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4.

FOSILES DE OCUCAJE

QU ES UN FOSIL?

Un fsil es todo vestigio o huella dejada en las rocas por seres que vivieron en pocas
mayores a 10,000 aos de antigedad. De esta manera un fsil articulado es el que
encuentra con todo sus huesos en conexin, prcticamente como cuando estaba vivo.

El desierto de Ocucaje guarda en sus entraas 50 millones de aos de historia, archivadas


en capas sedimentarias cargadas de millones de fsiles de invertebrados y vertebrados
marinos, en un rea de 360 km2. Muy cerca a este museo ya se han monumentalizado dos
sitios paleontolgicos pertenecientes a la formacin Pisco, que estn siendo puestos en
valor, para preservarlas de la depredacin y para que las generaciones futuras tambin las
puedan apreciar.

MISTICETOS Y ODONTOCETOS

Hace unos 37 millones de aos la Antrtida se


separ de Sudamrica, crendose alrededor de
ella una poderosa corriente marina
circumpolar que la enfri y alter el clima de
la tierra lo cual a su vez afecto la vida en el
mar. Al parecer estos cambios afectaron la
existencia de los arqueocetos, quienes se
debieron adaptar a las nuevas condiciones de
vida dando paso a los odontocetos (cetceos
con dientes) y a los misticetos (cetceos con
barbas). (Museo Paleontologico de Ocucaje)

FAUNA FOSIL DEL DESIERTO

Los fsiles de vertebrados ms abundantes y visibles en el desierto, corresponden a


diferentes estados evolutivos de los cetceos, pero tambin existen fsiles de otros
vertebrados como por ejemplo los tiburones, cuyos fsiles son muy raros, pero en cambio
han dejado regados por todo el desierto sus dientes. Tambin se han encontrado aves con
picos acerrados con forma de dientes, sirnidos, tortugas, pinginos, peces, etc, adems
por supuesto de una indeterminada cantidad de fsiles invertebrados marinos.

ATAVISMO

Fenmeno de herencia discontinua, por el cual un descendiente presenta caracteres


genticos de un antepasado que no se manifiesta en generaciones intermedias aunque se
hallan latentes en estas. Aproximadamente una de cada 500 ballenas nace con
extremidades inferiores lo cual constituye un atavismo ya que sus ancestros contaban con
4 extremidades.
ALIMENTACION DE BALLENAS JOROBADAS

Las ballenas jorobadas nadan en crculos en el fondo lanzando burbujas en forma de


cilindro para encerrar al cardumen y luego ascender al grupo para alimentarse.

EVOLUCION CONVERGENTE

La convergencia se da cuando dos estructuras similares han evolucionado


independientemente a partir de estructuras ancestrales distintas y por procesos de
desarrollos muy diferentes, Ejm: La evolucin del vuelo de los pterosaurios, las aves y los
murcilagos.

MUSEO DE OCUCAJE

Creacin del Museo de Paleontologa en el Distrito de Ocucaje en el departamento de Ica


se dio gracias a la obra del Alcalde el Ing. Pablo Eusebio Albites Vicente. Hallaron en el
desierto del distrito de Ocucaje un cementerio prehistrico de fsiles, pertenecientes
a monstruos marinos que datan de hace 40 millones de aos, informa (Times).

Se dice que las tierras resecas fueron lavadas por el mar y guarda uno de los ms
codiciados fsiles marinos.

Christian de Muizon, de 58 aos, paleontlogo


del Museo de Historia Natural de
Pars, encontr ballenas enanas, tiburones
gigantes, delfines picudos, focas, pinginos,
una ballena con dientes ms largos que los del
Tyrannosaurus Rex, lo que es un contendiente
para el depredador ms grande que jams
rond los ocanos. Asimismo, se encuentran
cocodrilos marinos que habitaban esas bahas en
el Cenozoico, que abarca las eras terciaria y
cuaternaria. El estudioso que dirigi una expedicin en noviembre compara a Ocucaje y
las secciones adyacentes del desierto con la tapa de las zonas fsiles como la provincia
de Liaoning en China, donde la lluvia de ceniza famosa conserva los dinosaurios con
plumas. Pero ms all del beneficio para la ciencia, los descubrimientos han atrado la
atencin de otra clase de cazadores de fsiles, como los contrabandistas que recogen a
estos restos prehistricos de manera ilegal. Ocucaje permanece abierto a cualquier persona
que desee buscar fsiles. La legislacin peruana clasifica a los fsiles como patrimonio
nacional y requiere de fsiles encontrados en el pas a permanecer en el Per, a menos que
se conceda un permiso especial.

El Tiburn de Ocucaje

Nstor Daz Zegarra, frecuente colaborador del Museo de Historia Natural, no imagin
que en su bsqueda de rocas extraas en el desierto de Ocucaje terminara topndose con
algunos dientes y vrtebras. Y no se equivoc cuando junto con su amigo Alfredo Lpez,
otro colaborador del Museo, intuy que se trataba de los restos de un tiburn.

Su sospecha fue confirmada cuando, luego de ser informados al respecto, lleg hasta la
zona una expedicin de investigadores del Departamento de Paleontologa de Vertebrados
del Museo de la Universidad de San Marcos, conformada por Mario Urbina, Rodolfo
Salas, Gregorio Ramrez y Eusebio Daz. Desde agosto del 2001 a la fecha, han
transcurrido casi seis meses, y el prximo 28 de febrero, da en que el Museo de Historia
Natural cumple 84 aos, se presentar oficialmente este hallazgo, considerado el primero
de este tipo en el Per y, quiz, en el mundo.

Isurus hastalis es un tiburn perteneciente a la familia Lamnidae que habit los mares del
mundo entre los 10 y 4 millones de aos. Sus dimensiones, similares a las del actual
tiburn blanco, eran de 5 a 6 metros de longitud y se calcula que pesaba cerca de 1500
kilogramos. Era uno de los grandes depredadores que habit la costa peruana en el
pasado, slo superado en esa poca, por el Carcharocles megalodon, el mayor tiburn
carnvoro de todos los tiempos de casi 16 metros de longitud. (Museo de Historia Natural
UNMSM)

Esqueleto de tiburn

Fsil: Isurushastalis
Clase: CHONDRICHTHYES
Subclase: ELASMOBRANCHII
Superorden: EUSELACHII
Orden: GALEOMORPHA
Familia: LAMNIDAE
Localidad: Corre Viento, Ocucaje Ica
Edad: Mioceno Superior, aproximadamente 8-
10 millones de aos
Unidad Geolgica: Formacin Pisco
Descubridor: Nstor Daz Zegarra y
Alfredo Lpez (Ica)
Colectores: Mario Urbina, Rodolfo
Salas, Gregorio Ramrez y Eusebio Daz

PROGRESION Y REGRESION MARINA

En los ultimos 50 millones de aos, extrensas porsiones de la


actual costa peruana estuvieron cubiertas por el mar varias
veces.
Ocucajea Picklingi Cachalote: Actual
Originario del Per encontrado en el desierto de Cetceo actual, puede buscar a ms de 3000 metros de
Ocucaje, todava conserva pequeas patas traseras pero profundidad, la cabeza ocupa 1/3 del largo del cuerpo y
ya no podan soportar su peso fuera del agua. siempre presenta herida de sus luchas.

Squalodon Scaphokogia
Delfn con dientes de tiburn, a diferencia de los Se trata de cachalotes enanos, sus crneos eran
actuales, tenan dientes de diferentes formas, el hocico asimtricos con espacio para alojar el espermacetil que
largo indicaba falta de ecolocacin. permite inmersiones profundas.

Odobenocetops Zygophyseter
Familia compuesta por un macho, una hembra y dos Llamado actualmente asesino, tena dientes filudos que
ejemplares juveniles. ayudaban a causar heridas profundas.
Rhodocetus Ballena Azul
Nadaba en la superficie pues la constitucin de sus Es el animal ms grande de la historia de la vida de la
huesos le impeda sumergirse, se impulsaba moviendo tierra, su lengua pesa igual que un elefante africano.
alternadamente las patas traseras usando la cola tion.

Basilosaurio Georgiacetus
Su cerebro era muy pequeo, lo cual le impeda la Muchos de sus fsiles fueron encontrados en Georgia y
conducta social de actuales cetceos, masticaba antes Alabama, se propulsaba con sus patas y poda salir a
de tragar peces y tiburones. tierra.

Mamalodon Janjucetus
Escarbaba en el fango tal como lo hace actualmente la Animal de transicin. Tena los dientes espaciados y
ballena gris, en bsqueda de gusanos y crustceos. probablemente barbas entre esos espacios.
GEOMORFOLOGIA EN OCUCAJE

EL CAON DE LOS PERDIDOS

El Can de los perdidos fue creado por el rio seco, cuyo cauce que transcurre de manera
temporal socavo el terreno durante miles de aos. Tiene su origen a la altura del puente de rio
grande en la margen noroeste del mismo Rio en Palpa, gracias a las precipitaciones pluviales
que existen en estas zonas y partes alto andino, se origina un pequeo cause de rio que cruza
todo el desierto de Ica, pasa por el can y que finalmente desemboca en la Boca del Rio Ica.

Cerca de 15 millones de aos de la historia de la tierra han quedado expuestos mientras el rio
Seco cortaba capa tras capa sedimentos; y que han logrado exponer a los fsiles de especies
marinas que hoy se aprecian en sus paredes.