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90-2007

Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia: San Salvador, a las doce horas
con cuarenta y un minutos del da cinco de marzo de dos mil diez.
El presente proceso constitucional de hbeas corpus fue iniciado a solicitud del
licenciado Jos Oscar Guzmn Anduray a favor de la seora Ana Leticia Chvez Funes,
contra actuaciones del Juzgado Dcimo de Paz de San Salvador, por el delito de trfico ilcito.
Analizado el proceso y considerando:
I.- El solicitante afirm, en su primer escrito, que la seora Ana Leticia Chvez Funes
se encuentra detenida ilegalmente, en virtud que se present requerimiento fiscal a las tres
horas con cincuenta minutos del da dos de junio de dos mil siete, en el Juzgado Dcimo de Paz
de esta ciudad, decretando dicha sede judicial detencin por el trmino de inquirir en contra de
la favorecida y seal las diez horas con treinta minutos del da martes doce (sic) de junio
del referido ao, para la celebracin de la respectiva audiencia inicial, la cual se instal a las
once horas de ese da, finalizando las intervenciones de las partes a las quince horas con
cuarenta y cinco minutos de dicha fecha, cuya resolucin aparentemente se pronunciara el da
seis de junio del aludido ao, sin embargo, eso no ocurri sino hasta las quince horas del da
siguiente.
Por lo anterior, sostiene el impetrante que se excedi el plazo del trmino de inquirir
por cuarenta y siete horas, vulnerando el artculo 13 inciso 3 de la Constitucin.
Posteriormente, en un segundo escrito el pretensor expuso que por un error consign
inicialmente que el Juzgado Dcimo de Paz de esta ciudad seal como fecha para celebrar la
respectiva audiencia inicial, el da doce de junio de dos mil siete, siendo lo correcto el da
cinco del referido mes y ao.
II. Conforme a la Ley de Procedimientos Constitucionales se nombr Juez Ejecutor,
siendo comisionado el licenciado Juan Jos Ardon Vsquez, quien en lo medular inform que
compareci al Juzgado Dcimo de Paz de San Salvador y verific que en el proceso penal
instruido contra la favorecida no existe ninguna violacin o menoscabo al derecho fundamental
de libertad de la misma, en virtud que la audiencia inicial se instal dentro del trmino de
inquirir.
III.- Concretados los extremos de la queja propuesta, as como el informe emitido por
el Juez Ejecutor Juan Jos Ardon Vsquez, es preciso relacionar algunos pasajes de la
certificacin del proceso penal 107-2007-8, as se tiene:
i. Del folio 1 al 9, consta el requerimiento fiscal formulado contra la favorecida,
presentado al Juzgado Dcimo de Paz de San Salvador, a las quince horas cincuenta y cinco
minutos del da dos de junio de dos mil siete.

ii. Desde el folio 36 al 39 se encuentra agregada el acta de registro realizada a las


diecisiete horas del da treinta y uno de mayo de dos mil siete, en la cual consta la detencin de
la seora Ana Leticia Chvez Funes.
iii. Al folio 50, resolucin pronunciada por el Juzgado Dcimo de Paz de San Salvador
a las diecisis horas del da dos de junio de dos mil siete, mediante la cual se orden
detencin por el trmino de inquirir contra la favorecida y se seal las diez horas con treinta
minutos del da cinco del aludido mes y ao, para celebrar la correspondiente audiencia inicial.
iv. Del folio 63 al 73, consta el acta de audiencia inicial celebrada en el Juzgado
Dcimo de Paz de San Salvador, diligencia que inici a las doce horas cuarenta y cinco
minutos del da cinco de junio de dos mil siete, se suspendi ese mismo da y se instal
nuevamente a efectos de pronunciar resolucin a las quince horas treinta minutos del da siete
del referido mes y ao, en la cual se orden instruccin formal con detencin provisional
contra la seora Ana Leticia Chvez Funes.
IV. Visto lo anterior, es procedente referirse sobre el alegado exceso en la detencin
por el trmino de inquirir, as hemos de expresar:
La jurisprudencia sostenida por esta Sala -verbigracia resolucin de HC 122-2003, de
fecha 28/01/2004- ha sido reiterada al calificar a la detencin por el trmino de inquirir como
una detencin judicial confirmatoria, de naturaleza cautelar. Lo anterior implica que la
mencionada medida se reviste -al igual que cualquier otra medida cautelar- de las
caractersticas que le son propias, especficamente de la provisionalidad o temporalidad.
Sin embargo, la temporalidad en la detencin por el trmino de inquirir tiene lmites
mximos establecidos en el artculo 13 inciso 3 de la Constitucin, el cual dispone: [l]a
detencin para inquirir no pasar de setenta y dos horas y el tribunal correspondiente estar
obligado a notificar al detenido en persona el motivo de su detencin, a recibir su indagatoria y
a decretar su libertad o detencin provisional, dentro de dicho trmino. Por tanto, la referida
norma constitucional ofrece al justiciable la seguridad jurdica de que no ser objeto de una
restriccin a su derecho de libertad personal de forma indefinida, incierta e ilimitada sino
concurren en su contra los elementos suficientes para sustentarla, pues dentro del plazo que
seala la mencionada disposicin constitucional, es decir setenta y dos horas, debe decidirse
sobre la libertad de la persona, la continuacin de la detencin -detencin provisional- o la
imposicin de medidas cautelares diferentes.
El trmino de inquirir comprende entonces, el tiempo que el detenido, ya a disposicin
del juez, se mantiene privado de libertad en tanto aquel decide sobre su situacin personal
respecto a la referida libertad; es decir, este plazo perentorio sealado en la Constitucin,
impide que, luego de transcurrido el mismo, una persona permanezca privada de su libertad sin
que haya un pronunciamiento jurisdiccional sobre su situacin jurdica, ya sea restableciendo el
goce del citado derecho, o bien confirmando la restriccin del derecho de libertad personal;
pues no hacerlo sera una arbitrariedad.
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En el presente caso sometido a control, de la certificacin del proceso penal 107-20078, se advierte que la Jueza Dcimo de Paz Interina de San Salvador decret detencin por el
trmino de inquirir contra la seora Ana Leticia Chvez Funes a las diecisis horas del da dos
de junio de dos mil siete, instalando la audiencia inicial a las doce horas cuarenta y cinco
minutos del da cinco de junio de dos mil siete, la cual se suspendi ese mismo da,
resolvindose la situacin jurdica de la favorecida a las quince horas treinta minutos del da
siete de junio del aludido ao; en ese sentido, el plazo de cumplimiento de la detencin por
inquirir previsto en el artculo 13 inciso 3 de la Constitucin, venci a las diecisis horas del
da cinco del mes y ao en cuestin.
De acuerdo con lo anterior, este Tribunal ha constatado que la audiencia inicial
comenz dentro del trmino de inquirir pero finaliz fuera del plazo estipulado en el artculo
13 inciso 3 de la Constitucin, en virtud que el Juzgado Dcimo de Paz de San Salvador
suspendi la referida audiencia y posterg el pronunciamiento de su resolucin dos das
despus de vencido el plazo de las setenta y dos horas, consecuentemente se prolong la
detencin en que se encontraba la favorecida por igual trmino.
En ese sentido, resulta manifiesta la existencia de afectacin constitucional con
incidencia en el derecho de libertad de la beneficiada ocurrida por exceso en la detencin por el
trmino de inquirir. Sumado a lo anterior, debe decirse que la Jueza Dcimo de Paz Interina de
San Salvador no expres las razones o motivos que provocaron suspender la audiencia inicial y
postergar la resolucin del caso, as como la determinacin de la situacin jurdica de la seora
Ana Leticia Chvez Funes, dentro del trmino de inquirir. Lo nico que se consign segn el
acta de audiencia inicial -a folio 69 vuelto- fue: [d]se (sic) en este momento por concluida la
intervencin de las partes. De conformidad a lo establecido en el Artculo (sic) trescientos
cincuenta y ocho inciso Segundo (sic) del Cdigo Procesal Penal, se suspende la audiencia y se
programa para la lectura de la resolucin a partir de las doce horas del da seis de junio del
presente ao, (). De igual forma se advierte que, una vez instalada la audiencia inicial el da
siete de junio de dos mil siete, tampoco la referida Jueza justific la demora en el
pronunciamiento de su resolucin fuera del plazo establecido en el artculo 13 inciso 3 de la
Constitucin.
Por lo anterior, queda de manifiesto el actuar negligente de la Jueza Dcimo de Paz
Interina de San Salvador, ya que no existe justificacin alguna para inobservar el artculo 13
inciso 3 de la Constitucin, sobre todo cuando de acuerdo con el artculo 172 inciso 3 de la
norma fundamental: "[l]os Magistrados y Jueces, en lo referente al ejercicio de la funcin
jurisdiccional, son independientes y estn sometidos exclusivamente a la Constitucin y a las
leyes. Asimismo, el artculo 235 de la Constitucin establece: [t]odo funcionario civil o
militar; antes de tomar posesin de su cargo, protestar bajo su palabra de honor, ser fiel a la
Repblica, cumplir y hacer cumplir la Constitucin, atendindose a su texto cualesquiera que
fueren las leyes, decretos, rdenes o resoluciones que la contraren, prometiendo, adems, el
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exacto cumplimiento de los deberes que el cargo le imponga, por cuya infraccin ser
responsable conforme a las leyes.
En ese sentido, la omisin injustificada de la referida juzgadora suplente de
pronunciarse dentro del trmino de inquirir setenta y dos horas- sobre la medida cautelar o la
libertad de la favorecida, viola la Constitucin y denota irreflexin respecto de las
implicaciones derivadas de su actuacin, olvidando del todo que la aceptacin de un cargo
pblico implica la obligacin de un desempeo ajustado a todo el ordenamiento jurdico,
principalmente a la Constitucin de la Repblica.
Y es que, como qued de manifiesto, el plazo de duracin mxima de la detencin por
el trmino de inquirir es de tipo perentorio y por consiguiente, no admite excepciones, de
manera que al cumplirse las setenta y dos horas, proceda que la autoridad judicial se
pronunciara -de conformidad con lo establecido en la Constitucin- sobre la libertad o
detencin provisional de la favorecida, as lo ha resuelto esta Sala en casos similares al
presente, verbigracia la sentencia de HC 222-2007, de fecha 10/08/2009. Consecuentemente, es
dable reconocer la afectacin constitucional alegada por el exceso de cuarenta y siete horas con
treinta minutos en la detencin por el trmino de inquirir decretada en contra de la seora Ana
Leticia Chvez Funes, siendo precisamente dicho tiempo el inconstitucional al rebasar el lmite
mximo previsto en el artculo 13 inciso 3 de la Constitucin.
Ahora bien, reconocida que ha sido la violacin constitucional es menester aclarar los
efectos del presente pronunciamiento, pues segn se ha podido constatar del estudio de la
certificacin del proceso penal 107-2007-8, especficamente del folio 145 al 146, el da trece
de junio de dos mil siete el Juzgado Dcimo de Instruccin de San Salvador decret auto de
instruccin en el cual se ratific la detencin provisional contra la favorecida, por tanto, la
restriccin al derecho de libertad de la misma no depende del acto reclamado en este hbeas
corpus, sino de un acto posterior como es la detencin provisional pronunciada por el Juez de
Instruccin indicado, decisin que no ha sido objetada contraria a la Constitucin ni analizada
en el proceso que nos ocupa.
Y es que, no obstante el exceso injustificado en la detencin por el trmino de inquirir
es un acto inconstitucional que violenta el derecho fundamental de libertad de la favorecida, su
radio de afectacin no trasciende a actos ulteriores como la detencin provisional decretada por
el Juez Dcimo de Instruccin de San Salvador, ello en atencin a la naturaleza de dicha
violacin constitucional, cuya constatacin no vincula a la restriccin -medida cautelar de
detencin provisional- al derecho de libertad pronunciada en una etapa procesal subsecuente y
por una autoridad distinta -juez de instruccin-, restriccin de la cual no ha sido requerido su
control constitucional en el presente caso. En otras palabras, el exceso en la detencin por el
trmino de inquirir no ha supuesto incidencias en la restriccin al derecho de libertad ordenada
en contra de Ana Leticia Chvez Funes a partir de la detencin provisional, por cuanto se trata
de actos independientes entre s, por un lado la detencin por el trmino de inquirir dictada por
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un juez de paz, y por otra parte, la detencin provisional impuesta por el juez de instruccin en
una fase procesal distinta y con fundamentos diferentes.
Por consiguiente, dado que las detenciones a las que se ha hecho referencia -por el
trmino de inquirir y provisional- son diferentes y con finalidades que les son propias, los
efectos de esta resolucin no pueden incidir en la actual situacin jurdica de la favorecida,
razn por la cual el fallo a dictarse ha de ser de tipo declarativo, quedando expedito -ante la
imposibilidad de restituir el derecho violado- el acceso a la va idnea con el fin de que si la
beneficiada lo estima pertinente pueda obtener una eventual indemnizacin por daos y
perjuicios ocasionados.
Sumado a lo anterior, habindose determinado que la juzgadora en cuestin no ajust su
conducta a la normativa constitucional por haber infringido lo dispuesto en el artculo 13 inciso
3 de la Constitucin, tal como ha quedado sealado en las consideraciones expuestas, es
procedente certificar la presente resolucin a la Corte Plena, de conformidad con el artculo 65
de la Ley de Procedimientos Constitucionales y al Departamento de Investigacin Judicial de
la Corte Suprema de Justicia, para los fines que se estimen convenientes.
Por las razones expresadas y de conformidad con el artculo 13 inciso 3 de la
Constitucin y 65 de la Ley de Procedimientos Constitucionales, esta Sala RESUELVE: a) ha
lugar el hbeas corpus solicitado a favor de la seora Ana Leticia Chvez Funes; b) declrase
haber existido violacin al artculo 13 inciso 3 de la Constitucin con afectacin al derecho de
libertad de la seora Ana Leticia Chvez Funes, y en consecuencia, queda expedita la va
correspondiente a efecto que la interesada pueda obtener una indemnizacin por daos y
perjuicios posiblemente ocasionados, de acuerdo con lo dispuesto en el artculo 245 de la
Constitucin; c) contine la seora Ana Leticia Chvez Funes en la situacin jurdica en que
se encuentre, debiendo continuar el proceso penal segn su estado; d) certifquese la presente
resolucin a la Corte Plena, al Departamento de Investigacin Judicial de la Corte Suprema de
Justicia, al Juzgado Dcimo de Paz de San Salvador y al Juzgado Dcimo de Instruccin de
San Salvador, y a este ltimo remtase la certificacin del proceso penal 107-2007-8; e)
notifquese al solicitante de este hbeas corpus en el lugar o nmero de fax indicados para
recibir los actos procesales de comunicacin y a la licenciada Mara Mercedes Argello
Sibrin, en el Juzgado Dcimo de Paz de esta ciudad en el cual desempea el cargo de Jueza
Interina; y f) archvese.
---J. B. JAIME---F. MELNDEZ---J. N. CASTANEDA S.---E. S. BLANCO R.---R. E.
GONZLEZ B.---PRONUNCIADO POR LOS SEORES MAGISTRADOS QUE LO
SUSCRIBEN---E. SOCORRO C.---RUBRICADAS.