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TEMA Y REMA

Las nociones de tema y rema pertenecen al mbito de las funciones informativas, no se asocian
estrictamente con funciones sintcticas (sujeto, objeto directo, etc.) ni con funciones
semnticas (agente, paciente, etc.). Las informativas son aquellas funciones que nos permiten
valorar el aporte que realiza cada segmento a la totalidad del discurso, y, a diferencia de las otras
dos, no estn determinadas por el significado de las piezas lxicas o palabras.
Pensemos en la informacin que aportan los siguientes ejemplos:
(1) Yo hice eso ayer.
(2) Ayer hice yo eso.
(3) Eso, lo hice yo ayer.
Aqu tenemos oraciones con el mismo contenido proposicional, es decir, son todas oraciones
equivalentes de las que no podemos decir que una es verdadera y la otra no lo es, pero que
difieren con respecto a la distribucin de la informacin. En (1) tenemos un orden neutro (en
trminos tcnicos, orden no marcado: sujeto-verbo-objeto), en tanto que en los otros dos hay
elementos en distintas posiciones que implican un relieve diferente: en (2) es el adverbio ayer el
que cobra importancia, en tanto que en (3), el demostrativo neutro eso. Estas distintas
estructuras informativas, en consecuencia, harn distintos aportes al discurso.
Para el anlisis de la estructura informativa haremos una particin del segmento segn criterios
informativos. Para ello debemos tener en cuenta el contexto que precede al enunciado (el discurso
previo) y la situacin comunicativa; se trata, entonces, de nociones que pertenecen al dominio de
la pragmtica.
Varios son los nombres que se le han dado a este par de conceptos: tema/rema,
tpico/comentario, soporte/aporte, fondo/figura, informacin conocida/informacin nueva. El
trmino tema es ambiguo en lingstica ya que puede referir a las funciones semnticas (roles
temticos como agente, paciente, tema, etc.) o a la derivacin morfolgica, adems de a la
funcin informativa. Quizs referirnos en trminos de informacin temtica e informacin remtica
sea un designacin ms neutra y posiblemente menos ambigua.
La informacin temtica denota la materia sobre la que se dice algo, aquello de lo que se habla.
Hace alusin a la informacin que el hablante supone conocida o consabida por el interlocutor.
Reparemos en que no es informacin necesariamente conocida por este, sino que el emisor elije
presentarla de esa manera. Es el fondo o la base sobre la que se presenta la informacin nueva.
La informacin remtica es la que el hablante presenta como nueva, desconocida para su
interlocutor. Esta se interpreta como relevante en alguna situacin discursiva para completar la
informacin temtica.
Vemoslo con ejemplos:
(4) En 1492 se public la primera gramtica del espaol.
(5) La primera gramtica del espaol se public en 1492.
Tenemos dos enunciados que contienen la misma combinatoria de palabras, pero la informacin
que aportan es diferente. En (4) se dice algo acerca de un ao, es decir, 1492 aporta la
informacin temtica, y en (5) se afirma algo sobre una gramtica: el ao es informacin
remtica.
En el 22.4 de la Gramtica del espaol para maestros y profesores del Uruguay se puede
profundizar sobre esta temtica.

Algunas caractersticas
Generalmente, reconstruir la interrogativa a la que responde una oracin sirve para determinar la
estructura informativa preferida para la oracin en cuestin. As, el elemento interrogativo en una
pregunta corresponde a la informacin remtica. En tanto que la informacin temtica, subrayada
en los ejemplos, es generalmente la que aparece en la formulacin de una pregunta y tiende a

sustituirse por un pronombre en la respuesta ((7)) o a elidirse directamente ((6)). Comparemos el


siguiente par de pregunta-respuesta:
(6) Qu obra se public en 1492? La primera gramtica.
(7) Cundo escribi Antonio de Nebrija la primera gramtica? La escribi en 1492.
Obviamente en las respuestas es posible la aparicin de elementos temticos:
(8) Dnde vas? Quin, yo? Ah Yo voy a la panadera.
Ya que hablamos para decir algo, un hablante no puede presentar un enunciado en el que toda la
informacin sea temtica; por el contrario, s puede ser todo remtico. Por ejemplo, al comienzo
de los cuentos o en otras secuencias narrativas (aunque no nicamente en este tipo de textos),
toda la informacin es nueva. Por ejemplo,
(9) Haba una vez una nia [rema]. Ella [tema] se llamaba Caperucita Roja [rema].
En el ejemplo anterior se ve con claridad que la progresin habitual es de tema a rema.
La informacin remtica no se omite y tiende a aparecer en posicin final. En (10) tendemos a
pensar que la informacin nueva es la respuesta a la pregunta Qu le prest Juan a Mara? Por el
contrario, si quisiramos que el segmento a Mara fuera el rema de este enunciado (la respuesta a
la pregunta A quin le prest Juan su coleccin de autitos?), debera marcarse con un acento
enftico, como se ve en (11).
(10) Juan le prest a Mara la coleccin entera de autitos.
(11) Juan le prest A MARA la coleccin de autitos. (No a Pedro.)
Observemos adems que tema y rema no se corresponden necesariamente con un solo
constituyente sintctico. Por ejemplo,
(12) Qu le regal Juan a Pedro? Juan le regal su libro preferido.
En la respuesta los segmentos subrayados conforman la informacin temtica y se corresponden
en la sintaxis con los constituyentes sujeto, objeto indirecto y verbo. Esta es la diferencia con los
conceptos de tpico y foco, que tambin refieren a informacin temtica y remtica
correspondientemente, pero s coinciden con un constituyente sintctico.

Progresin temtica
La progresin temtica se define como el mecanismo por el que se dosifica y organiza el
desarrollo de la informacin en un texto. Es, por tanto, uno de los fenmenos que ms
claramente manifiesta la cohesin textual, puesto que para que un texto presente esta
propiedad textual ha de desarrollar un tema o tpico de manera que progresivamente
se vaya aadiendo informacin nueva a la informacin ya conocidapor el contexto.
A mediados del siglo XX, los lingistas de la Escuela de Praga (F. Danes, V. Mathesius, J.
Firbas, entre otros) iniciaron las investigaciones sobre la estructura de la informacin
primero en la oracin y despus en los textos. Estudiaron lo que denominaron la
perspectiva funcional de la oracin, segmentando sta en dos partes: tema y rema, que
hicieron coincidir con informacin conocida e informacin nueva, respectivamente. La
aplicacin de la dicotoma tema/rema a nivel textual ha sido ampliamente explotada por
diversos autores, pero el modelo bsico es el elaborado por F. Danes. Segn este autor,
la progresin temtica representa el armazn del texto, ya que supone la
concatenacin y conexin jerrquica de los temas.
Una adaptacin del modelo propuesto por F. Danes es el ofrecido por B. Combettes
(1983), quien da nombre a los diferentes tipos de progresin temtica, adems de
llevar a cabo una aplicacin didctica del modelo terico, tanto en lo que atae a la
comprensin como a la produccin por parte de estudiantes. B. Combettes establece
diversos tipos de progresin temtica, segn sea la frmula utilizada para encadenar los
temas y los remas en la sucesin de oraciones. Distingue este autor tres esquemas de

progresin temtica, a los que los textos de cierta longitud obedecen en general de
forma alternativa:

Progresin de tema constante: a un mismo tema se le van asignando distintos


remas, es decir, el mismo tema aparece en sucesivas oraciones con remas
diferentes [Gabriel es inteligente. (Gabriel) Es muy rpido pensando.
(Gabriel) Siempre dice cosas oportunas]. Es el esquema ms simple con el que
el escritor no pone en peligro la interpretacin, ya que el lector difcilmente se
extrava, al haber siempre un punto comn -en este caso [Gabriel]- entre todas
las frases.

Progresin de tema evolutivo o lineal: responde a una concatenacin de temas,


esto es, el rema de una proposicin o parte de ste se convierte en tema de la
siguiente. [Esta maana he estado en la peluquera. (en la peluquera)
Tambin estaba la vecina. (la vecina) Me ha dicho que...]. Es frecuente en la
exposicin de acontecimientos en cadena, en el que uno es la causa del otro.

Progresin de temas derivados: puede entenderse como una variante de los dos
esquemas anteriores. Al ser el tema constante un colectivo o un objeto, llamado
hipertema, ste se puede descomponer en partes, de forma que resulta lcito
tematizar los diferentes miembros, llamados subtemas, sucesivamente. En el
caso de que el hipertema aparezca explcito, ste puede ocupar tanto la posicin
de tema como de rema: [La obra de J. R. Jimnez suele dividirse en tres etapas:
etapa de la poesa intimista [....]; etapa de la poesa pura [....]; etapa de la
poesa deshumanizada [...]]. En el ejemplo, el hipertema es [tres etapas], que a
su vez se desglosa en tres subtemas, correspondientes a cada etapa.

La mayora de los textos de cierta longitud responde a un tipo de progresin compleja,


donde se suele presentar una combinacin de los tres tipos principales de progresin;
aunque, de todos modos, se puede decir que en cada texto hay un esquema
predominante que acta como esqueleto estructurador del mismo. Por otro lado, como
subraya B. Combettes, cabe destacar que dichos esquemas, caracterizados
fundamentalmente desde el punto de vista del tema, no olvidan la funcin de los
aportes remticos: stos, al igual que los posibles temas del texto, estn relacionados
conceptualmente entre s y respecto al tema del que dependen. Es decir, la informacin
remtica forma parte tambin de la organizacin y desarrollo informativo, y su
evolucin no puede quedar librada a un caos de remas inconexos.
En didctica de segundas lenguas, la nocin de progresin temtica como
estructuradora del texto ha permitido la concepcin de propuestas didcticas diversas,
encaminadas tanto a la comprensin como a la produccon de textos. Tales propuestas
han supuesto discernir estrategias cognitivas y metacognitivas con el fin de mejorar
la competencia discursiva de los aprendientes. Por otro lado, desde esta perspectiva, se
puede dar cuenta de los diferentes mecanismos de creacin de referencia dentro del
texto y cmo estos pueden variar de una lengua a otra.

ema - rema
Los conceptos de tema y rema se emplean para describir la estructura
del enunciado desde un punto de vista informativo, partiendo del supuesto de que en
los enunciados puede distinguirse entre estos dos componentes (tambin denominados
en otras corrientes tericas tpico y comento, respectivamente). El tema corresponde a
lo que intuitivamente se puede expresar como aquello de lo que se habla; mientras que
rema es lo que se dice del tema.

A mediados del siglo XX, los lingistas de la Escuela de Praga (F. Danes, V. Mathesius, J.
Firbas, entre otros) fueron quienes iniciaron las investigaciones sobre la estructura de la
informacin primero en la oracin y despus en los textos. En la dcada de los 70, M.
Halliday, continuando la perspectiva de la oracin propugnada por la Escuela de Praga,
emplea el concepto de tema sintctico para referirse al constituyente situado ms a la
izquierda en la frase; mientras que rema es todo lo dems que sigue en la oracin y que
consta de lo que el hablante afirma sobre el punto inicial de la oracin.
Teniendo en cuenta esta concepcin de tema y rema, no resulta sorprendente la
asociacin de tema con informacin conocida (informacin que el emisor cree que el
receptor ya conoce) y rema con informacin nueva (informacin que el emisor cree no
conocida por el receptor). De todos modos, la Escuela de Praga ya seal que dicha
coincidencia se da con frecuencia, aunque no necesariamente. En cualquier caso, se ha
tachado esta dicotoma de equivalencias como demasiado reduccionista, por lo que J.
Firbas (1971) deja el campo de oposicin ms abierto, mencionando la existencia de
elementos transitorios entre el tema y el rema, as como temas y remas secundarios.
Para referirse a dicha gradacin, introduce el concepto de dinamismo comunicativo,
considerando estos dos elementos como los polos de un continuo informativo. De este
modo, J. Firbas asocia tema con el elemento menos portador de informacin y rema con
el elemento que hace avanzar el texto.
La aplicacin de esta dicotoma a nivel textual ha sido ampliamente explotada por
diversos autores, entre los que destacan F. Danes y B. Combettes, quienes se interesan
por el modo en que la informacin textual va avanzando a partir de la articulacin temarema, mediante el mecanismo que denominan progresin temtica.
En didctica de lenguas, la articulacin tema-rema ha permitido no slo dar cuenta de
fenmenos oracionales que no podan ser analizados desde la perspectiva sintctica o
semntica de la oracin, como pueden ser las construcciones sintcticas con verbos
como gustar, encantar, etc.; sino tambin analizar el avance y organizacin informativa
del texto a nivel oracional, as como dar cuenta del porqu de la
determinacin/indeterminacin nominal o de la creacin de diferentes mecanismos
de referencia en el interior del texto.