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La vida prehistrica de Jalisco

Foto: Mxico Desconocido


La vida prehistrica de Jalisco
En una tarde primaveral de hace miles de aos se paseaban en tierras
jaliscienses dos animales sobresalientes, uno por su tamao, el gonfoterio;
otro, por la forma de sus caninos, el dientes de sable. De ambos se tiene
conocimiento gracias a la reconstruccin cientfica de sus fsiles, que nos han
permitido conocer su morfologa.
No se han encontrado dinosaurios en tierras jaliscienses, mas no se descarta
un hallazgo as. En cambio, en esta parte del pas, caracterizada por su suelo
volcnico y por haber estado cubierta por agua durante miles de aos,
abundan los restos de mamferos.
El ingeniero Federico A. Solrzano, quien ha dedicado su vida al estudio de los
fsiles, ha recorrido la entidad, primero como aficionado, despus como
estudiante y ms tarde como investigador y docente para descubrir los restos
de paleobiota de esta zona occidental de Mxico. Convencido de que el
conocimiento no sirve para guardarse, sino para compartirse, el destacado
investigador mexicano cedi la custodia de las piezas coleccionadas a la capital
de Jalisco para su estudio y exhibicin. Slo una pequea parte de esta
coleccin se expone en el Museo de Paleontologa de Guadalajara, pues el resto

an es analizado por los especialistas y est en espera de una ampliacin del


recinto para ser mostrada al pblico.
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Parentesco con el elefante
Una disminucin del nivel del agua en el lago de Chapala dej al descubierto,
en abril de 2000, los huesos de un enorme y sorprendente animal: un
gonfoterio, especie tropical o subtropical del mamut.
La revelacin es importante porque las ms de las veces se localizan uno que
otro hueso, mientras que en esa ocasin se hall casi 90% del esqueleto.
Pronto se le extrajo del lugar para su revisin, y tras un lento proceso, los
investigadores lo rearmaron y hoy ocupa uno de los espacios principales de
este museo tapato. Con base en las piezas es posible determinar que se
trataba de un macho, cuya edad era de ms de 50 aos.
Este enorme animal habit en Norteamrica durante los periodos terciario y
cuaternario. Se estima que poda pesar hasta cuatro toneladas. Sus dos
defensas superiores rectas y sin banda de esmalte errneamente se perciben
como colmillos; se presentan en el maxilar y a veces en la mandbula. La
formacin craneal del gonfoterio era alta como la de los elefantes actuales. De
su periodo de vida se sabe que era muy similar al del ser humano y poda
prolongarse en promedio hasta los 70 aos. Era un herbvoro que contaba con
eficientes molares para cortar y triturar RAMAS , hojas y tallos.
Felino singular
En 2006 un nuevo habitante lleg a este museo, una reproduccin del tigre
dientes de sable. Se conoce que este felino de gran tamao era frecuente en el
hbitat de Zacoalco, Jalisco. En realidad habit en todo el continente durante el
Pleistoceno.
Los primeros representantes del gnero datan de hace 2.5 millones de aos y
los ltimos existieron hace 10,000 aos; al final de la ltima glaciacin. Sus
dientes caninos (curvados y proyectados hacia delante) no le servan para
matar a la presa, sino para cortarla por el abdomen y poder comer sus
vsceras. El grado de abertura de su mandbula era de 90 y 95 grados,
mientras que la de los felinos actuales oscila entre 65 y 70 grados. Pesaba
unos 400 kilogramos y por su tamao era un poco ms pequeo que los leones
de hoy. De cuello robusto, espalda rgida y pequea, tena sus extremidades
relativamente cortas, por lo que se considera que no era apto para las
persecuciones, sino hbil para las emboscadas.
Haba tres especies del tigre dientes de sable: Smilodon gracilis, que habit en
la regiones de Estados Unidos; Smilodon populator, en Sudamrica, y Smilodon

fatalis, que vivi en la regin occidental de Amrica. A este ltimo pertenece la


reproduccin que ahora puede apreciarse en Guadalajara.
Adems este museo tiene otros atractivos didcticos como talleres y visitas
guiadas para comprender el entorno existente hace millones de aos en esta
parte del pas.
Fuente: Mxico desconocido No. 369 / noviembre 2007.