pas a la conformacin de Estado previo a la
actividad guerrillera y paramilitar con el incremento construccin de Nacin. Colombia encaja plenamente
del crimen (Levitt y Rubio, 2002; Snchez, Daz y en el molde del tipo Estado dbil latinoamericano
Formisano, 2003, citados por Giraldo, 2008:101). planteado por Centeno (2002), que resulta de una
experiencia en la que la conformacin del Estado
Esto es reafirmado en anlisis ms pormenorizados, precede a la Nacin (Uribe, 2013:19); as mismo,
como los de Barrera, quin observ que las Thomas Fischer (2009:272) afirma que la situacin
municipalidades con ms ataques de la guerrilla de confrontacin en Colombia (...) se determina a
muestran ms crmenes, y que los aos con travs de numerosos y simultneos conflictos armados,
ms ataques tambin presentan las tasas ms altas consecuencia del incompleto proceso de formacin de
de criminalidad (2004, 15, citado por Giraldo, la nacin. Dada la escueta presencia estatal en grandes
2008:101). Inicialmente se podra pensar que zonas del pas, as como de la suficiente integracin
el incremento de la criminalidad en la zonas de de las clases bajas de la poblacin, la autoridad de las
presencia guerrilla es solo una conclusin aplicable a instituciones nacionales se ve enormemente limitada.
los contextos rurales, pero estas conclusiones, que
se sobreentendan siempre vlidas para municipios Es all donde se podra hallar uno de los factores
pequeos, mostraron ser aplicables a grandes ciudades determinantes del surgimiento y la prolongacin
como Medelln (Giraldo, 2008:101). de nuestro conflicto armado, pues si se considera,
siguiendo las palabras de Kalyvas (2006), que una
Es as como a partir de la complejizacin del fenmeno guerra civil es una lucha armada dentro de los
de violencia, algunos economistas en el pas impulsaron lmites de una entidad soberana reconocida, entre
una nueva perspectiva de anlisis que se aleja de la idea partes sujetas a un autoridad comn al inicio de las
predominante de analizar el conflicto armado de forma hostilidades (Kalyvas, 2006, citado por Kalyvas,
privilegiada desde sus causas estructurales, e involucra 2009:197), y que esta lucha trae como consecuencia
como factor determinante la agencia individual, leda una situacin de soberana dividida o doble, los
desde la idea de empresa criminal a partir de las procesos de dbil soberana observables en nuestro
corrientes predominantes en el mbito de internacional pas durante la segunda dcada del siglo XX son una
sobre Nuevas Guerras, y particularmente de las clara muestra de la prolongacin y enraizamiento de
teoras de Paul Collier con su idea de Codicia y nuestra confrontacin armada.

62 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Esta soberana escindida se explica en gran medida ltimas cinco dcadas. En nuestra ciudad desde hace
por varias corrientes tericas ante la ausencia de una dcadas se han presentado relaciones de colaboracin
experiencia populista en Colombia similar a la vivida y antagonismo entre expresiones colectivas ligadas
en otros pases de Amrica Latina. En este sentido, a los actores polticos armados -grupos insurgentes,
segn explica Mauricio Uribe, al interior de ese tipo grupos paramilitares y fuerza pblica-, con expresiones
(de anlisis) hay variantes asociadas a trayectorias de la delincuencia comn, combos, bandas, oficinas
histricas en las cuales en mayor o menor medida del narcotrfico; hecho que se ha agudizado en los
varios pases de Amrica Latina experimentaron ltimos aos pues las dinmicas se han superpuesto
episodios de construccin nacional. Esos episodios de casi hasta la indiferenciacin. (Gil y Alonso, 2009,
redistribucin masiva del respeto y el reconocimiento p. 67). Es as como diferentes formas de soberana se
social canalizaron las tensiones sociales y generaron traslapan en el caso de Medelln, una ciudad que se
expectativas sobre la viabilidad de las reformas debate entre la gobernabilidad legtima y la autoridad
incluyentes que, a pesar de desencadenar otra clase de los grupos armados.
de crisis, contribuyeron a evitar las guerras civiles
duraderas. As mismo, en la mayora de los casos, De las grandes capitales de Colombia Medelln es la
esos episodios dislocaron el dominio tradicional de las de ms reciente conformacin: Fue fundada en 1616 y
fracciones ms conservadoras de las lites, acicateando declarada ciudad en 1813, y se convirti en capital del
procesos socio-econmicos que contribuyeron a Departamento de Antioquia en 1816. Su crecimiento ha
la ampliacin de los mercados internos e hicieron estado determinado por importantes procesos migratorios
del Estado un motor del desarrollo en la era de la que han marcado su estructura urbana, pero a la vez
sustitucin de importaciones. (Uribe, 2013:20) han generado fenmenos de relacin y consolidacin
institucional bastante complejos. A lo largo de los siglos
Sin embargo, estas limitaciones en el ejercicio de XIX y XX es posible ubicar tres grandes periodos de
la soberana no solo han tenido implicaciones migracin: El primero de ellos originado en el proceso
a nivel macro en nuestro pas, en cuanto al de industrializacin de la ciudad, se dio a finales del siglo
desencadenamiento de fenmenos de violencia socio- XIX y principios del siglo XX, y tuvo como caracterstica
poltica, sino tambin en los contextos urbanos, donde fundamental la demanda por la vivienda, la cual fue
la complejizacin del conflicto, que ha agregado suplida por inversin privada, particularmente con la
a una situacin de guerra irregular componentes creacin de algunos barrios obreros; el segundo se puede
de fuerte peso trasnacional como el narcotrfico e ubicar en la dcada del 50 debido a los desplazamientos
incluso las acciones terroristas, han encontrado en forzados originados en el periodo llamado de La
un ejercicio limitado de la soberana y por ende en Violencia; y el tercero correspondera a las dcadas del
limitaciones concretadas en la gobernabilidad, un 90 y el 2000, cuando el conflicto armado interno que aun
importante escenario para ganar terreno en materia hoy vive el pas convirti a Medelln en la segunda ciudad
de control territorial y social por parte de grupos receptora de poblacin desplazada por la violencia, solo
armados ilegales de diversa ndoles. Esto es lo que a antecedida por Bogot.
continuacin se observar para el caso de Medelln.
Este ser el foco de atencin de los prrafos siguientes,
con base en un recorrido histrico que permitir
Medelln una ciudad con entender la compleja problemtica que hoy viven la
ciudad y todos los actores inmersos en ella.
mltiples actores en disputa por
la gobernabilidad barrial: su Para esto es importante acercarse inicialmente al
expresin en un sinnmero de segundo periodo migratorio originando por la llamada

consecuencias humanitarias poca de La Violencia, de confrontacin armada


entre liberales y conservadores, pero tambin un
momento de una alta expansin urbana de la ciudad.
La lucha armada en el caso de Medelln no es un En diez aos Medelln duplica su poblacin y
fenmeno reciente, y su devenir histrico se puede comienzan a aparecer en las reas ms inaccesibles y
asemejar de forma clara a las corrientes e influencias en los suelos ms perifricos asentamientos de origen
de los actores armados que han dominado el informal bajo la figura de urbanizaciones piratas y de
panorama sociopoltico nacional a lo largo de las barrios de invasin (Echeverry y Orsini, 2010:133).

63
Esto hace que la ciudad de Medelln genere un familiares e intrafamiliares y construir un movimiento
crecimiento acelerado en la periferia, que no va poltico y social con los pobladores (Defensora del
aparejado de una presencia institucional slida, lo Pueblo, 2004:18)
que propicia fuertes expresiones de informalidad.
Es as como rpidamente la ciudad informal, Adems del ELN, es de destacar en la dcada de los
caracterizada por un crecimiento difuso por fuera aos setenta la presencia urbana del Frente Unido, y
del permetro urbano legalmente definido, ocupa en la dcada del 80 del M- 19, el Quintn Lame, el
zonas geogrficamente complejas y frgiles, y alcanza Movimiento de Izquierda Revolucionaria, el Patria
a albergar el 50% de la poblacin (Primed, 1996, Libre y el Partido Revolucionario de los Trabajadores,
citado por Echeverry y Orsini, 2010:134). caracterizados por su insercin en ncleos poblacion-
Este escenario de clara informalidad tambin es ales estables (sindicatos, barrios y veredas); el manten-
un espacio propicio para la presencia de actores imiento de la estrategia de guerra prolongada y la
armados ilegales. A pesar de que en las dcadas de constitucin de frentes populares de masas; la creacin
los aos sesenta, setenta e incluso en los ochenta las de redes diplomticas; la bsqueda del apoyo de
zonas de influencia de los grupos armados ilegales actores internacionales como partidos polticos, iglesias
tradicionales del conflicto armado colombiano fueran y sindicatos, y la latinoamericanizacin del proceso
eminentemente rurales, algunas guerrillas como el poltico revolucionario (Granada y Rojas, 1995:124).
ELN bajo la figura en primera instancia de milicias
urbanas, y luego el M-19, identificaron los centros A dicha presencia insurgente urbana se suma el inters
urbanos no solo como zonas de abastecimiento sino creciente de los grupos paramilitares, y las FARC,
como espacios privilegiados para su labor proselitista quienes comienzan a ver las ciudades como espacios
ante otros movimientos sociales. Al respecto, Carlos propicios para actividades como el reclutamiento
Medina (2001: 225) afirma: forzado, la construccin de apoyos populares e
incluso el escenario para la realizacin de operaciones
Desde sus orgenes el ELN busc a travs de militares. Adems, se acenta en los aos ochenta la
distintos mecanismos articularse al movimiento presencia del narcotrfico para el cual el escenario
de masas, con una doble finalidad: influir en urbano es su campo de operaciones privilegiado.
las organizaciones gremiales, en la definicin
de sus programas y en la orientacin de En el caso de Medelln, en la dcada de los aos
sus luchas buscando ganar simpata para el ochenta tiene lugar una combinacin de formas
proyecto revolucionario; y segundo, extraer de de violencia organizada: el accionar simultneo de
esos movimientos sus activistas ms destacados agentes del narcotrfico, milicias y organizaciones
con el objeto de hacerlos militantes de la de delincuencia comn bandas (Defensora del
organizacin. Pueblo, 2004: 18). Como afirma Fernando Gaitn
(1995:217 citado por Defensora del Pueblo, 2004:18),
Sin embargo, la labor de las milicias urbanas en las paralelo al proceso de asentamiento de grupos
dcadas de los ochenta y noventa no se redujo a la armados al margen de la ley, se observa el incremento
labor proselitista en las grandes ciudades de Colombia: del negocio de la droga. El narcotrfico en Medelln
se puede considerar como otro actor o elemento
Las milicias entraron a apropiarse en zonas impulsador de la violencia. Con el narcotrfico se
populares del ejercicio del orden y la justicia, inicia lo que se llam la violencia explosiva; () El
buscando crear supuestos ideolgicos, sociales, narcotrfico no invent la violencia, (sino ms bien),
polticos y militares distintos a los propuestos fue posible porque ella exista y persista desde 1946
desde el Estado y ms afines a los movimientos como producto de la quiebra del aparato preventivo
insurgentes, aunque no dependientes y represivo del Estado (... este fenmeno) logr que
absolutamente de stos. una violencia muy alta se convirtiera en desbordada.
(Defensora del Pueblo, 2004:18) Para Gil y Alonso (2009), la situacin de la ciudad
en los ltimos veinte aos se puede caracterizar
Para esto, tenan entre sus objetivos garantizar por la presencia de proyectos y actores armados
la seguridad y proteccin de la vida en sectores hegemnicos; lo cual permite construir una propuesta
populares, defender los bienes individuales y de ciclos derivada del inicio, auge y declive de cada
comunitarios, mediar en la solucin de conflictos estructura armada.

64 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Entre 1985 y 1993, el dominio absoluto de la ciudad la dcada, las autodefensas fortalecern su
estuvo en manos del Cartel de Medelln (Gil y presencia en la ciudad con el Bloque Cacique
Alonso, 2009:68); y en la etapa de su declive desde Nutibara (Defensora del Pueblo, 2004:38).
1990 se puede observar un proceso de transicin que
se extiende hasta 1994. Entrada la dcada de los En su fortalecimiento indirectamente contribuyeron
aos noventa, Medelln, al igual que Cali, presenta los grupos de narcotraficantes que aunque diezmados
tasas de homicidio superiores a las de otras ciudades nunca perdieron su control en la ciudad: Por su
del pas. La razn de esto ha sido encontrada en el parte, el narcotrfico, aunque sin las implicaciones y la
ambiente generalizado de violencia impulsado por las fuerza de dos dcadas atrs, conform nuevos grupos
acciones de las bandas de jvenes desarticuladas del y organizaciones en la ciudad, a favor de uno u otro
narcotrfico, que antes haban operado como brazos actor armado (Defensora del Pueblo, 2004:38-40).
armados de los carteles (Defensora del Pueblo,
2004:38). Adems durante este periodo se da un auge A diferencia de lo que suele pensarse, el fenmenos
del fenmeno de las Milicias Populares: Durante la paramilitar en la ciudad de Medelln se produjo
segunda mitad de la dcada de los noventa, Medelln desarticulado del narcotrfico: Lo que hubo en
experimenta una inusitada proliferacin de grupos la ciudad fue un proceso de transformacin, en el
armados asociados a las FARC, al ELN y a las cual los grupos de narcotraficantes y delincuencia
autodefensas, particularmente las Autodefensas Unidas comn, en alianza con otros sociales e incluso
de Colombia, AUC (Defensora del Pueblo, 2004:38). institucionales, dieron el paso de identificarse como
Las milicias surgidas a finales de los aos ochenta grupos armados dedicados a actividades criminales,
en un contexto de expansin de la delincuencia y el para transformarse en grupos armados que mantenan
narcotrfico, nunca desaparecieron; mantuvieron un sus acciones delictivas, ahora mezcladas con labores
accionar relativamente estable durante los ltimos aos contrainsurgentes (Gil y Alonso, 2009:67).
segn lo sealado en la mesa de trabajo realizada en
esa ciudad. Posteriormente, encontraron un tejido As mismo, grupos de seguridad privada se sumaron
social proclive para su accionar, reactivndose como al accionar blico: Entre los antecedentes recientes
grupo armado que propenda por la seguridad de los del conflicto de hoy, se encuentra tambin la creacin,
ciudadanos, pero que a su vez realizaba un trabajo en 1994, de la Cooperativa de Vigilancia y Servicios
poltico (Defensora del Pueblo, 2004:38). Adems Comunitarios (Coosercom), y entre 1995 y 1997, de las
aparecieron los Comandos Armados del Pueblo, CAP, Cooperativas de Seguridad Convivir, las cuales hicieron
que surgen en diferentes barrios, como frmula de parte de una poltica de gobierno para controlar la
seguridad frente al accionar de bandas, pero con un criminalidad en el departamento de Antioquia, sin
ingrediente poltico de izquierda, y asociados al ELN resultados positivos, y terminaron por desaparecer. Sin
(Defensora del Pueblo, 2004:38). embargo, muchos de sus integrantes no abandonaron
las armas (Defensora del Pueblo, 2004:38).
A la par de estos dos procesos vividos durante los aos
comprendidos entre 1984 y 1998, la actividad armada Cada actor con sus diferentes estrategias blicas determin
estuvo articula alrededor de la Banda de la Terraza, y las consecuencias humanitarias que gener en la ciudad:
desde finales de los 90 hasta mediados del 2000 (fecha Las milicias de las FARC y el ELN llevaron a cabo,
de la desmovilizacin) las estructuras paramilitares entre otras acciones, reclutamiento de jvenes, recaudo de
tomaron el control, inicialmente como el Bloque fondos para los frentes rurales, extorsiones y secuestros
Metro de las Autodefensas Unidas de Colombia, luego () Por su parte, el accionar de las autodefensas
el Bloque Cacique Nutibara y por ltimo el Hroes de en la ciudad ha estado marcado principalmente por
Granada, todos articulados con alias Don Berna y la las desapariciones y los desplazamientos forzados.
Oficina de Narcotrfico de Envigado. (Gil y Alonso, (Defensora del Pueblo, 2004:42).
2009: 68).
Asimismo el Estado produjo sus propios efectos:
En 1997 se configur el Bloque Metro, un Como respuesta al accionar de los grupos armados
grupo de operacin de las Autodefensas Unidas ilegales en el rea, la Fuerza Pblica llev a cabo las
de Colombia con caractersticas urbanas, que operaciones Mariscal y Orin, en mayo y octubre
marc la entrada del paramilitarismo a Medelln de 2002, respectivamente, mediante las cuales se
en esta ltima fase del conflicto. Al final de combati militarmente a las milicias de las FARC y

65
los CAP (Defensora del Pueblo, 2004:42). Como existir autoridades legtimamente constituidas,
se ver ms adelante, tanto los enfrentamientos entre el control territorial es fragmentario entre varios
actores armados ilegales como entre stos y el Estado actores armados (para Kalyvas zonas de ausencia
hacen hoy de Medelln una ciudad con un indicador de soberana), y zonas donde el control territorial es
histrico alarmante en materia de cifras sobre impacto monopolizado por un actor armado ilegal (zonas de
humanitario del conflicto y la violencia armada, por la soberana fragmentada).
variedad y magnitud de sus expresiones.
Los grupos armados ilegales se han ubicado
Uno de los casos ms emblemticos en este impacto en escenarios propicios para imponer su
humanitario de la confrontacin armada urbana propia concepcin de justicia, y as consolidar
se ubica en la comuna 13, donde la presencia de su poder: zonas en las cuales, ante la
los mltiples actores armados participes de la ausencia de garantes del orden estatal, ellos
confrontacin configuraron su territorio como un dirimen los conflictos de la poblacin y se
campo de batalla por casi dos dcadas: Durante toda erigen como representantes del orden, y en
la dcada de los noventa y hasta finales de 2002, el las cuales la precariedad econmica de la
caso ms notorio de presencia de milicias fue el de poblacin favorece su ejercicio del control y
la Comuna 13. Aqu, con el pretexto de recuperar la la multiplicacin del nmero de integrantes
seguridad en la zona del accionar de bandas y grupos de sus frentes mediante el ofrecimiento de
delincuenciales particulares, las milicias de las FARC recompensas y beneficios econmicos.
y el ELN se asentaron para ejercer dominio territorial.
La consolidacin de su posicin fue facilitada por la La cesin del control territorial por parte del
posibilidad de permanencia durante ms de una dcada Estado local a bandas, milicias, autodefensas
en este territorio y por las relaciones establecidas con y guerrillas les permiti a estos constituir
la poblacin, mediadas por la amenaza y la violencia rdenes voltiles y transitorios en determinados
(Defensora del Pueblo, 2004:38). territorios de la ciudad, donde son aplicadas y
aceptadas legalidades diferentes de la estatal,
Esta informalidad encuentra expresin clara en las donde existe una oferta de seguridad y justicia
formas de soberana identificables en los barrios inmediata sustentada en el uso y concentracin
perifricos. En caso de Medelln, podran ser creciente del recurso a la fuerza (Vlez,
observables las tres hiptesis de soberana identificadas 2001:71, citado por Giraldo, 2008:105).
por Kalyvas (2001:12) en relacin con la variacin
espacial de la violencia en una guerra civil: Hiptesis Este retiro del Estado local le permiti a los actores
1, presencia de soberana absoluta; en este caso es del conflicto armado (paramilitares y guerrillas)
probable que la violencia sea limitada, selectiva o fortalecerse militarmente en muchos barrios de
indiscriminada, y la ejerza el soberano". Hiptesis 2, la ciudad, ocupar un lugar destacado en la oferta
ausencia de soberana; es probable que la violencia sea de seguridad, y aprovechar los medios polticos,
al principio masiva e indiscriminada, y posteriormente institucionales y econmicos a su alcance para el
limitada y ejercida por quien no es soberano. Hiptesis logro de cierta forma de institucionalizacin. (Alonso,
3: Soberana fragmentada. Es probable que la violencia Giraldo y Sierra, 2006, citado por Giraldo, 2008:105)
sea masiva y selectiva, y ejercida por ambos actores
polticos. Como afirma la Defensora del Pueblo en Algunos autores identifican dos ciudades, pero nos
los territorios controlados por uno solo de stos no podramos atrever a decir que habra ms:
se presenta un desborde de la violencia tal como el
que tiene lugar cuando ese territorio se convierte en Hacia el norte y hacia las partes altas de las
escenario de disputa de varios actores. (2004:30) laderas oriental y occidental se va localizando
la ciudad informal, donde encuentran albergue
La ciudad presenta hace ms de tres dcadas, con los pobres de la ciudad no consolidada.
variaciones constante de tiempo y espacio, un Paralelamente la clase media y alta ocupan
territorio de soberana absoluta en los sectores de el centro y el sur del valle, sobre la superficie
mayor presencia de las administracin municipal, y en planificada de la ciudad formal. Medelln
lugares estratgicos desde el puntos de vista econmico define su camino de dos realidades, dos
de la ciudad, zonas de disputa donde a pesar de ciudades opuestas segregadas dramticamente

66 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


por sus condiciones de localizacin y relieve civil convertida en la mxima vctima, lo cual se
geogrfico. (Echeverry & Orsini, 2010:134) expresa claramente en las consecuencias humanitarias
presenten en las ltimas dcada.
Es as como el barrio se convierte en un elemento
esencial de la configuracin territorial del poder local: Un claro ejemplo de esto es el anlisis de las tasas de
homicidios. Entre 1992 y 1998 la variacin promedio
Este dominio territorial del Valle de Aburr en la tasa anual de homicidios fue del 9%; en 1993
se ha consolidado en muchos barrios, sobre abandonamos las tasas superiores a 300 homicidios por
la base de un modelo de micro-territorios cada 100 mil habitantes (Giraldo, 2008:104). Y las
controlados por actores armados de base local, cifras, aunque no en niveles tan alarmantes, persisten en
de tal manera que prcticamente cada barrio la actualidad, segn anlisis realizado por la Personera
o zona ha tenido su grupo armado y ste de Medelln para el periodo 2008-2011 Si bien el
ejerce labores proto-estatales como un cierto comportamiento de los homicidios ha sido fluctuante, el
monopolio relativo del uso de la fuerza, de la incremento de la violencia homicida ha sido dramtico.
tributacin e incluso, como se ha observado en Segn esta entidad, el 2009 fue el ao de mayor
muchos sectores, de administracin de justicia. ocurrencia de homicidios en la ciudad, 2.186, para una
En este sentido y como una de las principales tasa de 94,5 homicidios por cada 100.000 hab.
fuentes de legitimidad, la oferta de seguridad
se ha convertido en uno de los productos ms En Medelln, el comportamiento de las
atractivos que se ofrecen a la ciudadana. tasas de homicidio tiene relacin directa con
(Gil & Alonso, 2009:69). la intensidad del conflicto () las curvas
ascendentes en (dicha tasa) coinciden con el
A la par del control de territorial y social, escalamiento, a finales de la dcada de los aos
mltiples violencias han emergido, entre las cuales ochenta y a comienzos del nuevo siglo, de la
destaca la Defensora del Pueblo: Violacin de los ofensiva narcoterrorista y el crecimiento del
derechos humanos y del Derecho Internacional fenmeno miliciano en la ciudad, durante el
Humanitario; lucha entre los diferentes grupos primer momento, y la estrategia de urbanizacin
armados organizados al margen de la ley, y entre de la guerra por parte de las guerrillas y las
stos y la Fuerza Pblica; reclutamiento de bandas autodefensas; en el segundo () los descensos
de delincuentes comunes y de estructuras de justicia ms pronunciados en la tasa de homicidios
privada; algunas prcticas de entrenamiento militar tienen como precisos puntos de partida los
de nios y jvenes; intimidacin, amenaza y ataques acuerdos de paz de 1990, la desarticulacin
a organizaciones sociales, sindicales y de defensa de del Cartel de Medelln y la muerte de Pablo
derechos humanos; aumento de la criminalidad y de Escobar (en diciembre de 1993), la Operacin
la violencia homicida; atentados contra la integridad Orin en la Comuna 13 (en octubre de 2002), y
fsica, mental y moral de los habitantes de zonas la desmovilizacin del Bloque Cacique Nutibara
urbanas y propagacin del terror en la poblacin civil (diciembre de 2003). (Giraldo, 2008:101).
(amenazas, masacres, secuestros, desapariciones);
instauracin de medidas restrictivas de la libertad Sin embargo, los homicidios no son la nica
dentro de los barrios: limitacin del uso del espacio consecuencia humanitaria generada por la
pblico y privado, patrullajes y retenes de varias confrontacin armada en la ciudad, y en algunos
zonas; desplazamientos forzados de la poblacin civil, casos no son el mejor indicador para el anlisis de
repoblamiento de sectores y ocupacin de viviendas; la situacin humanitaria continuada que presenta
financiacin de la guerra mediante extorsiones y pago Medelln, pues las vctimas de estos hechos pueden
de vacunas; y realizacin de acciones terroristas. ser tanto actores de la confrontacin como civiles
(Defensora del Pueblo, 2004: 25) inmersos en las zonas de disputa.

Uno de los rasgos ms caractersticos del conflicto Es por esto que, a la par del seguimiento a las muertes
armado en Colombia en los ltimos aos ha sido, algo violentas, se hace necesario regresar al punto de
comn en estas nuevas confrontaciones armadas, el partida del anlisis propuesto para este aparte: Los
uso desproporcionado e injustificado de la violencia procesos migratorios que han marcado el devenir
por parte de los actores armados contra la poblacin de la ciudad, y particularmente el tercer periodo de

67
Grfica N.1 Nmero de homicidios en Medelln por ao 20092013

2,500 2,187
Tasa 94.4 por 100 2,023
mil hab Tasa 86.3 por 100
2,000 mil hab
1,649
Tasa 69 por 100
mil hab
1,500 1,255
Tasa 52 por 100
mil hab
1,000 922
Tasa 38 por 100
mil hab
500

2009 2010 2011 2012 2013

Fuentes diversas: elaboracin propia

migracin, el cual se puede ubicar, como se dijo, Esta modalidad de desplazamiento, a pesar de sus claras
durante la dcada de los aos noventa y el ao 2000. similitudes con el desplazamiento inter-municipal, tiene
All el conflicto armado interno convierte a Medelln hondas repercusiones en el deterioro de la situacin
en segunda ciudad receptora de poblacin desplazada humanitaria en la ciudad, la cual desde inicios del ao
por la violencia, pero tambin la coloca entre las 2000 se convierte a sus vez en receptora y expulsora
primeras en la ocurrencia de un nuevo fenmeno: el de poblacin, generando nuevas crisis internas hasta
desplazamiento forzado intra-urbano. el momento no conocidas, y frente a las cuales no
existe una respuesta institucional clara. De acuerdo
con el Informe Defensorial sobre el Desplazamiento
El desplazamiento forzado intra- Forzado por la Violencia en Colombia del ao 2002,
la tendencia al desplazamiento de pobladores urbanos
urbano, un claro sntoma de la se hizo mucho ms evidente durante el 2001, pese a que
situacin humanitaria de la ciudad (este fenmeno) se sigue presentando fundamentalmente
desde las zonas rurales a los cascos urbanos.
El conflicto armado en Colombia y su traslado a los Algunas capitales o centros urbanos de importancia,
centros urbanos dio origen a un nuevo fenmeno considerados como receptores principalmente, son
en materia de migracin: El Desplazamiento hoy tambin expulsores de poblacin. Esta situacin
Forzado Intra-urbano, consecuencia humanitaria se debe en gran medida al incremento de la presencia
que se origina en los enfrentamientos entre actores de los grupos paramilitares en las reas urbanas y a la
armados al interior de la ciudad. El desplazamiento confrontacin de milicias de los grupos insurgentes y de
forzado al interior de una misma ciudad se presenta autodefensas. (Ibid, p. 9)
debido a la diversificacin de las estrategias blicas
y polticas de los actores armados enfrentados. En el caso de Medelln este fenmeno se viene
Uno de los mecanismos utilizados por los grupos presentando desde el ao 2000, y sus cifras son
armados para garantizar el control de territorios es el mejor termmetro de la confrontacin armada
desplazar o amenazar a los lderes comunitarios, pues que vive la ciudad. Entre 1999 y finales de 2002
su desplazamiento provoca tambin el de muchas se desarroll una confrontacin, abierta y directa
familias que huyen tras l (Defensora del Pueblo, en algunos casos, entre grupos de milicias y de
2004:34). autodefensa, que deriv en asesinatos selectivos y

68 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Grfica N. 2 Desplazamiento Forzado Intra-urbano en Medelln. Tendencia creciente hasta 2012

12,000

9,941
10,000
8,434
60%
8,000
5,962
153% 6,004
6,000

4,000
2656
182%

2,000 860
300%

0
2008 2009 2010 Ene.-oct. 2012 2013
2011

Fuente: Informes de DDHH Personera de Medelln. 2008 a 2013

en enfrentamientos callejeros que sometieron a la 2008 y hasta 2012 el desplazamiento intra-urbano


poblacin civil a un alto grado de riesgo (Defensora en Medelln present una tendencia creciente segn
del Pueblo, 2004:42). datos de la Personera de Medelln, con incremento
en algunos periodos hasta del 300%: En 2009 el
Este informe es muy claro en materia de cifras: 182%, en 2010 el 153% y en 2011 el 60%. Sin
embargo, de 2012 a 2013 la tendencia se revirti y
Durante el 2000 y los primeros meses de se produjo una disminucin del 40%. En el 2012 se
2003 se movilizaron en Medelln alrededor de recibieron 2.546 declaraciones en las que estaban
2.500 personas a causa del conflicto armado afectadas 9.941 personas, y en el 2013 se recibieron
() Ms del 85 por ciento de estas familias 1.853 declaraciones para un total de 6.004 personas
retornaron, ya que en algunos lugares se afectadas.
presentan hechos de violencia espordicos ()
Algunas personas que son obligadas a salir Las principales causas de desplazamiento son
por causa de un actor armado determinado las amenazas, el reclu-tamiento o el intento de
tienen que buscar refugio en un asentamiento reclutamiento ilegal, tanto de nios, nias y
que tenga cierta aceptabilidad por parte del adolescentes -NNA-, como de adultos; el homicidio,
grupo enfrentado, pues, en algunos barrios, las agresiones fsicas, el control territorial, el
tiene ascendencia una u otra organizacin, y control social y los delitos contra la integridad y
esto influye en su seguridad (Defensora del la libertad sexual sobre las mujeres (Personera
Pueblo, 2004:47). de Medelln, 2014:153). El reclutamiento forzado
de nios, nias y adolescentes de los 7 a los 17
Sin embargo, lo que se pens inicialmente como aos, para labores de mensajera y distribucin de
un fenmeno coyuntural, como resultado de los estupefacientes, as como la violencia sexual, cada
enfrentamientos entre milicias urbanas y los grupos de vez toman ms fuerza como causas de la migracin;
autodefensa presentes en la ciudad, aun hoy, quince los actores armados consideran a las mujeres como
aos despus, sigue siendo un motivo de preocupacin botn de guerra y las instrumentalizan para ofender
en materia humanitaria para la ciudad. En vez de a sus adversarios sometindolas a todo tipo de
disminuir luego de la desmovilizacin paramilitar agresiones fsicas y psicolgicas (Personera de
ocurrida a mediados de la dcada del 2000, desde Medelln, 2014:153).

69
El caso de El Salado (2002), y acciones para proteger los derechos fundamentales de
los desplazados.
el reconocimiento de una nueva
problemtica: el desplazamiento Este caso hizo evidente la necesidad de reconocer
forzado intra-urbano el fenmeno del desplazamiento intra-urbano y
de disear y poner en funcionamiento programas
integrales de atencin a las vctimas de este
Un caso emblemtico en materia de desplazamiento fenmeno, de acuerdo con sus particularidades
forzado intra-urbano en Medelln, con repercusiones (...). Despus de este fallo, la Red de Solidaridad
incluso a nivel nacional, es el ocurrido el 29 de junio Social en Medelln empez a reconocer el fenmeno
de 2002 en la parte alta del Barrio El Salado, en y a brindar atencin a los desplazados intra-
la comuna 13 de esta ciudad, donde en medio de urbanos en el marco de la Ley 387 de 1997 y sus
enfrentamientos entre las Milicias Bolivarianas de las decretos reglamentarios. (Defensora del Pueblo,
FARC y los CAP (Comandos Armados del Pueblo) 2004:67-70).
con los Bloques Metro y Cacique Nutibara de las
Autodefensas, fueron amenazadas sesenta y seis
familias, cincuenta y cinco de los cuales tenan mujeres La respuesta humanitaria y su
como cabeza de familia, y ciento sesenta y un menores
de edad, que debieron huir de sus hogares y refugiarse
devenir histrico en la ciudad:
en el Liceo la Independencia (Escuela del Sector). De una respuesta activa ante el
conflicto amado, a un vaco tras
El censo inicial de estas familias fue realizado por parte
de la Defensora del Pueblo Regional Antioquia, quien
el cambio a una situacin de
lo remiti a la Unidad Territorial de Antioquia de la Red violencia armada urbana
de Solidaridad Social (organismo estatal encargado en
aquel momento de la atencin humanitaria), con el fin La presencia de organizaciones humanitarias en la
de conseguir la inscripcin de las familias en el Registro ciudad de Medelln es muy reciente. La primera
de nico de Poblacin Desplazada, y as lograr su organizacin internacional humanitaria que hizo
atencin. Ante este requerimiento la Unidad Territorial presencia en la ciudad es el CICR, el cual abri su
de la Red de Solidaridad Social de Antioquia sostuvo oficina en Medelln en el mes de septiembre de 1995,
que la situacin de las familias del barrio El Salado no con el fin de dar respuesta a la situacin humanitaria
corresponda a un desplazamiento forzado, en trminos que generaba el conflicto armado, particularmente
de la Ley 387de 1997, pues sta habla de abandono de debido a la incursin de los grupos de autodefensa
la localidad de residencia y la localidad corresponde en el Nordeste y el Urab antioqueo. Sin embargo,
al municipio o a la vereda, entidades stas que son sitios segn recuerda Faruk Saman (funcionario del CICR)
geogrficos, mas no podra corresponder al barrio o a en la ciudad no haba presencia de organizaciones
la comuna (Sentencia Corte Constitucional T-268 de humanitarias en ese momento; existan ONG locales
2003), y que, por lo tanto, la inscripcin en el Registro muy fuertes en materia de derechos humanos con las
no era procedente(Defensora del Pueblo, 2004:66). Esta cuales el CICR interlocutaba, pero la atencin por
decisin tuvo como consecuencia la inasistencia por parte varios aos estuvo en cabeza exclusivamente de este
del Estado a las sesenta y cinco familias desplazadas. organismo internacional (Entrevista con Faruk Saman,
7 de julio de 2013).
Ante esa negativa la Defensora del Pueblo interpuso
los recursos judiciales correspondientes, y luego de Con la promulgacin de la Ley 387 de 1997 y a
un trmite que curs por diferentes tribunales, locales partir de ella, la creacin de la Red de Solidaridad
y nacionales, consigui que la Corte Constitucional Social (entidad coordinadora del Sistema Nacional
se pronunciara el 23 de abril de 2003 a travs de la de Atencin Integral a la Poblacin Desplazada),
sentencia T-268/03, en la cual afirm que tratndose ambas organizaciones empezaron a brindar atencin
de ncleos familiares que por motivos de la violencia humanitaria en la ciudad de manera paralela a travs
urbana se ven obligados a buscar refugio dentro de la de sus oficinas territoriales, y luego firmaron un
misma ciudad, la crisis humanitaria puede ser mayor, acuerdo de entendimiento para hacer ms eficiente la
lo cual implica que el Estado est obligado a tomar intervencin (Ibid).

70 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


A finales de la dcada del 90 e inicios del 2000 Sin embargo, el nutrido grupo que formaba el
llegaron tambin a la ciudad ONG internacionales EHL poco a poco se fue debilitando, y de las diez
como Save the Children, World Vision, Handicap organizaciones del Sistema de Naciones Unidas que
International, entre otras, y se present un auge de hacan parte del EHL en el ao 2006, se pas a ocho
los recursos de cooperacin internacional, lo que para el ao 2013 (OCHA, ACNUR, PNUD, UNDSS,
implic mayor inversin para las ONG locales, OPS, FAO, OACNUDH, OIM), abandonando la
las cuales fortalecieron sus equipos de trabajo y la ciudad el PMA y UNODC, la primera dedicada al
presencia en terreno (Ibid). Adems, a inicios de la tema humanitario desde el clster de alimentacin
dcada del ao 2000, tras firmar un acuerdo con y nutricin, y la ltima con un nfasis en drogas y
el Gobierno Nacional, comenz la presencia en la delito. Hoy de las organizaciones del Sistema presentes
ciudad del Sistema de Naciones Unidas, inicialmente en la ciudad solo ACNUR cuenta con un mandato
con la llegada de la Oficina del Alto Comisionado eminentemente humanitario.
de Naciones Unidas para los Derechos Humanos y
el Programa Mundial de Alimentos, quien vendra Asimismo, a lo largo de estos aos se han
a fortalecer de manera fundamental el proceso de transformado los sectores de intervencin prioritarios
atencin y respuesta humanitaria (Ibid). para los miembros del EHL en Medelln. Proteccin
sigue siendo el sector primario de intervencin,
La consolidacin del sistema de respuesta humanitaria como ha sido la constante desde la conformacin
para la ciudad de Medelln se dio en el ao 2006, de este espacio de coordinacin (en l participan
cuando se instal en la ciudad una oficina local de organizaciones como OACNUDH, ACNUR, CICR,
OCHA-Naciones Unidas (Oficina para la Coordinacin Handicap International, SAVE DE CHILDREN); sin
de Asuntos Humanitarios de Naciones Unidas), la embargo, alimentacin y nutricin, segundo sector
cual como parte de su mandato conform un Equipo en prioridad hasta el ao 2012, con el cierre de
Humanitario Local (EHL). El grupo inicial constaba de la oficina de PMA en la ciudad, ha visto afectada
19 miembros, entre organizaciones internacionales y del la respuesta, dando un giro en la caracterizacin
Sistema Naciones Unidas. de la problemtica de la ciudad y por ende de sus

Grfica No. 3 Necesidades humanitarias identificadas por el EHL

Adolescentes y jvenes en alto riesgo de ser vctima de reclutamiento forzado, explotacin


y violencia sexual, homicidio y desaparicin forzada, afectados por fronteras invisibles
que impiden la libre movilidad. Se percibe desconfianza en parte de la poblacin frente a
Proteccin la Fuerza Pblica y poca presencia institucional.
Fortalecimiento de programas de proteccin y acompaamiento para grupos de poblacin
especialmente vulnerables.
Fortalecer mecanismos comunitarios de proteccin. Ampliar programas de capacitacin en
acceso a derechos y rutas de atencin.

Incremento desercin escolar. Ms del 30%de la poblacin en edad escolar no est recibiendo
educacin. Algunas escuelas y colegios ya no son considerados sitios de proteccin,
Alrededores de las escuelas no son seguros o los estudiantes deben cambiar sus rutas de
Educacin acceso ante las limitaciones de movilidad
Programas para promover la permanencia en el sistema educativo, entornos protectores y
acceso seguro a la infraestructura educativa y recreativa. Desarrollo y/o mejoramiento de
calidad y cobertura de programas de acompaamiento psicosocial en el mbito escolar.

La extorsin a pequeos negocios y actividades econmicas afecta significativamente los


Recuperacin
medios de vida de muchas familias. Estigmatizacin de los habitantes limita su acceso a
temprana
trabajos formales
Medios
Estrategias que brinden herramientas para acceder al mercado laboral o fuentes
de vida
alternativas incluyentes y de mayor cobertura para la obtencin de ingresos formales.

Fuente: Informe MIRA, Elaboracin propia

71
necesidades humanitarias. As, es posible afirmar que consecuencias tangibles del conflicto y sus necesidades
la respuesta humanitaria internacional cada vez est de respuesta. Sin embargo, en el caso colombiano y
ms en descenso en la ciudad de Medelln. particularmente, en el caso de Medelln, adentrarse
en los orgenes del conflicto armado implica dar un
Sin embargo, se observa una preocupacin creciente serio debate sobre las apuestas por la conformacin de
por las consecuencias humanitarias generadas por la nacin, y vislumbrar los posibles escenarios a futuro
situacin de violencia que vive Medelln. En el mes de ante la dbil construccin de soberana y la limitada
septiembre de 2014 el Equipo Humanitario Antioquia gobernabilidad observable, tanto en ciertas zonas
realiz una misin MIRA -Multi-Cluster Initial rurales como urbanas.
Rapid Assessment- con la participacin de ACNUR,
Corporacin Paz y Democracia, Defensora del Pueblo, Como afirma Harroff-Tavel (2010), la ausencia de
FAO, Handicap International, OCHA, UARIV, gobernabilidad en las grandes urbes latinoamericanas es
UMARIV, UNDSS, USAID, como resultado de la cual la causa de la presencia y control de los grupos armados
se identificaron las siguientes necesidades humanitarias ligados al narcotrfico, y las convierte en escenarios
y se propusieron algunas respuestas: cada vez ms atractivos para grupos armados, y por
ende para diversas manifestaciones de la violencia.
No obstante, para el mes de diciembre de 2014, Esto es claramente palpable en el caso de Medelln,
OCHA Naciones Unidas tom la decisin de cerrar donde la cesin de la gobernabilidad de vastas zonas
su oficina en Medelln y limitar su foco de inters del territorio en favor de actores armados ilegales
para el Departamento de Antioquia en los municipios de diversa ndoles, ha hecho que hoy, a pesar de la
del Norte y Bajo Cauca, desapareciendo en Medelln desaparicin fctica de la situacin de conflicto armado,
el nico espacio de coordinacin internacional las consecuencias humanitarias persistan y aumenten
existente. exponencialmente durante por periodos casi cclicos.

Es as como la transformacin de la situacin de Sin embargo, ante la persistencia de altas tasas


conflicto que vive la ciudad de Medelln, acelerada homicidios, desplazamiento forzados intra-urbanos,
a partir del proceso de desmovilizacin del Bloque masacres, desapariciones y casos de reclutamiento
Cacique Nutibara de las Autodefensas Unidas de forzado, violencia y explotacin sexual que no
Colombia en el ao 2005, ha impulsado en los ltimos es posible ni siquiera registrar, la presencia de las
ocho aos una mirada sobre la confrontacin en organizaciones humanitarias en la ciudad cada vez
la ciudad como un problema de violencia armada disminuye a tal punto que tiende a desaparecer
urbana y crimen organizado, limitando la presencia y desde sus expresiones ms clsicas; confirmndose
accionar de los actores humanitarios. Los operadores as la difcil premisa que desde la prctica se ha
humanitarios que enmarcan su mandato desde la ido formulando para las ciudades latinoamericanas
perspectiva del humanitarismo clsico encuentran inmersas en situaciones de violencia armada urbana:
limitaciones en sus objetivos institucionales para actuar A pesar de presentar situaciones humanitarias que
en situaciones que escapan a la concepcin clsica en algunos casos son de mayor magnitud que las
de conflicto armado no internacional, y por ello la de los conflictos armados clsicos, no existir una
presencia de organizaciones humanitarias ha disminuido respuesta humanitaria internacional, pues no existe
casi hasta desaparecer; y hoy, ante un panorama de una base jurdica clara para validar la presencia de
crisis humanitaria persistente, la respuesta cada vez es los actores humanitarios. Es entonces claro cmo esa
ms limitada. discusin inicial, por momentos tan terica, sobre
el origen de la confrontacin armada y los actores
que hacen parte de la contienda, finalmente es la que
Conclusin definir el norte del tipo de atencin que se brinda
a la poblacin afectada, a pesar de que como afirma
La discusin sobre las causas dieron origen a una Harroff-Tavel (2010), la intensidad de la violencia de
confrontacin armada en particular puede ser un tema grupos armados organizados en pases considerados
bastante complejo que alejara la mirada sobre las en "paz", es verdaderamente alarmante.

72 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


8 Solidaridad y Derechos Humanos:
dos conceptos centrales en la
accin humanitaria de
inspiracin religiosa en Chile,
19731990 37

Marcos Fernndez Labb

Introduccin: Historia Conceptual, un papel de enorme relevancia en el contexto de la


Dictadura Militar desarrollada en Chile entre 1973 y
Humanitarismo y Secularizacin 1990, en tanto nos permiten abordar sintticamente
al menos dos aspectos que de alguna forma sirven
Uno de los aciertos quiz ms afortunados de la de gua para el conjunto de la exposicin: En primer
Historia Conceptual se refiere al hecho de que los lugar, el carcter tanto adaptativo como proyectivo
conceptos utilizados en un determinado vocabulario de los conceptos que hemos seleccionado como
poltico-fundamental, estn cargados tanto de centrales -Solidaridad y Derechos Humanos-; y en
experiencias como de expectativas; es decir, que en el segundo lugar, cmo el espacio especfico que el
momento en el cual los agentes que participan de la componente secularizacin ocupa en esta relacin
construccin de un determinado proyecto histrico entre instituciones religiosas y accin humanitaria,
o situacin social, al hacer uso de los conceptos en tanto este concepto ha sido visitado de forma
disponibles para su comunicacin y significacin, dan recurrente por la historia y las ciencias sociales, y por
cuenta de los aprendizajes y lecciones que el pasado ello representa una herramienta heurstica til para
individual y colectivo les ha reportado (la experiencia), iniciar esta comunicacin.
y de los proyectos que construyen o imaginan hacia el
futuro, como lneas de orientacin predictivas hacia lo Antes de ello, sin embargo, resulta necesario dar
que se espera pueda suceder (las expectativas). En tal cuanta de nuestra primera hiptesis de trabajo:
sentido, los conceptos que utilizamos para referenciar La centralidad del binomio Solidaridad-Derechos
significativamente nuestra realidad poseen al mismo Humanos para comprender la accin humanitaria de
tiempo ambas cualidades, y por ello mantienen un las instituciones de matriz religiosa que comentaremos
componente descriptivo -lo sucedido-, y al mismo en las pginas que siguen. As, y como ms adelante
tiempo un factor prescriptivo -lo que debera suceder-. detallaremos, la eleccin de estos conceptos por parte
de las organizaciones de raz religiosa comprometidas
Esta doble cualidad descriptiva-prescriptiva nos resulta con la defensa de los afectados por la Dictadura,
de gran utilidad al momento de acercarnos al anlisis presenta un carcter estratgico central: Por un
histrico inmediato de dos conceptos que jugaron lado, la Iglesia Catlica chilena contaba entre su
patrimonio conceptual desde largo tiempo el concepto
de Solidaridad, que a mediados de la dcada de 1950
37 Esta ponencia es parte de una investigacin mayor financiada pugnaba por reemplazar a la ya considerada como
por la Comisin Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONICYT)
sobrepasada caridad, en tanto esta ltima supona un
de Chile, a travs del proyecto Fondecyt Regular n 1120251
De la Reforma a la Solidaridad: vocabulario poltico- accionar pasivo, asimtrico entre los agentes que lo
conceptual de la Iglesia Catlica chilena, 1960-1985. utilizaban, reproductora del estado de cosas en una

73
sociedad desigual e inequitativa antes que promotora presentacin que sigue: se asumi como un concepto
de la trasformacin y la justicia social. emanado de la Iglesia Catlica, que haba mantenido
una actitud de colaboracin general con el gobierno
Es decir, el concepto caridad -an como virtud socialista, y que en las postrimeras de ste se haba
cardinal- fue conceptualizado como un trmino manifestado una y otra vez a favor de un dilogo
conservador del orden social, restrictivo en su social que impidiera la Guerra Civil y la Dictadura
capacidad de inclusin y reiterativo de la reproduccin Militar, y represent por un lado la necesidad de
de diferencias sociales marcadas por la pobreza y el proteger a los perseguidos y procurar el bienestar de
subdesarrollo. En el trnsito de su reemplazo por parte los desposedos; y por otro la posibilidad de hacerlo
de algunos segmentos progresistas del clero chileno a sin recurrir al enfrentamiento de clases en que haba
partir de la segunda mitad del siglo XX, el concepto derivado la experiencia de la Unidad Popular. As,
de Solidaridad fue prontamente significado como un con una continuidad evidenciable al menos desde el
tipo de accin colectiva y no individual, vinculada ao 1972, la hiptesis de la Solidaridad reuni en s el
a la asociatividad y al conjunto de presupuestos precepto de la inclusin social y el llamado persistente
doctrinales y prcticos emanados primero del Concilio a la Reconciliacin, es decir, al fin de la lucha de
Vaticano II y luego de la Conferencia Episcopal de clases, de la persecucin y el enfrentamiento, y su
Medelln, realizada en 1968. En trminos operativos el reemplazo por la fraternidad, el perdn y la unidad
concepto de Solidaridad fue tempranamente asociado nacional. De tal forma, el concepto de Solidaridad
a un par de conceptos teologales centrales para la fue as mutando sus significados sin abandonar un
reflexin y la accin catlica en Amrica Latina: La ncleo preciso de sentido: Aquel que lo vinculaba a la
Esperanza y la Liberacin, entendidos como conceptos igualdad entre los seres humanos y la capacidad del
temporalizados-trascendentalizados en vistas a la accionar colectivo en la consecucin del bien comn.
concrecin del Reino de Dios en la tierra.
De forma general, tras el Golpe de Estado del 11
No siendo este el centro de nuestra discusin ahora, de septiembre de 1973 y el inicio de la represin
lo importante de destacar a este respecto es que la poltica en contra de los miembros de organizaciones
Solidaridad fue vinculada de forma explcita en el partidarias de la Unidad Popular o contrarias al
pensamiento catlico previo a 1973, a la dinmica de nuevo rgimen, el concepto de Solidaridad fue
cambio social e histrico que se diagnosticaba para estrechamente vinculado al de Derechos Humanos,
Amrica Latina en general, y para Chile en particular. El an cuando ste no provena de la esfera conceptual
efecto ms importante de esta categorizacin resida en catlica, y en general su uso era muy excepcional en
el hecho de que la facultad de la Solidaridad estaba por el vocabulario poltico chileno. Esta situacin se dio
encima de los debates coyunturales y las oposiciones en lo fundamental por el hecho de que la categora de
polticas clsicas comunismo/capitalismo en el los Derechos Humanos no haca distincin entre las
contexto de la Guerra Fra, suponiendo la expectativa personas en el mismo tono de la acepcin que hemos
de construccin de una sociedad ms justa e inclusiva comentado de Solidaridad, y por lo tanto no opona
sin el recurso a la violencia y el enfrentamiento que a enemigos (como en la lgica de la lucha de clases
caracterizaba a las opciones de inspiracin marxista que haba casi fraccionado a la Iglesia en el periodo
que competan con la perspectiva eclesistica. Sin 1970-1973), sino a vctimas y victimarios.
embargo, es importante anotar que para algunos
grupos de sacerdotes y religiosas ms estrechamente Con el concepto de Derechos Humanos las
vinculados con las opciones polticas de la izquierda, la organizaciones de base religiosa participantes en la
Solidaridad fue comprendida como un compromiso con accin humanitaria durante la Dictadura Militar
las organizaciones polticas populares, aun cuando stas consiguieron instalar en el debate pblico nacional
recurriesen a la violencia activa. e internacional sobre Chile dos aspectos de gran
importancia para esta comunicacin: Por un lado
Pues bien, una vez acontecido el Golpe de Estado realizaron una crtica a la violencia y al terrorismo
del 11 de septiembre de 1973 que puso fin a la Va de Estado, que se tradujo en la multiplicacin de
Chilena al Socialismo emprendida por la coalicin de las iniciativas de proteccin legal y jurisdiccional de
partidos de izquierda de la Unidad Popular encabezada los perseguidos y perseguidas; por otro, movilizaron
por Salvador Allende G., el concepto de Solidaridad los recursos humanos y financieros requeridos para
experiment un giro de enorme importancia para la la rearticulacin de un tejido social que haba sido

74 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


violentamente desgarrado a partir del inicio de la de accin social de la Iglesia Catlica resolvieron
Dictadura. Ambos factores derivaran a su vez en un volver al mundo secularizado, actuar en l bajo el
efecto indeleble para la vida histrica reciente de Chile, principio primero de la misin ante el proceso de des-
es decir, a partir de 1990: la implementacin de polticas cristianizacin que acompaaba a la secularizacin,
y acciones de justicia, reparacin y reconciliacin que y luego de la participacin activa, laica y clerical en
beneficiaron a las vctimas y sus familiares. los distintos mbitos de la poltica contingente. Como
describiremos en un momento, esta resolucin tuvo
Antes de exponer el detalle de las instituciones y efectos estructurales en las relaciones entre la Iglesia
acciones que nos permiten elaborar las proposiciones Catlica y la sociedad. Sin embargo, lo que importa
anteriores, es indispensable dar cuenta de un destacar brevemente aqu es que esta accin social y
segundo mbito de anlisis conceptual que permitir poltica encontr en la ayuda, promocin, compromiso
entender mejor el nivel heurstico que organiza la y comunin con los ms desposedos, un campo de
siguiente exposicin. Nos referimos a la utilidad desenvolvimiento que bien puede ser relacionado con
para la comprensin de los agentes y procesos del la nocin de humanitarismo. Fue a partir de este giro
fenmeno de la accin humanitaria de base religiosa social de la Iglesia Catlica que se multiplicaron
en Chile, que tiene el concepto de Secularizacin. las instancias de colaboracin con organizaciones no
Sin pretender desarrollar aqu toda su productividad necesariamente confesionales, la participacin en el
analtica, visitada por autores tan relevantes como diseo de polticas pblicas, la asuncin de vocera en
H. Blumenberg, J. Habermas, R. Koselleck o Ch. representacin de demandas sociales, econmicas y
Taylor, lo que nos interesa destacar es el hecho de que polticas de aquellos considerados como los ms dbiles,
al menos desde la dcada de 1950 la Iglesia Catlica los sin voz, los perseguidos.
chilena, muy en lnea con el sentir de la Iglesia Catlica
mundial, perciba los signos que evidenciaban la De ese modo, en el contexto de la secularizacin, la
transformacin de la sociedad chilena a partir de accin social y humanitaria sirvi a la Iglesia Catlica
procesos de modernizacin econmica, social y cultural y a las organizaciones de intervencin en materias
que distanciaban a la poblacin cada vez ms de las de Derechos Humanos de base religiosa como una
formas de vida y juicio tradicionales, enmarcadas en esfera de legitimidad no-confesional de sus postulados.
las jerarquas sociales convencionales y en el imperio de Para decirlo en trminos ms elaborados, la accin
formas de comportamiento, sociabilidad y roles sociales humanitaria que se pasa a describir fue un factor
de impronta decimonnica. de operacionalizacin, de traducibilidad de ciertos
principios de carcter religioso hacia el campo de
De tal forma, en la segunda mitad del siglo XX la la esfera pblica secularizada, en teora neutro y
sociedad chilena era catalogada como secularizada, racional. Con ello este tipo de conceptualizaciones y las
siendo un claro indicador de ello la disminucin de la organizaciones que las defendieron y actuaron segn su
importancia de la religin en la vida de las personas, gua adquirieron una legitimidad social incomparable
como en particular la prdida de influencia de las tanto en el pasado reciente como en la actualidad. Al
instituciones catlicas, su opinin y tutora. De forma comprometerse con las tareas de la accin humanitaria,
complementaria, aumentaba la influencia de corrientes las organizaciones de accin humanitaria de base
de pensamiento y formas de sociabilidad liberales y religiosa llenaron un lugar social de proteccin, ayuda,
marxistas, que agregaban a la complejizacin de la defensa legal, reparacin y organizacin que haba sido
sociedad un componente de competencia en el plano estatalmente destruido, y en el cual los agentes polticos
de las creencias ntimas y el comportamiento axiolgico. convencionales tenan vedado el acceso. Ese papel es
el que pasamos a describir.
Este diagnstico de secularizacin por parte de la Iglesia
Catlica no deriv en un reforzamiento de su carcter
mstico o trascendental, en el componente espiritual Iglesia, accin social y poltica
de sus doctrinas o en una suerte de extraamiento
del mundo que pudiese compensar o subjetivizar la
en Chile: 19001973
experiencia de la creencia religiosa; por el contrario,
con mucha claridad desde la dcada de 1950, y el El protagonismo de la Iglesia Catlica en la
recorrido antes anotado del concepto Solidaridad articulacin del vocabulario poltico y la accin social
lo manifiesta, las distintas organizaciones y frentes en Chile a lo largo del siglo XX ha sido reconocido

75
y analizado por multitud de autores, pudiendo necesidad de la accin benfica de las lites frente al
establecerse que represent un papel imprescindible en pueblo fueron la tnica.
la constitucin de la esfera pblica nacional desde sus
orgenes, es decir, desde el siglo XIX: Con una enorme El ascenso de las dinmicas de intervencin
presencia entre las elites y los sectores populares, la social vinculadas a la Accin Catlica.
Iglesia y el pensamiento catlico en general marcaron La situacin de compromiso eclesistico conservador
los ritmos y debates de buena parte del periodo, comenz a fracturarse con dicho ascenso, pues en
transfiriendo con ello sus planteamientos conceptuales, lo fundamental a partir de la dcada de 1930 tales
sus opciones de valor y sus procedimientos de dinmicas buscaron acercar a los miembros de la
intervencin social al campo de la vida poltica chilena. Iglesia a un tipo de accionar de carcter evanglico,
es decir, recuperando algunas claves del cristianismo
En este contexto general, es posible establecer al relacionadas con la pobreza institucional, el servicio
menos cuatro hitos que resultan relevantes de recordar a los ms desamparados y la participacin activa
aqu, con el fin de referenciar las condiciones en las en las lides polticas ya no solo en el marco del
cuales tuvo lugar la accin humanitaria desplegada a Partido Conservador, sino abiertas a programas de
partir del inicio de la Dictadura: transformacin social. Sacerdotes y laicos, inspirados
en la Doctrina Social de la Iglesia formulada a fines
El compromiso conservador. del siglo XIX y reactualizada a partir de la dcada de
A todo lo largo del siglo XIX y hasta la dcada de 1930, intensificaron su presencia en hospitales, casas
1940, la vinculacin semntica, procedimental y de caridad y parroquias populares amenazadas a su
poltica de la Iglesia Catlica chilena con los sectores juicio por el avance del socialismo y el comunismo
ms conservadores de la lite chilena fue un hecho, en Chile, desplegaron su accin doctrinal y poltica
en trminos de que las autoridades episcopales y en campos novedosos como las universidades, las
las prcticas de beneficencia y liturgia tradicionales asociaciones de profesionales y las organizaciones
fortalecan un orden social que ha sido categorizado sindicales, relacionndose en cada uno de estos
como oligrquico-hacendal, disponiendo as las lites espacios con actores dotados de otras convicciones,
de un discurso legitimador de su dominacin definido pero imbuidos en las mismas tareas de la accin social.
en trminos religiosos, dentro del cual la asociacin
entre las figuras del patrn de grandes explotaciones El eptome de esta nueva condicin de algunos
agrcolas o de empresas comerciales en la ciudad, sectores de la institucionalidad catlica bien puede
y la del sacerdote, eran asimiladas cautelando ser representado a travs de la figura del sacerdote
ambos en el imaginario doctrinal de estos sectores jesuita Alberto Hurtado Cruchaga, quien a travs de
la decencia y buen vivir del pueblo, corrigindolo publicaciones, sermones y organizaciones profundiz
cuando fuese necesario y mantenindolo en una el alcance social de la presencia catlica en Chile. As,
beatitud ignorante, asumiendo como necesaria la cuestion largamente la indolencia de las lites y su
pobreza y como irremediables los sufrimientos en la desprecio por los ms pobres, el abandono del bien
tierra, compensados a fin de cuentas por la salvacin comn y la necesidad de transferir solidariamente la
trascendente prometida a los buenos creyentes. responsabilidad del progreso social desde los grupos
dominantes a la propia iniciativa de los dominados.
En tal predicamento, la Iglesia Catlica chilena En ese sentido y con las claves de lo que denomin
refrend como hostiles y peligrosas las iniciativas de Humanismo Social, dedic una parte muy significativa
organizacin obrera, la ampliacin de los derechos de su actividad a la promocin de la organizacin de
polticos a los grupos marginales incluyendo a las los trabajadores catlicos a travs de la fundacin
mujeres ya entrado el siglo XX, y cualquier intento de la Accin Sindical y Econmica Chilena (ASICH),
incluso liberal de modificacin del estado de cosas. la visibilizacin de la opinin poltica y social
La versin ms transparente de este compromiso de la catlica por medio de la fundacin de la revista de la
Iglesia con los sectores dominantes fue su adscripcin Compaa de Jess en Chile, Mensaje, y la atencin
doctrinal al Partido Conservador, y viceversa, que caritativa a los ms pobres entre los pobres, es decir,
graficaba en el fondo una alianza fundamental los ancianos abandonados, los enfermos terminales
destinada a producir una estabilidad social reacia a la y los nios y nias de la calle, por medio de la
modernizacin social y cultural. En ese contexto, las organizacin del Hogar de Cristo. Su papel inspirador
declaraciones anticomunistas y las admoniciones a la de un nuevo tipo de accin poltica y social cristiana,

76 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


tanto en vida como despus de muerto, fue reconocido Este mismo factor, es decir, la profundizacin del
por las organizaciones antes mencionadas, y ms all compromiso social de la Iglesia con los ms pobres,
de ellas, por la articulacin del Partido Demcrata deriv sin embargo en una suma de tensiones al
Cristiano, cuya llegada al gobierno entre 1964 y interior del mundo catlico, las cuales pueden ser
1970 represent un nuevo hito en el recorrido que resumidas as: El impulso representado por el Concilio
reseamos aqu. Vaticano II y su proyeccin en Amrica Latina a
travs de la Conferencia Episcopal Latinoamericana
El fortalecimiento de la impronta del de Medelln se tradujo en que algunos sectores tanto
pensamiento catlico en la accin pblica. de clrigos y religiosas como de laicos comprometidos
La llegada al Estado del partido Demcrata Cristiano con la accin social catlica iniciaran una crtica
sin necesidad de alianzas con otras organizaciones sistemtica a la Jerarqua Eclesistica, denunciando la
polticas, deriv en dicho fortalecimiento. As, y bajo continuidad de una complicidad con las estructuras
el manto ideolgico del Humanismo Cristiano inspirado de explotacin que el capitalismo reproduca en
por autores franceses como Maritain y Mounier, se Amrica Latina, y al mismo tiempo la persistencia de
inscribi entre los asesores reconocidos del gobierno a formas autoritarias de gobierno al interior de la misma
sacerdotes formados en Ciencias Sociales que haban institucin eclesistica, destinndose para su sustento
promovido y continuaron hacindolo, la fundacin econmico recursos que bien podran ser puestos en
de institutos de pensamiento e intervencin social funcin de la promocin de los sectores populares.
bajo la forma de Centros de Estudios instalados en las
Universidades y bajo el alero de la misma Iglesia. En Del mismo modo, movimientos como Iglesia
este tipo de organismos se desarrollaron la Teora de la Joven hicieron pblicas sus diferencias con la
Marginalidad, en permanente dilogo con las hiptesis Iglesia jerrquica, utilizando para ello movilizaciones
de la Dependencia y el Subdesarrollo articuladas en los sociales y medios de prensa variados. Todo ello fue
marcos de la Comisin Econmica para Amrica Latina acompaado adems por la desilusin de la efectividad
y el Caribe de la ONU, la CEPAL, como las polticas de las transformaciones estructurales enunciadas por
y programas de la Promocin Popular, los cuales a el gobierno demcrata-cristiano en su programa de
lo largo de la segunda parte de la dcada de 1960 Revolucin en Libertad, transformaciones que
incentivaron la organizacin de los grupos sociales ms al fin y al cabo, para sus crticos catlicos, haban
desposedos, multiplicando las Juntas de Vecinos, los quedado empantanadas en los lmites de la Alianza
sindicatos campesinos y los Centros de Madres, como para el Progreso impulsada por los Estados Unidos
mecanismos a partir de los cuales favorecer la inclusin y la conservacin de las vigas maestras del sistema
social de sectores definidos como marginales, es decir, capitalista. Todas estas tensiones no hicieron sino
carentes de un compromiso y horizonte de cohesin agudizarse en el ltimo hito que presentamos como
social dada la inexistencia de beneficios que su posicin antecedente de nuestro tema principal.
estructural implicaba.
La profundizacin de las diferencias en
En este marco, la Jerarqua eclesistica, encabezada la opinin poltica del campo cristiano,
por sacerdotes como Manuel Larran y Ral Silva agudizada por el ascenso de la coalicin de
Henrquez, manifest un claro y unvoco compromiso partidos marxistas reunidos en la Unidad
con las medidas destinadas al mejoramiento de las Popular.
condiciones de vida de los sectores ms desfavorecidos, Como descripcin de sntesis, debe anotarse que
particularmente a travs de dos mecanismos: La del mismo modo como se organizaron partidos
cesin de tierras y recursos de formacin en el polticos que buscaron fundir explcitamente el
contexto de la Reforma Agraria, iniciada en ideario marxista con los principios del cristianismo
propiedades de la Iglesia a inicios de la dcada de progresista (Movimiento de Accin Popular Unitaria,
1960, considerando a los campesinos como un grupo MAPU y la Izquierda Cristiana, IC), debilitando con
prioritario para la accin poltica y social de los ello al Partido Demcrata Cristiano como espacio del
catlicos; y la ampliacin de la presencia catlica en Humanismo Cristiano y sus formas de accin poltica
los barrios ms pobres de las ciudades, impulsando la y social; tambin se articularon al interior de la Iglesia
temprana organizacin de Comunidades de Base y la Catlica grupos organizados de sacerdotes, religiosas
presencia de profesionales y estudiantes universitarios y laicos abiertamente comprometidos con la Va
en acciones de alfabetizacin y trabajo social. Chilena al Socialismo, cuyo referente paradigmtico

77
fue Cristianos por el Socialismo, que mantuvo de algunos segmentos particularmente visibles del
intensa comunicacin e influjo sobre organizaciones clero, al programa socialista de transformacin
pares a todo lo largo del continente, como Sacerdotes social de Chile.
del Tercer Mundo y el grupo Golconda de Colombia.
Estos grupos, adems de profesar un cristianismo Esta ltima situacin deriv en la conflictividad
liberacionista, derivaron en prcticas de acercamiento al interior de la misma Iglesia y la convivencia de
experiencial con los sectores populares, revitalizando distintas estrategias de politizacin popular. En ese
la figura de los Curas Obreros y manifestando su contexto de cuasi fractura, la Iglesia Catlica chilena
opinin poltica contingente en los medios de prensa y junto con ella las iglesias evanglicas, asumieron
que estaban bajo el alero de la Iglesia. el desafo de la implementacin de medidas
humanitarias una vez iniciada la violacin sistemtica
Esta situacin llev a un fraccionamiento implcito de los Derechos Humanos en el pas por parte de la
al interior de la Iglesia Catlica chilena, en el cual Dictadura. En esa tarea adquirieron un papel central
las diferencias de opinin en torno a los alcances los conceptos que ya hemos advertido al inicio.
de la construccin de una sociedad socialista
marcaron a fuego la constitucin de bandos
opuestos, conformados por una sector integrista Instituciones claves de la accin
o conservador, un segmento an vinculado a los
supuestos del Humanismo Cristiano en clave
Humanitaria en Chile durante
Democracia Cristiana (DC), en oposicin al la dictadura militar: El Comit
gobierno en alianza con la Derecha poltica desde de Cooperacin para la Paz en
fines de 1971, y los grupos reunidos en Cristianos
por el Socialismo.
Chile (COPACHI), la Fundacin
de Ayuda Social de las Iglesias
Todo lo anterior, apretadamente reseado, deriv Cristianas (FASIC) y la Vicara de
en que en la vspera del Golpe de Estado del 11 la Solidaridad.
de septiembre de 1973 la Iglesia Catlica chilena
se encontraba de facto dividida entre posiciones
polticas encontradas, polarizadas entre la crtica a la En trminos de las prcticas convencionales de los
connivencia del catolicismo con un gobierno marxista, organismos humanitarios, la Dictadura Militar
las demandas de Unidad y Reconciliacin expresadas iniciada el 11 de septiembre de 1973 en Chile
por el Episcopado, y la asuncin de los principios de represent una verdadera catstrofe en trminos de
la lucha de clases por parte del sector comprometido su magnitud, violencia y capacidad para poner en
con la Unidad Popular. La conclusin de esta suspenso y vulneracin los derechos ms bsicos de
polarizacin se resolvi de manera violenta con la una porcin muy relevante de la poblacin del pas.
irrupcin de los militares. Como emergencia catastrfica, el inicio de la represin
poltica contra los adherentes al gobierno de la Unidad
De esa forma, los cuatro hitos antes mencionados Popular provoc el surgimiento de instituciones de
nos sirven para contextualizar el campo poltico- ayuda, proteccin y denuncia de las violaciones a los
institucional en el cual se desarrollaron las Derechos Humanos que las Fuerzas Armadas estaban
actividades humanitarias emprendidas por la Iglesia cometiendo. Estas instituciones tuvieron desde el
Catlica en Chile a partir del inicio de la Dictadura, primer momento una filiacin religiosa, y su labor
en trminos que pueden ser sintetizados as: La larga fue inspirada por criterios de solidaridad y bsqueda
tradicin de compromiso de intervencin social y de la paz. A continuacin describiremos brevemente
opinin poltica de los agentes catlicos, que tenan tres de ellas: El Comit de Cooperacin para la Paz
como un referente evanglico el acercamiento a los en Chile (COPACHI), la Fundacin de Ayuda Social
sectores ms desposedos de la sociedad; deriv al de las Iglesias Cristianas (FASIC) y la Vicara de
final del periodo en la manifestacin explcita de la Solidaridad. Tras la presentacin de cada una,
la necesidad de cambios estructurales en sta, de sistematizaremos los planos de accin humanitaria en
rechazo al capitalismo, y de adscripcin por parte los cuales actuaron cada una de ellas y en conjunto.

78 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


El Comit de Cooperacin para la prestaba ayuda a los enemigos de la Patria. Para
los personeros del rgimen militar COPACHI era un
Paz en Chile (COPACHI) centro manipulado por los marxistas leninistas
con el fin de alterar la tranquilidad ciudadana y la
A slo veinte das de que se dispusiera el estado quietud pblica, que adems aportaba a la campaa
de emergencia en todo el pas, el cardenal Ral de desprestigio y desinformacin que se difunda por el
Silva Henrquez, junto con pastores de las iglesias mundo sobre la situacin chilena. Debido a la presin
cristianas Metodista, Luterana, Catlica Ortodoxa, que ejercieron los militares sobre los funcionarios y
representantes del pentecostalismo y el gran rabino las iglesias cristianas, ejemplificado en la detencin y
de la comunidad juda en Chile, organizaron la expulsin del abogado Jos Zalaquett, as como en
creacin de dos Comits Ecumnicos para enfrentar la prohibicin de ingreso al pas del obispo luterano
las circunstancias: Uno para los Refugiados y otro Helmut Frenz, se decidi poner fin al Comit Pro-
de Cooperacin para la Paz en Chile, conocido Paz. Es as como en carta fechada 14 de noviembre de
como Comit Pro Paz. En primera instancia esta 1975 el cardenal Ral Silva Henrquez acat la orden
institucin brind ayuda y apoyo social para dar con de poner trmino al Comit en un plazo razonable;
el paradero de miles de detenidos sobre los cuales las pero, hacindose responsable de la labor evanglica
autoridades no entregaban informacin o sta era muy que significaba asistir a los prjimos con necesidades
fragmentada, los cuales estaban siendo mantenidos en fsicas, laborales, jurdicas y de cualquier otro tipo,
centros de detencin improvisados. Del mismo modo, se confirm que la continuacin de estas tareas poda
el COPACHI otorg apoyo jurdico para presentar ser llevada a cabo de manera independiente por cada
recursos de amparo, asesora legal y defensa a los una de las Iglesias que formaban el COPACHI, dentro
procesados por los Consejos de Guerra, tribunales de sus organizaciones eclesiales y en un marco de
de excepcin alojados en la jurisdiccin militar que fraterna colaboracin ecumnica. En el caso especfico
no aseguraban condiciones del debido proceso. de la Iglesia Catlica, en inmediato reemplazo del
Ms tarde, y debido a la persecucin poltica que se COPACHI se organiz la Vicara de la Solidaridad.
aplicaba contra distintos actores sociales, se crearon
departamentos especializados en la defensa del mundo
laboral, campesino y universitario. La Vicara de la Solidaridad.
Sin embargo, sus tareas no se acababan ah. En su Por decreto arzobispal N 5-76, el 1 de enero de
labor asistencial se crearon y coordinaron Comedores 1976 el cardenal Ral Silva Henrquez cre la Vicara
Infantiles y Policlnicos, se reubic a personas que Episcopal de la Solidaridad, que de forma explcita
eran perseguidas por los servicios de seguridad y se busc dar continuidad a los objetivos del COPACHI,
fomentaron las organizaciones de otras entidades, pero esta vez bajo el amparo de la Iglesia Catlica,
tal como sucedi con la Agrupacin de Familiares y especficamente de su Arzobispo, con el fin de
de Detenidos Desaparecidos (AFDD), quiz las ms debilitar las presiones por parte de la Dictadura, que
visible y persistente de las asociaciones de vctimas como antes comentbamos haba terminado con el
de la violacin a los Derechos Humanos en Chile: En Comit Pro-Paz. De esa forma la misma Iglesia
efecto, en el plano cuantitativo se estima que entre Catlica asuma su prestigio institucional y su poder
fines de 1973 y diciembre de 1975 -su periodo de de influencia en el Gobierno como herramientas
existencia-, COPACHI recibi ms de 40.000 personas tiles para la accin humanitaria. En ese marco, las
solicitando atencin jurdica, registr ms de 70.000 tareas que la Vicara de la Solidaridad se plante
atenciones mdicas y recibi a un total de 35.000 fueron atender a los chilenos que se encontrasen en
nios que diariamente coman en los Comedores grave necesidad econmica o personal, procurando
Infantiles. Su presencia se verific en 25 otras zonas brindarles asistencia jurdica, econmica, tcnica y
del pas, adems de la ciudad de Santiago. espiritual. En cuanto a su marco doctrinal, estuvo
guiada por la Carta Pastoral del 25 de julio de 1975,
La labor de este Comit termin cuando las redactada por el propio cardenal Silva Henrquez.
autoridades de la Dictadura solicitaron al cardenal
Ral Silva Henrquez el fin de la institucin, por En nuestro plan y programa de accin pastoral
considerarla un elemento de conflicto entre el 1975 () hemos subrayado el tema de la solidaridad
Estado y la Iglesia, puesto que era un espacio que como servicio con que la Iglesia quisiera impregnar

79
a la sociedad. All recordamos la hermosa y cristiana opositores. En tal sentido, la iniciativa del Acuerdo
definicin de solidaridad: Dependencia mutua entre Nacional para la Transicin a la Plena Democracia,
los hombres que hace que no puedan ser felices unos definida en agosto de 1985, fue un ejemplo de ello.
si no lo son los dems. Mientras haya tantos que
tienen hambre, que estn enfermos, que no tienen A lo largo de su existencia la Vicara de la Solidaridad,
trabajo, que viven en la inseguridad, ningn cristiano encabezada sucesivamente por Cristin Precht, Juan
puede sentirse cmodo, indiferente, no concernido ni de Castro, Ignacio Gutirrez, Santiago Tapia y Sergio
satisfecho con el mundo y la sociedad en que vive. Valech, se coordin con distintas organizaciones de
El solidario siente como propios los problemas de la defensa de los Derechos Humanos a nivel nacional,
sociedad, porque ama a sus hermanos los hombres latinoamericano y mundial, como describiremos
y tiene un prejuicio favorable por todos ellos: ni los en el prximo apartado. Junto con ello organiz
discrimina por su clase, sus ideas, ni siquiera por sus eventos pblicos que visibilizaron la situacin de
yerros y pecados. El cristiano no siente tener enemigos violacin a los Derechos Humanos en Chile, tales
y devuelve bien por mal. como la declaracin de 1978 como el Ao de los
Derechos Humanos y la realizacin en el pas de
As, la Vicara de la Solidaridad inici su trabajo con un Simposio Internacional sobre la temtica. Del
fiel apego a la doctrina evanglica y a la interpretacin mismo modo, incorpor en sus reas de trabajo
cristiana de los Derechos Humanos, entendida en humanitario la ayuda jurdica a las y los perseguidos,
lo fundamental como rechazo y denuncia de las presentando miles de recursos de amparo una y otra
situaciones en las cuales el Estado renunciaba a vez rechazados por el Poder Judicial, pero claves para
proteger los derechos bsicos de las personas, as como la reivindicacin de la memoria histrica y la justicia
cuando actuaba de forma sistemtica en su violacin. una vez concluida la Dictadura.
En este sentido, para los documentos de la Vicara, as
como para el conjunto de las asociaciones de defensa Adems de lo anterior, la Vicara de la Solidaridad
y promocin de los Derechos Humanos durante colabor en la organizacin del Comit Pro-
el periodo, exista una vinculacin directa entre la Retorno, instancia que se concentr en la reinsercin
Doctrina de Seguridad Nacional que alimentaba a las de las familias que volvan del exilio. Dentro de
dictaduras militares latinoamericanas, y la aplicacin su radio de accin la defensa de los derechos de
de la categora de enemigo interno que stas aplicaban los trabajadores fue un punto sustancial en su
a una parte de su poblacin, legitimando con ello el desarrollo programtico. Se cre el Departamento
uso de formas atroces de violencia, la represin masiva de Asesora Laboral que se convirti en la Vicara
y la desaparicin forzada de personas. de la Pastoral Obrera (actual Vicara Pastoral Social
y de los Trabajadores); y en el caso del mundo rural
El reconocimiento de esta base estructural de la el Departamento Campesino cobij las demandas
violacin de los Derechos Humanos supuso, entonces, y contribuy con asesoras a los organismos y
que la Vicara de la Solidaridad se colocara en una organizaciones sindicales campesinas autnomas.
posicin de crtica a las autoridades, lo que en varias
ocasiones signific un enfrentamiento directo entre El fin de la Dictadura fij un nuevo marco social
las autoridades eclesisticas y los representantes de la en el cual los estados de excepcin y la violacin
Dictadura, siendo quiz los ms dramticos el asesinato sistemtica de los Derechos Humanos ya no tenan
por parte de funcionarios de Carabineros de Chile lugar. Sin embargo, para la continuacin de sus
de uno de sus funcionarios, el socilogo Jos Manuel labores sectoriales, se constituy en agosto de 1992
Parada (1950-1985), y el duro enfrentamiento entre la Fundacin Solidaridad con el fin de continuar con
la Iglesia y la Justicia Militar por la cautela de los los talleres laborales desarrollados por la institucin;
Archivos de la Vicara, que contenan informacin en y al mismo tiempo, la Fundacin de Documentacin
torno a las vctimas de la represin poltica y miembros y Archivo de la Vicara de la Solidaridad con el fin
de la resistencia al rgimen. A pesar de estas presiones de proteger y custodiar sus archivos, los que han
y amedrentamientos, la Iglesia Catlica chilena no sido declarados por la UNESCO como Patrimonio
dej de jugar un papel central en la rearticulacin de de la Memoria Mundial en 2002, graficando con ello
espacios de dilogo que favorecieran el apaciguamiento tanto la gravedad de las violaciones a los Derechos
y trmino del rgimen autoritario, convocando a Humanos cometidas en Chile, como la valenta de
instancias de dilogo y apertura entre ste y sus aquellas personas e instituciones que denunciaron

80 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


esta situacin y se comprometieron con la defensa y reaccin en defensa de los Derechos Humanos.
amparo de las vctimas. La clausura de CONAR por la Dictadura en agosto
de 1974 oblig de alguna forma a la constitucin
de una institucin que la reemplazase en la atencin
La Fundacin de Ayuda Social de a los extranjeros, a los cuales se agregaban las y
los chilenos que tambin salan al exilio , y en la
las Iglesias Cristianas (FASIC) proteccin de perseguidos y perseguidas polticas
en el pas y ante la situacin de indefensin en las
De modo paralelo a la creacin del COPACHI, es decir cuales muchas veces quedaban sus familias. Por ello,
a das del golpe de Estado, se articul por iniciativa y en busca de lograr reunir y canalizar la ayuda que
y gestin de organizaciones de inspiracin religiosa provena desde el resto del mundo, y en particular las
una institucin destinada en la inmediata necesidad de instituciones con vocacin humanitaria de las iglesias
procurar proteccin y defensa humanitaria a los miles del planeta, el 1 de abril 1975 se fund FASIC, que
de extranjeros residentes en Chile y comprometidos con agrup desde su inicio a representantes de las iglesias
el gobierno de la Unidad Popular. Tanto por efecto de cristianas presentes en el pas, encabezado por el
la atraccin generada en muchos y muchas ciudadanas obispo luterano Helmut Frenz hasta su prohibicin de
de pases latinoamericanos por el proyecto de la Va ingreso al pas pocos meses ms tarde.
Chilena al Socialismo, como por la recurrencia de
Dictaduras Militares en los pases de la regin -Brasil Si bien una de las tareas humanitarias iniciales de
y Uruguay-, que haban obligado al exilio en Chile a mayor magnitud que FASIC emprendi fue el apoyo y
muchos de ellos, la presencia de extranjeros que eran proteccin de la salida de miles de exiliados chilenos
perseguidos en Chile se transform en una situacin de a lo largo de los primeros aos de la Dictadura, las
emergencia humanitaria. labores desarrolladas en Chile por ste prontamente
se abocaron tambin al plano interno. As, se
La institucin que intervino para buscar solucionar desarrollaron programas de proteccin y ayuda
esta crisis recibi en un primer momento el nombre de a los miles de prisioneros y prisioneras polticas
CONAR, el Comit de Ayuda a los Refugiados, que existentes en el pas. Junto con ello, desde fines de
tendra un carcter ecumnico, presidido por el obispo 1975 se implement en colaboracin con ACNUR
luterano Helmut Frenz. Sus tareas principales fueron un programa de reunificacin familiar para aquellas
la asistencia material y espiritual de los refugiados y y aquellos que haban partido al exilio sin su gente,
la asesora legal en sus procesos de salida forzada del permitiendo la salida desde el pas hasta 1977 ms de
pas. CONAR tambin logr el apoyo de ACNUR, la dos mil personas. De forma coherente, al momento de
Cruz Roja internacional, la Comisin Internacional de iniciarse el retorno de stas familias, FASIC colabor
Migraciones Europeas (CIME) y el Consejo Mundial con la organizacin y apoyo tanto en el mbito mdico
de Iglesias, organizando una serie de refugios para como de reinsercin laboral.
asilados, as como contactando embajadas de naciones
que recibieran a perseguidas y perseguidos polticos, Sin embargo, no todas y todos los que salan de los
vctimas algunos de ellos de un segundo exilio centros de detencin se fueron del pas, lo cual deriv en
consecutivo. la necesidad de intentar posibilitar su reinsercin en el
clima hostil de la Dictadura. Esta situacin fue resuelta
Las Iglesias Catlica y Luterana pusieron con la implementacin de talleres laborales y la entrega
inmediatamente sus instalaciones a disposicin de prstamos, as como con ayuda econmica para
del CONAR, gracias a lo cual miles de refugiados cubrir gastos de vivienda, alojamiento y escolaridad.
encontraron hospedaje y proteccin humanitaria en El retorno de quienes haban estado detenidos dej en
los primeros das de la Dictadura. En aquellos recintos evidencia adems los daos provocados por la tortura,
muchas veces se izaron las banderas de la Cruz Roja y utilizada de forma sistemtica por los agentes de la
de las Naciones Unidas, hecho que hasta cierto punto Dictadura, tal y como la investigacin histrica y la
les proporcion proteccin internacional, quedando memoria social lo ha demostrado.
as de manifiesto el carcter global del fenmeno,
la existencia y persistencia de redes internacionales Este factor particular motiv que de forma
de apoyo con ocasin de crisis humanitarias, y la organizada a partir de 1977 bajo el alero del FASIC se
cohesin de las distintas instituciones religiosas en su implementaran programas de atencin en psiquiatra

81
y acompaamiento teraputico de las vctimas de Humanos en el pas, como adaptarse a las nuevas
tortura. Psiquiatras como Fanny Pollarolo y Paz Rojas condiciones que la situacin de represin poltica
iniciaron esta tarea, que a la brevedad se reconoci supona.
como indispensable, articulndose redes y apoyos con
el resto de las organizaciones de accin humanitaria ya As, desde la emergencia de la accin en favor de la
existentes. Del mismo modo, esta instancia de apoyo proteccin de los perseguidos y perseguidas polticas
deriv en la generacin de las primeras publicaciones en el pas, la gestin de la salida fuera de Chile, la
que denunciaban la tortura y la violacin a los atencin tras los daos de la detencin y la tortura,
Derechos Humanos en Chile. estas instituciones ampliaron y diversificaron sus
acciones y campos de actividad hacia la promocin
El inicio de las protestas populares contra la Dictadura de la asociatividad disidente, el retorno de las y
en 1983, en el contexto de una profunda crisis los exiliados, y la defensora jurdica de quienes se
econmica detonada en 1981, provoc un cambio manifestaban en contra de la Dictadura.
importante en la realidad de la crisis humanitaria
experimentada por el pas, en lo fundamental porque De este modo se demostraba el compromiso
la represin poltica se ampli a vastas capas de la humanitario de las organizaciones aqu reseadas, al
poblacin, particularmente la ms pobre, aumentado mismo tiempo que su capacidad de obviar diferencias
con ello la violacin a los Derechos Humanos estrictamente religiosas en funcin de asumir la tarea
perpetradas por los agentes del Estado. Cada una de las de proteccin y defensa de los Derechos Humanos,
jornadas de protesta experimentadas entre 1983 y 1987 independiente de las creencias o posicin de quienes
dej decenas de muertos, cientos de detenidos y nuevas eran vctimas de la violacin de estos. Al momento
vctimas de tortura. Ante ello y la dejacin general de articular este conjunto de acciones, y a lo largo
de los Tribunales de Justicia en la proteccin de los y ancho de sus declaraciones y documentos, la
derechos bsicos de los y las perseguidas, bajo el alero centralidad asumida por los conceptos de Solidaridad
tanto de la Vicara de la Solidaridad como de FASIC, se y Derechos Humanos es significativa. Como al inicio
organizaron iniciativas de apoyo y proteccin legal, as de esta comunicacin expusimos, ambos conceptos
como de denuncia y promocin de asociaciones locales operaron como clave de ingreso de las instituciones
de defensa de los Derechos Humanos. religiosas a una situacin de crisis poltica mayor,
marcada por la represin y la violencia, y reconocida
Muchas de estas organizaciones, a su vez, sirvieron como mbito secular.
como germen de reconstitucin del tejido social
violentamente acosado por la Dictadura, y En ese contexto, Solidaridad y Derechos Humanos
encontraron en las instituciones de apoyo humanitario fueron canales que se concretaron en proteccin
de inspiracin religiosa un lugar seguro para su legal, atencin mdica, apoyo social y laboral,
recomposicin. acompaamiento sicolgico y promocin de
asociatividad, todas ellas herramientas indispensables
para la reconstruccin de una sociedad sana. Junto
Conclusiones: Planos y con ello, el registro y tenacidad de estas instituciones
en su lucha por los Derechos Humanos permiti la
proyeccin de la accin elaboracin de polticas de reparacin y reconciliacin
humanitaria de inspiracin una vez concluida la Dictadura, as como el
religiosa. reconocimiento histrico y la perduracin de una
memoria social que intent ser negada por la Dictadura.

Como hemos podido ilustrar hasta aqu, y a modo de A la larga, adems, han sido estos registros los que
sntesis de lo antes expuesto, el examen histrico de han facilitado la consecucin de justicia nacional e
la accin humanitaria emprendida por instituciones internacional, y castigo para algunos de los responsables
de orientacin religiosa en el contexto de la Dictadura de las violaciones a los Derechos Humanos ocurridas en
Militar chilena deja de manifiesto que esta labor Chile durante la Dictadura Militar.
fue desarrollada en mltiples planos, que de forma
muy relevante lograron tanto abocarse a las variadas Hoy en da, el papel de las instituciones de orientacin
formas que asumi la violacin a los Derechos religiosa, de forma coherente con su facultad de

82 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


adaptacin y su sensibilidad ante situaciones de riesgo de formacin en derechos, y campaas por una
humanitario y de vulneracin de derechos, es visible en migracin libre y digna, denunciando la trata
Chile tanto en los sectores sociales ms empobrecidos de personas de la que son vctimas muchos de los
del pas, por medio de la persistencia de instancias de inmigrantes fronterizos, e informando acerca de
apoyo laboral y a la escolaridad y la infancia, como los derechos econmicos, sociales y culturales de
de manera particular con los miles de inmigrantes que los migrantes. De esa forma, la aplicacin prctica
a lo largo de las ltimas dcadas se han instalado en de la Solidaridad y la proteccin de los Derechos
Chile. Tal y como sucede en otras latitudes, las mujeres Humanos siguen siendo expresin de la accin
y hombres que salen de sus pases por necesidades humanitaria de base religiosa que hemos tratado
econmicas o conflictos polticos muchas veces de resear.38
encuentran dificultades en sus contextos de acogida,
as como las consecuencias del cambio cultural y el
38 Bibliografa sugerida por el autor: Manuel Bastas (2013);
abandono de sus familias. Calvo, O. y Parra, M., (2012); Correa S. et. als., (2001);
Fernndez, David (1996); Mario Garcs y Nancy Nicholls
Para responder a esta situacin, y solo para citar un (2005); Gaudichaud, F. (2005); Habermas, J. (2006); Hurtado,
A. (1947); Kaufmann, S. (2014); Koselleck, R. (1993, 2009);
caso, el Instituto Catlico de Migracin (INCAMI),
Lowden, Pamela (1996); Lwy, M. (1999); Luhmann, N.
fundado en 1955, ha mantenido y acrecentado (2007); Patricio Orellana y Elizabeth Quay Hutchison (1991);
continuamente una labor de apoyo y defensa de los Silva, E. (2014); Stern, Steve (2009 y 2013). (Ver bibliografa
migrantes, entregando asesora legal, laboral, cursos general al final de este volumen. Nota del editor).

83
84 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe
9 Sotanas en el barro. El Instituto
Misionero de la Consolata la
pastoral humanitaria en
Colombia (19472007) 39

Maurizio Al

Territorios de frontera, dinmica econmica basada en el aprovechamiento


insostenible y violento del territorio que ha afectado
colonizacin y conflicto no solo el medio ambiente sino tambin los grupos
humanos que lo habitan (Pineda, 1995a).
La experiencia misionera en las selvas colombianas
representa uno de los factores ms importantes y Desde entonces esta zona ha sido el epicentro de
menos conocidos de la historia de este pas. A travs una crisis humanitaria muy grave, a tal punto que,
de una perspectiva interdisciplinaria con un punto para usar los trminos de la antroploga colombiana
de vista al mismo tiempo antropolgico, histrico Margarita Serje, no resulta exagerado definirla como
y teolgico, el presente trabajo quiere analizar un territorio de frontera, es decir, como una tierra
los sesenta aos de presencia del Instituto de los de nadie en la cual la crnica ausencia del Estado y
Misioneros de la Consolata (de aqu en adelante de mecanismos de garanta jurdica ha generado un
IMC), su labor humanitaria y su visin del desarrollo contexto de violencia todava irresuelto (Serje, 2005).
humano en los territorios de misin correspondientes De hecho, en este contexto las selvas de Caquet y
a los departamentos de Caquet y Putumayo, los Putumayo, esa tierra inhspita de clima malsano,
cuales se encuentran en el sector septentrional de la caliente y hmedo, de largas distancias, aislamiento y
regin amaznica, una de las reas del mundo con dispersin (Mazzoleni, 2008:10), se han constituido
mayor riqueza y diversidad de especies animales y como una verdadera frontera geogrfica para las
vegetales (Gobernacin del Caquet, 2002; Pineda ambiciones de soberana de los poderes pblicos y
y Alzate, 1993). privados del pas.

Sin embargo, esta abundancia de recursos naturales Exactamente esta caracterstica hizo que los bosques
ha generado a lo largo de los ltimos dos siglos, desde amaznicos se volvieran, con el pasar de los siglos,
la llegada de las primeras empresas en el rea, una el lugar de acogida no solo de indgenas rebeldes,
piratas y contrabandistas, sino tambin de cimarrones
y evadidos, bandoleros, criminales y actores armados.
39 Este texto recoge una parte de los resultados de la
No en vano durante los primeros aos del siglo
investigacin etnogrfica Memorias de la selva, realizada en
el marco del proyecto El Instituto Misionero de la Consolata veinte las guerrillas liberales buscaron refugio en
en el sur de Colombia, financiado por el Istituto Missionario aquellas mismas regiones en las cuales, todava en
della Consolata, liderado por Padre Matthew Arose Magak la actualidad, la presencia de los grupos armados
IMC y realizado gracias al apoyo activo del equipo de
investigadores que ha acompaado el trabajo en el terreno:
responde a la clara exigencia estratgica de poderse
Ivn Buelvas Arrieta, Anglica Ruiz y Stefany Olaya. Se esconder (Andrade, 2004); la misma exigencia que
agradece el Profesor David Amrtegui (Universidad Manuela desde el tiempo de las caucheras, induce a muchas
Beltrn, Colombia), quien ha revisado pacientemente el
empresas extractivas con alto impacto ambiental
desarrollo de este empeo, y el grupo de reflexin crtica
Justice, cuya obra -especialmente su paradigmtica Waters a preferir los lugares difcilmente accesibles para
of Nazareth- ha inspirado numerosos pasajes de lo que sigue. desarrollar sus operaciones.

85
Esta problemtica ha generado en las reas rurales imaginar Chayanov, nos enfrenta con el problema de
de Colombia un contexto conflictivo causado la proletarizacin del campesinado moderno y de los
exactamente por una dinmica de desarrollo y pueblos indgenas que adoptan el modo de produccin
colonizacin, y por la combinacin de factores como agrcola mercantil (Taussig, 1993).
la injusta distribucin de la tierra y la consecuente
concentracin de la propiedad agraria, y la violencia La irrupcin de los cultivos ilcitos en la regin
crnica que flagela algunas regiones del pas (Giraldo a finales de los aos setenta del siglo pasado, ha
y Ladrn, 1981; Richani, 2002; Al, 2010). Se trata de contribuido a complicar este panorama de referencia
aquel fenmeno que eufemsticamente se define como (Franzoi, 2003); el narcotrfico se ha vuelto el nuevo
colonizacin rural, y que ms precisamente debera ser alimentador de la violencia en el rea y ha radicalizado
definido como desplazamiento forzado, es decir, un el ya inhumano conflicto que enfrenta a la insurgencia,
proceso que obliga la poblacin rural a desplazarse de la contrainsurgencia y el paramilitarismo colombiano
un lado al otro del territorio nacional para asegurarse en la Amazona; sin contar que al contexto de
una parcela de cultivo o para escapar de la violencia subsistencia y de calidad de vida precaria se ha
del conflicto armado (vase Roco, 2008a). aadido la creacin de un paisaje social regido por
aquella normatividad consuetudinaria conocida
En este sentido los Departamentos de Caquet y popularmente con el nombre de ley del monte
Putumayo podran considerarse, desde un punto (Monte de ayer, monte de hoy..., 2008).
de vista demogrfico, como el resultado del
desplazamiento de campesinos originarios de otros
departamentos (Huila, Tolima, Antioquia, Caldas, La evangelizacin en Colombia
Valle, Quindo, Cundinamarca, Boyac y Nario), los
cuales en su bsqueda de un futuro mejor y detrs Desde un punto de vista histrico la Conquista y la
de la quimera de una posible bonanza, interactuaron evangelizacin de Caquet y Putumayo coincidieron
querindolo o no con un medio geogrfico hostil y en sus orgenes y tuvieron desarrollos convergentes.
desconocido: la selva amaznica (Mazzoleni, 2008). Hasta la llegada del IMC, por ms de cuatro siglos
la misin catlica en las selvas meridionales de
De hecho este territorio fue conquistado y sometido en Colombia fue funcional a las exigencias coloniales,
un proceso de adaptacin socio-biolgica invasivo y apoyando en sendas ocasiones las acciones de
violento; se trat de domesticar la selva con los pocos ocupacin violenta y el genocidio de los pueblos
recursos disponibles para enfrentar una empresa tan indgenas. Durante la larga temporada que va desde
arriesgada, y los nicos dispuestos a alistarse para la llegada de los conquistadores al pas, a comienzos
llevar a cabo esta hazaa fueron los campesinos, del siglo catorce, hasta la llegada del IMC a mitad
obreros y refugiados de la violencia, es decir los del siglo veinte, la administracin de esos territorios
elementos ms marginales de la sociedad nacional fue encargada a los frailes Dominicos, Franciscanos,
burguesa. Jesuitas y Capuchinos (Crdenas, 1987). Sin embargo,
debido a las dificultades del contexto ambiental y
Sin embargo, la expansin de la frontera agrcola y a la resistencia de las poblaciones nativas, ninguna
el desarrollo del capitalismo agrario han trado una de estas congregaciones pudo establecer misiones de
crisis del modelo de subsistencia agrcola y de la larga duracin en los territorios que les haban sido
hiptesis de Chayanov, el notable socilogo sovitico encomendados (Lpez, 1997).
considerado uno de los padres fundadores de la
moderna disciplina de la economa rural, el cual Adems, por lo menos hasta la segunda dcada del
consideraba que los campesinos tienden por naturaleza siglo diecinueve la Iglesia y los sacerdotes operantes
a la mera sustentacin, y a pesar de su eventual en Colombia dependieron para su subsistencia y
insercin en el esquema capitalista local y global, a la organizacin del sistema del Patronato (una concesin
reproduccin de su modo de produccin tradicional papal por la cual la organizacin y la administracin
(Chayanov, 1974). Empero, en Caquet, exactamente eclesistica del Nuevo Mundo se entregaban a
para sustentarse, los campesinos se ven obligados a la Iglesia Metropolitana de Sevilla): una medida
modificar sus patrones econmicos tradicionales y que favoreci el surgimiento de Iglesias locales
a cultivar para vender, monetizando sus parcelas en estrechamente vinculadas con las lites criollas y
una dinmica que menos idlicamente de lo que poda con sus intereses econmicos, y prcticamente sin

86 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


relaciones con la Santa Sede (Lpez, 1997: 4). Fue El Instituto Misionero de La
slo en 1887, a un ao de vigencia de la primera
Constitucin de la Repblica de Colombia, cuando se
Consolata: Prdromos y llegada a
defini a travs de un Concordato el nuevo esquema Colombia
de relaciones entre la Iglesia colombiana y el Estado
(CEC, 1986). Para comprender a cabalidad las lgicas operativas
de los misioneros de la Consolata en las selvas
En este contexto muchos sectores religiosos se colombianas, debemos dar un paso atrs y
acercaron a las estructuras del partido Conservador, detenernos para intentar esbozar un breve perfil de
sobre todo en funcin de la creencia sobre ste la Congregacin y del contexto histrico en el cual se
como el nico valido defensor de la Iglesia en la desarrollaron los inicios de esta aventura misionera.
arena poltica y el solo digno contrincante del
anticlericalismo del partido Liberal. Esta peligrosa La Congregacin de los Misioneros de la Consolata
alianza, que no se limit a Colombia, pues se repiti naci el 29 de enero de 1901 por voluntad de un
con formas parecidas en otros pases del continente, sacerdote italiano, Jos Allamano, animado por el deseo
aliment virulentas disputas y conflictos sociales hasta de crear una misin ad gentes cuyo primer objetivo
el punto que a finales del siglo diecinueve la prensa fuera el desarrollo humano de las comunidades en
nacional colombiana se encontraba tan fuertemente contexto de conflicto ms que la conversin de los
polarizada, que la faccin anticlerical foment infieles (Tubaldo, 1983). Los primeros misioneros
una campaa de opinin dirigida al descrdito de consolatos compartan las mismas condiciones socio-
los religiosos extranjeros, y en algunos casos a su econmicas: Se trataba de jvenes de extraccin
expulsin, tambin por efecto de los sentimientos campesina u obrera, con una escasa formacin teolgica
xenfobos de la comunidad poltica, empresarial, y con competencias eminentemente prcticas, sobre
comercial y agroindustrial del pas (Mantilla, 2002). todo en el campo de la albailera, de la agricultura
y de la mecnica (Accoto, 2001).40 En sus comienzos
El conflicto ideolgico lleg a su cima en 1936, cuando el territorio de misin del IMC se limit a las
el Gobierno dirigido por el Presidente Alfonso Lpez postrimeras orientales del Cuerno de frica, con la
Pumarejo, compuesto por un directorio liberal y en funcin asignada por la Santa Sede de evangelizar los
su mayora anticlerical, desarroll un Proyecto de territorios que se encontraban en la esfera de influencia
Reforma Constitucional que suprimiendo el nombre del Reino de Italia (IMC, 1942). Durante la Segunda
de Dios del ncipit de la Carta Magna, evitaba a Guerra Mundial, las misiones africanas del IMC
reconocer explcitamente los derechos especiales de la fueron intervenidas por las tropas Aliadas, pues las
Iglesia en el territorio colombiano. La respuesta de la consideraban como centros de dispersin de la ideologa
Iglesia fue implementar una pastoral intransigente y, fascista, y muchos Padres Consolatos sufrieron la
en muchos caso, hostil contra los Liberales (Lpez, deportacin (Trevisol, 1989; AIMC, 1949).
1997: XII), que facilit el camino al directorio
Conservador, explcitamente apoyado por el obispado, Con el fin de las hostilidades la Congregacin
permitindole volver a la Presidencia de la Repblica se encontr con un gran nmero de misioneros
en 1946 (Gonzlez, 1994). A partir de este momento, disponibles y deseosos de poder franquear nuevamente
el pas volvi a un proceso de recristianizacin en las fronteras patrias. La violencia de la guerra y las
muchos casos forzada a travs de la educacin religiosa
obligatoria y de otras medidas radicales que, en
40 A diferencia de lo que pasa en otras rdenes misioneras en
algunos casos, contribuyeron al estallido de episodios
las cuales se da prioridad a la formacin religiosa previamente
de violencia antirreligiosa (Mantilla, 2002; Gonzlez, al envo de laicos y religiosos a tierra de misin. Por ejemplo,
1997). Se trataba de sucesos que es preciso entender en la formacin de los misioneros jesuitas empieza con un
el marco de aquel clima general de crisis social que fue noviciado de formacin sacerdotal de dos aos, contina con
un proceso de formacin intelectual en humanidades, filosofa
el caldo de cultivo de la Violencia que explot en 1948 y teologa, y culmina con dos o tres aos de prcticas
con el Bogotazo, la rebelin civil que sigui al asesinato apostlicas: un perodo de magisterio en colegios o/y otros
del caudillo Jorge Elicer Gaitn (Jaramillo, 1999). mbitos (las parroquias, las asociaciones, los medios de
comunicacin) destinado a fortalecer las competencias
pastorales; finalmente, una vez establecido su destino, el
Fue este el contexto que encontraron los primeros misionero sigue una formacin profundizada acerca de su
misioneros del IMC cuando pusieron pie en Colombia. futura tierra de misin, su lengua y su cultura.

87
injusticias vividas alimentaron las vocaciones de tres jurisdicciones eclesisticas de Leticia, Sibundoy
muchos jvenes y de otros no tan jvenes motivados y Florencia (Tebaldi, 2001). Como primer Vicario
a seguir el camino misionero; y adems haba un gran Apostlico de Florencia fue nombrado Monseor
nmero de Padres que haban sido huspedes de los Antonio Mara Torasso, acompaado por un equipo
campos de concentracin ingleses y no haban podido de misioneros consolatos, mientras que las otras
o querido, en algunos casos, regresar a sus antiguas jurisdicciones quedaron bajo el cuidado pastoral de los
tierras de misin (IMC, 1949). Indudablemente, este padres capuchinos espaoles.
factor tuvo un fuerte impacto en diseo de nuevas
rutas de evangelizacin dirigidas hacia Amrica Latina Desde aquel entonces la presencia de los consolatos
(Argentina, Colombia y Brasil), Sur frica, Estados en la regin ha sido constante. Adems, el ascenso
Unidos y Portugal (Lpez, 1997). en la escala administrativa nacional del Caquet, al
ser elevado a Intendencia en 1950, inaugur tambin
En 1945, una vez terminado el conflicto, la Santa Sede el ms reciente rumbo histrico de la regin, cuyo
decidi enviar a Colombia como Nuncio Apostlico desarrollo, como veremos ms adelante, se ha basado
al Monseor Jos Beltrami. Este piamonts, quien en una fuerte relacin entre lo poltico y lo eclesistico.
haba vivido en carne propia las atrocidades y
los sufrimientos de dos conflictos mundiales, se En marzo de 1951 se realiz la primera misin de
encuentra en el origen de la llegada del IMC a exploracin Vicarial, con el objetivo de analizar las
Colombia, y su primera preocupacin fue reorganizar necesidades primarias y pastorales en los alrededores
y ordenar los espacios de accin de la Iglesia en el de Florencia, cuyos resultados subrayaron cmo sus
entonces vastsimo Vicariato Apostlico de Caquet pobladores se encontraban expuestos e indefensos ante
(alrededor de 300.000 km2), del cual dependan las los fenmenos de bandolerismo que se manifestaban
capellanas militares del sur del pas, apoyndose en la regin. Efectivamente, las dificultades no
en una congregacin cuya reputacin no estuviera tardaron en llegar: en septiembre del mismo ao
minada por escndalos ni acusaciones de partidismo, una formacin compuesta por 300 bandoleros
requerimiento que exclua prcticamente todas las ocup y saque el pueblo de San Vicente del Cagun
otras congregaciones que operaban en Colombia. (Gonzlez, 2011); y alrededor de 600 personas
Su eleccin recay sobre el IMC, una Congregacin tuvieron que desplazarse de San Vicente hasta La
joven, no comprometida polticamente y dotada Tagua, a casi 400 kilmetros de distancia. El Vicariato
de una experiencia concreta en zonas de conflicto envi un equipo misionero por los ros Caquet y
(Tebaldi, 1999; vase tambin AIMC, 1949). Orteguaza para tomar contacto con los desplazados
y negociar con el comandante de la Base Area de
El primer equipo misionero lleg en Colombia en Tres Esquinas para que se organizara una marcha de
1947, dirigido por el padre Antonio Torasso. Los regreso protegida por la Fuerza Area de Colombia
Padres precursores asistieron, el 9 de abril de 1948, (FAC) que permitiera a los desplazados volver a sus
a los eventos del Bogotazo,41 presenciando un tierras de manera segura. La misin -aparentemente
sinnmero de asesinatos y destrucciones que dejaron imposible- funcion y ms de 200 personas pudieron
una huella indeleble en la memoria de los jvenes volver a sus hogares (Molano, 1989). Adems,
misioneros italianos (un miembro del equipo, el padre los misioneros contribuyeron concretamente a
Boetti, hasta fue encarcelado y liberado solo gracias la reconstruccin de San Vicente, ayudando sus
a la intervencin diplomtica del Nuncio Apostlico). habitantes en las tareas relacionadas con la edificacin
(Cf. Accoto, 2001). de alojamientos, la distribucin de agua potable, la
salud pblica42 y la reorganizacin de las instituciones
educativas caqueteas, las cuales se encontraban en
Primeras iniciativas de paz estado de total abandono debido al escaso inters
proporcionado por los capuchinos que haban
En 1951 el Vicariato Apostlico de Caquet fue
finalmente sometido a una divisin que dio vida a las 42 De una cierta manera los Consolatos aplicaron ante litteram
una estrategia que priorizaba la satisfaccin de aquellas
exigencias que desde hace una dcada han tomado
41 Nombre con el cual se conocen los eventos de violencia relevancia en la agenda humanitaria internacional y que son
acaecidos a raz del asesinato en Bogot, el 9 de abril de conocidas bajo el acrnimo WASH (Water, Sanitation and
1948, del lder popular Jorge Elicer Gaitn (Nota del editor). Hygiene, es decir Agua, Saneamiento e Higiene).

88 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


precedido a los consolatos (Ver Bonilla, 1986), lo cual Torasso como el Obispo de los bandoleros (Franzoi,
les permiti ganarse la confianza de la poblacin. 2001).

A pocos das de distancia, el Gobierno colombiano En aquellos das el golpe de Estado del general
encarg al Estado Mayor del Ejrcito una accin Gustavo Rojas Pinilla haba subvertido el orden
demostrativa en contra de los bandoleros de San constitucional, y el presidente legtimo, Laureano
Vicente. El resultado fue la encarcelacin de ms Gmez, decidi abandonar el pas para refugiarse en
de 400 personas acusadas de complicidad con la Espaa. El nuevo gobierno ofreci propuestas de paz y
chusma,43 los cuales, a pesar de no estar directamente desarme a los varios grupos guerrilleros, y el Vicariato
implicados con los crmenes del septiembre precedente, se propuso colaborar en esta tarea. Sin pedir permiso
se encontraban a la espera de ser juzgados. Monseor a las autoridades eclesisticas nacionales, Monseor
Torasso comenz entonces una larga serie de coloquios Torasso decidi contactar a los rebeldes para evaluar
con las autoridades civiles y militares para conseguir la situacin desde el terreno (Mazzoleni, 2008).
liberar paulatina y progresivamente a los presos, y
en 1952 lanz una campaa de paz en Caquet. Su La situacin en Caquet se volvi ms compleja
esfuerzo le vali el nombramiento en el Comit Pro cuando el Gobierno, sin consultar a los pobladores
Paz y en el Comit Nacional Catlico de la Cruzada locales ni a los misioneros residentes, decidi lanzar un
de la Paz, que tenan sus sedes en Bogot. A travs programa de colonizacin por el ro Peneya. El IMC fue
de estos foros el Obispo pudo lanzar sus arremetidas encargado de continuar y de ayudar a los colonos con
contra las acciones y situaciones inhumanas que la misma estrategia de concertacin y de reconstruccin
se vivan cotidianamente en las crceles de la selva desde abajo que haba aplicado con los desplazados de
caquetea (IMC, s.f.).44 Su campaa consigui una San Vicente (Dicesis de Florencia, 1980?).
cierta visibilidad, y gracias a su cabildeo en menos
de un mes la mayora de los presos fueron liberados; En 1955 la Conferencia Episcopal Colombiana
pero tuvo tambin que lidiar con las acusaciones eman una pastoral colectiva en la cual se expresaba
de quienes confundan su obra de pacificacin una firme condena de la avanzada socialista en el
y rehabilitacin con una forma de apoyo a la pas,45 y un manifiesto temor por las iniciativas
delincuencia, hasta el punto que en los ambientes sindicales de la Confederacin Nacional del Trabajo
conservadores se haba identificado a monseor (CNT). Muchos misioneros consideraron que este
documento atacaba las bases de aquel programa
social de la Iglesia que tena sus orgenes en la
43 Trmino despreciativo para identificar a los miembros de
los grupos de oposicin y, por extensin, a los sectores
encclica Rerum Novarum emanada por el Papa Len
marginales de la poblacin rural. (Tan despectiva como el XIII en 1891: una doctrina social que los consolatos
trmino bandoleros, con el cual se design en la poca se obstinaban en seguir al pie de la letra.46
de modo indiferenciado a grupos campesinos levantados
en armas para defenderse de la violencia oficial, y a
delincuentes al servicio de agentes de violencia rural (Nota Uno de los campos de aplicacin de esta estrategia
del editor). de desarrollo humano inclua el fortalecimiento de la
44 Hay que anotar que estas iniciativas nunca tuvieron el apoyo educacin bsica y vocacional. Si en 1955, gracias al
explicito de la Conferencia Episcopal Colombiana ni de la
compromiso personal de los padres Consolatos las
Santa Sede. La existencia de tales procesos nos demuestra
cmo los diferentes organismos de la Iglesia Catlica, por lo escuelas del Vicariato podan contar con 130 maestros,
menos durante el periodo y para el espacio geogrfico aqu ya a finales de los aos sesenta se haba alcanzado la
examinado, no actuaron de manera unvoca ni unitaria; y
cmo, por el contrario, algunas congregaciones han operado
de forma autnoma y a menudo en discrepancia con las 45 En un contexto de satanizacin que bien ha sido identificado
lneas de accin establecidas por las instancias centrales en los trabajos de Diego Jaramillo Salgado (2007).
de Bogot y del Vaticano. Mutatis mutandis, esta misma 46 Como lo demuestran los esfuerzos de solucionar las
tendencia se ha evidenciado con la difusin de los procesos necesidades bsicas de los pobladores de las zonas perifricas
heterodoxos relacionados con la teologa de la liberacin, con de Florencia, que tomaran el nombre de Barrio La Consolata,
el disenso expresado por las comunidades catlicas obreras y de abrir por cuenta y riesgo del Vicariato una carretera por
de base y, de manera ms radical, con la adhesin de algunos la selva para conectar el ro Orteguaza con el ro Caquet,
sacerdotes a los grupos insurgentes, como fue el caso de cruzando ms de sesenta kilmetros de selva virgen. Una
Manuel Prez Martnez, Laurentino Rueda, Domingo Lan, hazaa que se concluy en menos de un ao gracias a la
Jos Antonio Jimnez, Diego Cristbal Uribe, Bernardo Lpez contribucin voluntaria de los pobladores y cuya historia,
Arroyave y Camilo Torres Restrepo (todos miembros del grupo lamentablemente, ha pasado desapercibida en los manuales de
guerrillero Ejrcito de Liberacin Nacional - ELN). historia de la infraestructura colombiana (Arcila, et al., 2000).

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cifra rcord de 2.000 educadores entre formadores,
maestros, profesores de la educacin primaria y A esta dificultad se una una atmsfera cada da ms
secundaria, con ms de 50.000 alumnos (Garzn, difcil por la difusin de mentiras y calumnias de todo
2006); con el objetivo de crear un liderazgo estable tipo en contra de los Consolatos, los cuales fueron
que permitiera gestionar un proceso de desarrollo acusados hasta de ser una quinta columna de carcter
social de largo alcance. Esa dinmica permiti anarquista instalada en Caquet para subvertir el
crear una fuerte conciencia crtica entre una parte orden constitucional del Estado. (Ver Mazzoleni, 2008
importante de la poblacin, dando espacio al ingreso y Franzoi, 2003).48
de nuevas ideas y generando en numerosos casos
fuertes polmicas con las administraciones pblicas A pesar de la falta de personal religioso y de la carencia
locales, incluyendo las Fuerzas Armadas. Sin de ayudas financieras, Monseor Torasso sigui con
embargo, los representantes de las lites caqueteas su programa de pastoral que se basaba en tres ejes:
acusaron al Obispo de estar creando escuelas para la creacin de una red de contactos que facilitara
los rebeldes y de estar gastando el dinero del Estado el dilogo con todos los actores del conflicto en la
en educar a los hijos de la chusma, preocupacin regin; el desarrollo de las instituciones educativas,
que manifest tambin el entonces recin nombrado y la construccin de estructuras e infraestructuras
Nuncio Apostlico, Monseor Jos Paupini. (Ver de comunicacin, transporte y salud pblica, que l
IMC, s.f.), actuando para que el Ministerio de consideraba absolutamente necesarias para el pacfico
Educacin y Hacienda -responsable del pago de desarrollo social de la regin.
los sueldos de los educadores-, no transfiriera las
sumas debidas a los docentes del Vicariato. El En 1962, el Papa Juan XXIII inaugur el Concilio
efecto perverso de esta estrategia fue fomentar la Vaticano II con el objetivo de fortalecer el enfoque
reaccin de muchos maestros que se organizaron en pastoral de la Santa Sede. El Concilio, de hecho, no
sindicatos y manifestaron su malestar con huelgas y proclam ningn dogma, pero s reflexion ampliamente
protestas (Artunduaga, 1987). sobre el nuevo contexto social en el cual se estaba
desarrollando la labor de la Iglesia universal (Concilio
Vaticano II, 2003); un discurso que los Consolatos en
El posicionamiento de la Misin Caquet tenan muy claro desde muchos aos atrs.
Con el Concilio Vaticano II se dieron las bases para la
Monseor Torasso negoci relaciones difciles, tal organizacin de la Segunda Conferencia General de los
vez cargadas de desconfianza, con los superiores Obispos de la Conferencia Episcopal Latino Americana
eclesisticos y religiosos. En una carta apostlica (CELAM) que se desarroll entre el 26 de agosto y el 8
hasta lleg a afirmar que de septiembre de 1968 en la ciudad de Medelln. Se trat
de un encuentro de gran importancia, puesto que all se
la misin del Caquet empez con entusiasmo defini el nuevo rumbo para la Iglesia latinoamericana a
indescriptible, pero su desarrollo en estos cuatro partir de un enfoque humanista dirigido a garantizar la
aos sigui entre frialdad y desconfianza de parte justicia para los marginados y las vctimas de despojos y
del Centro [los superiores]. Durante este lapso
de tiempo no he recibido una sola comunicacin 48 En 1960, el reconocido pedagogo Carlos Duica firm un editorial
que no hablara de las relaciones econmicas entre para el peridico El Espectador en el cual manifestaba todo su
desprecio hacia la labor educativa de los Consolatos (Duica,
Vicariato e IMC. Jams una palabra de sincera
1960); pero en su texto se confunden las actividades del IMC
comprensin hacia otros problemas delicados y con aquellas de otras comunidades religiosas en el sur del
urgentes.47 (citado en IMC, s.f.: 165) pas, atribuyendo a la Congregacin la responsabilidad de
escuelas y centros de formacin que en realidad se encontraban
administrados por los padres capuchinos espaoles.
49 Los obispos de la CELAM estuvieron de acuerdo en afirmar:
47 La preocupacin manifestada por el Obispo parece Amrica Latina parece que vive an bajo el signo trgico del
adelantarse medio siglo a la discusin, muy actual en el subdesarrollo, que no slo aparta a nuestros hermanos del
ambiente de la cooperacin internacional, que enfrenta a goce de los bienes materiales, sino de su misma realizacin
los operadores humanitarios en el terreno con los decisores humana. Pese a los esfuerzos que se efectan, se conjugan
polticos alrededor de las prioridades de accin en el caso el hambre y la miseria, las enfermedades de tipo masivo
de crisis y emergencias: de un lado la voluntad de carcter y la mortalidad infantil, el analfabetismo y la marginalidad,
humanista de cuidar y proteger la dignidad de las vctimas, profundas desigualdades en los ingresos y tensiones entre las
y de otro la exigencia de corte econmico de garantizar los clases sociales, brotes de violencia y escasa participacin del
intereses geopolticos de los donantes. pueblo en la gestin del bien comn (CELAM, 1968).

90 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


violencia49 (CELAM, 1968; Arias, 2009). de distribucin de la energa elctrica en Florencia
La opcin para los oprimidos sobre la cual hace causaron otro paro cvico en 1977 (Arcila, et al.,
hincapi la reflexin de la CELAM, a pesar de haber 2000); y para complicar la situacin se presentaron una
aparecido novedosa y hasta revolucionaria para serie de sequas en la regin que en 1979 llegaron a
muchos analistas de la poca, como por ejemplo el proporciones alarmantes.
filsofo argentino Enrique Dussel (1972 y 1992; vase
tambin Mnera, 1968), no tena que resultar muy Para responder al estado de crisis en la regin el
sorprendente para los misioneros del IMC, quienes Gobierno nacional autoriz la gradual militarizacin
haban demostrado en sendas ocasiones su preferencia del territorio por parte de las Fuerzas Armadas
para la misin en contextos de exclusin y violencia. oficiales (CGFM, 1979). Como efecto perverso de
esta estrategia, las Fuerzas Armadas Revolucionarias
Las indicaciones de la CELAM estimularon al Vicariato de Colombia (FARC)50 comenzaron a efectuar
a desarrollar una verdadera pastoral indigenista acciones armadas en diferentes poblados de Caquet y
enfocada hacia la defensa de los derechos de las Putumayo. Tambin el Movimiento 19 de Abril (M19)
comunidades nativas. Se promovi la fundacin del decidi instalarse en el rea, inaugurando su estada con
Centro Antropolgico de Misiones, en Bogot, y la toma del casco urbano de Beln (Avalos, et al., 1977).
de un Centro Indigenista en Florencia (Mazzoleni,
2001). De la misma manera, se decidi fomentar la Los grupos guerrilleros encontraron un terreno
formacin superior de los caqueteos, financiando frtil en esta regin de campesinos proletarizados y
la fundacin del Instituto Tcnico Universitario desplazados, que en el discurso poltico dominante
Surcolombiano (ITUSCO) de Florencia, que despus se ha transformado en el hipcrita eufemismo del
se convirti en la Universidad Surcolombiana, y en colono aventurero y explorador, dentro de una
1978 en la Universidad de la Amazona. En 1976 el pica nacionalista y patritica que ha mistificado y
Vicariato entreg la Educacin Bsica primaria a la revertido la realidad histrica de los fenmenos de
Secretara de Educacin Intendencial en el marco de un pobreza material y social. Si se considera que el Estado
esquema jurdico conocido como Educacin Misional no haba manifestado hacia aquellos territorios ningn
Contratada, que permita al Estado establecer acuerdos inters que no fuera el establecimiento de su soberana
para la administracin de servicios educativos a las militar, se puede entender por qu esta regin se
misiones religiosas en los sectores ms aislados del transform progresivamente en un hot spot para los
territorio nacional. El traspaso administrativo aplic radicalismos ideolgicos que an sirven de pantalla
para los 19 distritos educativos del Caquet, que de los grupos armados institucionales, paramilitares y
comprendieron en aquel entonces 614 escuelas y ms de subversivos que actan en el rea.
30.000 estudiantes (Garzn, 2006).

En aquellos aos el Vicariato tuvo que enfrentar una Evangelizacin y accin poltica
situacin de grave desorden social en la regin, debido
a los procesos de colonizacin que estaban modificando En 1978 el Vicariato fue entregado a otro misionero
profundamente el panorama humano y ambiental del Consolato, Monseor Jos Luis Serna Alzate, quien
Caquet. El Instituto Colombiano de Reforma Agraria haba sido tambin el primer colombiano en ser
(INCORA) haba establecido en la regin tres centros ordenado sacerdote dentro de esa congregacin
de colonizacin (Maguar, Mono y Valparaso) y religiosa. En aquel momento el territorio caqueteo
dos proyectos de carcter ganadero y agroindustrial se encontraba poblado por casi 300.000 campesinos
que atrajeron muchos colonos llegados desde otros y colonos, el 93% de los cuales haba recibido una
departamentos con la esperanza de aprovechar las educacin bsica gracias a la infatigable labor de
ganancias derivadas de la venta del caucho y del los sacerdotes del IMC (Garzn, 2006). Entre ellos
aceite de palma. La falta de infraestructuras para haba muchos lderes histricos de las formaciones
valorizar econmicamente la produccin agrcola local guerrilleras colombianas (entre otros Luis Edgar
gener el descontento de los colonos arruinados por Devia Silva, alias Ral Reyes, antiguo miembro del
el fracaso de los programas del INCORA, y foment Secretariado de las FARC-EP): una situacin que con
un recrudecimiento de la violencia en Caquet,
hasta originar el paro campesino de 1972 y el paro 50 Muchos aos despus autodenominadas FARC-EP (Ejrcito
cvico de Doncello, en 1976. Adems, los problemas del pueblo).

91
mucha probabilidad ha facilitado el mantenimiento de caracterizado las administraciones de sus predecesores
relaciones de confianza con el Instituto, sobre todo en Torasso y Cuniberti; un paso enorme de lo local a
el marco de las negociaciones para las liberaciones de lo global que cambiara, a partir de aquel momento,
sus prisioneros (Prez, 2008). la manera de desarrollar la misin y obviamente su
sentido mismo. Es importante reflexionar sobre el
El objetivo a largo plazo de la nueva administracin impacto que este nuevo modelo tuvo en la cotidianidad
pastoral fue llevar a una solucin de alto nivel del misionera y en la misma poblacin local, pues si bien de
conflicto en Caquet. En la regin se hizo cada da un lado era posible contar con fondos presupuestarios
ms evidente la presencia de los grupos armados,51 mayores que podan dar continuidad a los procesos, de
y aument de manera geomtrica el numero de otro lado se trataba de dinmicas top-down (verticales
vctimas de la violencia y sobre todo de secuestros y y jerarquizadas), que poco tenan de participativo,
desapariciones (Snchez, 2003). pues los proyectos deban estar redactados segn las
necesidades y los criterios operativos de los donantes
Los Padres misioneros acompaaron a Monseor (Lpez, 1994; Gonzlez y Ramrez, 1993).
Serna en las labores de construccin de una red de
trabajo dirigida a generar relaciones de confianza con Adems de esas gestiones, el Obispo se preocup de
los actores armados para facilitar la gestin de los potenciar la presencia de sacerdotes en el territorio
procesos humanitarios. Esas gestiones adquirieron a travs de la fundacin de nuevas parroquias, as
notoriedad nacional en 1983, durante la presidencia como de preparar el traslado del Vicariato al clero
de Belisario Betancur, cuando el Obispo de Florencia diocesano. Este objetivo se alcanz cuando, el 9 de
fue nombrado miembro de la Alta Comisin de Paz, diciembre de 1985, con la Bula Quo expeditius, se
una mesa de trabajo encargada por el gobierno de erigi la Dicesis de Florencia cuya jurisdiccin no
gestionar las negociaciones con los grupos insurgentes inclua las reas ms meridionales del precedente
(Arias, 1993). A pesar de las obvias dificultades Vicariato, las cuales fueron asignadas al recin nacido
logsticas, a lo largo de una dcada el equipo liderado Vicariato de San Vicente y Puerto Leguzamo.
por Monseor Serna se ocup de 54 casos de secuestro
y consigui la liberacin de todas las vctimas, con
un porcentaje absoluto de xito (Cristancho, 2011; Planes pastorales con vocacin
Hernndez, 2013). Lamentablemente, como ya haba
pasado a Monseor Torasso, Serna sufri numerosos
humanitaria
ataques de quienes consideraron que su labor pudiera
apoyar los grupos armados ilegales, hasta ser acusado El 29 de noviembre de 1986 el Vaticano entreg
de estar manejando las finanzas de estos mismos el recin constituido Vicariato al IMC, y la
grupos (Serna, jefe de finanzas, 2003). responsabilidad de la nueva administracin eclesistica
recay en las manos de un misionero del IMC,
Para crear un clima ms oportuno para el desarrollo Monseor Luis Augusto Castro Quiroga, formado en
de esos procesos, Monseor Serna consider necesario la mediacin y dotado de competencias diplomticas
impulsar proyectos de gran alcance y, posiblemente, que se esperaba pudieran desbloquear el complejo
con visibilidad internacional. En esta perspectiva se mecanismo de las negociaciones de paz en la regin.
crearon medios de comunicacin de fcil acceso y con
carcter comunitario, como la Radio Armonas de Durante sus once aos de gobierno pastoral,
Caquet; y a partir del mismo marco de referencia, se Monseor Castro se preocup de promover de manera
foment el diseo y la formulacin de proyectos de todava ms activa que su predecesor, la gestin de
desarrollo rural que pudieran atraer la financiacin procesos humanitarios de alto nivel, el ms conocido
de organizaciones extranjeras y de la comunidad de los cuales fue el exitoso dilogo de paz de 1997
internacional (Arias, 1993). Un esquema macro para la liberacin de sesenta militares capturados
que se diferenciaba de la apuesta micro que haba durante la toma guerrillera de Las Delicias, en
Putumayo (Mojica, 2010; Ros, 1998).

51 Entre los hechos militares ms relevantes hay que citar la


A lo largo de ms de una dcada esas labores
toma, muy amplificada mediticamente, de algunos sectores
de la ciudad de Florencia por parte de los guerrilleros del permitieron o por lo menos facilitaron la solucin
M-19, en 1984 (Artunduaga, 1998). de ms de cien casos de secuestro, gracias tambin

92 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


al trabajo en red que se pudo realizar contando del IMC tuvo que interrumpirse abruptamente.
con el apoyo de diferentes organizaciones no A esta crisis se aun otra, relacionada con el
gubernamentales, entre las cuales prim el Comit surgimiento de nuevas bonanzas en el territorio
Internacional de la Cruz Roja, as como de agencias amaznico, tales como la palma aceitera y el petrleo,
internacionales, especialmente aquellas relacionadas las cuales, aprovechando la falta de control pblico,
con el sistema de las Naciones Unidas, y de gobiernos estimularon la implantacin de un ciclo econmico de
extranjeros (Castro, 2005). rapia en el rea (Domnguez y Gmez, 1990). Todava
hoy en Caquet y Putumayo los servicios ms bsicos
La perspectiva global de Castro permiti fortalecer no son de fcil acceso, y sin embargo las empresas que
otra de las apuestas de su predecesor, relacionada con aprovechan los recursos naturales disponibles en el
la bsqueda de apoyos externos para la realizacin de rea siguen enriquecindose sin que estas ganancias se
proyectos de largo alcance. As, a travs de la red de redistribuyan hacia la poblacin local.
contactos desarrollada para las labores humanitarias
en Caquet y Putumayo, Monseor Castro pudo
facilitar la gestin de financiaciones dirigidas a apoyar Reflexiones transversales
una serie de proyectos sociales diseados por la iglesia
local, a los cuales se aadieron otros, dirigidos a Estas ltimas lneas quieren ofrecer una revisin
la formacin de animadores laicos y de adultos as transversal de la experiencia del IMC en las selvas
como a la construccin de tejido social a travs del meridionales de Colombia. A manera de conclusin,
acompaamiento a las poblaciones indgenas cada vez se tendrn en cuenta dos ejes de reflexin que
ms afligidas por la violencia armada en la regin y esperamos puedan ayudar a analizar de manera crtica
vctimas del desplazamiento forzado, y de la fundacin los alcances y los lmites de la misin Consolata en
de medios de comunicacin comunitaria. un contexto altamente conflictivo y azotado por
cinco siglos de violencia extrema. As, esta ltima
Todas esas propuestas tenan el objetivo comn de parte se propone un modelo interpretativo que
construir la regin a travs del desarrollo de las esperamos pueda contribuir a la formulacin de
competencias locales y del intercambio de saberes. nuevas investigaciones que profundicen ms all de
Sin embargo, no todas alcanzaron los mismos xitos una simple hagiografa, la comprensin de la actividad
y algunas tuvieron que interrumpirse por escasez de humanitaria de ciertos sectores de la Iglesia Catlica.
fondos, falta de resultados o falta de inters por parte
de la poblacin local (Franzoi, 2003). Conflicto, violencia y medio ambiente
Las regiones meridionales del pas han sufridos los
efectos de una violencia que se ha hecho crnica,
Crisis de la Pastoral Humanitaria volvindose parte integrante del panorama social de
esos territorios. La misin Consolata en Caquet y
En 1998 Monseor Castro fue trasladado a la Putumayo ha tenido que desarrollarse en medio de la
Arquidicesis de Tunja y en febrero de 1999 el disputa que desde hace cinco siglos azota esas tierras:
Vicariato fue entregado a Monseor Francisco Javier un conflicto que se ha generado en funcin de la
Mnera Correa, IMC. El recin nombrado Obispo enorme riqueza y biodiversidad de la regin, y de las
tuvo que asistir, desde su llegada, a la crisis de los posibilidades de enriquecimiento econmico que estos
procesos iniciados durante las administraciones recursos representan.
que lo haban antecedido. En efecto, sobre todo a
partir de 2002, con la Presidencia de lvaro Uribe El modelo de colonizacin agrcola que la modernidad
Vlez, el Estado colombiano modific radicalmente occidental ha impulsado en las antiguas posesiones
su estrategia blica, prohibiendo toda posibilidad coloniales es, como lo confirman numerosos estudios,
de negociar con los grupos insurgentes (Moreno, la causa del surgimiento de esquemas econmicos
2012). Monseor Mnera no pudo contar con el de rapia, pensados para el corto plazo, obviamente
mismo apoyo institucional que haban recibido sus insostenibles por sus efectos sociales y ecolgicos.
predecesores Serna y Castro, los cuales haban tambin
obtenido garantas gubernamentales para poder Las oleadas colonizadoras que han determinado la
apoyar de manera activa los procesos de liberacin de heterogeneidad que caracteriza en la actualidad a la
las vctimas del secuestro, y la pastoral humanitaria poblacin de Caquet y Putumayo, una comunidad

93
humana intercultural compuesta en su mayora el marco de la Segunda Guerra Mundial y que su
por campesinos mestizos y afrodescendientes, han antecedente directo haba sido la misin en el frica
sido tambin la causa de la marginalizacin de sus colonial.
pobladores ancestrales, los indgenas, los cuales
sobreviven en diminutos resguardos o en parcelas Esta interpretacin ampliaba la responsabilidad evange-
ocupadas, compartiendo a menudo su espacio con las lizadora y la transformaba en una propuesta concreta
Fuerzas Armadas colombianas, los grupos subversivos de defensa de la justicia y fomento de la participacin
y los paramilitares, as como con organizaciones de activa y colectiva de las comunidades en los procesos de
narcotraficantes y delincuentes comunes . desarrollo humano; un modelo que se alejaba netamente
de la perspectiva con la cual haban trabajado las otras
Estas presencias externas han implantado a lo largo comunidades misioneras en Colombia.53
de los aos unas lgicas que han fracturado las
experiencias histricas acumuladas durante siglos por Es aqu donde se enfrentan dos modelos divergentes
los habitantes originarios de estas selvas. A la tradicin de misin: De un lado un esquema verticalista que
cultural nativa se ha sustituido la pica del colono implica una transmisin jerarquizada de modelos de
y de la modernidad a toda cuesta, en una lectura de comportamiento tico y de visiones del mundo; de
la colonizacin que como anotan los investigadores otro lado la propuesta de aquellos sacerdotes que han
Julio Arias e Ingrid Bolvar, se ha limitado a la considerado la misin como un espacio de crecimiento
apologa estereotipada de una gesta efectuada por colectivo, de desarrollo comunitario y de gestin desde
una sociedad democrtica, de campesinos descalzos abajo, participativa, de los procesos colectivos.
y enruanados, de familias pobres o de pequeos
propietarios que lograron vencer a los latifundistas y No es casual que los diferentes Obispos del IMC
las dificultades del terreno (Arias y Bolvar, 2006: 66. encargados de la administracin pastoral de Caquet
Ver tambin Al, 2011). La valoracin positiva que y Putumayo hayan privilegiado la negociacin
est asociada a esta imagen se nutre de unos valores directa con los actores armados y la construccin
como la laboriosidad campesina y la perspicacia de tejido social a travs de la creacin de medios de
empresarial, que han contribuido a la construccin de comunicacin y la formacin de lderes comunitarios
una imagen idealizada de la colonizacin cuyo sentido (maestros, dirigentes polticos y responsables de
se encuentra en la voluntad exclusivamente poltica proyectos productivos). Y no es casual que el modelo
de encontrar referentes populares a las necesidades pedaggico que constitua el marco de referencia para
agro-exportadoras de la nacin.52 Margarita Serje ha las instituciones educativas creadas por el IMC, tuviera
identificado en estas lgicas de colonizacin cultural y como ejes de trabajo la formacin de conciencias
de aculturacin forzada la voluntad de reemplazar los crticas y autocrticas fuertemente orientadas hacia la
mtodos nativos de aprovechamiento de los recursos defensa de la dignidad humana.54
naturales y de interpretacin de sus propias culturas,
para imponer las lgicas del vencedor, incluso hasta su
mismo pasado (Serje, 2005). De este modo en Caquet Conclusiones
y Putumayo se ha llegado hasta el punto en que la
epopeya de su colonizacin y de su exitoso desarrollo El modelo misionero del IMC, como se dijo, se origina
agroindustrial ha sustituido, en el discurso histrico desde abajo, a partir del dilogo y del encuentro con la
oficial, la realidad del ciclo de violencia en cual esta gente. Los primeros misioneros italianos que llegaron a
regin ha estado atrapada desde hace siglos.

53 Tomando el ejemplo de los Capuchinos que precedieron los


La construccin de tejido social Consolatos en Caquet, hay que reconocer que su infatigable
El modelo misionero aplicado por los primeros labor de catequesis y conversin estaba inspirada en la
sacerdotes del IMC en Colombia tena como referente perspectiva de llevar la civilizacin all donde reinaba la
barbarie (Bonilla, 1986: 32).
una interpretacin del carisma ad gentes originada
54 En este sentido, es importante anotar que esas dinmica
a partir de contextos de conflicto violento (IMC, pedaggicas se inscriban en un mbito de referencia
1982). No hay que olvidar que su gnesis se dio en particular: no hay que olvidar que el mismsimo Allamano se
haba formado en el contexto de los oratorios de Don Bosco
(Lerma, 2003) y que muchos de los misioneros que llegaron
52 Ejemplos de esta construccin discursiva se encuentran en a Colombia haban sido influenciados por los trabajos de
Gonzlez, et al., 2003, y Wilchez, 2005. pedagoga participativa de Paulo Freire (1970).

94 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Caquet no tuvieron miedo de ensuciarse las sotanas de las comunidades destinatarias de la ayuda;
para ir a tumbar monte con los colonos, a su lado, el reconocimiento del rol prioritario de los clusters
ni de enfrentar directamente los actores armados para WASH y educacin;
obtener justicia (IMC, s.f.: 12). Se trataba de sacerdotes el rechazo de la nocin de neutralidad y la
que no estaban interesados en la mera conversin y afirmacin del principio de opcin para los
evangelizacin de los colonos: al revs, eran misioneros oprimidos, que conlleva la obligacin moral de
que salan a trabajar la tierra con los campesinos, que denunciar las injusticias y, eventualmente, las
se proponan como modelos de vida consagrada para causas y los autores de las mismas;
el pueblo, y que aunaban a la autonoma operativa una el desarrollo de redes sociales y contactos con todos
cierta independencia de pensamiento que en numerosas los actores armados, incluyendo todos los niveles
ocasiones gener disputas con las instancias superiores de la cadena de mando (los mandos estratgicos,
del Instituto, de la Iglesia y del Estado. los mandos tcticos y las tropas en el terreno), para
facilitar los procesos de negociacin humanitaria.
A lo largo de ms de medio siglo de presencia en el
sur del pas, su obra pastoral ha permitido la solucin La historia del IMC en Colombia nos muestra cmo
de numerosas crisis de carcter humanitario, haciendo esta estrategia ha generado unas buenas prcticas
del Instituto la entidad que ha contribuido al mayor que pueden servir de modelos de referencia para
nmero de liberaciones de presos, prisioneros y los operadores humanitarios del Tercer Milenio,
secuestrados por razones polticas y militares en la sobre todo en el contexto actual, cuando el nmero
historia de Colombia. de organizaciones confesionales relacionadas con
el soporte a las actividades humanitarias aumenta
En el texto hemos evidenciado las fortalezas (y la a un ritmo vertiginoso. En efecto, si de un lado se
originalidad) de su estrategia de accin, basada en: ha consolidado la presencia de la Iglesia Catlica
a travs de la creacin de un dicasterio ad hoc -el
la existencia de un grupo de operadores (los Consejo Pontificio Cor Unum- y de numerosas ONG
misioneros) muy motivados, con una experiencia como Critas Internationalis y el Servicio Jesuita a
previa en contextos de conflicto y emergencia, y Refugiados, de otro lado un sinnmero de entidades
dotados de una slida formacin prctica;55 de carcter religioso han afirmado su accin en teatros
la voluntad de actuar de manera objetiva, dando de operaciones de alta complejidad: Jewish Joint
prioridad a la accin humanitaria ms que a la Distribution Committee, Global Jewish Service Corps,
accin evangelizadora; Muslim Aid, Islamic Relief, Muslim Hands, Buddhist
el desarrollo de una gestin coherente de las Global Relief, Lutheran World Relief, World Vision
emergencias a travs del control de todas las International, solo para citar algunos ejemplos.
fases de administracin de las crisis: prevencin,
preparacin, alerta, respuesta, rehabilitacin y A pesar de que, en un primer momento, estas
reconstruccin; organizaciones recibieron una fra acogida por
una gestin de la accin humanitaria dirigida a parte de la comunidad internacional, acostumbrada
encontrar soluciones rpidas, eficaces y de larga a operar a partir de valores laicos y de cierta
duracin para apoyar a las vctimas de conflictos y manera ms neutrales, en los ltimos aos se ha
desastres y para aliviar su sufrimiento; facilitado su integracin a operaciones humanitarias
la preferencia acordada por los proyectos de de gran envergadura. Y aunque muchos organismos
desarrollo humano y territorial de pequeo alcance, han seguido priorizando una estrategia proselitista,
dotados de presupuestos limitados pero de fcil muchos otros han demostrado su eficacia y su
evaluacin por parte de los mismos operadores o capacidad de actuar segn requerimientos y
estndares de objetividad que caracterizan la accin

55 Si tomramos en consideracin exclusivamente la obra


humanitaria de los misioneros del IMC, dejando de un lado 56 Efectivamente, hay que anotar que algunas organizaciones
su profesin de fe, podramos considerar que se trataba humanitarias confesionales han sido acusadas de mantener
de operadores altamente profesionalizados y escasamente una actitud refractaria hacia estos estndares, actuando de
ideologizados, con un profundo conocimiento del terreno en el manera partidaria, apoyando solo las vctimas que comparten
cual operaban, y dotados de una conciencia lo suficientemente el mismo credo o la misma posicin poltica, fomentando el
critica para no temer el conflicto con sus superiores proselitismo y, por ende, el conflicto nter-religioso o inter-
jerrquicos. tnico (McGinnis, 2006. Ver tambin Eman, 2005).

95
de respuesta a las emergencias (Mlay, 2004).56 humano.57
Algunas lecciones aprendidas La lgica humanitaria que ha guiado durante ms
A partir de los anteriores elementos es posible de medio siglo la accin del IMC ha permitido
identificar algunas lecciones aprendidas que pueden obtener resultados muy concretos y de larga
contribuir a mejorar ciertas dinmicas relacionadas duracin que valen como ejemplo y estmulo
con la planeacin, la gestin y el desarrollo de para la reflexin de los operadores humanitarios
acciones humanitarias en contextos de conflicto social: y los administradores polticos interesados en
comprender los criterios y los patrones esenciales
la seleccin del personal humanitario debera para la gestin eficaz y duradera de las crisis en
basarse en criterios que favorezcan las contextos complejos. Esperamos entonces que este
competencias prcticas y la experiencia en el texto pueda contribuir a visibilizar esta labor y
terreno de los operadores; ayudar en el desarrollo de una historia de la accin
el diseo de las operaciones debera responder a humanitaria en Amrica Latina que tenga en cuenta
las exigencias reales e inmediatas de las vctimas de la perspectiva crtica del IMC y su propuesta para
crisis y desastres, sin que los organismos donantes la construccin de la paz en la regin.
puedan imponer sus intereses econmicos o
polticos; al revs, habra que definir la estrategia
57 Utilizamos esta terminologa -que pertenece al mbito de
operativa de manera mancomunada con las la psicologa social- con una mera finalidad descriptiva,
comunidades humanas y los actores institucionales para definir las exigencias bsicas relacionadas con la
implicados; supervivencia: hidratarse, alimentarse, descansar, evitar el
dolor, asegurar la integridad y la salud fsica, y finalmente,
la gestin de las operaciones debera basarse
disponer de una vivienda salubre. Estos conceptos, que han
en proyectos de pequeo alcance, de fcil sido teorizados hace ms de medio siglo para explicar la
administracin y evaluacin, que puedan aportar celebre pirmide de Maslow (o jerarqua de las necesidades
alivio rpido y eficaz a las vctimas de las crisis, humanas), hoy en da se encuentran plenamente integrados
en la perspectiva de cluster que subyace al actual sistema
que permitan a las comunidades involucradas
internacional de coordinacin humanitaria, as como
gestionar directamente, sin intermediarios, la ayuda establecido en la Resolucin 46/182 de la Asamblea
recibida, priorizando los sectores relacionados con General de las Naciones Unidas y en la Agenda de Reforma
las necesidades fisiolgicas y de seguridad del ser Humanitaria del 2005.

96 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


9 La evolucin institucional de
Reduccin del Riesgo de
Desastres (RRD) desde una
perspectiva Centroamericana, y
la influencia de La RED de
Estudios Sociales para la
Prevencin de Desastres
Manuel Argello-Rodrguez

Desastres e intervencin dimensiones; pero tambin son conocidos ampliamente


desde siglos atrs sus mltiples y diversos impactos
humanitaria en Centro Amrica sobre las condiciones de habitabilidad y produccin,
tanto en poblados dispersos como en las diversas
El impacto de los desastres asociados con eventos aglomeraciones, incluyendo las antiguas capitales
naturales ha marcado la historia humana, y en el coloniales, las zonas bananeras desde sus orgenes, los
caso de Centroamrica ha implicado la destruccin poblados costeros del Caribe y las costas del Pacfico.
sucesiva de sus ciudades capitales a lo largo de cuatro
siglos, as como ha convocado en diferentes pocas la Desde las antiguas culturas caribeas y su constitucin
indispensable ayuda humanitaria de las instituciones simblica por parte del dios huracn que protege y
en temas de ayuda inmediata pero tambin en su destruye, presente en mltiples vestigios arqueolgicos
reconstruccin, y ha impuesto una permanente (Ortiz, 2005), hasta las construcciones monumentales
convivencia con daos y prdidas multimillonarias mesoamericanas donde lo simblico se une con la
en todo su territorio, desde las costas y planicies ingeniera para enfrentar los impactos negativos de
inundables hasta las cumbres montaosas y volcnicas. eventos naturales como la sequa o los terremotos,
existe una gran riqueza de acciones preventivas y
Por ello la ayuda humanitaria y la atencin de mitigadoras del riesgo de desastres que se estaba
vctimas, junto con las acciones de mitigacin o configurando y al que estaban expuestos.
preparacin para la atencin sucesiva de emergencias,
ha sido parte esencial de todas las sociedades de Tanto la literatura especializada como la histrica y la
la regin, desde las antiguas culturas indgenas de ficcin describen con detalle la desaparicin y traslado
Mesoamrica y el Caribe, hasta los procesos de de las ms grandes ciudades y capitales coloniales
aculturacin colonial y el desarrollo de las sociedades centroamericanas, la movilizacin de la sociedad entera
contemporneas. Desde la poca precolombina se ha para evacuar, ponerse a salvo y construir de nuevo en
documentado en Centroamrica la ocurrencia sucesiva puntos alejados de los volcanes; pero tambin describen
y a veces simultnea de eventos de origen hidro- los cambios radicales en zonas de produccin y las
meteorolgico o tectnico en muy diversas escalas y gigantescas prdidas por destrucciones apocalpticas

97
en relacin con terremotos o inundaciones: Antigua, rdenes religiosas con sus conventos-hospital o refugios
Guatemala (1527, 1717 y 1773) y Managua en de hurfanos y ancianos que asuman gran parte de las
Nicaragua (1931 y 1972), pero antes Len Viejo tareas de salud y educacin; mientras que las acciones
(1609) su capital colonial; San Salvador, El Salvador inmediatas de rescate y evacuacin siguieron haciendo
(1576, 1659, 1854 y 1986), Tegucigalpa, Honduras, parte de los estamentos militares, que dieron a luz ya
en 1998, y en Costa Rica, la vieja capital colonial, la en el siglo XX a las organizaciones especializadas que
ciudad de Cartago, en 1841 y 1910. llamaron Defensa Civil, las cuales, un siglo despus,
todava persisten en muchos pases de la regin.
En todo el istmo centroamericano la poblacin entera
ha vivido a lo largo de los siglos en condiciones de En los aos recientes se han ido consolidando procesos
riesgo mltiple derivado de su condicin de contacto acelerados y profundos de transformacin de la
entre dos grandes masas continentales al norte y estructura productiva, que cambian radicalmente el
al sur, que a su vez lo privilegia en su geografa y uso tradicional del suelo en amplias reas, y se estn
su biodiversidad tpica del trpico hmedo, pero iniciando otros nuevos procesos, como variados
simultneamente lo impacta peridicamente por estar megaproyectos tursticos y marinas, el canal seco, la
situado encima de enormes fallas de escalas macro recuperacin de cuencas, la minera a cielo abierto,
regionales, innumerables fallas locales, y una densa y las grandes represas, la exploracin petrolera, los
continua cordillera de volcanes que la recorren a todo nuevos grandes puertos o la ampliacin del Canal de
lo largo de su geografa y han generado inestables Panam, los corredores logsticos o biolgicos ambos
llanuras aluviales junto con grandes y abruptas centroamericanos-, con sus nodos estratgicos en
cuencas caudalosas. diversos puntos del territorio nacional, en particular
las ciudades portuarias y las capitales nacionales.
A ello se suma la presencia del ocano Pacfico y el
Mar Caribe y la rutinaria temporada de huracanes Pero siempre prevalecen las fundaciones institucionales
caribeos que coinciden con la temporada lluviosa del tradicionales y las condiciones geolgicas y geogrficas
Pacfico; lo cual llena lagos y alimenta las avenidas tpicas del istmo, que implican la continuidad creciente
y crecidas que ao tras ao bajan sbitamente de de amenazas y eventos de origen natural combinados
las altas pendientes e inundan casi plenamente las con los de origen humano, todos los cuales implican
planicies costeras en ambos litorales. permanentes y continuos eventos dainos y la
respectiva respuesta institucional, desde la escala
Las viejas ciudades coloniales de todo el istmo pequea y constante hasta la gran escala que supera
se han ido consolidando en esas condiciones, las barrenas de los Estados Nacionales.
configurando estructuras urbano-regionales con
alto predominio de la ciudad capital; pero tambin Por el lado del desarrollo institucional es obvia la
se han ido desarrollando instituciones primero crisis y la escasa capacidad de gobernar por parte de
religiosas y militares, y luego de ayuda y apoyo los entes centralizados, pero a la vez se han estado
profesional, privado o institucional, mdico, sanitario impulsando procesos para derogar la regulacin
y reconstructivo. excesiva, innecesaria y paralizante; pero no se ha
desarrollado en forma paralela la capacidad local e
A lo largo de siglos las instituciones religiosas y institucional para orientar las inversiones pblicas
militares asumieron la ayuda inmediata en caso y privadas de manera que eviten la creacin de
de desastres: rescate, evacuacin, reubicacin, riesgos nuevos, la prolongacin de los existentes o la
recuperacin; mientras que las obras de ingeniera/ generacin de procesos depredadores de la riqueza y la
arquitectura preventivas y de reconstruccin quedaron biodiversidad en todas las escalas del territorio, desde
a cargo de las instituciones del gobierno colonial, lo local hasta lo regional.
primero, y de los nacientes Estados Nacionales ya
en el siglo XIX, los cuales sin embargo, luego de De hecho, tampoco las organizaciones de ayuda
dcadas de luchas y conflictos militares en extremo humanitaria privadas o pblicas con cierta
desgastantes, pocas posibilidades tenan de constituir independencia como Cruz Roja o Cuerpos de Bomberos,
organismos estables directamente vinculados con la se desarrollaron vinculadas a los grandes eventos y
ayuda humanitaria; as que por ms de un siglo de tragedias como terremotos o huracanes, sino que
vida independiente esas tareas siguieron a cargo de las surgieron con los sangrientos conflictos militares que

98 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


se sucedieron en todos los pases de la regin durante y humedales que se inundan durante cada estacin
el primer siglo de vida independiente (la Cruz Roja), o lluviosa, o los habitantes de las villas miseria o
como cuerpos especializados de la polica o el ejrcito tugurios urbanos.
(los Bomberos). As, por ejemplo, el Ayuntamiento de
San Jos prepar y present al Poder Ejecutivo el primer
Reglamento Oficial del Cuerpo de Bomberos, el cual fue Antecedentes en la historia
aprobado con fecha 27 de julio de 1865.
humana: riesgo y hbitat
En 1924 se present un cambio radical en la
concepcin del seguro en Costa Rica que culmin La reduccin de desastres como prctica tiene una
con la promulgacin de la Ley de Monopolio de largusima tradicin, de hecho casi como la historia de
Seguros en favor del Estado, el 30 de octubre. Entre la humanidad, organizada desde los centros de poder
los factores que mediaron para su aprobacin se o dispersa entre mltiples acciones institucionales sin
encontraba el acabar definitivamente con el problema constituir un foco de atencin particular. Junto al
de los incendios, los daos y la necesidad de fortalecer riesgo de desastres presente desde las ms antiguas
su capacidad en emergencias y situaciones crticas comunidades humanas, se gener la bsqueda de su
tales como rescate y reduccin de aquellos. Dicho mitigacin as como su atencin, los preparativos, la
proceso tambin se dio en otros pases de la regin planificacin, el diseo urbano y arquitectnico, el
en esa poca, o poco despus como en El Salvador ordenamiento y el planeamiento del territorio.
en 1880, pero como parte de la polica y luego de
los Ministerios del Interior y de Gobernacin y Desde las primeras construcciones propiamente
Polica, sin ser un ente autnomo aunque con cierta humanas que implicaron algn grado de estabilidad
administracin independiente; y en otros pases se y sedentarismo, los grupos sociales debieron utilizar
demor hasta el siglo XX. materiales locales y depender de las posibilidades
ofrecidas en su ambiente, pero a la vez buscar aquellos
No fue sino hasta el ao de 1917 cuando se constituy sitios que ofrecan condiciones mnimas apropiadas
la asociacin denominada Cruz Roja Costarricense, para prolongar su estada, a la vez que prepararse para
en relacin con actos violentos en la lucha poltica los frecuentes impactos asociados con eventos de la
contra la dictadura de entonces; y en 1924 se fund en naturaleza y por su localizacin
Honduras, cuando se desarrollaba la segunda guerra
civil de ese pas despus del sitio de Tegucigalpa. Desde comunidades muy antiguas como Catal Juyuk,
que se levant alrededor del 7000 AC, hasta las
En condiciones similares y en la misma poca dicha grandes civilizaciones que construyeron la ciudad ms
institucin se fund en otros pases de la regin, pero antigua de Amrica, Caral (3500 AC), y portentos de
en todos los casos vinculada al impacto de situaciones la planificacin urbana como Tiahuanaco (ciudad/
de guerra o conflictos internos, y no a eventos como puerto), la cercana a lugares como valles, lagos y
terremotos y erupciones volcnicas o similares; faldas de volcanes con altos niveles de fertilidad o
aunque luego, durante el resto del siglo XX, fue materiales dispuestos para crear instrumentos, implic
excepcionalmente importante en los sucesivos eventos importantes riesgos; y slo mediante una cuidadosa
destructivos de origen natural o humano. planificacin de la construccin y precisos diseos
lograron prolongar su existencia y sobrevivir como
Consecuentemente, mientras persista una dbil edificaciones mucho ms all de la capacidad social y
capacidad estatal para orientar y mantener un rumbo cultural de sobrevivir como sociedades por carencias
seguro a la intervencin humana, se mantuvieron en el abastecimiento, la sequa, la reduccin paulatina
tambin dbiles las instituciones de respuesta y ayuda de la riqueza de los materiales o la degradacin de los
inmediata en condiciones de emergencia, y mucho suelos, que dieron al traste con el aporte portentoso de
ms aquellas relacionadas con la coordinacin de arquitectos y constructores.
acciones preventivas y mitigadoras, y en particular
respecto de los grupos sociales ms vulnerables que Pero an antes, los grupos nmadas con sencillos
requieren ayuda de emergencia como los migrantes cobertizos transportables o basados en lo disponible
internacionales o rurales, los residentes permanentes en los alrededores, debieron localizarse en sitios donde
en sitios de altsimo riesgo como llanuras aluviales pudieran obtener sus alimentos y cubrir sus mnimas

99
necesidades, los cuales implicaron diferentes tipos de hacia la idea de gestin del riesgo o de la reduccin
riesgos, y obligaron a prepararse para mitigarlos o del riesgo, y ms recientemente hacia las nociones de
apoyarse mutuamente ante sus impactos. Es claro que la adaptacin, resiliencia y sustentabilidad como elementos
cercana a volcanes ha sido una localizacin privilegiada esenciales de la accin preventiva que se relacionan
por la fertilidad y la disposicin de materiales rocosos tambin con la temtica ambiental especficamente
y minerales de gran utilidad en la vida cotidiana; pero referida al Cambio Climtico y similares.
tambin las costas (de lagos y mares), o las cuencas de
ros, de donde no solo se extraa alimentos sino que a la El concepto de riesgo consiste en las posibilidades
vez constituyeron los principales medios de transporte de ocurrencia de daos y prdidas, tanto humanas
que permitieron el intercambio, la variabilidad y el como materiales, en situaciones concretas en las cuales
aprendizaje de avances alcanzados en otros territorios, confluyen fatalmente caractersticas del territorio y
trajeron el peligro de la destruccin total o parcial formas de ocupacin o transformacin y construccin.
en momentos de erupcin, huracanes, marejadas,
crecientes o inundaciones. Partiendo de esta concepcin, el proceso de generacin
de riesgo est inmerso en diversos grados en todas
Por ello en todo vestigio se encuentran indicios las formas de actividad humana, pero en particular
simblicos, artesanales o arquitectnicos de la en el diseo y construccin de su hbitat. As, el
intervencin directamente orientada a la mitigacin, conocimiento y reduccin hasta lmites aceptables del
el resguardo o la proteccin de pobladores, las mismo es lo que se considera una gestin apropiada;
defensas o sistemas de comunicacin construidos con lo cual implica una rectificacin de las prcticas
altos ndices de calidad en su adaptacin al ambiente destructivas, del diseo que lo evade sin resolverlo, y
natural y buscando evadir el riesgo que causara el de la normativa que permita una determinacin del
habitar humano. As, las ceremonias y la bsqueda impacto ambiental y el control de la actividad humana,
de proteccin sobrenatural para la comunidad, el ya sea en la construccin de estructuras o ciudades, el
ampararse en poderes divinos para el apoyo, pero a la desarrollo regional y lo productivo en general.
vez utilizar sus tcnicas preventivas y la preparacin
comunitaria para recuperarse y reconstruir, estn A lo largo de los siglos la construccin de viviendas es
documentadas desde miles de aos atrs. Sin uno de los ejes de la economa, y a la vez una de las
embargo, poco se conoce sobre organismos formales ms importantes demandas sociales y financieras de los
o institucionalizados especficamente orientados a pases, comunidades y familias. No obstante, todava
dar ayuda humanitaria en caso de desastres, y ms millones de stas construyen sus propias viviendas
bien actuaban en tales casos las estructuras bsicas con escaso o ningn apoyo financiero ms all de sus
familiares, de clanes, militares o burocrticas. propios ahorros, y por lo tanto difcilmente disponen
de los conocimientos tcnicos o el apoyo de diseadores
y constructores profesionales, y menos an toman
Evolucin conceptual de la RRD: como un criterio de importancia la gestin del riesgo
frente a desastres. En relacin con estos grupos ms
Se institucionaliza la ayuda vulnerables, esencialmente se ha dirigido la intervencin
para preparar o gestionar evacuaciones o traslados
La evolucin conceptual as como la construccin de temporales a refugios, ya sea como medida de proteccin
categoras estuvo motivada por la intensa accin frente proactiva o como resultado de la ocurrencia de desastres;
a eventos de gran impacto que requeran cada vez ms intervenciones preparatorias o de ayuda de emergencia
de acciones mejor organizadas en la ayuda humanitaria que suceden cotidianamente en todas las latitudes de
ante emergencias, pero tambin de una reflexin nuestra regin, y sin excepcin alguna de pas.
profunda sobre las causas y tendencias de los impactos
humanos y econmicos de los desastres, as como de la Es comn el hecho de que se conocen los riesgos pero
bsqueda de formas de evitarlos o mitigarlos. no se evitan las vctimas de situaciones de desastre, en
tanto se ha asumido que no hay otra salida diferente a
Esa necesidad de mejor y ms capacidad organizativa y la de vivir en el riesgo y esperar la ayuda humanitaria
eficiencia marc un proceso de construccin de nociones, que vendr de los entes pblicos o privados
a partir de las originarias, como risk management y especializados, tarde o temprano. En consecuencia,
disaster -or emergency- management, que avanzaran si bien la ms genuina accin preventiva y de

100 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


gestin del riesgo es la planificacin y construccin eventos de ese tipo circunscrito a distintas zonas y
o intervencin segura del hbitat, lo cierto es que territorios de cada pas: El espacio social del dao
la mayora de las poblaciones viven en condiciones (Hewitt, 1997) reflejaba condiciones de vulnerabilidad
de altsimo riesgo y no tienen salida en el corto o heterogneas que produjeron impactos diferenciados
mediano plazo. Millones de familias pobres en alto en la poblacin y el territorio.
riesgo seguirn siendo los objetivos fundamentales de
la accin humanitaria de ayuda y apoyo en tareas de Los sectores e infraestructuras modernas mostraron
mitigacin, preparativos o emergencia. niveles de vulnerabilidad distintos si se comparan
con las comunidades y familias pobres, y al sufrir
Esa es la nocin que se ha ido consolidando e impactos dismiles se dieron niveles de desastre
institucionalizando, pues aun cuando lo mejor sera tambin dismiles. El riesgo preexistente variaba
evacuar y erradicar permanentemente los sitios de de zona a zona, de poblado a poblado; y as como
peligro, no se puede: la opcin ha sido mejorar la poblados pobres sufrieron prdidas masivas, hubo
capacidad institucional de atencin y preparativos, o otros en condiciones de vulnerabilidad menores que
por lo menos de mitigacin. sufrieron pocas prdidas a pesar de estar expuestos a
condiciones fsicas tambin seriamente adversas.

Influencia de grandes eventos El desastre se construye sobre el riesgo existente, y


ste se manifiesta ms claramente en entornos locales,
en las percepciones, nociones e a escalas menores; por lo tanto la atencin y ayuda
intervenciones humanitaria urgente debe organizarse y conceptuarse
en funcin expresa de los sitios, escalas, poblaciones
La ocurrencia de desastres de gran magnitud han y comunidades que se identifican como de alto riesgo,
permitido dos procesos: Un olvido de lo avanzado que concentrando los anlisis tcnicos y sociales y las
reitera los mismos errores; y una reaccin proactiva tcnicas de intervencin y atencin, evacuacin o
que retoma la experiencia y propone nuevas formas de asistencia inmediata para la recuperacin perentoria
accin preventiva y adaptativa, as como procesos y de los posibles afectados, tanto en sus vida cotidiana y
formas puntuales de mitigacin del dao esperado. econmica como en su inmediata y futura estabilidad
productiva o insercin laboral.
El olvido es comn dentro de las instituciones
estatales: Mientras se avanza conceptualmente y las Conclusiones como estas llevan a disear una
diversas formas de incidencia poltica buscan llevar sus intervencin preventiva y de preparativos segmentada
avances a los entes de poder pblicos o privados, los y orientada en funcin de diversidad de escalas de
grandes eventos se vuelven a plantear como desastres territorio, y haciendo claras diferencias por tipos
naturales, y los altos responsables polticos fcilmente de poblado o barrio y calidad de infraestructura,
adhieren las viejas nociones, antiqusimas, que recurren habitacin o hbitat, siguiendo ms bien enfoques
a explicaciones sobrenaturales o divinas; ponen relacionados con gestin ambiental y criterios
todo en manos de dios y se concentran en tareas de territoriales como cuenca y micro-cuenca, poblado y
bsqueda, rescate y evacuacin, a la vez que tratan de comunidad en de aquellos escenarios vinculados a la
obtener apoyo internacional para esas tareas y para divisin poltico administrativa tradicional.
las de reconstruccin, que concentran tambin el
mximo despliegue de prensa, con las correspondientes La nocin de ayuda humanitaria avanza entonces
portadas y videos de las zonas de desastre. hacia poner un nfasis en la organizacin comunitaria
como base de la intervencin institucional, e
A este respecto, entre otras muchas conclusiones, institucionalizar una pauta de intervencin que
el anlisis de los eventos asociados con el Huracn articule e incluya diversidad de sectores sociales, tanto
Mitch indica que al cambiar el enfoque de anlisis, los damnificados como los gestores de formas de
examinando los hechos desde una perspectiva usufructo del territorio que llevan a incrementar los
territorial detallada en la pequea escala, se niveles de vulnerabilidad.
vislumbraba mejor la magnitud e intensidad de la
conformacin del riesgo y sus expresiones concretas. En la regin centroamericana dos grandes hechos
El desastre apareca entonces como un conjunto de tuvieron impacto significativo para que se diera el

101
avance conceptual y de perspectiva institucional a financieras y de asesora tcnica y de organizacin o
finales de los aos ochenta: el terremoto de Mxico eficiencia organizativa.
de 1985, y la tragedia de Armero, producto de la
erupcin del volcn Nevado del Ruiz el mircoles 13 La propia evolucin institucional de los organismos
de noviembre de 1985, en el departamento de Tolima, vinculados a la ayuda humanitaria de carcter
Colombia, en tanto eventos que movieron la accin a pblico, como Naciones Unidas o la Comunidad
escala mundial. Europea, lo mismo que privados como la La
Federacin Internacional de Sociedades de la
A ese respecto se dio una primera reflexin y se Cruz Roja y de la Media Luna Roja, influyeron
hizo palpable la ausencia de preparacin en escalas esencialmente en la forma como esta ayuda
equivalentes o al menos no tan dismiles como la humanitaria se conceptualizaba cuando se refera
escala del impacto, es decir el dao y muerte de a desastres y riesgo inminente de desastres sobre
decenas de miles de personas y miles de millones los cuales se deba actuar de inmediato. Pero el
en prdidas de los sistemas productivos, ganados predominio de un enfoque asistencial donde se
e infraestructuras de transporte, industriales y privilegia el rescate y el salvamento inmediato, sigui
habitacionales. Y se impuls y fortaleci una siendo una perspectiva dominante e impulsada por
reflexin sobre el riesgo: En vez de concentrarse profesionales mdicos y expertos en emergencias o
en el desastre, se pas a conceptualizar el proceso maniobras de rescate en condiciones extremas, como
de construccin social del riesgo, y se replante la bomberos y militares.
perspectiva social sobre ambos fenmenos desde
mltiples disciplinas, incluyendo los cientficos La actividad de capacitacin, discusin y generacin
sociales, ya no centradas preferentemente en las de eventos para promover dilogo y consenso
profesiones mdicas y dirigidas a la atencin, que internacional o entre estamentos militares, civiles y
hasta entonces estaban esencialmente en manos de los acadmicos, movimientos sociales y populares con
estamentos militares dada su capacidad de reaccin funcionarios pblicos de carrera, fueron esenciales
inmediata frente a eventos imprevistos. para la unificacin de nociones, lenguaje, legislacin,
organizacin y estructuras de accin institucional, y
Pero en su devenir esta modificacin perceptiva pudo por supuesto de incidencia poltica a escala regional o
haber debilitado la nocin de que siempre es necesario nacional, aunque en forma muy dismil en cada pas.
pensar en la ayuda humanitaria concentrada en sitios
y sectores sociales vulnerables, ms all de lo que se En la medida en que se dieron grandes eventos e
logre en trminos de reduccin del riesgo y construccin intervinieron agencias diversas de Naciones Unidas
social segura en general en un pas, regin o sociedad. o la Comunidad Europea, la influencia de tcnicos y
profesionales de otras disciplinas como las ciencias
sociales y las ingenieras, o la planificacin y los
El rol de los organismos gegrafos y ambientalistas, empez a pesar en la
evolucin conceptual y la elaboracin de nueva
internacionales en la evolucin legislacin con nfasis preventivo; pero los grandes
institucional eventos siempre implicaron un paso atrs en la medida
en que se impona la necesidad inmediata del rescate
La intervencin de organismos internacionales masivo y la recuperacin no slo de comunidades sino
y agencias de cooperacin por va de acuerdos de ciudades capitales con millones de damnificados.
bilaterales o programas regionales ha tenido una
inmensa influencia, tanto en la evolucin conceptual El impulso esencial en la regin centroamericana se
como en las modificaciones institucionales de los dio desde la ocurrencia de desastres de gran magnitud,
organismos locales, nacionales y regionales de ayuda pero tambin de la difusin sobre la importancia
humanitaria relacionada con desastres y riesgo. de la sumatoria de desastres de pequea magnitud
que podran acumular anualmente prdidas y daos
Sin duda su aporte ha sido esencial en la medida que materiales o humanos superiores a los eventos
promueven eventos de discusin y capacitacin, pero puntuales ms difundidos, todo lo cual tuvo como
tambin en la medida que condicionan u orientan un pivote esencial el lanzamiento de la declaracin
las formas de actuar en funcin de sus capacidades del Decenio Internacional para la reduccin de

102 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


los desastres naturales (1989) y las subsiguientes la atencin de emergencia y las acciones reactivas
cumbres mundiales. frente a situaciones de desastre, hacia la constitucin
de sistemas nacionales complejos, un plan y una
Gran parte de la labor de incidencia y difusin poltica regional, con propuestas para la legislacin
dependi de organismos como la Secretara de y comprensin integral de diversidad de procesos,
la Estrategia Internacional para la Reduccin de incluida esencialmente la construccin social de
Desastres (EIRD), UNISDR, PNUD y Sistema de condiciones de riesgo, llegando en los ltimos aos a
Naciones Unidas en cada pas, o de la cooperacin plantearse la vinculacin entre instituciones dedicadas a
multilateral y de organismos como la Comunidad la produccin, ambiente o recursos naturales, as como
Europea y los pases donantes, o colaboradores en recursos martimos, costas y humedales, con los entes
forma bilateral y sus agencias como GIZ, AECID, especializados en desastres o la cooperacin para accin
DANIDA, COSUDE, JICA, OFDA o ASDI entre humanitaria preventiva y para el desarrollo o creacin
otras, as como la cooperacin de entes financieros de condiciones mnimas de subsistencia y seguridad,
multilaterales como el Banco Mundial y el Banco a la vez que se integran en el proceso enfoques sobre
Interamericano de Desarrollo. equidad de gnero y ordenamiento territorial.

La Comisin Europea ha tenido una directa A este respecto es esencial tener en cuenta
intervencin en la institucionalidad al coordinar que CEPREDENAC es parte de los diversos
diversidad de proyectos mediante su programa de organismos afiliados a la Secretara de Integracin
preparacin para desastres (DIPECHO/ ECHO), Centroamericana (SICA), y por tanto tiene una
muy centrado en su apoyo a las comunidades ms estrecha relacin con su propia evolucin conceptual
vulnerables y ms expuestas a amenazas naturales, e institucional, coordinando sus actividades con otros
pero actuando en cooperacin con los pases y organismos similares, esencialmente los vinculados a
sus instituciones nacionales, donde se destacan los temas ambientales.
sectores de manejo local de desastres y de vnculos
institucionales e incidencia, as como los de pequeas En el mbito jurdico s ha habido cambios
obras de mitigacin y de enseres de primera necesidad. institucionales importantes desde principios de la
dcada de los aos noventa, cuando la mayora de los
El Centro de Cooperacin para la Prevencin pases y en la regin la accin humanitaria en relacin
de los Desastres Naturales en Amrica Central con eventos naturales o desastres de origen antrpico
(CEPREDENAC) naci en 1987 como una instancia eran esencialmente de atencin y emergencias. Tipos
para la promocin de la cooperacin regional en la diversos de leyes y de instituciones nuevas creadas por
prevencin de los desastres, y todava conserva su esas leyes o que modifican parcialmente a las antiguas
nombre de origen y revela un momento histrico instituciones se constituyen en un paso adelante y un
en el avance conceptual e institucional: An sigue logro importante.
planteando que los desastres son naturales y se
dirige a la prevencin; y aunque las correspondientes Sin embargo, en el mbito regional las instituciones
instituciones nacionales estaban centradas en la vinculadas a secretaras regionales como el SICA
atencin y respuesta a emergencias, seguan siendo en temas ambientales y de inversin pblica en
esencialmente organismos de defensa civil infraestructura o vivienda, o especficamente
que formaban parte de los ejrcitos nacionales, CEPREDENAC, no se han fortalecido ni han logrado
o comisiones de emergencia encargadas de impactos palpables en su accionar, ni siquiera llegando
la coordinacin interinstitucional en atencin y a estandarizar suficientemente las acciones: Se han
preparativos. discutido y aprobado planes, programas educativos,
declaraciones regionales centroamericanas y ms
No obstante, durante los ltimos 25 aos recientemente una poltica global, pero sus impactos
CEPREDENAC ha avanzado notablemente en sus o su puesta en prctica a escalas nacionales, locales y
planteamientos y desarrollos conceptuales, y ha subregionales apenas ha avanzado.
tenido una incidencia fundamental en la difusin
de nuevas perspectiva cientficas sobre el riesgo y el Los cambios de direccin y de gerencias en organismos
desastre; y en ese proceso las instituciones nacionales y como CEPREDENAC han llevado a cambios
CEPREDENAC han vivido una transformacin desde radicales en los planes y las prcticas que venan

103
desarrollndose, similares a los cambios de gobierno participacin en conferencias regionales institucionales
y al abandono de algunos proyectos concretos como y traducciones, y con instrumentos particulares como
los educativos o de intervencin a escala local o de una revista y libros, junto con la asesora directa a
generacin de protocolos estandarizados, en cada pas. organismos nacionales y regionales, y ms adelante
As, se imponen las condiciones locales, que tienen con otros instrumentos como la pgina web y los
ms continuidad, sobre las regionales, aunque los grupos en redes sociales.
organismos nacionales presentan muchas diferencias
entre s, en tanto algunas siguen muy concentradas en El ideario fundamental se public en forma de libro
tareas de atencin y emergencia luego de 25 aos de y se enfatiz desde el primer ejemplar de la Revista
inicio de los cambios conceptuales, y otras han logrado Desastres y Sociedad (1993), que en su editorial resea:
avances prcticos institucionales pero restringidos en
mucho a sus propias organizaciones: una comisin de La Red volvi a reunirse en Cali, Colombia,
emergencias se cambia de nombre y por ley se pasa en marzo de este ao. All se formularon seis
a llamar de prevencin de desastres y reduccin de proyectos de investigacin comparativos, tres
riesgos y emergencias, pero mantiene un personal muy proyectos de informacin-difusin-comunicacin
centrado en preparativos y atencin, desligado o poco y un programa de actividades para los prximos
coordinado de los entes nacionales en otros campos a tres aos. Todos estos proyectos se encuentran
los cuales no han podido acceder y menos orientar. hoy en ejecucin, de los cuales () uno se
refiere a publicaciones: LA RED publicar
En sntesis, en la escala nacional hay diversidad de en estos tres aos un Boletn Informativo
avances institucionales en pases que mantienen la Semestral, una Revista Semestral y una serie
accin de emergencia en una institucin o crean de tres libros por ao. El primer nmero del
nuevas entidades para otros aspectos como prevencin, Boletn ya est en circulacin, el primer libro
mitigacin o reduccin de riesgos, pero siguen de la serie es Los desastres no son naturales
desconectadas o poco coordinadas con organismos (Maskrey, compilador, 1993). () Al mismo
relacionados con inversin infraestructural productiva, tiempo se estn uniformizando (sic) los centros
de transporte, comunicaciones o viviendas. de documentacin existentes de las diez
instituciones que forman parte de La Red, y se
No hay tampoco planes subregionales en relacin con est levantando un Directorio de Investigaciones,
sectores o territorios especficos, por ejemplo, la regin proyectos e Instituciones involucrados en el
Caribe, las ciudades capitales, la costa del Pacfico campo de los desastres en Amrica Latina.
o las zonas montaosas y volcnicas que son muy Cada una de estas instituciones, a su vez,
similares y conectadas en la mayora de los siete pases trabaja en distintos pases en cooperacin
de la regin. De hecho, algunas pocas investigaciones con otras entidades no gubernamentales y
de ese carcter se quedaron como productos gubernamentales, de tal forma que el trabajo al
investigativos sin impacto en cambios institucionales, interior de los pases y entre miembros de La
o derivaron en proyectos subregionales o de alguna Red se ven potenciados entre s.
cuenca, como la cuenca multinacional del Ro Lempa,
o las cuencas de las zonas fronterizas como la del Ro Inicialmente La Red tuvo un vnculo institucional
San Juan o el Golfo de Fonseca. y estructur una coordinacin entre el Grupo de
Tecnologa Intermedia para el Desarrollo (ITDG)
en Per, la Secretara General de la Facultad
La RED de Estudios Sociales para Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO),
en Costa Rica, y el Consejo Mexicano de Ciencias
la Prevencin de Desastres Sociales (COMECSO) de Mxico.

La Red se fund en 1992 en Limn, Costa Rica, y Desde La Red se promovi durante los ltimos
desde su ideario planteaba un cambio radical de lo que veinte aos una constante investigacin y apreciacin
se estaba haciendo, y sigui desarrollando propuestas sobre avance relativo del impacto de sus resultados,
o tomando sugerencias y conceptos procedentes de particularmente en la conceptualizacin de gestin
otras zonas para impulsarlas en Latinoamrica y de riesgo y sus mltiples componentes. En tal sentido
en espaol, por medio de publicaciones, congresos, se empez por plantear y debatir sobre los elementos

104 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


componentes del riesgo; y se indic que los factores La nocin de Red gener tareas conjuntas de sus
del mismo se manifiestan en condiciones concretas miembros en paralelo con su participacin en
de existencia humana, y son palpables, analizables congresos internacionales, de manera que llevaron
y muchas veces factibles de medir; y se expresan en sus propuestas mucho ms all de la regin
condiciones de vida inseguras para la poblacin (Blaikie, latinoamericana y lograron incidir en declaraciones
et al., 1996). A la vez, son dinmicos y cambiantes, internacionales o nacionales, y siguen hacindolo
y potencialmente modificables o transformables. Las veinte aos despus de fundar La Red en 1992.
condiciones inseguras de vida, reflejadas en mltiples No obstante, el impacto real a escala local o en el
contextos particulares asociados con la localizacin de nivel institucional no es de una magnitud tal que
la poblacin y la produccin, son productos de procesos permita cambiar la institucionalidad y la gerencia de
sociales concretos e histricos (Wilches Chaux, 1998). programas institucionales nacionales o regionales.

Los desastres resultan ser indicadores de Los gobiernos nacionales siguen nombrando en puestos
insostenibilidad en los procesos de gestin del desarrollo claves, nacionales o regionales personas que no han
y de gestin ambiental (Cuny, 1983; Wilches Chaux, tenido ninguna capacitacin, o que no haban escuchado
1998; Lavell, 1998 y 1999); y por ende la reduccin del del tema minutos antes de ser nombrados. As, en lo
riesgo y de los desastres debe intentar la transformacin institucional nacional es comn encontrar gerentes,
de las condiciones que lo generan. presidentes o coordinadores de entidades locales de
defensa civil o gestin del riesgo que no conocen las
Desde su inicio, La Red estableci como nocin bsica nociones bsicas ni los avances y etapas del desarrollo
que las diversas formas de generacin de riesgo no eran institucional de los ltimos veinte aos, lo que de
casuales sino consustanciales a las condiciones bsicas hecho implica un retroceso gigantesco cada vez que hay
del procesos de ocupacin humana del territorio, y que cambios de administracin o de gobiernos nacionales,
por tanto, se requera un replanteamiento del conjunto pues se abandonan o descartan planes y proyectos en
de los procesos, o cuando menos una identificacin de marcha, se desperdicia personal cualificado y se empieza
aquellos que son ms peligrosos, junto con determinar de nuevo con atencin de emergencias.
cambios inmediatos o perentorios para lograr
condiciones ms seguras de habitar. Durante sus primeros cuatro aos, desde Limn 92
hasta Miami 96, y en las reuniones de 2002 para el
Las acciones de La Red no fueron aisladas, como una X aniversario en Costa Rica, La Red reiter la fuerza
organizacin independiente o una ONG tradicional, de la declaracin inicial y fue actualizando el uso de
y por ello su planteamiento fue la coordinacin de nociones vinculadas a gestin del riesgo, ms all de
diversidad de personas e instituciones para llegar la mera prevencin de desastres, como en la reunin
a nociones, conceptos y prcticas comunes que de Cartagena en 1994, cuando todava se habl de
permitieran incidir poltica y directamente en las Reduccin de Desastres Naturales; pero a la vez
instituciones donde se desenvolvan sus miembros, detall formas de vulnerabilidad y procesos sociales
tales como organismos multinacionales financieros o generadores de riesgo, en las reuniones subsiguientes
de cooperacin y ayuda humanitaria, universidades de Quito y Esmeraldas, Ecuador, en 1995. Con esto
e institutos geolgicos, o entidades de defensa civil y se avanz en reas temticas especficas y nuevos
emergencia o ingeniera y transporte. instrumentos desde una perspectiva general del
riesgo y desastre, hasta una especificacin de lo
Varias decenas de profesionales promotores impulsaron urbano y lo local, o temas sectoriales vinculados a
proyectos de investigacin e incidencia poltica comn la amenaza/vulnerabilidad como sequas (reuniones
y consensuaron nociones, publicaron artculos, libros y de Brasil en 1995, San Jos en 1997 como parte de
revistas con su propio sello editorial, y participaron en un evento latinoamericano organizado por la ONU,
congresos y reuniones internacionales en representacin Cali en 1998, Taboga 1997 y San Jos 1998), donde
de sus instituciones nacionales o de La Red como tal. se discutieron temas de agenda y proyectos como
As, lograron e impulsaron consensos, y generaron, Desinventar nuevas publicaciones, la situacin
disearon e impartieron conferencias y cursos de de la incidencia poltica en diversas regiones de
postgrado o de capacitacin tcnica de escala regional, Latinoamrica, y esencialmente se introdujo una nueva
nacional y local en todos los pases de la regin generacin de miembros de La Red provenientes de
latinoamericana, sin excepcin. ms de diez pases de la regin, que se continu en

105
Punta Sal (2000) y Juan Dolio (2001), esta ltima Ms recientemente, y con el avance de la tecnologa,
vinculada a la intervencin de miembros de La Red en se ha facilitado la comunicacin y se han ampliado
la elaboracin del plan nacional de gestin de riesgos los vnculos de sus miembros con diversidad de
de Repblica Dominicana, y en la elaboracin de una organizaciones, programas, proyectos y redes de diversa
Poltica Centroamericana en Gestin de Riesgo. ndole, trabajando a la vez en muchos pases en temas
que van desde la educacin y capacitacin, hasta
La reunin de 2002, dcimo aniversario, reuni no tareas preventivas y de reduccin del riesgo a escala
solo a los miembros del grupo promotor originario, local y subregional. A la vez se mantiene una pgina
sino a otra serie de personas que haban colaborado web con publicaciones de sus miembros, procesos de
en proyectos concretos o eran socios de otras redes comunicacin entre ellos por va de mensajera y grupos
y permitan una incidencia ms amplia. De hecho se de La Red en las redes sociales, los cuales permiten
formul una agenda ms especfica y se discuti la ampliar el mbito de los miembros desde unas decenas
necesidad de una renovacin de la revista y de los de fundadores, hasta cerca de mil en grupos temticos
proyectos, pues ya muchos estaban concluyendo, y los en redes sociales, lo que permite un intercambio de
temas iban cambiando a raz del cambio de nociones y informacin y comunicacin entre todos los pases de la
la renovacin de la agenda internacional institucional, regin latinoamericana en tiempo real.
con declaraciones internacionales recientes, y el
auge de lo ambiental que llevara a la temtica del
Calentamiento Global y luego al Cambio Climtico De los desastres al riesgo y al
ligado al tema de la Reduccin y Gestin del Riesgo.
cambio climtico
Las ltimas reuniones formales fueron en Panam
en 2008 y en Venezuela en 2009, ya en tiempos de Hace un poco ms de veinte aos se cre en todo
nociones vinculadas con la adaptacin y la mitigacin el continente un grupo pequeo de profesionales
de los efectos del cambio climtico, y teniendo presentes de diversas disciplinas, con el reto de superar la
las reuniones y declaraciones internaciones de Brasil idea de que los desastres eran naturales, y una
y Hyogo, esta ltima Conferencia Mundial sobre la perspectiva centrada en la emergencia y su atencin,
Reduccin de los Desastres de Kobe, Japn de 2005. para plantear cmo se desarrollaban procesos
complejos de construccin social del riesgo; los cuales
La accin de La Red se da en un marco institucional incluyen una gran diversidad de amenazas, incluidas
definido por la Declaracin del Decenio Internacional las relacionadas con eventos naturales que actan
para la reduccin de los desastres naturales simultneamente y en muchos casos articulados y
(decretado en 1989), la declaracin de la Cumbre mutuamente condicionados.
de Yokohama de alcance mundial, en 1994, luego
vinculada a la Estrategia Internacional para la Se cuestion la forma como la humanidad haba
Reduccin de Desastres: 2000, y la proclama llegado a concebir su relacin con el resto de la
de Hyogo con su Marco de Accin de Hyogo naturaleza, y especficamente cmo durante los
2005- 2015, que se contina en la Plataforma ltimos siglos el impulso del criterio de la ganancia,
global (primera y segunda sesin en 2007 y 2009 o la supervivencia en extremo, tena como elemento
respectivamente). definitorio una aproximacin depredadora,
contaminante y despilfarradora, as como consumista,
En las ltimas reuniones de La Red de Panam y sin tomar en cuenta las consecuencias sobre los
Venezuela (2008 y 2009) se estableci una nueva procesos de la tierra y la biodiversidad.
Junta Directiva y un programa de trabajo renovado,
as como una declaracin de principios, reiterando Aos despus los estudios relacionados con el
los compromisos de 1992 y actualizando algunos ambiente y el clima introdujeron, aparte de la
puntos claves de su accionar, ya como parte de diversidad climtica y las modificaciones estacionales
un esfuerzo global liderado por Naciones Unidas o fenmenos como el ENOS,58 el tema del cambio
y diversidad de organismos internacionales, pero climtico inducido por la accin contaminante y
todava sin suficiente apoyo por los principales depredadora de origen humano que, eventualmente,
gobiernos nacionales y sin concretarse a escala
nacional en muchos de los pases firmantes. 58 Oscilacin sur del fenmeno del Nio -Nota del editor-.

106 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


segn modelos sobre futuras consecuencias, tambin o siglos, y diferenciarlas de las mltiples, variopintas
sera un aspecto esencial en la ocurrencia de eventos y harto divulgadas leyendas urbanas existentes al
climticos que induciran la ocurrencia de desastres. respecto; de hecho es normal que en foros y grupos
se comente sin ambages y por igual, como si fueran
Las polticas, planes, programas y tareas diseadas lo mismo, temas relativos al clima en general o a las
para la reduccin del riesgo de desastres deberan proyecciones sobre sus consecuencias.
incluir un rea todava no bien conocida y ms bien en
perspectiva de futuro, que buscaba analizar y paliar las Las iniciativas ambientalistas o las ms recientes
consecuencias agravantes de procesos de conformacin vinculadas con inversiones en energas limpias y
de riesgos de desastres de muy diversos orgenes, temas globales como el calentamiento global y el
incluidos los vinculados con la variabilidad climtica, cambio climtico, no han dado pie a la creacin
y las conocidas y muy estudiadas modificaciones y desarrollo o consolidacin de movimientos
estacionales que desde muchas dcadas atrs eran sociales, ni a una institucionalizacin real de dicha
parte de las acciones hacia la reduccin o mitigacin nocin, ni acciones institucionales directamente
de los desastres, en particular aquellos de alto impacto dirigidas a sus causas probables. De hecho no han
y fuerza destructiva con los cuales se vinculaban fortalecido la institucionalidad vinculada a la ayuda
inmensas prdidas anuales, tanto humanas como humanitaria para la prevencin, preparacin, atencin
econmicas.Se lleg a la conclusin que los desastres o recuperacin y reconstruccin relacionada con
no eran obstculos para el desarrollo, sino ms desastres, sino que al contrario la han debilitado
bien una realizacin de la falta de desarrollo o de la junto con el avance conceptual y cognitivo alcanzado.
preeminencia del crecimiento econmico sin tomar Su activismo ha ido por otros rumbos centrados
en cuenta elementos esenciales del desarrollo humano en organizaciones ms convencionales de carcter
y sus impactos en la naturaleza, sin percatarse de las privado, ya sean empresas, viejas organizaciones
consecuencias de la contaminacin y depredacin no gubernamentales, o las que se denominan a s
extrema o su influencia en las condiciones climticas mismas sin nimo de lucro, aunque como es
de escala global, o los cambios en las condiciones pblico y notorio, algunas de ellas y en particular
atmosfricas por el efecto invernadero. las ms grandes que funcionan como corporaciones
multinacionales con mltiples organismos socios
Con la amplia divulgacin y financiamiento y enormes presupuestos, con altas jerarquas muy
relacionado con el fenmeno denominado Cambio bien remuneradas, reciben enormes donaciones en
Climtico (CC) como tema esencial de la vida y la funcin de tratar dicha temtica. De hecho estas han
poltica contempornea, se ha ido centrando la accin canalizado hacia mltiples organizaciones, algunas
de mltiples grupos, organizaciones y expertos en lo tan solo de alcance nacional o regional, muchos
que se asume seran impactos posibles del CC, y se de los inmensos fondos de donacin de Estados
empieza a atribuir este fenmeno y a confundirlo con u organizaciones multinacionales y financieras
una gran diversidad de procesos de conformacin de internacionales, de empresas privadas o de los
riesgos de desastres vinculados a fenmenos naturales recientes organismos de responsabilidad social
asociados al clima (tormentas, huracanes, ENOS, etc.), empresarial, o menos recientes de filantropa.
tal como sucede con las polticas y planes o programas
de reduccin de riesgo, respecto de la adaptacin Todo ello ha permitido una enorme actividad de
necesaria a los impactos proyectados del CC, al proteccin, publicidad o promocin de acciones de
margen de que este pudiera evitarse progresivamente conservacin y desarrollo, y de nociones, conceptos
mediante cambios en las acciones humanas que o propuestas de modos de vida amigables con el
en primer trmino seran las responsables de su ambiente, as como de empresas vinculadas al reciclaje
surgimiento y consolidacin. o la recoleccin de desechos orgnicos y energa
solar, entre otras cosas. No obstante, quiz porque
En aos ms recientes es muy comn que todo el tema no se lo ha propuesto, todo esto no ha generado
de desastres se intente reducir a las percepciones reales un movimiento social que respalde las acciones
o fantsticas del Cambio Climtico, sin que muchos de organismos privados o No gubernamentales,
se tomen la tarea de determinar en detalle cules son ni ha fortalecido de manera fehaciente y prctica,
los hallazgos y las condiciones precisas encontradas con impactos reales medibles, las acciones de las
o proyectadas del mismo para las prximas dcadas propias instituciones del Estado relacionadas con

107
tareas ambientales, ni la capacidad institucional y El proceso deber permitir la reunin de una amplia
la institucionalidad en general para la respuesta y gama de productos de investigacin y planificacin
prevencin en caso de desastres. territorial generados para muy diversos entes
pblicos y privados, de manera que se constituya
en el eje de la capacitacin y la investigacin estatal
Tareas pendientes en lo para la planificacin urbana y regional desde una
perspectiva de ambientalista. No obstante, es esencial
conceptual e institucional que se retome la nocin de riesgo de desastre
y se vislumbren con claridad los alcances de la
Hay todava una necesidad nacional y centroamericana planificacin ambiental y ordenamiento territorial,
de generar y promover procesos de discusin, puesto que existe una realidad consolidada e
investigacin y promocin de prcticas adecuadas innegable: cientos de millones de personas viven
del uso del suelo y el ordenamiento del territorio, sin y seguirn residiendo por dcadas, sino siglos, en
imponer severas restricciones al propio desarrollo por condiciones de altsimo riesgo y vulnerabilidad
va de la excesiva regulacin y agobiantes trmites y asociados con sus condiciones de pobreza y precaria
procedimientos centralizados. localizacin y hbitat.

La descentralizacin, desconcentracin y el En consecuencia ser necesario fortalecer las


fortalecimiento de las regiones y los municipios requieren nociones e instituciones vinculadas con la ayuda
de un intenso y continuado proceso de capacitacin e humanitaria, ya no para transformar radicalmente
investigacin adelantado por los propios responsables del las condiciones que se reconocen, sino para mitigar
desarrollo local a escala del municipio, de la cuenca, de los impactos y preparar las comunidades en funcin
la zona costera o del corredor logstico o zona productiva de reducir el riesgo y el impacto real de los eventos
concreta. La capacitacin es indispensable para destructivos, pero adems de contar con los niveles
desarrollar los planes locales, regionales y nacionales de organizacin y vnculo con las instituciones locales
de ordenamiento territorial o planificacin urbana y y nacionales, necesarios para comprender su propia
regional con base en una concepcin ambientalista, de situacin y prepararse para la recuperacin inmediata
proteccin de la biodiversidad y al mismo tiempo de y evitar impactos mayores con acciones colectivas
reduccin del riesgo. como la evacuacin temporal y la modificacin
de pautas de habitacin que permitan agilizar la
La elaboracin de Planes Nacionales de Desarrollo respuestas y la efectiva utilizacin de la ayuda
Urbano y Regional es una tarea progresiva que debe humanitaria externa, que a su vez debe prepararse
desarrollarse conjuntamente por grupos de expertos para tales condiciones.59
y funcionarios locales y regionales, de manera que
se inicie por las regiones prioritarias y nodos o 59 Textos de referencia mnimos: Anderson, Mary y Peter
corredores estratgicos, y se vaya complementando en Woodrow, 1989; Argello, M., 2001, 2004, 2006 y 2011;
el tiempo y el espacio, de forma tal que se constituya Blaikie, Piers et al., 1996; Cardona, O.D. s.f.; Comisin
Econmica para Amrica Latina, 1999; Cuny, Fred, 1983;
en un ejercicio dinmico y se produzca una serie
Durn, Rolando, 1998; EIRD, 2011; Herzer, Hilda y R.
de instrumentos que utilicen lo ms avanzado de Gurevich, 1996; Hewitt, Kenneth, 1997; Lavell, Allan, 1996,
la tecnologa digital, pero que a la vez tengan la 1998, web s.f.,; Lavell y Arguello, 1999; Mansilla, E., 2000 y
especificidad, concrecin y simpleza que los hagan 2010; Maskrey, Andrew, 1998; Organizacin Panamericana
de la Salud, Programa de Preparativos para Situaciones de
accesibles a todos los niveles tcnicos y polticos en
Emergencia y Coordinacin en Casos de Desastre, 1999;
los municipios de cada pas, las comunidades y la Ortiz, Fernando, 2005; Ramrez, F., 2008; Wilches Chaux,
diversidad de actores sociales regionales. Gustavo, 1993 y 1998. (Ver la bibliografa al final del libro).

108 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


10 La solidaridad, nuestro
mayor recurso. Actuaciones
humanitarias de internacional-
ismo mdico cubano entre
1959 y 1998
Daniela Cocco Beltrame

El capital humano puede ms que el capital creces la proporcin de Producto Interno Bruto (PIB)
financiero Conocimientos conciencia, destinado a cooperacin de los pases ms ricos y
tica, solidaridad espritu de sacrificio y la desarrollados.60
capacidad de hacer mucho con muy poco
(Fidel Castro) Segn el Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD, 2003), la ayuda cubana representa
proporcionalmente al PIB, un porcentaje superior al
Introduccin promedio de las 18 naciones ms desarrolladas. En
tal sentido, la Investigacin sobre ciencia, tecnologa y
La extensa trayectoria del internacionalismo cubano desarrollo humano en Cuba (PNUD, 2003) seala:
no puede comprenderse sin estudiar sus bases
revolucionarias, su modelo de desarrollo y su sentido La cooperacin que ofrece Cuba se inscribe
de la solidaridad con los pases del Sur. Desde la en un contexto de cooperacin Sur-Sur. No
revolucin socialista de 1959 la isla ha sostenido persigue un objetivo de lucro sino que se ofrece
como principio este internacionalismo por encima al contrario como la expresin de un principio
de las diferencias ideolgicas y sociales, como parte de solidaridad y, en la medida de lo posible,
esencial de su visin humanista de justicia social y a partir de costos compartidos. No obstante,
oportunidades de desarrollo para todos los pueblos. durante aos Cuba ha proporcionado ayuda en
calidad de donaciones a los pases ms pobres,
En el ejercicio de esta poltica de solidaridad y se ha mostrado muy flexible en cuanto a la
internacional Cuba ha colaborado con pueblos y forma o a la estructura de la colaboracin.
naciones azorados tanto por opresin y emergencias
causadas por el hombre como por desastres Si bien podra decirse que en principio el
naturales, alcanzando resultados de cooperacin internacionalismo cubano emana del compromiso
remarcables de forma cualitativa o cuantitativa. Sus con los pueblos que combatan el dominio colonial,
iniciativas presentan caractersticas que la distinguen es tambin cierto que se trata de mucho ms que eso.
de muchas otras polticas de cooperacin, como la Cuba ha tenido un rol significativo en la construccin
no condicionalidad de la oferta, y la relacin entre
gasto en cooperacin e impacto efectivo de la misma,
tan buena o mejor que la de pases del Comit de 60 Para verificar esta afirmacin y realizar comparaciones
internacionales es suficiente con revisar el Anuario Estadstico
Ayuda al Desarrollo (CAD) de la Organizacin
de Salud de Cuba 2014, que recoge datos de UNICEF, y
para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos luego analizar la ejecucin presupuestaria en salud de Cuba
(OCDE). Su cuanta, por otra parte, sobrepasa con comparada con la de cualquier pas del CAD de la OCDE.

109
de solidaridad internacional entre los pueblos, En primer lugar, se describirn los orgenes y el
especialmente a travs de la cooperacin en salud, surgimiento de la solidaridad internacionalista cubana
educacin y deporte. que concibe la cooperacin con los pases del Sur
como la clave para la supervivencia de su pueblo y
En materia mdica, particularmente, Cuba ha de la revolucin. Se har mencin sucintamente a
manifestado y contina manifestando un frreo sus fundamentos terico-normativos, as como a la
compromiso con el internacionalismo, invocando estructuracin prctica de su sistema nacional de salud
principios de solidaridad internacional que ha como bases para el desarrollo de su internacionalismo
fluido de la conviccin sobre la medicina como mdico. Luego, se pasar a describir el componente
accin que no debe percibirse como un negocio, sino humanitario internacionalista presente en los albores
como un derecho de los ciudadanos y un deber para del gobierno revolucionario, haciendo referencia a
los mdicos, sin importar la capacidad de pago del la actuacin mdica frente al terremoto de Chile de
paciente. (Erisman y Kirk, 2009:20). 1960. En tercer lugar, se pasar a describir la poltica
de internacionalismo mdico humanitario durante el
En concordancia, personal cubano ha cooperado perodo especial, tomndose como caso de estudio la
con un alto nmero de naciones bajo gobiernos de respuesta ante la tragedia de Chernobyl. Posteriormente
los ms diversos colores polticos, prestando ayuda se har referencia a la etapa de consolidacin sectorial e
humanitaria en la mayora de los casos sin costo institucionalizacin de la cooperacin mdica cubana y
ni condicionalidad alguna, como en los terremotos su rol en la construccin de una respuesta humanitaria
de Nicaragua, Per, Chile, Armenia, Indonesia, mdica ante desastres, a travs del anlisis de su
Pakistn, Hait o Estados Unidos (EUA) tras el actuacin en el marco del desastre natural causado por
huracn Katrina, si bien para ste ltimo Cuba puso el huracn Mitch en Centroamrica.
ayuda a disposicin aunque no recibi aprobacin de
dicho pas para prestarla. Una vez recorrido el siglo XX de cooperacin mdica
humanitaria de Cuba, se referirn las motivaciones de
Observando su desarrollo histrico, es claro que el esta poltica, y sus componentes econmicos, polticos,
internacionalismo humanitario cubano, particularmente sociales e individuales, domsticos e internacionales,
en salud, constituye un caso digno de estudio, dado que para revelar las cuestiones que movilizan el accionar
con recursos limitados logra ayudar a los ms de la isla; seguidos de unas consideraciones finales.
desheredados y ofrece al mundo un ejemplo, como dira
el Hroe Nacional cubano Jos Mart, que Patria puede Se espera que este anlisis histrico de la accin de
ser Humanidad. (Lamrani, 2014). Cuba en materia mdica humanitaria, que recurre
a fuentes variadas para contrastar informacin,
contribuya a una mejor comprensin del caso cubano
Recorrido en la regin latinoamericana y en el mundo, a fin
de aportar datos y experiencias tiles para quienes
En el universo de acciones, proyectos, programas trabajan en poltica y prctica humanitaria y del
y planes de internacionalismo mdico cubano, el desarrollo.
componente humanitario ha sido fuerte y persistente.
Desde el primer envo de un contingente mdico
como respuesta al terremoto de Chile de 1960, hasta Orgenes de la solidaridad
la construccin institucionalizada de una respuesta
mdica ante desastres como corolario de las acciones
internacionalista cubana
frente al huracn Mitch de 1998, el rol de Cuba en
internacionalismo mdico humanitario en el siglo La cooperacin global con pases del Sur es concebida
veinte ha sido, cuanto menos, destacable. En el por Cuba como aspecto clave para la supervivencia de
marco de esta investigacin haremos referencia al su pueblo as como de la Revolucin, de modo que el
internacionalismo mdico cubano de 1959 a 1998, surgimiento y evolucin del internacionalismo cubano
concentrndonos, a travs del estudio de algunas estn intrnsecamente ligados a esa idea, adems de
actuaciones concretas, en el componente netamente formar parte del sistema de valores de la sociedad
humanitario, para ir revelando los matices de este cubana, en tanto es componente fundamental de su
magnfico caso de estudio. historia e identidad como nacin.

110 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Cuba ha practicado el internacionalismo solidario e impulsa el compromiso de Cuba con los pueblos que
con un gran nmero de pueblos del mundo, an combaten el imperialismo.
con aquellos cuyos gobiernos contaron con un signo
poltico diferente del suyo, demostrando un alto El internacionalismo cubano emana entonces
grado de coherencia con el principio de solidaridad en gran parte de las caractersticas culturales de
entre los pueblos pregonado por la Revolucin de identidad nacional de la isla, y del pensamiento de
1959. Esta concepcin del desarrollo como concepto internacionalismo proletario predominante entre los
internacional -global, hoy en da- es perfectamente lderes de la Revolucin; y sin embargo se trata de
distinguible tanto en el discurso como en la prctica. mucho ms que eso, pues la solidaridad cubana fue
En palabras del lder de la Revolucin, no podemos mucho ms all de ese apoyo armado al combate
pensar en la riqueza plena mientras haya otros pueblos contra el dominio colonial y logr transformarse en
que necesitan nuestra ayuda. Y es necesario que... una poltica de Estado.
eduquemos a nuestro pueblo en ese concepto del deber
internacionalista (Castro, 1966). Con el objetivo de servir de base legal de
sus convicciones, la Revolucin plasm el
Esta solidaridad internacional deviene en gran parte del internacionalismo en su Constitucin (1976):
principio ideolgico del internacionalismo proletario
postulado por Karl Marx y Friedrich Engels a mediados La Repblica de Cuba hace suyos los
del siglo XIX, entendido como comunin de intereses principios antiimperialistas e internacionalistas
de los trabajadores del mundo. La teora comunista (...) y funda sus relaciones internacionales en
es, por definicin, internacionalista, dado que la los principios de igualdad de derechos, libre
explotacin del hombre por el hombre trasciende las determinacin de los pueblos, integridad
fronteras del Estado-Nacin. Ya lo afirmaba Fidel territorial, independencia de los Estados, la
Castro en 1968: El ideal comunista no puede olvidarse cooperacin internacional en beneficio e inters
un solo instante del internacionalismo. Los que luchan... mutuo y equitativo, el arreglo pacfico de
no pueden nunca olvidarse del resto del mundo y cul controversias en pie de igualdad y respeto, y
es la situacin de miseria, de subdesarrollo, de pobreza, los dems principios proclamados en la Carta
de ignorancia, de explotacin... de las Naciones Unidas y en otros tratados
internacionales de los cuales Cuba sea parte
Por otra parte, pueden verse races del pensamiento
internacionalista cubano en el heterogneo crisol de A este marco legal, se suma una poltica de desarrollo,
su identidad nacional compuesta de una combinacin desde el minuto cero de la Revolucin, de un sistema
de poblacin originaria, colonizadores, personas de salud pblica gratuito, descentralizado e inclusivo.
esclavizadas y tradas desde el frica negra, Si bien el nivel de la medicina y el cuidado de la
trabajadores venidos del lejano oriente y migrantes salud en la Cuba pre-revolucionaria estaban entre
espaoles de las ms variadas regiones de ese pas. los mejores de Latinoamrica, esos cuidados no
alcanzaban al total de la poblacin, ni siquiera a
Ya durante los primeros aos de la Guerra Fra, la su mayora. Las profundas desigualdades entre el
capital cubana se convirti en imn de luchadores mbito rural y el urbano, entre blancos y negros, y
independentistas, intelectuales de izquierda y entre ricos y pobres - tres dimensiones que muchas
otras personalidades afines a la Revolucin y el veces se superponan - evidenciaban un contraste que
anticolonialismo. En el ao 1966, en la Habana beneficiaba a las lites blancas, ricas y urbanas. Para
tuvo lugar la Primera Conferencia de Solidaridad revertir esto, los principios fundamentales sobre los
con los Pueblos de Asia, frica y Amrica Latina, que se bas y basa el sistema de salud pblica cubano
reforzando el compromiso de lucha y transformacin. desde la Revolucin se relacionan con la idea de que
Conocida como la Conferencia Tricontinental,61 en el cuidado de la salud debe ser gratuito y universal,
ella revolucionarios cubanos se comprometieron con sin diferenciar la ubicacin geogrfica de las personas.
la gesta liberadora de los pueblos africanos respecto Existe adems un fuerte componente de medicina
del dominio colonial. sta ideologa es la que justifica preventiva, comunitaria y cooperativa, con mdicos
de familia que tienen una relacin mucho ms cercana
61 Cf. http://www.tricontinental.cu/index.php/quienes-somos/ con el paciente que los profesionales de la medicina
ospaaal en pases de alto nivel de desarrollo. Es de destacar

111
tambin que desde la cada del muro de Berln, desarrollo conjunto de campaas de educacin
Cuba ha desarrollado una poltica de promocin sanitaria y vacunacin masiva, control epidemiolgico
de las industrias biotecnolgica y farmacutica, e higinico y accin humanitaria en contextos de
con el objetivo de alcanzar soberana mdica en desastre natural. En la mayor parte de los casos esta
medicamentos, vacunas y otros elementos necesarios colaboracin fue brindada en poblaciones apartadas y
para su sistema de salud. As, con un fuerte rol de en condiciones de vulnerabilidad.
gestin directa del Estado, un importante componente
educativo y preventivo, y un marcado nfasis en la Si bien el envo de la brigada mdica a Argelia supuso
calidad y la calidez del servicio, los principios de el inicio del internacionalismo mdico cubano como
gratuidad y universalidad del sistema mdico cubano programa organizado, el importante componente
encontraron su cauce prctico. humanitario que presentaron los inicios de este aspecto
de la poltica de cooperacin cubana puede rastrearse
Estos principios de construccin de un sistema a los comienzos mismos del gobierno revolucionario,
nacional de salud pblica, junto con la expresin observndose claramente en la respuesta de Cuba ante
terico-normativa de los fundamentos del el terremoto de Chile del 21 y 22 de mayo de 1960.
internacionalismo en los diferentes documentos de la
Revolucin, fueron y continan siendo la base sobre Ubicado en el llamado Cinturn de Fuego del Pacfico,
la que se erige el internacionalismo mdico cubano. Chile ha sufrido gran cantidad de actividad ssmica
De este modo, con estas bases terico-ideolgicas, dentro de la cual el terremoto de 1960 fue el de mayor
normativas y de poltica interna, Cuba ha desarrollado intensidad, marcando un rcord mundial al alcanzar
en la prctica una poltica de cooperacin que los 9,8 puntos en la escala de Richter y arrojando
trasciende aquella solidaridad en la lucha armada aproximadamente 2.000 personas fallecidas y ms de
anti-imperialista, y alcanza dimensiones e impacto 2 millones damnificadas.
significativos en cuestiones clave del desarrollo como
la educacin, la salud o, particularmente como Antes de continuar, es importante sealar que ante
veremos en este trabajo, la medicina humanitaria. el estallido de la Revolucin cubana, Estados Unidos
desarroll desde principios de la dcada de los
Humanitarismo en los comienzos del aos sesenta un conjunto de iniciativas tendientes a
gobierno revolucionario contener el avance socialista en la regin. Entre ellas,
En el marco de esta solidaridad internacionalista la la Doctrina de Seguridad Nacional, que busca orientar
poltica de cooperacin mdica como tal tuvo su inicio a las fuerzas armadas de los pases latinoamericanos
terico a fines de 1962, cuando en el acto inaugural a modificar su misin para dedicarse con exclusividad
de la Facultad de Ciencias Bsicas y Preclnicas a garantizar el orden interno y evitar la subversin,
Victoria de Girn Fidel Castro anunci la decisin de la cual comenz a ser fuertemente difundida en
brindar ayuda mdica internacional en el campo de la los ejrcitos latinoamericanos, entre ellos el chileno,
Salud. En la prctica, en octubre de 1963 el puntapi principalmente a travs de la Escuela de las Amricas
inicial al programa de misiones internacionalistas lo en Panam (Memoria Chilena, 2015). Conjuntamente,
dio el envo de la primera brigada mdica a Argelia, otra de las polticas aplicadas, llamada la Alianza para
integrada por 58 personas que casi en su totalidad el Progreso, impuso reformas en la estructura social
permanecieron all por catorce meses. Este inicio de la y econmica de los pases latinoamericanos con el
colaboracin mdica cubana fue precedido por envos objetivo de detener la influencia marxista.
de personal de salud a otros pases africanos en luchas
de independencia, como Guinea-Bissau y Angola. Al ocurrir el terremoto de Chile de 1960, consciente
de la magnitud de los costos de la reparacin de
Desde aquel momento hasta nuestros das Cuba ha los daos (alrededor de 422 millones de dlares),
formalizado este tipo de colaboraciones con ms el gobierno de los Estados Unidos prometi ayuda
de cien pases, manteniendo presencia sostenida en econmica, ms no de forma directa sino a travs del
sesenta y siete de ellos a travs de los ms de cincuenta programa de la Alianza para el Progreso.
mil profesionales que prestan hoy servicio y se suman
a otros tantos que lo han hecho en algn momento. En contraste, la respuesta de Cuba no slo fue
Las acciones implementadas por estos contingentes pronta sino que no incluy condicionalidad alguna.
incluyen asistencia mdica clnica y quirrgica, As, aun cuando, internamente, la isla estaba recin

112 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


comenzando el desarrollo de su sistema de salud, mil cubanos que trabajaban en esa profesin en 2009
en una demostracin temprana de solidaridad y lo hacan fuera de sus fronteras, como parte de los
humanitarismo el liderazgo de la Revolucin cubana programas de cooperacin de ese pas.
organiz un contingente mdico emergente para
proveer asistencia a las vctimas del terremoto, El perodo especial: la solidaridad
acompaado por insumos y equipos. internacional tambin es un camino de
doble va
Ms all de las motivaciones a analizar, Cuba podra
haber puesto condicionamientos a su ayuda humanitaria El trmino perodo especial tiene en Cuba un
y no lo hizo. Las circunstancias contribuyen a subrayar significado claramente ligado a lo militar, en tanto
la preeminencia de la solidaridad internacionalista y el surgi a partir de la dcada de los aos setenta cuando
componente humanitario de la accin cubana por sobre la isla comenz a implementar un sistema de acciones
toda otra cuestin. defensivas, econmicas y polticas para resistir los
embates del imperialismo y garantizar la supervivencia
Finalmente, Chile fue integrada a la Alianza para el de la revolucin. A finales de los aos ochenta la cada
Progreso por su entonces presidente, y en cumplimiento del muro de Berln y la desintegracin de la Unin
de un acuerdo mayoritario de la Organizacin Sovitica significaron para Cuba un momento histrico
de Estados Americanos (OEA) rompi relaciones complejo, de carencia de divisas y pronunciada cada en
diplomticas con el gobierno de Cuba en 1964. sus indicadores econmicos vinculados a la produccin
nacional en industria y agricultura, as como el comercio
En esos primeros aos de la Revolucin Cuba envi interior y la exportacin. Cuba se vio inmersa en una
brigadas mdicas emergentes en respuesta humanitaria depresin que se transformara en crisis financiera,
tanto en caso de oposicin ideolgica de un gobierno, energtica y productiva, y llevara a una poltica de
como fue Chile, como en coincidencia con las luchas ajustes significativos para combatirla con recursos
independentistas en frica, como en el caso de Guinea- endgenos. En este sentido, el denominado perodo
Bisseau. Con ocasin del inicio formal del envo de especial fue resultado de las situaciones acumuladas
misiones mdicas internacionalistas, es significativo desde los aos setenta y agravadas en la dcada de 1990
que la misin a Argelia en 1963 fuese en un clima de que impulsaron polticas de reorganizacin de recursos.
agitacin poltica signado por acontecimientos como La etapa iniciada con la desintegracin de la Unin
la invasin de Baha de Cochinos en 1961 y la crisis Sovitica se conoci en la isla como perodo especial
de los misiles de 1962. Antes de cumplir la Revolucin en tiempos de paz, y se vio luego recrudecida a causa
sus primeros cinco aos, ya demostraba no filtrar del bloqueo cada vez ms intenso de Estados Unidos con
por ideologa ni grado de complicacin del contexto, la aprobacin de la Cuban Democracy Act (Enmienda
domstico o internacional. Torricelli de 1992) y luego con la Cuban Liberty and
Democracy Solidarity Act (Ley Helms-Burton de 1996).
En este sentido, durante las dcadas de los aos
setenta y ochenta, Cuba expandi sus horizontes de Para ilustrar lo anterior es interesante traer a colacin
colaboracin en frica y Amrica Latina, con un las palabras del escritor cubano Leonardo Padura
importante componente mdico humanitario como (2015):
aspecto central de sus relaciones internacionales.
El periodo especial fue una carrera de fondo
Erisman y Kirk (2009) recopilan variadas fuentes en la que corramos descalzos y con una
que sealan que, en los aos setenta, el nmero venda en los ojos Me recuerdo montando
total de personal cubano trabajando en ayuda al en bicicleta, treinta kilmetros diarios hasta
desarrollo, en su amplia mayora personal mdico, el trabajo, con hambre, con lluvias tropicales,
ascenda a catorce mil, y supona al menos un 13% con calor de La Habana en verano. Eso s que
de su personal mdico total. La Agencia Cubana de era una experiencia extrema. Mi esposa y yo
Estadstica corrobora estos datos, mostrando asimismo resistimos pero mucha gente no...
un ascenso a cuarenta y seis mil personas a fines
de los aos ochenta. Esta tendencia al ascenso se Es interesante sealar que Cuba se concibe a s
mantiene hoy en da ya que slo en cuanto a doctores misma como una experiencia prctica de transicin
y doctoras, por ejemplo, un 24% de los ms de setenta al socialismo desde la periferia subdesarrollada

113
(Figueroa Albelo et al, 2006), razn por la cual desde Teniendo en cuenta todo lo antedicho sobre la
la teora marxista no cabra desconocer la posibilidad situacin econmica de Cuba a finales de los
de perodos de crisis o recesin. Cuba, plenamente aos ochenta, cabe destacar el mantenimiento de
consciente de ello, enfrent su crisis econmica sus principios internacionalistas en su respuesta
interna implementando un conjunto de medidas de humanitaria a la catstrofe nuclear de Chernobyl
reforma econmica y fiscal. En este marco, la agenda del 26 de abril de 1986. Ante la solicitud de ayuda
de polticas pblicas sufri una repriorizacin internacional, a principios de 1990 Cuba envi
drstica (Erisman y Kirk, 2009:11), y en su seno especialistas a Ucrania con el fin de realizar un
la cooperacin cubana -incluidos los programas diagnstico de la situacin. Los mismos seleccionaron
mdicos internacionales- debi apelar a elementos de a un grupo de ciento treinta y nueve pacientes
compensacin o remuneracin por el servicio prestado. menores de edad portadores de varias enfermedades
Esta modalidad de cooperacin, llamada asistencia onco-hematolgicas, que fueron trasladados a Cuba
tcnica compensada o contrato directo, era arribando el 29 de marzo del mismo ao. Ms de
aplicada a los socios que podan pagarla y financiaba la mitad eran hurfanos y fueron atendidos en el
el resto de la colaboracin mdica. El acuerdo bsico Instituto de Hematologa de la capital y en el Servicio
supona una remuneracin para el personal mdico de oncologa del Hospital Peditrico Docente Juan
contratado por sus servicios prestados, lo cual supona Manuel Mrquez (Infomed). Ante la necesidad
un ingreso para la isla que sera destinado a sostener el manifiesta de ampliar la colaboracin, en julio del
resto de la colaboracin mdica. mismo ao llegaron ms nios afectados, de Ucrania,
Rusia y Bielorrusia.
En este sentido, el perodo especial signific para
Cuba un momento en el cual Desde ese momento, Cuba ha financiado y
desarrollado este programa humanitario, tratando a
se reconoce que la solidaridad internacional nios y nias afectados por la radiacin. Incluso en los
es un "camino de doble va" se conserva complejos aos del perodo especial la isla mantuvo
un claro compromiso de solidaridad esta poltica, siendo el nico pas que organiz un
internacionalista hacia todos los pueblos programa integral de salud de tal envergadura y
Pero la proyeccin de la solidaridad no tiene gratuito para la atencin a nios afectados por esa
ni puede tener hoy la misma prioridad que tragedia. En palabras de Fidel Castro (1992), hace
otrora Tal giro expresa la autoconciencia rato desaparecieron la URSS y el campo socialista,
del liderazgo poltico cubano acerca de que el y nosotros seguimos atendiendo a los nios de
limitado poder material que actualmente tiene Chernobyl, a pesar del bloqueo y a pesar del perodo
la Isla impone cambios en los mtodos y formas especial que estamos atravesando, por una cuestin de
especficas de ejecutar su vocacin solidaria tica, por una cuestin de moral
(Surez, 1995:321-322)
Para el ao 1996, todava sin salir completamente
Si bien varios autores consultados indican que este de la profunda crisis del perodo especial, Cuba
tipo de cooperacin comenz en el marco del perodo haba tratado a 13.418 menores; y en 2006, veinte
especial de fines de la dcada de los aos ochenta, el aos despus de la catstrofe, la cifra ascenda a
PNUD (2003) seala su origen en 1977, con la crisis ms de 19.000 nios y nias que sufran de cncer,
del petrleo. En la casi totalidad de los casos, la ayuda enfermedades neurolgicas, vitligo y prdida del
cubana ha sido gratuita, aunque a partir de 1977, cabello. Hoy en da Cuba contina siendo el principal
con algunos pases de altos ingresos, principalmente donante para las vctimas de Chernobyl; todo a
petroleros, se desarroll una cooperacin bajo forma de pesar de las dificultades impuestas por el embargo
compensacin. (PNUD, 2003) de Estados Unidos para importar las drogas de
quimioterapia necesarias.
Este tipo de acuerdos fue clave para conseguir
contraprestaciones en pases como Angola, dnde la El anlisis de este caso es interesante, por un
misin humanitaria mdica cubana, presente desde el lado dado que no se trata slo de un contingente
comienzo de la Operacin Carlota en 1975, era parte mdico enviado a algn lugar del mundo, sino que
vital de la construccin misma del sistema de servicios comprende tambin el traslado de un grupo de
sociales del pas. personas damnificadas para ser tratadas en Cuba.

114 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Por otra parte, tambin son llamativos los excelentes el presidente Lobo, en ocasin de la condecoracin a
resultados del programa humanitario recogidos en la brigada mdica cubana con la Orden Jos Cecilio
su pgina oficial y verificados por miembros de la del Valle, en grado de Gran Cruz de Plata, afirm que
prensa y organismos internacionales. Adems, en es para l un honor reconocer la admiracin por las
adicin al trabajo humanitario propiamente dicho, brigadas mdico cubanas, en una relacin que se har
se ha logrado un alto impacto cientfico con la ms cercana (Cubainformacin, 2014).
recoleccin de datos sobre contaminacin interna
en infantes, y se ha utilizado dicha informacin En Nicaragua, por otra parte, el gobierno que en
por Organismos internacionales del Sistema de principio rehus la presencia de personal mdico
Naciones Unidas como el Organismo Internacional cubano en su pas, accedi finalmente a que brigadas de
de Energa Atmica (OIEA) y el propio Comit mdicos de la isla se trasladasen al pas centroamericano
Cientfico de Naciones Unidas para el Estudio de los para ayudar a los damnificados por el huracn.
Efectos de las Radiaciones Atmicas (UNSCEAR) (Vicent, 1998). Las tensas relaciones bilaterales entre
en sus valoraciones. (Fors Rodrguez, 2014). Por el gobierno de Fidel Castro y el de Arnoldo Alemn
ltimo, lo destacable de este programa, adems de no impidieron que Cuba condonara la deuda de 50
su implementacin, resultados y utilidad, es que fue millones de dlares que Nicaragua tena con ella.
desarrollado en un contexto de agudas restricciones
econmicas y comerciales. El estudio del caso no Los gobiernos de Centroamrica solicitaron
parece llevar a otra conclusin que la de estar ante a la comunidad internacional un conjunto de
una poltica humanitaria e internacionalista que poco medidas para la rehabilitacin y reconstruccin
tiene que ver con dar lo que sobra, y mucho con de los pases de su regin afectados por los
compartir lo que se tiene. devastadores efectos del huracn Mitch. Cuba
apoy de inmediato las siete medidas cancel
Ya a mediados de la dcada de los aos noventa la la deuda contrada por Nicaragua con Cuba
restructuracin paulatina de las relaciones econmicas y expres su disposicin a poner gratuitamente
internacionales cubanas comenz a dar sus frutos al servicio de los pases centroamericanos
con un crecimiento de su PIB. As, hacia finales de afectados por el huracn, por el tiempo que se
la dcada la isla pudo revitalizar su programa de requiriese, todo el personal mdico que fuese
cooperacin mdica, el cual ante la emergencia en necesario. (Gobierno de Cuba, 1998)
Centroamrica causada por los huracanes Georges
y Mitch, impuls a la isla a comenzar a pensar en Dado que Cuba concibe el desarrollo econmico como
esquemas ms institucionalizados. un proceso integral del que no puede desligarse un
fuerte componente de inversin en salud y educacin, su
Institucionalizacin y consolidacin de una actuacin ante un desastre no deja de ser una ocasin
respuesta mdica humanitaria ante desastres ms para reafirmar el compromiso de la Revolucin.
La emergencia causada por dichos huracanes fue
el elemento catalizador definitivo para que Cuba El huracn permanente de la pobreza y
buscara una mayor formalizacin de sus esquemas el subdesarrollo mata cada ao decenas de
de cooperacin, con objetivos a corto, mediano y miles de centroamericanos cuyos cadveres
largo plazo. Su paso, que signific la muerte de ms no aparecen en las imgenes de televisin,
de treinta mil personas, fue un momento importante flotando en las aguas o envueltos en el lodo,
para el internacionalismo mdico cubano, pues an conmoviendo al mundo. Son enterrados en
cuando los pases afectados no mantenan relaciones silencio por sus familiares sin que nadie se
diplomticas con Cuba, no dud en enviar a la regin entere. El problema ahora no es slo llorar por
un contingente de 424 personas inicialmente, que los que han muerto, sino ocuparnos de salvar a
lleg a ser de dos mil y pas luego a estabilizarse en aquellos que silenciosamente mueren cada ao
aproximadamente novecientas (Kirk, 2012). (Granma, 1998).

En el caso de Honduras las brigadas mdicas cubanas Es en este contexto donde puede distinguirse una
que llegaron al pas tras el paso del Huracn Mitch, consolidacin sectorial de la cooperacin mdica
han asistido desde entonces unos 246.000 hondureos cubana a travs de la aparicin o formalizacin de
en sectores remotos y pobres. Hace no mucho tiempo espacios institucionales y programas relacionados con

115
el desarrollo del sector. Desde mediados de la dcada Elementos como ste contribuyen a la promocin de la
de 1990 se crearon instituciones como el Centro cultura de reduccin de desastres al ofrecer experiencia
Latinoamericano de Medicina del Desastre (CLAMED) relevante en divulgacin de buenas prcticas y lecciones
en 1996 o la Escuela Latinoamericana de Medicina, aprendidas en la materia. Adicionalmente, el CLAMED
inicialmente llamada de Ciencias Mdicas (ELAM) logr la recopilacin y publicacin de ms de 450
en 1998. En ese mismo ao, ante la gravedad que trabajos inditos de autores cubanos, en una coleccin
revisti el paso del Huracn Mitch en Centroamrica, llamada Salud y Desastres: Experiencias Cubanas.
y la solicitud de los gobiernos de los pases afectados,
el gobierno de Cuba desarroll el Plan Integral de
Salud para Centroamrica y el Caribe (PIS), mediante el El Plan Integral de Salud: la
cual la isla brinda asistencia humanitaria a Nicaragua,
Honduras, Guatemala y El Salvador, Belice, Hait y
respuesta cubana ante el
Repblica Dominicana, consolidando un rol central en huracn Mitch
la construccin de una respuesta mdica ante desastres.
Como parte del proceso de consolidacin sectorial de
una poltica de cooperacin de calidad y experiencia
El CLAMED: Construccin acumulada, el internacionalismo mdico humanitario
cubano prest asistencia en diversas y variadas
de institucionalidad para la situaciones de emergencia durante la dcada de los
reduccin del riesgo de desastres aos noventa. En el marco de la Resolucin N 169
aprobada por la 42 Asamblea General de las Naciones
Como antecedente significativo del PIS, el CLAMED Unidas que establece el Decenio para la Reduccin de
fue constituido en 1996 y forma parte del MINSAL Desastres (1990-1999), Cuba actu en el terremoto de
desde entonces. Es el reservorio cubano de experiencia Irn en 1990, la epidemia de clera en Per en 1991, la
en materia de desastres y tiene un rol destacado en erupcin del volcn Cerro Negro en Nicaragua en 1992,
el fortalecimiento de capacidades, la transferencia y la de la Isla Monserrat en 1995, las intensas lluvias en
de tecnologa, la asistencia y los proyectos de Per en 1998 y Venezuela en 1999, el huracn Georges
cooperacin, con un enfoque multidisciplinario, en Repblica Dominicana en 1998, el terremoto en
intersectorial y de participacin social. Colombia en 1999 y el huracn Mitch en Nicaragua,
Honduras y Guatemala en 1998 (Conde Rico, 2000).
El CLAMED ha desarrollado metodologa y
procesos que facilitan la planificacin y organizacin Como sealbamos, ante la gravedad que revisti este
para la reduccin de desastres. Ejemplos de ello ltimo caso el gobierno de Cuba desarroll el PIS, en
son la estrategia para la implementacin de los principio para Centroamrica y el Caribe, incluyendo
lineamientos de salud mental en desastres (2008), tanto el envo de personal de salud como la formacin
la metodologa para la reduccin de desastres ante de profesionales mdicos en Cuba. El MINSAL pag
accidentes qumicos y radiolgicos, o la aplicacin los sueldos del personal de salud, gestion sus viajes y
de la metodologa de evaluacin de vulnerabilidades provey apoyo logstico, mientras que el compromiso
propuesta por la Organizacin Panamericana de la del pas de origen fue brindar a las brigadas mdicas
Salud (OPS/OMS). cubanas alojamiento, comida, transporte domstico y
un estipendio mensual modesto (usualmente de entre
Por otra parte, el CLAMED ha desarrollado tambin 100 y 150 dlares) (Erisman y Kirk, 2009:4). Sin
produccin cientfica, contribuyendo al debate sobre el embargo, an siendo un pas con grandes dificultades
rol de la cooperacin mdica cubana internacional en econmicas, Cuba suele liberar al pas de origen de
salud y desastres, y proyectos de cooperacin para el estas condiciones en caso de no poder enfrentarlas,
fortalecimiento de capacidades locales ante situaciones ya que el principio que rige al PIS es el envo de
de emergencia. El abanico de servicios que integran la especialistas libre de pago, con el objetivo de generar
oferta internacional mdica cubana se ha consolidado un estmulo para que pases de mayores recursos
con el desarrollo de la docencia y la asistencia tcnica contribuyan a la respuesta ante desastres.
del CLAMED, que edit su primer libro, Gerencia
de Desastres en Cuba, en colaboracin con la Red Segn datos oficiales del Centro Nacional de
Caribea de Informacin de Desastres (CARDIN). Informacin de Ciencias Mdicas del Gobierno de

116 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


Cuba, para fines del ao 2005 el PIS haba realizado cinco pases diferentes distribuidos en las veintiuna
ms de sesenta y seis millones de consultas, incluidas Facultades de Medicina de Cuba era de diez mil,
trece millones en viviendas ubicadas en comunidades incluyendo un 75% de personas de clases obreras y
pobres y de difcil acceso; y haba asistido 607.000 campesinas, y ciento cuatro becarios de comunidades
partos, realizado casi dos millones de intervenciones originarias de Amrica Latina. Segn la pgina oficial
quirrgicas, desarrollado capacitaciones para la lucha de la ELAM, existe hoy en da un total de ms de
contra el SIDA y aplicado casi nueve millones de dosis veinticinco mil egresados en nueve promociones
de vacunas en campaas de inmunizacin apoyadas por provenientes de ochenta y cuatro 84 pases.
la OMS. Adems de las brigadas mdicas conformadas,
el PIS tambin incluye el traslado de pacientes a Cuba El alcance e impacto de los programas humanitarios
para cirugas gratuitas, la opcin de asistencia a corto cubanos es indudable. Tanto en desastres naturales
plazo en situaciones de desastre y la formacin y como causados por el hombre, Cuba ha cosechado
capacitacin de recursos humanos tanto en los pases amplia experiencia y valiosos aprendizajes. Tal como
donde trabaja el personal cubano como en Cuba. recogen De Vos et al (2007), equipos mdicos cubanos
han respondido a desastres naturales como:
En lnea con el componente educativo necesario para
complementar ese proceso integral de desarrollo, terremotos (Chile 1960, Per 1970, Chile
y en el marco de los programas de formacin y 1971, Nicaragua 1972, Mxico 1985, El
capacitacin de recursos humanos, se ide en 1998 la Salvador 1986, Ecuador 1987, Colombia
Escuela Latinoamericana de Medicina, ELAM. 1999, El Salvador 2001), huracanes (Honduras
1974, Nicaragua 1988, Repblica Dominicana
1998, Guatemala 1998, Honduras 1998,
Sostenibilidad a travs de Nicaragua 1998, Hait 2004), lluvias intensas

la educacin: la Escuela (Nicaragua 1991, Honduras 1999, Venezuela


1999, erupciones volcnicas (Nicaragua 1992)
Latinoamericana de Medicina y epidemias de dengue (El Salvador 2000,
Honduras 2002).
Ideada a fines de 1998, la ELAM es parte central del
PIS y recibe jvenes estudiantes de entre diecisiete y A ello se suman actuaciones frente a desastres
veinticinco aos. Desde su primera cohorte, compuesta causados por el hombre como la tragedia de
por jvenes nicaragenses arribados en febrero de 1999, Chernobyl de 1986, as como respuestas humanitarias
los estudiantes reciben formacin mdica gratuita a ms recientes como al tsunami asitico de 2004, al
cambio del compromiso de retornar a sus comunidades huracn Katrina en Estados Unidos en 2005 o al
una vez concluido el perodo de seis aos de formacin, terremoto de Hait en 2010.
con el objetivo explcito de contribuir a la sostenibilidad
de los sistemas de salud de sus pases. El objetivo ltimo Medidos a travs de organismos internacionales, y
de la ELAM es la formacin de mdicos generales corroborados por gobiernos de acogida, los indicadores
enfocados en la atencin primaria de salud que, con de efectividad y la sostenibilidad de resultados de stas
tica y solidaridad adems de capacidades tcnicas actuaciones mdicas son difcilmente cuestionables.
altamente desarrolladas, contribuyan al desarrollo Cuba es ciertamente un caso de estudio obligado para
humano sostenible desde sus comunidades de origen. cualquier pas que desee desarrollar sus capacidades de
cooperacin mdica humanitaria.
Con instalaciones de vanguardia e implementacin
de modernas tecnologas de la informacin y la
comunicacin (TIC), el proyecto de la ELAM recibe Sobre las motivaciones
ms de mil quinientos nuevos estudiantes por ao. El
20 de agosto de 2005 efectu la primera graduacin Desde su origen histrico y en su evolucin en
de 1,610 mdicos, y en 2006 estudiaban all ms de el tiempo, es claro que las acciones cubanas de
siete mil estudiantes de veinticuatro pases, incluido internacionalismo mdico han transitado cambios. Tal
Estados Unidos, con representacin de ms de ochenta como hemos afirmado, al observar el devenir de esta
grupos tnicos (Gonzlez, 2006). Para fines de 2014, poltica se advierte que trasciende barreras ideolgicas,
el total aproximado de estudiantes de cincuenta y culturales y polticas. En este sentido, si bien existen

117
motivaciones que permanecen inalteradas, tambin Sin embargo, el anlisis de la evolucin de la
es cierto que las circunstancias de la coyuntura poltica humanitaria mdica cubana indica que se
internacional, regional y local han orientado las mantiene mayormente constante para los pases de
motivaciones complementarias hacia caminos mucho bajos ingresos. Esta combinacin entre solidaridad
ms pragmticos como la consecucin de divisas o idealista y pragmatismo derivado de la bsqueda de
de votos en el marco de la Organizacin de Naciones supervivencia de la Revolucin son factores claves
Unidas (ONU). a tener en cuenta en el anlisis, el cual, referido
a las motivaciones, debe trascender esta primera
Quiz sea materia de un posterior trabajo el anlisis dimensin si pretende contribuir a la construccin de
detallado de las motivaciones presentes en cada conocimiento. Para pasar a la segunda dimensin, es
uno de los casos de accin humanitaria analizados; interesante analizar lo dicho por Pascal Onguemby,
sin embargo, es pertinente incluir aqu una breve embajador de la Repblica del Congo en Cuba y
descripcin de las que consideramos seran las decano del cuerpo diplomtico africano acreditado
motivaciones de poltica de internacionalismo mdico en La Habana, recogido por Ojeda (2013), sobre la
cubano. Es importante en este punto estar listos para cooperacin cubana en frica:
dejar de lado los anlisis simplistas y unilineales, y
hacer foco en la multiplicidad de dimensiones que El continente an no posee el desarrollo
estimulan el accionar de la isla. necesario para poder ayudar a Cuba en sus
dificultades, derivadas del inhumano e injusto
Uno de los argumentos ms esgrimidos por la bloqueo econmico impuesto por Estados
literatura consultada es el econmico, o de clculo Unidos, pero le da su amor y su alma, y esto
costo-beneficio. Para la economa cubana el ingreso se expresa en el apoyo unnime que le brinda
de divisas correspondientes a exportacin de bienes en los organismos internacionales, como
y servicios profesionales (entre los de profesionales signo de gratitud
de salud humanitaria) es el de mayor magnitud,
superando incluso a la del turismo. La utilizacin de la Ojeda (2013) argumenta que no es posible
gran cantidad de cuadros mdicos para exportacin de comprender la naturaleza poltica de la CSS Cuba-
servicios constituye entonces una poltica econmica frica si se toma el elemento costo-beneficio como la
sumamente exitosa. Dada la existencia de una mejor unidad de anlisis, porque las ganancias econmicas
remuneracin en el sector turismo, an en empleos para Cuba han sido limitadas. La autora parece
de baja formacin, las misiones internacionalistas coincidir con la posicin expuesta sobre la necesidad
dieron al personal mdico la posibilidad de compensar de trascender el argumento economicista; y a ello es
el ingreso ya que, al menos hasta el comienzo del pertinente agregar que las palabras de Onegumby
perodo especial, el personal mdico que participase son claro ejemplo de la efectividad de la poltica
en misiones en el extranjero reciba un salario alto internacionalista cubana para, a travs de la firmeza de
durante las mismas. las convicciones, ganar apoyos blandos en cuestiones
clave como el rechazo al bloqueo econmico.
A partir del inicio de dicho perodo se observa una
poltica basada en la necesidad de aumentar el ingreso En este sentido, en segundo lugar, es importante
de divisas por la exportacin de bienes y servicios describir la dimensin de poder blando (soft power).
mdicos. Esta lgica de contraprestacin por parte de Tal como seala Kirk (2012) es posible observar en la
quienes tuvieran recursos, como afirmaba Fidel Castro poltica internacionalista mdica cubana una estrategia
en 1982, implica que de cooptacin a largo plazo (en lugar de coercin
o influencia directa) de pases cuyos gobiernos
No todo lo que nuestro pas realice en el presentan clara oposicin al de Cuba. Ejemplos de
exterior es donacin. A los pases ms pobres esta colaboracin en pases con gobiernos de signo
les donamos; los pases que tienen recursos ideolgico diferente son los terremotos de Chile en
econmicos, ms que nosotros, nos pagan 1960, Per 1970, Nicaragua 1972, y El Salvador
por los servicios productivos que hacemos, es 1986, y las acciones durante varios aos junto con
tambin un recurso del pas el trabajo en el Honduras y Guatemala. El caso de Nicaragua es
exterior. significativo ya que el Presidente Somoza fue un
claro y profundo opositor a la Revolucin cubana,

118 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


facilitando incluso acciones anti-revolucionarias en la las iniciativas del lder, y por ende, segn vimos ms
invasin de Playa Girn. En estos casos la motivacin arriba, del Estado.
principal para cooperar sera la bsqueda de una
mejora en las relaciones y una moderacin de la Por ltimo no podemos dejar de lado las motivaciones
oposicin. Especficamente, la consecucin de votos personales de esos participantes en misiones
en la ONU para lograr la finalizacin del bloqueo de humanitarias: Adems del incentivo econmico al que
EUA sera una de las metas ms deseadas. hacamos referencia, la posibilidad de desarrollar sus
habilidades en contextos de extrema necesidad, as
Otro de los factores motivacionales importantes como la idea de pasar por esa experiencia como parte
al analizar la cooperacin humanitaria cubana, ha de su formacin, son razones expresadas por el personal
sido la voluntad poltica enmarcada en el hecho de mdico cubano para continuar optando por ser parte
existir durante ms de medio siglo una identidad del internacionalismo humanitario de su patria.
entre Estado y Lder. Escapa a este trabajo el anlisis
minucioso de las ventajas y desventajas de dicha Las motivaciones, entonces, comprenden al menos
identidad, pero es importante sealar que el impulso cuestiones de corte econmico, poltico y social,
a la colaboracin internacionalista en general, y al domsticas e internacionales, e incluso de motivacin
humanitarismo mdico en particular, ha emanado personal. Comprender estas variables intervinientes
ininterrumpidamente del compromiso de Fidel Castro y sus diferentes pesos especficos dependiendo
con el internacionalismo proletario y la solidaridad del contexto histrico, es lo que permitir
con los pueblos del mundo. adquirir la capacidad de explicar la evolucin del
internacionalismo mdico humanitario de Cuba.
Tal como afirma Ojeda (2009:136), los fundamentos
y las directrices de la poltica exterior cubana, tras el
triunfo de la Revolucin, se deben en gran medida a la Para finalizar
preeminencia de las ideas de Fidel Castro. Entonces,
la identificacin entre poltica de Estado e ideologa del El entramado de cooperacin que Cuba ha construido
liderazgo de la revolucin, que implica la permanencia en el campo de la medicina con el paso de los aos
a largo plazo en el gobierno de una nica visin, ha es singular. El alcance e impacto de sus programas de
permitido que Fidel desarrolle su concepcin de la salud internacionalismo mdico cubano es maysculo. Con
como derecho humano, y la eleve al rango de poltica de carcter global, alcanzando cinco continentes y ms de
Estado. En otras palabras, sin alternancia en el poder, el cien pases, la isla ha enviado desde 1959 casi ciento
solapamiento entre voluntad individual y poder Estatal cincuenta mil mdicos y personal sanitario para atender
durante ms de medio siglo, ha permitido a Cuba a casi de cien millones de personas en el mundo.
mantener una poltica pblica de humanitarismo mdico
internacional durante ms de cincuenta aos. Los indicadores dan cuenta de resultados muy
positivos. En las regiones donde se implementan
El argumento socio-histrico tambin es significativo y programas mdicos cubanos, segn revela el PNUD,
permite comprender cmo se inserta la variable social se evidencia una mejora de todos los indicadores
en el anlisis. El arraigo del sentido de solidaridad de salud, particularmente una disminucin notable
internacional en la sociedad cubana, como veamos de la tasa de mortalidad infantil (Lamrani, 2014).
en la introduccin, puede rastrearse en las luchas por An con las variaciones del contexto internacional
la independencia del siglo diecinueve, continuando que ubicaron a Cuba en un lugar muchas veces
y profundizndose durante la lucha revolucionaria desventajoso en materia de recursos y relaciones,
de mitad del siglo veinte. El orgullo que emana de la isla ha mantenido el principio internacionalista
la participacin en misiones internacionalistas est de solidaridad con todos los pueblos del mundo,
fecundado, en principio, por la solidaridad recibida especialmente en respuesta mdica humanitaria.
por Cuba, y luego por la socializacin generada en el
tiempo por la participacin en misiones humanitarias La relevancia del caso cubano para quienes hoy
internacionales. Entonces, en la construccin misma se dedican a la poltica y la prctica de la accin
de la identidad cubana es dnde puede verse cmo se humanitaria, es indudable. Cuba presenta un gran
fue arraigando esta conciencia internacionalista que reservorio de experiencias que pone a disposicin del
en ltima instancia permite que el pueblo acompae mundo a travs de instituciones que se encargan de

119
compartir conocimiento, y adems tiene la interesante en el marco de la CSS en Amrica Latina y el
caracterstica de haber sabido cooperar con un alto mundo, construidas sobre la base del inters comn
nmero de pueblos bajo gobiernos de los ms diversos de desarrollo de los pases del Sur en trminos de
colores polticos. Este aspecto es significativo en s inclusin social, soberana poltica y autonoma
mismo, e intentar responder cmo se ha logrado econmica. El caso de Cuba puede y debe ser
podra constituir materia de prximas investigaciones. estudiado para extraer las lecciones y aprendizajes que
promuevan mayor alcance y profundidad de iniciativas
Como hemos visto, el modelo de internacionalismo de CSS, particularmente en materia mdica y de
mdico cubano parte de una profunda conviccin respuesta humanitaria ante desastres.
ideolgica de solidaridad entre los pueblos, y tiene
como base prctica un fuerte sistema nacional Los veintitrs profesores y alrededor de tres mil
de salud con marcado nfasis preventivo y un doctores que se quedaron en Cuba despus de la
componente ineludible de educacin. La solidez de Revolucin de 1959 fueron la semilla que en el
sus acciones humanitarias es consecuencia directa nuevo milenio haba florecido en ms de setenta mil
de esta combinacin entre coherencia ideolgica mdicos, ms de cuarenta mil egresados de la ELAM,
y aprendizajes prcticos en el terreno nacional cobertura mdica prcticamente universal y nmeros
e internacional. En este sentido, el estudio de de mortalidad infantil que no tienen nada que
la experiencia humanitaria cubana en salud es envidiarle al Primer Mundo. Ms all de las crticas
ciertamente clave a la hora de disear respuestas al gobierno revolucionario, o la discusin sobre las
institucionalizadas ante desastres, no slo en cuanto motivaciones individuales o incluso partidarias, la
a la implementacin de los programas en s, sino evolucin del internacionalismo mdico cubano en el
tambin en la reorientacin de la formacin de los siglo veinte y lo que va del veintiuno, ha demostrado
profesionales de la salud, haciendo nfasis en su que se puede hacer mucho con muy poco.
sentido del servicio y compromiso humanitario. En
congruencia con ello, es imprescindible tener en cuenta En la actualidad, el internacionalismo cubano se ve
el componente educativo y velar por el desarrollo de reforzado por los lazos que ha construido en Amrica
capacidades y los procesos de empoderamiento que Latina y en el mbito de las relaciones Sur-Sur. Este
permiten comprender la sostenibilidad de resultados contexto general plantea las condiciones para que
que logran las intervenciones cubanas. Cuba comparta sus aprendizajes con la regin y
el mundo, y siga desarrollando la solidaridad,
El decenio 2000-2010 ha sido testigo de un aumento nuestro mayor recurso dentro y fuera de la patria.
en cantidad y calidad de propuestas internacionalistas (Castro, 2008).

120 Aproximaciones a la historia del humanitarismo en Amrica Latina y el Caribe


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135
HPG
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refugiados salvadoreos jugando
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