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LA EDUCACIN POPULAR EN EL SIGLO XXI

Una resistencia intercultural desde el sur y desde abajo 1


Marco Ral Meja J.
Planeta Paz
Fe y Alegra Colombia
Expedicin Pedaggica Nacional
La historia de las ideas pedaggicas en estos ltimos 40 aos presenta importantes marcos
tericos, entre los ms significativos est sin duda, la obra de Paulo Freire, con su produccin
por referencia, muchos educadores, principalmente de Amrica Latina, consolidaron uno de los
paradigmas ms ricos de la pedagoga contempornea, la educacin popular, la gran
contribucin del pensamiento pedaggico latinoamericano a la pedagoga mundial.
Moacir Gadotti2
Esta cita de uno de los ms reconocidos continuadores de la obra de Paulo Freire, me sirve para dar
entrada y plantear la tesis fundamental que desarrollar en este escrito, y es que la educacin popular
es hoy una propuesta educativa que disputa con otras orientar los sentidos de la sociedad. En esta
perspectiva presento un marco a esta presentacin, en la cual, en un primer momento, plantear que la
educacin popular es hoy una propuesta educativa con un acumulado propio, que la saca de la accin
intencionada en grupos sociales populares para convertirla en una actuacin intencionadamente
poltica en la sociedad para transformar y proponer alternativas educativas y sociales desde los
intereses de los grupos populares, evitando caer en el utopismo educativo y pedaggico que cree que
solo cambiando su educacin se transforma la sociedad y hace conciencia de que si no cambia la
educacin, ser imposible transformar la sociedad.
En ese sentido, en este texto intentar en un primer momento plantear que hay un mundo en cambio,
fundado sobre el conocimiento, la tecnologa, los nuevos lenguajes, la informacin, la comunicacin,
la innovacin y la investigacin, que dan forma no solo a la constitucin de un mundo que reorganiza
al capitalismo y tambin a los procesos de resistencia y lucha por construir sociedades ms all de la
dominacin y la exclusin.
En un segundo momento del planteamiento, busco darle identidad y contenido a la educacin popular
como una prctica desde el Sur, la cual recupera social, poltica y pedaggicamente un planteamiento
que toma identidad en las particularidades de nuestro medio y pretende establecer un saber de frontera
para dialogar con propuestas que se realizan en otras latitudes del Sur y de ese Norte-sur crtico para

1Ponencia para presentar al seminario Mitos e imaginarios. Paradigmas de la


educacin popular en Amrica Latina y el mundo, a celebrarse en Guadalajara,
Mxico, del 7 al 9 de mayo de 2015. Versin ampliada de Meja, M. R. (2013).
Posfcio la educacin popular: una construccin colectiva desde el sur y desde
abajo. En: Streck, D. R. y Esteban, M. T. (organizadores). Educao popular. Lugar
da construo social coletiva. Petrpolis, R. J. Vozes. 369-398. Escrito sobre la
ponencia presentada al panel inaugural de la VIII Asamblea General del CEAAL,
realizada en Lima, Per, 28 al 31 de mayo de 2012.
2 Gadotti, M., Torres, C. A. Paulo Freire, una bio-bibliografa. Buenos Aires.
Editorial Siglo XXI. 2001. P. 3.
1

construir apuestas, identidades y sentidos de futuro desde nuestro quehacer y configurar un


movimiento emancipatorio con mltiples particularidades y especificidades. 3
En un tercer momento, mostrar cules son esos nuevos escenarios que van a dar marco a una
pedagoga que se trabaja con presupuestos propios desde ac y en las particulares manifestaciones del
poder en nuestros contextos, que no son una asimilacin mecnica a las formas de la pedagoga
desarrolladas en la modernidad (paradigmas francs, alemn y anglosajn), perfilando un paradigma
latinoamericano con especificidades que le dan nuestra identidad, nuestra historia, nuestro contexto y
nuestras luchas, caracterizando al dilogo, confrontacin de saberes y la negociacin cultural como
ejes de su propuesta metodolgica.
En un cuarto momento, dar cuenta de cmo se producen unos mbitos de relaboracin de las
pedagogas de la educacin popular a partir de su acumulado, mostrndonos unos procesos en los
cuales el dilogo, la confrontacin y la negociacin de saberes dan forma a los procesos de
interculturalidad, intraculturalidad y transculturalidad en los cuales la identidad de la educacin
popular se hace especfica en su quehacer pedaggico, construyendo en ellos procesos que, a la vez
que rompen la separacin entre educacin formal, no formal e informal, construyen la educacin
popular como una apuesta para toda la sociedad en los diferentes espacios (micro, meso y macro) con
las consiguientes consecuencias para construir lo poltico-pedaggico de la educacin popular, en su
carcter emancipatorio-transformador, la cual en y desde su quehacer se hace movimiento social aqu y
ahora.4
Para cerrar presento algunas tensiones que deben ser trabajadas para constituir la educacin popular en
estos tiempos, las cuales nos exigiran seguir construyendo desde el Sur y actualizndolo en el actual
cambio de poca, que marca un cambio civilizatorio y una readecuacin del capital a los nuevos
elementos de esos cambios, propiciando las crisis humanitarias propios de sus formas de control y
poder.
I.

Comprendiendo los cambios de poca y civilizatorios5

Uno de los asuntos centrales para cualquier actor de esta sociedad, es poder dar explicacin terica,
con incidencia prctica, de los mltiples cambios que acontecen en nuestras realidades y el impacto
que ellas han tenido en sus prcticas, sus conceptualizaciones y explicaciones de la sociedad
inmediata y del mundo que vivimos. Se ha llegado desde mltiples lugares a una especie de acuerdo
comn sobre esos elementos que han configurado las transformaciones de este tiempo y que cada
quien elabora segn sus nfasis profesionales, colocando la importancia conforme a sus intereses
3En este sentido, este texto es una ampliacin del libro de reciente publicacin:
Meja, 2011.
4 Una buena sntesis histrica la encontramos en Torres, 2008.
5 Desarrollado con base en apartes del documento de Meja, M. R. Pensar el
humanismo en tiempos de globalizacin. Ponencia presentada al congreso
congregacional de las Hermanas Franciscanas sobre Educacin Cristiana en el
Siglo XXI. Medelln, 16 al 18 de agosto de 2014. Ampliacin del documento
presentado al congreso de Humanismo y Globalizacin de la Universidad
Francisco de Paula Santander. Ccuta. Septiembre 24-26 de 2004. Indito. Citado
por: Equipo coordinador Instakids. Propuesta de formacin del equipo pedaggico
de FITEC. Bogot. 2015. Indito.
2

especficos. Un ejemplo emblemtico es el del premio nobel de fsica, Georges Charpak (), quien
despus de trabajarlos concluye que asistimos a una mutacin histrico social semejante a la que
se vivi en los comienzos del neoltico hace 12.000 aos. O en nuestros contextos, Jess MartnBarbero:

Nos enfrentamos as a otro cambio mucho ms radical, consistente en los nuevos


modos de produccin del conocimiento y ms especficamente a las nuevas relaciones
entre lo sensible y lo inteligible. Ah reside la lucidez de Castells, quien ata la
mutacin digital a la superacin definitiva de la separacin entre los dos lbulos del
cerebro: el de la razn argumental y el de la emocin pasional, que por mera
casualidad resulta ser el del arte! Pues bien, hoy da a lo que en las ciencias claves
como la fsica y la biologa se llama cada da ms frecuentemente experimental, es a
simular digitalmente en computador.6
Existe un acuerdo de que esos elementos configuradores de este tiempo-espacio actual son: el
conocimiento, la tecnologa, los nuevos lenguajes, la informacin, la comunicacin, la innovacin y la
investigacin. ().
1. El conocimiento. Configurado en el paradigma cientfico de la modernidad capitalista que
funda el Modo 1 de la ciencia (Coprnico, Descartes, Galileo, Newton, Hobbes) y que a lo
largo del siglo XX, en su replanteamiento, da lugar al Modo 2 de la ciencia (Heisenberg,
Einstein, Planck, Peat), el cual ha sido el factor bsico de las modificaciones estructurales de
la sociedad en los ltimos 400 aos.
2. La tecnologa, la cual hace su trnsito de la tcnica, produciendo una relacin con el
conocimiento de nuevo tipo, al generar procesos en donde las relaciones teora-prctica se
modifican a travs de esas cuatro edades de la mquina: la del vapor, la de los motores
elctricos, las electrnicas, y las de la microelectrnica e informacionales.
3. Nuevos lenguajes. El soporte de los cambios de los dos aspectos anteriores es la emergencia
de un nuevo lenguaje en la historia de la humanidad, el digital, el cual unido al escrito y al
oral complejiza las formas de la cultura estableciendo una serie de cambios sociometablicos que inciden en las nuevas creaciones culturales y en las relaciones
generacionales.
4. La informacin. Se convirti en un elemento central en los procesos que reorganizan y
reestructuran las formas del conocimiento, ya que ella es clave para el funcionamiento de
todo el sistema de mquinas y tecnolgico, as como de los aspectos de la produccin
convertidos en servicios. La informacin se hace complementaria y diferente al conocimiento.
5. La comunicacin. Emergen infinidad de procesos en las nuevas realidades de la tecnologa y
la informacin, en las cuales la imagen vehicula gran parte de ellos, generando dinmicas
culturales sobre nuevos soportes y una produccin que ha llevado a construir de otra manera
los procesos de socializacin y las dinmicas de la industria cultural de masas.

6 Martn-Barbero, J. Razn tcnica vs. razn pedaggica?, en: Zuleta, M.;


Cubides, H. y Escobar, M. R. (editores). Uno solo o varios mundos? Diferencia,
subjetividad y conocimientos en las ciencias sociales contemporneas. Bogot.
Universidad Central-IESCO Siglo del Hombre Editores. 2007. Pg. 215.
3

6. La innovacin. Aparece como uno de los elementos que ha tomado ms preponderancia en


las transformaciones en curso. La velocidad del cambio en el conocimiento, ligado a la
produccin permanente de nuevos productos ha convertido este aspecto en uno de los ejes de
la discusin para darle su lugar en las empresas, en la educacin, en las tecnologas y en las
diferentes dinmicas de la sociedad.
7. La investigacin. Ella se ha convertido en uno de los factores bsicos de las transformaciones
en los aspectos anteriormente reseados, y a la vez se ha constituido a s misma como un
campo de saber configurando nuevas realidades sobre las que se tejen parte de los cambios
estructurales del poder en la sociedad actual.
8. Tambin crisis civilizatoria. El sistema-mundo que se organiza a partir de estas realidades
anteriores, supone tambin una crisis profunda y una reorganizacin de mltiples sentidos, en
cuanto los supuestos en los cuales estaba basado el mundo eurocntrico comienzan a ser
cuestionados y se exige replantear esa manera como se han relacionado con la naturaleza, lo
cual comienza a mostrar los lmites de las teoras basadas en el crecimiento como una nica
posibilidad de organizar la sociedad, y en ese sentido emergen con fuerza en ese desarrollo no
solo las crisis polticas derivadas de la multipolaridad, donde ninguna potencia puede hoy
predeterminar los rumbos y sus influencias sobre toda la humanidad, marcada no solo por el
cambio de poca sino porque ya no estamos frente a un solo centro sino que ese mismo centro
es parte de una crisis estructural. sta se hace visible en las ideas sobre las cuales ha estado
fundada la organizacin de esta sociedad capitalista:

Una economa basada sobre el crecimiento infinito


Una naturaleza entendida como estar ah para ser dominada por lo humano
Una idea de progreso sin fin
Unas epistemologas basadas en lo universal y en la negacin de la diferencia
Una idea de desarrollo que plantea un lugar fijo a dnde ir y atrs todo el subdesarrollo,
que da forma a todos los organismos multilaterales

Este mundo, a su vez, comienza a dejar claro que un proyecto centrado en el dominio unipolar y la
eliminacin de la diversidad, adems de estar fundado en el consumo de energas fsiles como si no
tuvieran lmites, ha ido mostrando la cara que ante nuestros ojos se nos presenta bajo formas de crisis
financiera, crisis climtica y energtica, crisis de granos y alimentos y muchas otras que nos
encontramos en los lenguajes cotidianos de los diarios, las revistas especializadas y los artculos de
expertos.
Con esta apretada sntesis, dejamos abierta una problemtica que est a la base de los procesos de
constitucin de la sociedad actual y desde los cuales se re-articula la organizacin y los procesos de
relacionamientos, as como aquellos que construyen nuevas formas de control y reorganizan la
sociedad, generando en este trnsito una sensacin de novedad que pareciera dejar atrs maneras y
formas cmo el poder ha actuado. Esto da origen a mltiples lecturas que hacen ver estos cambios
fruto del desarrollo de la sociedad como si se tratara de dinmicas neutras, en donde el conocimiento
y la tecnologa hubiesen llegado a un nivel mximo de su evolucin produciendo una transformacin
de la sociedad desde ellas y anunciando en el nuevo lugar del consumo su disfrute para todas y todos.
La particular manera de nombrar estos cambios hace el nfasis en el elemento visible que los
constituye: sociedad del conocimiento, sociedad de la informacin, la tercera ola, sociedad
informacional, sociedad posindustrial, sociedad tecno-cientfica, sociedad posmoderna,
sociedad lquida, y muchas otras. Sin embargo, estas denominaciones dan cuenta de algunos de
esos factores que dinamizan las modificaciones en marcha, planteando un cierto clmax de ellas. Sin
embargo, como aspecto importante para el anlisis tienen en cuenta cmo olvidan que ellas se dan en
4

unas relaciones de poder y de reconfiguracin de los procesos de control, que vuelven a generar
desigualdad e inequidad en la sociedad, reestructurando el proceso de acumulacin del capital 7.
La ciencia va a ser ese intelecto general que Marx ve materializado en el sistema de
mquinas, convertida en una nueva fuente de riquezas y razn de que el conocimiento, la
tecnologa y sus variadas versiones de desarrollo cientfico se convierten en fuerza productiva
inmediata y del colectivo social humano apropiada por el capital sin devolverle nada a la
sociedad. Se ha logrado una incorporacin de la inteligencia general al capital.
Estos procesos son visibles en los desarrollos de la informtica, la automatizacin, las cuales
transforman las relaciones de los individuos con las mquinas, con lo cual segn Virno 8, a
quien sigo: redujo los tiempos muertos, se automatiz la integracin (fabricacin asistida
por computadores), lo cual da paso a la polivalencia con su multifuncionalidad y planes
flexibles, apareciendo una fuerza laboral movible, precaria, interina, subcontratada, con
divisin de la cadena productiva generando grupos semiautnomos y polivalentes.
La inteligencia general se convierte en una realidad en los sujetos mismos al darse esa nueva
forma del trabajo vivo que es el trabajo inmaterial, el cual da contenido preciso a la
organizacin productiva de este tiempo, centrada en la ciencia, configurando un nuevo tipo de
trabajo que ya no tiene su soporte principal en la materia prima, sino sobre el conocimiento,
la informacin, la innovacin, que ha de recibir sta para que funcione el nuevo sistema de
mquinas y tecnolgico en lo que ha sido denominado la nueva geografa del trabajo9.10
En esta perspectiva se hace necesario en el anlisis ir ms all, en cuanto no solo estamos ante unas
transformaciones epocales y civilizatorias, sino que la forma del control capitalista se ha
transformado, exigiendo nuevas interpretaciones y acercamientos, y por lo tanto, la emergencia de
nuevas formas de las resistencias.
En ese sentido, la educacin popular retoma su acumulado y reelabora algunos de sus elementos para
darle contenido propio en estas realidades emergentes, en las cuales se juega su vigencia, lo que a su
vez le exige una relectura de las particularidades contextuales latinoamericanas desde unas identidades
que tambin le exigen no solo una modernizacin en el sentido del proyecto capitalista, sino una
interlocucin y una produccin de saber con las particularidades de ser un pensamiento y una prctica
desde el sur.
II.

Educacin popular, un acumulado hecho movimiento y propuesta polticopedaggica

7 Meszaros, I. El desafo y la carga del tiempo histrico: El socialismo del siglo


XXI. Edicin cedida por: Vadell Hermanos/CLACSO. 2008. Caracas. Fundacin
Editorial El perro y la rana. 2009.
8 Virno, Paolo. Gramtica de la multitud. Madrid. Traficante de sueos. 2013.
9 Sassen, Saskia.Perdiendo el control? La soberana en la era de la globalizacin.
Barcelona. Bellaterra. 2001.

10 Meja, M. R. El movimiento pedaggico construye sus propias formas y


sentidos en el siglo XXI. 2014. Indito.
5

Desde las luchas de independencia en nuestra patria grande latinoamericana, la educacin popular se
ha venido llenando de contenido. Es as como en los primeros desarrollos de ella se tom el nombre
que se le dio en Europa para dotar a las nacientes repblicas de un sistema pblico de educacin que
garantizara la existencia de la escuela nica, laica, gratuita y obligatoria, con la cual la Asamblea
francesa busc acabar con la sociedad estamentaria y construir a partir de ella la democratizacin de la
sociedad.
Esa discusin es ampliada y toma desarrollos propios en Amrica (Puiggrs, 1987 y 2005),
desapareciendo del panorama por perodos y resurgiendo en momentos especficos, como ola que
devuelve la problemtica a contextos particulares para dar respuesta en momentos donde las crisis con
diferentes causas se profundizan para luego invisibilizarse y volver a emerger en las particularidades
de las coyunturas y procesos sociales, en los cuales sus planteamientos adquirirn forma y buscarn
respuesta. En ese primer tronco estaran: Simn Rodrguez, Jos Mart. En ese sentido, luchadores
independentistas como Domingo Faustino Sarmiento y Andrs Bello hablaron de este tema en una
perspectiva europea, de dotar de escuela pblica a las nacientes repblicas. Sin embargo, Simn
Rodrguez imagina una lectura que reelabora esa propuesta y la llena de un contenido que la diferencia
a partir de su concepcin dotndola de una propuesta propia, hacindola americana. En este sentido,
ese tronco tiene un desarrollo cuyos principales hitos seran:

En los pensadores de las luchas de independencia, el ms explcito en hablar de educacin popular


en este perodo fue Simn Rodrguez (1769-1854), maestro del libertador Simn Bolvar. Habla de
una educacin que l denomina como popular y que en sus escritos aparece con tres caractersticas
(Rodrguez, 1979):
Nos hace americanos y no europeos, inventores y no repetidores.
Educa para que quien lo haga no sea ms siervo de mercaderes y clrigos.
Hace capaz de un arte u oficio para ganarse la vida por sus propios medios.

En los intentos de construccin de universidades populares a lo largo de la primera mitad del siglo
XX en Amrica Latina, las ms notables fueron las de Per, El Salvador y Mxico. En ellas se
trabajaba para dar una educacin tambin con caractersticas diferenciadas de las otras
universidades:

Educaba a los obreros y requera, por los sujetos destinatarios, cambiar el contenido, los
tiempos y la manera de concretar el proceso educativo.
Los dotaba de conciencia sobre su lugar y su papel en la historia.
Construa y orientaba hacia la organizacin que defenda los intereses de estos grupos.

En las experiencias latinoamericanas de construir una escuela propia ligada a la sabidura aymara y
quechua, una de las ms representativas fue la escuela Ayllu de Warisata en Bolivia, promovida por
Elizardo Prez (1962). Algunos de sus fundamentos seran:

Existe una prctica educativa propia de los grupos indgenas, derivada de su cultura. Por ello,
plantea hacer una propuesta de educacin como movimiento, proceso de creacin cultural y
transformacin social.
Se constituyen las Escuelas del esfuerzo en cuanto se plantean una pedagoga basada en el
trabajo.
La escuela se extiende y es comunidad su arquitectura, su propuesta educativa. Por ello,
afirma: Ms all de la escuela estar la escuela.

Construir proyectos educativos al servicio de los grupos ms desprotegidos de la sociedad. En este


sentido, el P. Vlaz, sj, y su intento por construir una escuela desde la educacin popular integral
como fundamento del Movimiento Fe y Alegra (1981), desde el ao 1956, construa esta idea as:

Educacin para romper las cadenas ms fuertes de la opresin popular mediante una
educacin cada da ms extensa y cualificada.
La democracia educativa tiene que preceder a la democracia econmica y a la democracia
social.
Despus de tanta lucha no nos podemos resignar a vivir en una justicia media. ste debe ser
el momento ms alto, ms claro, ms resonante de nuestra justicia integral.
Fe y Alegra naci para impulsar el cambio social por medio de la educacin popular
integral.

Estos cuatro troncos histricos, en los cuales la bsqueda de una educacin propia y, en algunos casos,
llamada de educacin popular fue llenada de contenidos en su momento y en las particularidades de
su realidad, vuelven a surgir en nuestro continente en la dcada de los 60 del siglo pasado,
constituyendo un quinto tronco que originara una serie de procesos que tomaran nuevamente el
nombre de Educacin Popular, Educacin Liberadora, Pedagoga del Oprimido, Educacin
Emancipadora, Pedagogas crtico-sociales, Pedagogas comunitarias, de la cual Paulo Freire, miembro
del Movimiento de Cultura Popular en Recife, sera su exponente ms preclaro.
Tambin la poca de mayor desarrollo y auge de la educacin popular a nivel terico-prctico coincide
con un momento muy especfico de Amrica Latina, en la cual se dan una serie de construcciones
conceptuales y prcticas como crtica a la forma de la cultura y la colonialidad 11. En ese sentido, a lo
largo de treinta aos se da la edificacin de un pensamiento propio que busca diferenciarse de las
formas eurocntricas y de las miradas de una lectura de Amrica desde afuera, que no se lee
internamente, generando lneas de accin que constituyen con la educacin popular los grmenes de un
pensamiento propio que organiza y da sentido a estas realidades.
En esta perspectiva, la educacin popular, en sus variados desarrollos, ha empujado una concepcin en
la cual no existe accin educativa y pedaggica sin contexto --y all estn presentes los diferentes
elementos polticos, sociales, culturales, econmicos sobre los cuales se construyen la desigualdad, la
exclusin, la segregacin y las injusticias en nuestra sociedad-- proponiendo concepciones y prcticas
para transformar estas condiciones desde la educacin, entendida sta en sus mltiples dimensiones:
formal, no formal e informal, bajo el supuesto de que el solo cambio educativo no transforma la
sociedad, pero si la educacin no cambia, tampoco lo hace la sociedad. De acuerdo con lo anterior,
reconoce la educacin como un ejercicio poltico pedaggico.
A. Una propuesta para la sociedad con un acumulado propio
As, la educacin popular llega al siglo XXI con un acumulado construido en sus luchas por
transformar la sociedad y hacer posible la emancipacin de todas las formas de dominio que le
permiten proponerle al mundo de la educacin en sus diferentes vertientes una concepcin con sus
correspondientes teoras, propuestas pedaggicas y metodolgicas para ser implementada en los
mltiples espacios y mbitos en los cuales se hace educacin en esta sociedad. En ese sentido, dota a
los educadores crticos de una propuesta a ser implementada en toda la sociedad, bajo el
11All estaran: la teora de la dependencia, la teologa de la liberacin, la
comunicacin popular, el teatro del oprimido, la filosofa de la liberacin, la
investigacin-accin participante, la sicologa social latinoamericana, el realismo
mgico en la literatura y muchas otras.
7

reconocimiento de que hacerlo desde los intereses de los grupos oprimidos y excluidos permitir la
transformacin de esa condicin para construir sociedades ms justas, ms humanas y, ante todo, desde
una diferencia que a la vez que enriquezca, no permita la desigualdad y el control por razones de clase,
gnero, etnia, raza, opcin sexual, edad, condiciones fsicas u otras.
Hoy ese acumulado, que nos permite ser educadores populares en este tiempo, lo podramos sintetizar
en el siguiente declogo:
1. Su punto de partida es la realidad y la lectura crtica de ella, para reconocer los intereses
presentes en el actuar y en la produccin de los diferentes actores
Desde los albores de ella en Simn Rodrguez, quien dijo que debamos construir una educacin que
nos hiciera americanos y no europeos, pasando por Elizardo Prez, quien propuso que la educacin
debe ser organizada con el proyecto poltico-econmico-social-cultural de realidad que se tiene, y por
Paulo Freire quien nos ense que el ejercicio bsico de su propuesta metodolgica era aprender a
leer la realidad la educacin popular ha ido constituyendo una propuesta donde los territorios, lo
local, hacen que el ejercicio educativo siempre sea contextualizado. Por ello, en medio del
planteamiento de una nica globalizacin en singular, esboza la existencia de mltiples formas de ella,
en cuanto el capital toma presencia en las particularidades contextuales para realizar un trabajo de
lectura de lo glocal, en donde se reconocen las formas de dominacin que se dan, y de qu manera.
Para hacer de esta lectura una propuesta de aprendizajes situados, desarrolla la pregunta de: educacin
en dnde?
2. Implica una opcin bsica de transformacin de las condiciones que producen la injusticia, la
explotacin, dominacin y exclusin de la sociedad
En ese sentido, se inscribe en la tradicin que reconoce que si las desigualdades son producidas
socialmente, de la misma manera pueden ser enfrentadas y solucionadas. En esta perspectiva, la tarea
de la transformacin de esas realidades de injusticia es una tarea de quienes sufren estas situaciones,
pero tambin de quienes teniendo medios econmicos, sociales y culturales distintos consideran que
aqulla es una circunstancia que debe ser enfrentada no solo por los sujetos que viven directamente la
dominacin y sus efectos, sino por toda la sociedad, para construir relaciones sociales basadas en la
solidaridad. Propone un trabajo pedaggico que, reconociendo los intereses de los grupos sociales
empobrecidos poltica, econmica y socialmente, los coloque en la sociedad para hacer real el
aprendizaje situado en una perspectiva crtica y de construccin de las condiciones para transformar
esa realidad.
3. Exige una opcin tico-poltica en, desde y para los intereses de los grupos excluidos y
dominados, para la pervivencia de la madre tierra
Por ello, la tarea no es solo de un grupo especfico que lucha por unas nuevas condiciones de vida, sino
es un asunto tico que vela y cuida la manera de la existencia de lo humano y la vida en los mundos
que habitamos. Es una corresponsabilidad con los pobres, desheredados y excluidos, pero tambin con
el planeta, que, al estar organizado sobre un modelo antropocntrico, ha ido degradando las formas de
vida, que han sido vistas como menores y sometidas al control de lo humano. As, el asunto tico
poltico se refiere a las condiciones en las cuales se construyen las formas de la solidaridad, la
responsabilidad y la indignacin frente a la injusticia y atropello que se produzcan sobre la condicin
humana y las formas vivas del planeta, lo cual abre las puertas para construir un aprendizaje
problematizador desde los sentidos constituidos en la pregunta: educacin para qu?
4. Construye el empoderamiento de excluidos y desiguales, y propicia su organizacin para
transformar la actual sociedad en una ms igualitaria y que reconozca las diferencias
8

En el sentido de buscar las transformaciones de las condiciones injustas, la educacin popular reconoce
que su escenario de accin est constituido por las relaciones de poder propias de esta sociedad, y en
educacin va ms all de verlo operando en la economa y el Estado o ser un simple proceso de
reproduccin. Por ello, identifica el poder existente en el saber, el conocimiento, el deseo, la
sexualidad, el gnero, las formas organizativas y jerarquizadas de la sociedad, y, desde luego, en todas
las relaciones que se establecen en los procesos educativos y pedaggicos. En esta perspectiva, se
busca construir relaciones sociales cotidianas que muestren en el da a da que otra forma del poder es
posible; de all que se proponga consolidar formas organizadas de los grupos sociales populares, para
que disputen sus intereses y sus satisfactores en la sociedad y originen los mltiples movimientos
sociales y polticos que unen a quienes propugnan por la transformacin social y la construccin de
comunidades empoderadas, haciendo real, de esta manera, la pregunta de: educacin para quin? Y en
su respuesta, el aprendizaje colaborativo.
5. Construye mediaciones educativas con una propuesta pedaggica basada en procesos de
negociacin cultural, confrontacin y dilogo de saberes
Se produce un reconocimiento de que los procesos educativos en la sociedad estaban fundamentados
sobre lo que Freire llam educacin bancaria, la cual asienta un modelo transmisionista, frontal y
basado en la instruccin, en donde el que sabe transmite al que no sabe. Esta idea se rompe en la
educacin popular, en cuanto se parte de que todos los humanos tienen un saber derivado del mundo
que habitan y las prcticas que desarrollan en lo cotidiano de sus vidas; en el reconocimiento de que en
todo humano estn las capacidades de lo intelectual y lo manual, y que su separacin es parte de la
constitucin de los dualismos sobre los cuales Occidente y en especial su modernidad capitalista ha
construido su poder. Ese reconocimiento del saber entendido como otra dimensin del conocimiento,
pero complementaria, deja en evidencia que toda relacin educativa es una mediacin, en la cual esos
diferentes saberes dialogan, se comparten y se negocian como parte de su cultura, lo cual va a
demandar tener la claridad de que quien ensea aprende y, de igual manera, quien aprende ensea.
6. Considera la cultura de los participantes como el escenario en el cual se dan las dinmicas de
intraculturalidad, interculturalidad y transculturalidad de los diferentes grupos humanos
No puede existir ejercicio de negociacin cultural y dilogo de saberes si quien dialoga no se inscribe
en una cultura que reconoce como propia a la vez que lo dota de identidad (intraculturalidad) y desde
la cual constituye los procedimientos de relacionamiento con los otros mundos, a travs de lo cual se le
manifiestan los diferentes de la sociedad actual (interculturalidad). De igual manera, interpela un
discurso de la multiculturalidad globalizante y liberal, en la cual se respeta lo diferente, pero no se lo
valora. En ese sentido, se construye una diversidad que, escondida en el pluralismo, prolonga y
produce desigualdad. Por ello, negociacin y dilogo se fundamentan en el reconocimiento del otro o
la otra, que enriquece individualmente y produce modificaciones en la esfera de la propia
individuacin. Se trata de entender que siempre es una relacin intercultural y esta, por tanto, requiere
negociaciones para fijar agendas, aprendizajes y organizaciones. En este sentido se va construyendo el
reconocimiento no solo del diferente, sino tambin del conflicto, cuyo trnsito se debe aprender para
construir las apuestas de nueva sociedad, dndole forma a unos aprendizajes problematizadores, que
hacen de la educacin popular una experiencia en donde se tramitan educativamente el conflicto y la
diferencia, dndole respuesta a la pregunta, educacin desde dnde?
7. Propicia procesos de autoafirmacin y construccin de subjetividades crticas
En diferentes estudios sobre los aportes de la educacin popular aparece con reiteracin la idea de que
les permiti a los participantes ganar confianza para reconocer la manera como en sus vidas se
manifestaba el control y el dominio, lo cual les exigi realizar procesos constructores de identidad y de
9

toma de conciencia de una lectura crtica de la realidad que les dio los elementos para proponer en su
medio prcticas y procesos alternativos a los que propona el poder. En esta perspectiva se fue
moldeando una subjetividad rebelde, no solo como contestacin y resistencia, sino en la elaboracin de
propuestas alternativas para transformar sus entornos, lo cual les posibilit incidir en sus territorios y
localidades, modificando y transformando prcticas, procesos, organizaciones, en cuanto su quehacer
se convirti en asunto central, en el cual mostrar y anticipar las bsquedas de sociedad alternativa, en
donde la individuacin es un mbito central a ser trabajado. Esta perspectiva ha permitido ampliar su
trabajo en grupos de las variadas culturas juveniles, tanto en la comprensin de sus cambios sociometablicos, como en responder a la pregunta por qu educacin en estos tiempos y en estas culturas?
8. Se comprende como un proceso, un saber prctico-terico que se construye desde las
resistencias y la bsqueda de alternativas a las diferentes dinmicas de control en estas
sociedades
La educacin popular, con su acumulado consolidado, es un proceso en construccin colectiva
permanente. No tiene un camino metodolgico nico, ya que se va ampliando y ganando en
especificidad, con la particularidad de respuestas que se van dando en cada uno de los procesos, y
retoma lo que existe y lo recrea, en coherencia con la especificidad de las resistencias y la bsqueda de
alternativas para los actores implicados, haciendo real la produccin de saber y conocimiento. Con ello
va constituyendo no solo nuevos escenarios de accin, sino tambin conceptuales, mostrando esas
formas alternativas en las cuales se funda en el mundo actual, no solo las resistencias, sino el horizonte
de que otro mundo es posible, lo cual le ha permitido recrear desde sus fundamentos y trabajar con
filigrana una crtica a las teoras de la intervencin para mostrar en forma prctica procesos de
mediacin educativa y pedaggica, lo cual rehace los escenarios que le permiten relaborar enfoques y
modelos pedaggicos desde su apuesta crtica.
9. Genera procesos de produccin de conocimientos, saberes y de vida con sentido para la
emancipacin humana y social
Uno de los aspectos ms significativos de la educacin popular es la manera cmo, al reconocer el
saber de los grupos subalternos, propicia como parte de la lucha la emergencia de esos saberes
sometidos por el pensamiento eurocntrico, y para ello se han desarrollado propuestas pedaggicas y
metodolgicas para visibilizar ese saber y ese conocimiento presentes en sus prcticas. Es all donde se
concreta, a travs de la sistematizacin como una propuesta para investigar las prcticas, esa otra
forma de producir saber y conocimiento que ha brotado del desarrollo de su apuesta en nuestros
contextos y que va mostrando en la riqueza de su produccin toda su potencialidad, a la vez que va
enriqueciendo no solo el acumulado propio, sino el de los diferentes aspectos, prcticas, teoras,
mtodos, construyendo una dinmica de nuevas teoras y conocimientos en diversos mbitos de la
accin humana y social.
10. Reconoce dimensiones diferentes en la produccin de conocimientos y saberes, en coherencia
con las particularidades de los actores y la luchas en las cuales se inscriben
Uno de los aspectos que se ha hecho visible al reconocer el acumulado de la educacin popular es
cmo, al ser una propuesta educativa para toda la sociedad, necesita ir realizando elaboraciones
conceptuales y propuestas metodolgicas para la mediacin con esos diferentes actores, mbitos,
dimensiones, niveles, institucionalidades, organizaciones, temas. Esto exige un reconocimiento de
cmo hacer la educacin popular en sus mltiples dimensiones, de tal manera que, guardando la
fidelidad a sus principios, toma particularidades en cada lugar donde se realiza, saliendo de
homogeneizaciones y abrindose a impactar a la sociedad con su propuesta, reconociendo desarrollos
desiguales, en cuanto algunos de esos tpicos no existan en sus agendas y comienzan a ser
recuperados para ser colocados en el horizonte de una propuesta que tiene fines, intereses y prcticas
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diferentes a como son realizadas por la sociedad hegemnica en sus mltiples perspectivas. Esta va a
ser una de las fuentes ms importantes de actualizacin de su acumulado y del enriquecimiento de
otros mbitos que se relacionan con ello.
Este acumulado de la educacin popular, constituido en su prctica centenaria, nos permite concluir
que hoy la misma dota a aquella de una historia, un bagaje conceptual y terico, as como
metodolgico, fundados en procesos epistemolgicos que nos han enseado una nueva relacin saberconocimiento. Este acumulado es el que hoy permite plantear a la educacin popular como una
propuesta prctico-terica para ser trabajada en todos los mbitos educativos, y en ese sentido, llevar a
ellos la disputa por otros sentidos de la prctica social-pedaggica, haciendo a esta ltima
profundamente poltica.
B. La educacin popular construye unos mbitos de actuacin y despliegue de sus
metodologas
Uno de los asuntos centrales en la configuracin de la educacin popular se refiere a la manera como
se ha venido constituyendo con fuerza y especificidad en las diferentes manifestaciones de la
socializacin, as como en los variados procesos educativos formales, no formales e informales,
desarrollando un diverso repertorio de propuestas metodolgicas en coherencia con su propuesta
pedaggica de negociacin cultural y dilogo y confrontacin de saberes, convirtiendo sus
herramientas en dispositivos de saber y poder. Esa variedad ha llevado a que stas no sean universales
ni simplemente procedimientos tcnicos, sino elementos para construir los empoderamientos de
sujetos, actores, organizaciones, movimientos. En esta perspectiva ha constituido o est en va de
constituirlos-- seis mbitos en los cuales realiza transformaciones y construye subjetividades rebeldes
y emancipadas, como lugares de actuacin:
1. mbitos de individuacin. Existen procesos de transformacin que parten de y construyen
subjetividades en la constitucin de sujetos que se reconocen a s mismos como seres sociales y
forjan su identidad a partir de procesos de elaboracin de s mismos. Un ejemplo de esto pudiesen
ser las formas del trabajo con grupos tnicos, de gnero, de masculinidades, de reconocer por
actores su campo de prctica y de actuacin cotidiana, muy fundado en la intraculturalidad.
2. mbitos de socializacin. Son los referentes a prcticas de educadores populares que construyen y
trabajan procesos e instituciones como la familia, la escuela, constituyendo una reorganizacin de
roles, procedimientos y prcticas. All se dan dinmicas de interaccin especfica, logrando
consolidar relaciones sociales transformadas en los diferentes roles que se presentan en esos
diferentes espacios.
3. mbitos de vinculacin a lo pblico. La negociacin cultural ac se constituye para que los sujetos
de las prcticas orientadas en la perspectiva de educacin popular decidan convertirse en actores
que llevan sus intereses colectivos para ser disputados en lo pblico, reconocindolo como un
escenario en construccin. Requiere un ejercicio de discernimiento y edificacin de la autonoma
por parte de quienes lo realizan, y, en ese sentido, la educacin popular ayuda a construirlo como
apuesta de los sujetos que se estn convirtiendo en actores.
4. mbitos de vinculacin a movimientos y formas organizadas. Lo pblico trae aparejada consigo la
necesidad de encontrar los grupos desde los cuales se tejen esos imaginarios colectivos que dan
forma a sus intereses y a la manera de vida de las comunidades; las polticas de actuacin, como
lugares en donde los sueos colectivos se fundan para concretar la apuesta de transformacin de
sus condiciones inmediatas y de la construccin de otros mundos posibles.
5. mbitos de construccin de procesos de gobernabilidad. Conscientes de que el poder de los grupos
populares se construye y alcanza tras recorrer mltiples caminos, los educadores populares deciden
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desde su acumulado, y guiados por sus principios, participar en formas de gobierno que permitan
la implementacin de las propuestas especficas, en donde lo pblico popular busca ser colocado
como apuesta de la sociedad, en un particular ejercicio de la poltica en territorios especficos,
reconociendo que se est en el gobierno y no en el poder, lo cual le exige no perder el nexo con el
movimiento que cre esa nueva condicin.
6. El mbito de la masividad. Una de las caractersticas de las nuevas realidades propiciadas por las
transformaciones epocales en marcha y la emergencia de los lenguajes digitales es la configuracin
de un espacio masivo, que a su vez ha generado una serie de redes sociales y un campo virtual en
donde actan infinidad de actores. Tambin el educador popular reconoce ste como un espacio de
su actuacin y elabora propuestas metodolgicas en coherencia con sus apuestas pedaggicas para
constituir all, desde sus desarrollos y acumulados, un campo de actuacin y de disputa de
significados y de su proyecto de transformacin de la sociedad.
III.

El Sur, una apuesta contextual, epistmica y poltica

El pertenecer a una tradicin latinoamericana que recoge y reconoce un mundo hecho conflictivo e
identitariamente, desde la colonizacin de nuestros grupos aborgenes y la persistencia por construir un
proyecto europeo y norteamericano como el modelo universal, al cual nos acogemos para hacernos
parte del mundo gestado a lo largo de nuestra historia, se constituye en un marco de rebelda y
resistencia, que toma forma en procesos prcticos, movimientos en las esferas del saber y el
conocimiento para dar cuenta de una identidad con otras caractersticas y posibilidades (Quijano,
2012).
Pero la identidad nos une en la bsqueda de lo propio con gentes de otras latitudes que tambin han
vivido situaciones de colonialidad (frica, Asia) y luchas de resistencia en el mundo del Norte, como
es el caso de los diferentes grupos migratorios en el mundo del Norte (hispanos, afrodescendientes,
Europa del este y otros).
Es en este marco que la educacin popular comienza a reconocer muchas de sus intuiciones por darle
forma a los saberes populares, las tecnologas propias, andinas, la educacin propia, la economa y la
comunicacin popular. En otras tradiciones la teologa andina y muchas de sus bsquedas iban
construyendo un tronco comn de identidad, que en un ejercicio de pensarse desde aqu, en nuestras
prcticas, nos permite reconocer ese aspecto intracultural, que ha dado forma al dilogo de saberes
freirianos, en donde este proceso --fundamento de la educacin popular-- se convierte en base de un
reconocimiento de lo propio que nos da el ser de ac, el cual, al dialogar con los diferentes, me da la
posibilidad de autoafirmarme en mis saberes, mis epistemes y cosmogonas, desde y en las cuales
realizo el ejercicio de ser educador popular en estos tiempos.
Es en la mirada de esa especificidad que se vuelve a abrir ese fundamento en y desde la educacin
popular, en cuanto su tronco de identidad cultural contextual, lugares donde la dominacin, el control y
el poder convierten a lo humano en mercancas y en medio para sus fines, y all la resistencia nos
hermana y nos dota de bases para esas luchas, lo cual le da sentido e identidad a estas bsquedas desde
el Sur, las cuales deben ser tenidas en cuenta al realizar nuestras prcticas de educacin popular, ya que
las dotan de un horizonte, cuyas principales caractersticas describimos a continuacin.
A. Ms all del Sur geogrfico
Si bien a lo largo del siglo XX el Sur fue una manera de enunciar un lugar geogrfico con unas
particularidades culturales y sociales propias, que se lean en clave de un mundo que haba sido
construido desde las apuestas de la expansin europea bajo forma de colonias de ultramar en sus
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diferentes vertientes, inglesa, espaola, holandesa, francesa, italiana, alemana, entre otras, aparece en
esta perspectiva una caracterstica que el P. Fernando Cardenal, sj (2009), denomin a finales del siglo
anterior como el Sur que existe en el Norte, la cual fue dando contenido poltico y social a un hecho
geogrfico y cultural como determinante para su enunciacin, mostrando a un Sur signado por las
caractersticas del control y el dominio, como mbito donde se organiza la accin de los educadores
que resisten y construyen alternativas.
Es ah donde el Sur comienza a ser un lugar de enunciacin y actuacin, otro espacio mltiple, variado
y atravesado por la diferencia a los mbitos desde los cuales se enuncia el proyecto de control y poder,
y tambin es el lugar de nuestros compaeros de proyecto, los cuales han constituido una accin y
pensamiento crtico en el mundo del Norte.
Esa primera trama nos muestra cmo, compartiendo ese tronco comn generado por la colonialidad y
las formas de control del capitalismo actual, aun en la crisis del socialismo real se sigue compartiendo
un horizonte de transformacin social, el cual toma en nuestros contextos diferencias del proceso que
dan una identidad propia, lo cual hace que nuestra modernidad, nuestra subjetividad y las
caractersticas de transformacin-emancipacin tomen caractersticas especficas. Ellas hacen que los
proyectos de resistencia y cambio se reorganicen en funcin de las particularidades que enmarcan
territorios y localidades especficas, donde toma vida el construir esos otros mundos posibles.
B. El Sur, una forma de visibilizar otras mltiples y diferentes cosmogonas
El camino que tom la afirmacin categrica de la educacin popular de la existencia de saberes y
conocimientos en estos sectores tambin oblig a una reflexin y bsqueda por mostrar su emergencia
en la sociedad y, en muchos casos, sacarlos de las resistencias invisibles en las cuales se mueven, para
evitar ser controlados, cooptados, subsumidos en las formas generales de la dominacin y el control.
Las transformaciones en la concepcin de la sistematizacin son un buen ejercicio de ello. Un anlisis
histrico a profundidad nos mostrara cmo se fue de formas de evaluar proyectos, dar cuenta de sus
desarrollos y la manera como aportan a la modificacin de la realidad, hasta procesos que buscan hacer
visibles esas concepciones propias de lo popular existentes en ellos, hasta la bsqueda de esos saberes
propios, fundados en troncos epistmicos particulares por el origen de los participantes, sus
pertenencias a grupos sociales y claves, lo cual hace visible en sus prcticas unos troncos epistmicos
no solo diferentes, sino que toman cuerpo en formas de organizar el mundo en forma no coincidente y
semejante a ese conocimiento en el cual nos hemos educado.
Tambin la especificidad de los actores, por ejemplo indgenas, afrodescendientes, nos ha mostrado un
rastro que han construido desde su particular historia, lo cual los ha llevado al planteamiento de
Educacin Propia (CAS, UMSA, 2012), en la cual se reivindica la existencia de cosmogonas
particulares a travs de las cuales se hacen visibles esas otras maneras de entender y comprender el
mundo, mucho ms all del pensamiento dualista occidental, el cual construye cosmovisiones
totalizantes. En ese sentido, estamos frente a maneras de entender el mundo mucho ms amplias que
las que hemos construido desde la matriz epistmica fundada en lo racional.
C. El Sur entiende el mundo en forma integral sin dicotomas
Una de las consecuencias de la separacin teora-prctica en la esfera del actuar es que el mundo se
divide, perdiendo la unidad que tena en muchas de las cosmogonas propias de nuestros pueblos. Un
ejemplo significativo de esto es la manera como se ha separado las relaciones hombre-naturaleza,
forjando un pensamiento sobre el conocimiento y la naturaleza de corte patriarcal y antropocntrico.
Discusiones de estos das muestran cmo ello est en el corazn del debate sobre lo ambiental que se
desarrolla, mostrando cmo formas de entender esa relacin nos llevan a un cuestionamiento profundo
a la idea de desarrollo, a partir de la idea del Buen vivir.
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En esta visin se plantea que la crisis es de la idea de desarrollo misma, y se cuestiona la idea de
desarrollo sustentable y sostenible, ya que son formas que no tocan la revalorizacin del capital, que
ahora nos es vendida bajo la idea de capital verde, que mantiene una confianza desmedida en la ciencia
y la tecnologa encubierta actualmente en un discurso ambiental y humano que sigue fundado en la
idea de progreso material que se nos ofrece ahora en su forma poltica como proyectos en las
localidades.
Desde esta perspectiva se muestra cmo la crisis ambiental no es solucionable con el mercado,
entendido como acumulacin de bienes, se evidencia una monetarizacin de la vida, y a partir de ello
se plantea la necesidad de salvaguardar la naturaleza como patrimonio de las futuras generaciones, lo
cual no es posible sin un proyecto anticapitalista que enfrente su individualismo, su deshumanizacin y
su inters privado y de ganancia, regulando las acciones entre los humanos. Por ello, el fundamento de
una nueva sociedad no es posible sin la comunidad soberana y autosuficiente (Acosta, 2009).
En esta crtica se plantea que es necesario buscar alternativas que ya existen en la cosmovisin de
nuestros grupos amerindios, quienes desde siempre han planteado la unidad del universo y por lo tanto
de lo humano y la naturaleza, lo cual da fundamento a la igualdad de la vida y por lo tanto entre los
humanos, mostrndonos un mundo no fundado en el control humano de la naturaleza, sino la
integralidad en ella de las diversas formas de vida. Para ello, se apela a la tradicin y se encuentra en el
mundo quechua la idea de SUMAK KAWSAY (la vida en plenitud y armona), en el mundo kuna
BALUWABA (la unidad de la naturaleza), en el aymara el SUMA OAMAA (el bienestar de tu fuerza
interna) y en mapuche el KME MOGUEN.
Se plantea que recuperando estas tradiciones pudisemos avanzar hacia otras formas de vida, distintas
a la propuesta por el capitalismo, en las cuales se proteja el medio ambiente, se despliegue la
solidaridad, y se profundice en forma real la democracia, dndole cabida a la plurinacionalidad
fundamento real de los estados modernos y el Buen vivir como fundamento de la vida (Ibez, 2010).
En ese sentido, el Buen vivir se considera como algo en permanente construccin. En tanto las
personas y grupos lo vayan asumiendo en sus vidas, tendremos un mundo sin miserias, sin
discriminacin, con un mnimo de cosas necesarias y con acceso a bienes y servicios, sin tener a los
seres humanos como medios para acumular bienes. El Buen vivir ha sido incorporado a las
constituciones de Bolivia y Ecuador. Su lema pudiera ser: a partir de los proyectos de vida las
comunidades construiremos el Buen vivir.
D. El Sur redimensiona los sentidos polticos de la naturaleza
Como podemos ver, existen mltiples interpretaciones sobre el problema de la sustentabilidad en el
mundo de hoy, grandes desarrollos que van ms all de donde la cumbre ambiental de Ro de Janeiro
(1992) dej la discusin. Esto implica para nosotros como educadores mirarlas con atencin porque, en
ltimas, muchas de nuestras prcticas estn marcadas por lo que podramos denominar las nuevas
concepciones de la poca, as como no se puede producir una homogeneizacin de todo el
ambientalismo, es decir, emerge con propiedad la eco-poltica como uno de los asuntos centrales y un
componente bsico de cualquier proyecto de transformacin, y ello tiene implicaciones en el da a da
de nuestro quehacer y el de nuestras comunidades y organizaciones.
En ese sentido, as no lo sepamos, terminamos siendo prisioneros de ellas y en ocasiones ubicados
social, poltica e ideolgicamente en lugares que nos pudieran disgustar como sealamiento de lo que
hacemos. No obstante, al contrastar las maneras de nuestro quehacer en el da a da con las
concepciones sobre estos puntos, podemos ubicarnos claramente en un lugar del espectro del
desarrollo con el cual trabajamos y de las concepciones con las cuales lo hacemos, que en ocasiones
van en contrava de lo que afirmamos.
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Igualmente, esta postura nos muestra cmo ecologa, desarrollo, tecnologa y sustentabilidad son
campos polismicos; es decir, estn cargados de mltiples sentidos, en algunos casos contradictorios.
Por ello, cuando hablemos de ellas o las incorporemos a los procesos educativos, debemos reconocer
desde dnde lo hacemos, lo cual va a requerir de nosotros un esfuerzo adicional de interpretacin para
saber qu uso y connotacin les estamos dando. Por esa razn, dirijo desde mi concepcin una
reflexin sobre estos aspectos. En ltimas, hablar desde una perspectiva educativa sobre estos
elementos significa entender que asistimos a una revolucin que est redefiniendo las relaciones entre
naturaleza y cultura y el lugar del ser humano all y que debemos tener claro para que nuestras
prcticas vayan en ese sentido.
Estas consideraciones exigen estar alerta en cuanto a la manera como estamos llevando estos nuevos
hechos histricos a nuestra prctica educativa, ya que tambin nos exigen un replanteamiento de ella.
E. El Sur busca un estatus propio para los saberes y su relacionamiento con el conocimiento
A medida que los saberes propios de quehaceres, sabiduras y prcticas fueron visibilizndose,
constituyeron un campo particular de diferenciacin del conocimiento en un primer momento como
algo distinto y antagnico, luego como formas diferentes que dan lugar a prcticas como medicinas
ancestrales, tecnologas de produccin, en las cuales lo que emerga eran diferencias profundas, que
hacen visibles otras maneras de conocer y aprender, marcadas por la diferencia que estableca la
interculturalidad, en la cual la bsqueda conduca a esa constitucin de lo propio.
En ese marco emerge con claridad como los procesos del saber (ms propios de las prcticas y
sabiduras particulares) y del conocimiento (ms fundado en las disciplinas del saber, propias de la idea
de la ciencia fundada en la modernidad) encontraban su soporte no nicamente en contextos
especficos, sino tambin en comprensiones del mundo y sus relaciones, bastante diferentes. Es en ese
espacio donde se inicia una reflexin, la cual busca la especificidad de cada una de ellas y la manera
como ocurre por caminos diferentes la produccin de teoras desde los mismos presupuestos que
fundamentan a los dos como diferentes, pero a la vez complementarios, saliendo de una mirada
monocultural en el conocimiento.
Es ah donde el dilogo de saberes (interculturalidad) el cual se basa un reconocimiento explcito de
las diferencias-- da lugar a un pensamiento mltiple y variado, donde los representantes ms claros son
las mltiples lenguas y grupos tnicos que habitan nuestras realidades, abrindonos el camino de los
pensamientos hegemnicos en la esfera de lo cultural y lo pedaggico. Esto produce una ruptura con
los intentos de construir sistemas cerrados (verdaderos y nicos) del conocimiento y del saber,
llevndonos a mirar el marxismo europeo en el sentido de Jos Carlos Maritegui (1994), esto es, de
repensarlo desde las diversas culturas, replanteando las formas de lo universal y lo particular.
Este hecho va a abrir un campo de reflexin ms profundo, en cuanto nos coloca a los educadores
populares desde las diferencias y la diversidad cultural incorporando un principio de
complementariedad, lo cual va a permitir el ejercicio de dilogo y confrontacin, la necesidad de
realizar negociaciones culturales, en las cuales nos enriquecemos social, cultural, polticamente,
convirtiendo la actividad educativa y pedaggica en un ejercicio permanente, donde los tres procesos
estn presentes, para poder llegar a acuerdos que nos permitan una praxis donde la intra e
interculturalidad toman forma en la transculturalidad crtica, como principio de complementariedad.
Ella hace posible una accin concertada para la lucha de los movimientos que se nutren de su identidad
y de la tradicin crtica para construir las emancipaciones de hoy.
F. El Sur, otras formas de la accin y las teoras de los movimientos crticos
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Los cinco elementos anteriores (saber, cosmogonas, geografas, naturaleza, integralidad) nos muestran
el camino de una teora que, al beber y construirse desde la especificidad de ese sur polticopedaggico y desde su tradicin e identidad, permite tambin un cuestionamiento-dilogo con esa
teora poltica venida del mundo del Norte. En ese sentido, su cuestionamiento angular es la pregunta
por la manera como un pensamiento particular, desarrollado en un espacio geogrfico, se hace
universal, y con qu fundamento seala a los otros su particularidad como lo incapaz de convertirse en
ciencia, y de qu manera tanto los espacios como los sujetos del conocimiento, nacidos y vivientes
del Sur, acuan las formas del Norte para desvalorizar y juzgar las experiencias y saberes que han sido
rechazadas por la organizacin del saber del mundo del Norte.
Es en este marco que se constituyen diferentes grupos de intelectuales a los cuales se les colocan
diferentes denominaciones: orgnicos, propios, subalternos, y muchas otras, para explicar su
comportamiento en estos contextos y en las mismas particularidades, surgiendo interrogantes sobre las
elaboraciones conceptuales que se forjan en las concepciones del mundo del Norte, para explicar esas
manifestaciones de resistencia y lucha, organizadas desde las singularidades, abriendo una discusin
epistmica (Albo, 2000) que exige argumentacin y produccin para abrir el pensamiento crtico del
Norte para nutrirse de los procesos que se desarrollan en nuestras realidades. Estas requieren
heterodoxas explicaciones, en cuanto se alimentan de otras maneras de los procesos contextuales que
los constituyen.
Este reconocimiento de complementariedad y diferencia nos lleva a ver en la teora crtica del Norte
una comprensin limitada y por lo tanto no suficiente para dar cuenta de las sabiduras, visiones y
tradiciones en las cuales nos inscribimos desde el Sur. En ese llamado surge la necesidad de un
encuentro propositivo y rico de esos saberes de frontera que han sido constituidos en las luchas,
bsquedas, confrontaciones, dilogos y negociaciones culturales. Es ah donde la relacin Sur-Norte
comienza a adquirir otro sentido conceptual, prctico, terico, ms en trminos de interculturalidad y
transculturalidad, lo cual permite afirmar, en la negociacin y la diferencia, procesos de otras
experiencias y saberes que permitirn crear lo nuevo que construye en ese quehacer las nuevas formas
de la transformacin y la emancipacin, las cuales se hacen en el da a da, las cuales, bebiendo del
pasado-presente (intraculturalidad), construyen la esperanza desde la interculturalidad y la
transculturalidad.
IV.

El Sur organiza nuevos escenarios poltico-pedaggicos

Estas lecturas especficas nos llevan a encontrar la manera como esas comprensiones van dando cuenta
de esa otra manera de manifestarse el reencuentro de mundos del Norte y el Sur, lo cual requiere
interpretaciones y relaboraciones en sus fundamentos, que deben alimentar los procesos de formacin
y, ante todo, del anlisis de la realidad como fundamento de la educacin popular, el cual deja de ser la
transposicin mecnica de las dinmicas del capitalismo del mundo del Norte. Ello exige ser reledo
desde las particularidades contextuales del Sur, por los diferentes actores de lucha, por las
transformaciones y emancipaciones necesarias, a las cuales se les colocarn nombres segn las
realidades emergentes las vayan configurando en el proceso de dilogo, confrontacin y negociacin
cultural.
Algunos de estos aspectos que comienzan a ser reledos son:
A. La afirmacin de la unidad entre lo humano y la naturaleza
Quiz la mayor enseanza de nuestros pueblos originarios al visibilizar su mundo y sus cosmovisiones
es la relacin con la naturaleza en un sistema horizontal, en donde se controvierte la mirada de la
tradicin occidental de la separacin entre ser humano y naturaleza. Para estas culturas las miradas
constituyen una integralidad, en donde no se puede producir esa separacin. La idea de la pachamama
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nos replantea una tradicin que ha usado la naturaleza como algo externo a los seres humanos y en la
modernidad capitalista integrada a un proceso productivo, en funcin de convertir la naturaleza en
mercanca.
En ese sentido, la relacin que se forja en la interculturalidad con los grupos indgenas y
afrodescendientes tiene un sentido descolonizador, en cuanto al relacionarnos con ellos aprendemos de
una identidad y unos sentidos de lucha que estn colocados en otros lugares, a los cuales nos
abocbamos en nuestras comprensiones, incorporando contenidos y prcticas que llaman tambin a
replantear en los grupos populares muchas de sus relaciones y a deconstruir miradas que en algunos
escenarios comienzan a tomar forma en el reconocimiento de los derechos de la naturaleza.
Tal vez una de las rupturas mayores que vamos a tener que realizar va a ser la del antropocentrismo,
eje de la cultura occidental, lo cual ha construido no solo esa relacin utilitarista con la naturaleza, sino
formas particulares de conocimiento, de actuacin y de institucionalidad, y en alguna medida ha sido el
soporte de la patriarcalidad, en cuanto coloca no en lo humano (hombres y mujeres) la construccin de
la sociedad, sino que la separacin ser humano-naturaleza se realiza convirtiendo al hombre en
impulsor de esa gesta, reduciendo a la mujer al espacio domstico y a una forma de entender el
cuidado, que construye unos procesos de relaciones sociales en donde el control del hombre como
representante de la especie humana se repite sobre la naturaleza (antropocentrismo) y en las relaciones
inmediatas con las mujeres (patriarcalidad).
B. La afirmacin de lo local y lo territorial en un mundo globalizado
La idea de lo universal como matriz social sobre lo cual se construye la institucionalidad en occidente
ha significado la construccin de procesos sociales comunes a todos y la organizacin de los diferentes
sistemas de la vida en ese horizonte. All estn los procesos de socializacin con su mltiple
institucionalidad: estado, familia, religin, escuela, medios masivos de comunicacin, organizando el
mundo desde esa mirada. No en vano al interior de ellos ese ejercicio homogeneizador se repite, por
ejemplo, en la escuela, el currculo, los estndares, las competencias, y para ello la globalizacin
capitalista y neoliberal como la nica manera de ser y estar en el mundo termina construyendo una
matriz transnacionalizada (a nivel poltico, social, econmico, comercial, financiero) bajo la cual se
produce el nuevo control.
Sin embargo, el lugar en el cual esas formas de control se sufren y padecen directamente es el
territorio, ese mundo donde las formas de la globalizacin llegan bajo el doble estatuto de cambio de
poca y nuevo proyecto de control como formas glocalizadas. El territorio se convierte tambin en el
lugar en donde esos procesos son redirigidos, integrados a los procesos de las comunidades, y el
mundo local desde sus formas particulares construye desde sus saberes nuevas experiencias de
resistencia mediante las cuales las comunidades en sus territorios endogenizan esa patronizacin de las
formas universales en sus diferentes niveles, hacindolas glocales.
Ello va a exigir de los educadores populares una reflexin permanente en su quehacer, para reconocer
el control que se construye desde esa racionalidad universalista que a nombre de su verdad intenta
imponer procesos monoculturales, rompiendo la diversidad fundada en la identidad de los territorios,
en experiencias, saberes, conocimientos, sabidura, tecnologas. Visibilizar estos asuntos para el
quehacer prctico de comunidades y movimientos y construir procesos para permitir su emergencia
desde la esfera de lo glocal va a ser una tarea urgente de los educadores populares.
C. La visibilizacin de otros lugares de democracia
En el ltimo tiempo, la crisis de la democracia de las corporaciones transnacionales manifiesta en el
escenario en el cual el mundo del Norte tramit la crisis financiera del 2008 (la de las hipotecas)
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mostr cmo todos los recursos de los fondos pblicos de los estados iban a salvar a estos grupos
especuladores, en lo que irnicamente alguna revista norteamericana titul el socialismo para los
banqueros, y esto se realizaba en un escenario en donde no se producan grandes reformas para
redirigir la responsabilidad de estos sectores en la sociedad . Paralelamente, la cumbre de Copenhague
sobre el calentamiento global planteaba la necesidad de una cuarta parte de los recursos que se
utilizaron para salvar a los grupos financieros, la cual garantizaba en diez aos un alivio sustantivo
sobre esta problemtica, pero no fue posible conseguir ese recurso.
Desde el Sur, desde nuestros grupos originarios y nuestras comunidades locales, se han ido ampliando
procesos que van ms all de la democracia representativa, mostrando tambin un enriquecimiento de
sta en los procesos comunitarios, en las mingas de asociacin grupal, para construir en diferentes
niveles (poltico, econmico, social, cultural) el proyecto de participacin de los individuos en el
colectivo social, lo que en una mirada eurocentrada puede ser visto solo como la pervivencia de formas
pre-capitalistas.
Estos procesos enraizados y visibilizados en las ltimas luchas de sectores aborgenes dan forma, en el
quehacer cotidiano, a un sistema de representacin basado sobre otros criterios y que, desde la idea del
Buen vivir, construye en las comunidades los proyectos de vida, como una crtica radical a la idea de
desarrollo, mostrando otros caminos para l, a la vez que da cuenta de un remozamiento (o
transformacin?) de la democracia.
Para los educadores populares se construye una exigencia por pensar esas otras formas de la
democracia y la ciudadana, para hacerla ms horizontal, y que son visibilizadas por nuestros grupos
populares, ms all de quienes han terminado rescatando y trasladando a nuestros contextos la
democracia radical.
D. Nuevas formas de institucionalidad y de movimientos
Todo el proyecto de la modernidad capitalista (y tambin de los socialismos) estuvo fundado sobre la
existencia del Estado-nacin, convirtiendo a ste en el garante del acumulado de los derechos sobre el
cual se construye la subjetividad moderna. Es el fundamento de los procesos de socializacin, en
donde por ejemplo la escuela ensea no solo la manera de entender el conocimiento, sino que
interioriza un sujeto que conoce desde su interioridad (yo interno).
El reconocimiento de la diversidad significa el encuentro con un tipo de subjetividad que produce un
cuestionamiento al Estado-nacin y su manera de entender los derechos, basados sobre lo cultural, y en
el caso de nuestros pases da forma a un estado pluricultural, que encuentra en l la manera de resolver
que en ese territorio tambin conviven y tienen presencia manifestaciones plurinacionales y
pluritnicas, lo cual exige una manera diferente de leer el Estado, y no solo de leerlo, sino de
plantearse que existen otras maneras de construccin de Estado y sociedad.
Esto significa tambin una redefinicin de los principios del territorio, nacin, identidad, y all aparece
en forma muy clara una redefinicin de los derechos, en donde la misma visin crtica occidental del
proyecto liberal no es suficiente para explicar de qu manera se produce este proyecto, ya que sus
bases jurdicas, filosficas y de institucionalidad y juridicidad --que dan forma a esas nuevas
manifestaciones polticas-- pugnan por emerger en nuestro panorama, como es el caso del boliviano,
con todas sus particularidades y dificultades, en donde se busca que el Estado plurinacional sea la
expresin del Buen vivir.
Una manifestacin de estos aspectos para los educadores populares es la manera cmo comienzan a
emerger otras formas de movimientos que recogen esos nuevos intereses y van ms all de la
organizacin poltico-gremial de esa tradicin. El mismo Freire haba avizorado esa crisis: La
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globalizacin no acaba con la poltica; al colocar la necesidad de hacer las luchas de forma diferente,
se tiende a debilitar el lugar de las huelgas de la clase obrera; no significa por tanto el fin de la lucha,
sino de una forma de luchar, la huelga. Toca a los obreros reinventar la manera de sus luchas y no de
acomodarse pasivamente ante el nuevo poder (Freire, 2000, p. 93).
E. El poder, ms all de lo poltico y lo econmico
Tambin nuestra tradicin ha ido replanteando las formas de poder visibles en el materialismo
histrico. En esa perspectiva no solo nos encontramos con una existencia de la lucha obrera en los
lugares clsicos de la tradicin jacobina (Estado-ingreso) y la crtica de sta. Desde la dcada del 60
del siglo pasado, autores como Anbal Quijano (2007, p. 96) relean a estas luchas y mostraban las
maneras cmo el poder circulaba en las formas y lgicas que tomaba el conocimiento en la sociedad.
Tambin hizo visible mucho antes que otras versiones europeas el poder existente en las formas de
autoridad mltiples y variadas en las cuales se constituan las relaciones sociales cotidianas y
ampliadas. As mismo, le dio forma al mostrar cmo el sexo y sus mltiples relaciones constituan
escenarios de poder particulares. Igualmente, elabor acercamientos para dar cuenta de la manera
como la naturaleza, sus usos y entendimientos, era un escenario de poder, que mostraba sus caminos
ms all de los clsicos entendimientos, lo cual convierte todas nuestras acciones en escenarios
polticos de actuacin.
Es ah donde se hace necesario construir esos espacios de poder en lucha y resistencia, para que no
sean colonizados por el poder dominante y a la vez sean espacios de construccin de poder popular y
alternativo. Este reconocimiento significa la necesidad de explorar el control en sus mltiples
manifestaciones, y all la urgencia de cambiar la mirada que permita reconocer esas pticas de l en
estos espacios y construir las resistencias que no estn en ningn lugar, pero estn siendo recreadas
como formas de emancipacin en los procesos cotidianos de quienes buscan construir otros mundos.
All emerge para los educadores populares un campo de actuacin en los diversos niveles micro,
meso y macro como espacios de disputa de poder, control y saber, lo cual coloca al orden del da lo
poltico-pedaggico, en cuanto ste no se hace como tal por un discurso crtico que lo acompae, sino
por la manera como en todo su ejercicio construye relaciones sociales con intereses especficos. En ese
sentido, los dispositivos que se utilizan en cada actividad educativa y pedaggica marcan el horizonte
poltico del educador, es decir, l transforma la sociedad desde el cotidiano de su actuacin como
educador, y ah el reconocimiento de cmo el poder est en su actuar concreto lo lleva a autocriticarse,
en el sentido que lo poltico no es solo el horizonte emancipador de su discurso, sino tambin la
manera como anticipa la nueva sociedad en su cotidiano pedaggico, haciendo presente que no hay
accin humana y educativa exenta de ser poltica.
V.

mbitos de relaboracin de las pedagogas de la educacin popular

Si la educacin popular reconoce hoy un acumulado de su construccin y unos elementos en los cuales
reelabora su propuesta como una forma de educacin posible en todos los mbitos de la sociedad, es
necesario comprender cmo tambin ese desarrollo, as como los elementos de su particular
constitucin, desde el Sur, con sus nuevos escenarios y en la manera de leer el poder, hace que su
proyecto educativo sea sustantivamente poltico-pedaggico. Es decir, que no se pueden lo uno del
otro, ni lo poltico le viene a la pedagoga desde afuera, dada por la ideologa o la apropiacin de
discursos sociales, no. Ella es poltica en s misma y construye, en su particular accionar, poder. Por
ello, sus dispositivos y procesos metodolgicos tienen que ser revisados en cada accin para garantizar
que construyan el empoderamiento social de excluidos, segregados, dominados, oprimidos as como
los procesos socioeducativos que configuren el campo de la transformacin y la emancipacin.

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Por ello, es urgente revalorizar los lugares de la pedagoga de y en la educacin popular y hacerlo con
una perspectiva histrica. Sera importante revisitar los textos de Simn Rodrguez en donde
cuestionaba construir la escuela de las nacientes repblicas con el mtodo lancasteriano ingls 12, al
cual llamaba13: una sopa de hospital que solo sirve para memorizar y repetir como loros, y
sealaba que instruir no es educar ni la instruccin puede ser un equivalente de la educacin, y en su
prctica de educador ret a la instruccin cuando en Quito ense en la facultad de medicina
desnudndose y explicando anatoma en su cuerpo.
Tambin hoy se vienen dando desarrollos interesantes en los nuevos autores de la educacin popular,
quienes en algunos casos vienen haciendo una reelaboracin de la idea de dispositivos del
posestructuralismo (Foucault, Derrida, Deleuze) para los procesos de educacin popular, mostrando
cmo hablar de herramientas, tcnicas, dinmicas, didcticas, sigue siendo un lenguaje tcnico
emparentado con el positivismo, y sealan cmo ellos son dispositivos de saber y conocimiento que
deben ser planificados para garantizar el impacto que se quiere lograr en el ejercicio de la educacin
popular segn sus mbitos14.
En esta perspectiva, la educacin popular viene realizando un balance de su actuacin en toda la
sociedad para generar transformaciones, en cuanto es una propuesta para ella desde los intereses de los
grupos excluidos, segregados, oprimidos. La educacin popular se ha visto exigida a hacer una
reflexin de cmo lo pedaggico se hace particular de acuerdo al mbito en el cual realiza su
mediacin, ya que es ah y en coherencia con su proyecto donde se definen los dispositivos de saber
metodolgicos que se utilizan para garantizar su efectividad poltico-pedaggica en coherencia con su
propuesta de dilogo, confrontacin de saberes y negociacin cultural. En ese sentido, estos mbitos
formaran parte de las geopedagogas, con las cuales se busca construir las propuestas educativas, en
coherencia con los espacios de aprendizaje en los cuales se realiza la actividad educativa.
De cara a esos procesos y desde esta perspectiva, educadoras y educadores populares nos hemos visto
en la exigencia de reconocer la necesidad de planificar nuestras acciones en coherencia con esos
mbitos en los que estn ubicados los actores y los fines de las organizaciones, movimientos,
entidades, instituciones, desde donde hacemos educacin o que organizan la actividad educativa. Es
decir, el mbito le da contexto especfico y particular a la actividad, localizndola y permitiendo
organizar la metodologa y los dispositivos que hagan posible el empoderamiento de los actores que
participan en ella, y su apuesta poltico-pedaggica.
Cuando se revisa la tradicin pedaggica, se reconoce en la educacin popular un entramado
metodolgico que se ha construido a partir de un triple proceso de intraculturalidad, interculturalidad y
transculturalidad que hacen posible el dilogo de saberes y la negociacin cultural para la accin
transformadora desde una diversidad que cuestiona un conocimiento soportado sobre una episteme
12 Lancaster, J. (1778-1838). Educador ingls creador del sistema de enseanza
mutua entre los nios, que fue promovido por algunos de los nacientes sistemas
de educacin en Amrica y que se impuso desde ciertas lites en Caracas,
Bogot, Quito, Lima y Mxico.
13 Rodrguez, S. Escritos. 3 volmenes. Compilacin y estudio bibliogrfico.
Caracas. Sociedad Bolivariana de Venezuela. 1954.
14 Villa, H. Sistematizacin. Encuentro en busca de sentidos. Sistematizando la
sistematizacin de ha-seres de resistencia, con vos y con voz en la Corporacin
Educativa Combos 2005-2008. Universidad de Manizales-CINDE. 2015. Indito.
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nica, universal, correspondiente a la mirada eurocntrica del mundo, la que ha sido cuestionada desde
los movimientos sociales del sur. En ese ejercicio, se han venido constituyendo espacios de resistencia
en donde no solo se protesta sino que se enfrenta la dominacin y se generan dinmicas educativas de
desaprendizaje para poder explicar y nombrar desde otro lugar y de otra manera el mundo que se
construye.
Esta resistencia se genera en un proceso en donde se cuestiona, se analiza crticamente, se propone y se
acta transformadoramente. All el ejercicio central se realiza a travs de una pedagoga que en su
metodologa da forma al dilogo, la confrontacin y la negociacin de saberes para construir procesos
de impugnacin colectiva en donde el hecho educativo no solo hace real la interculturalidad sino que a
travs de ella construye y reelabora en forma permanente el proyecto social, cultural y poltico de los
participantes en los procesos de educacin popular.
En este ejercicio de dilogo-confrontacin-negociacin no solo reconoce la dominacin poltica y
econmica, sino que entra a los entretejidos de la subjetividad como ejercicio de individuacin y
reconoce las formas de la opresin, que toman forma no solo socialmente sino en sus imaginarios que
orientan la accin. All puede encontrar esas otras formas en las que se oprime, lo racial, lo cognitivo,
el gnero, lo sexual, y redescubre esas maneras cmo el poder controla a los sujetos.
En ese sentido, el quehacer metodolgico de la educacin popular se hace profundamente poltico, en
cuanto desata los nudos materiales, simblicos, histricos, con los cuales la dominacin enclava en el
sujeto y por ello la propuesta metodolgica le permite reconocer en l las voces y las formas de control
que funcionan de mltiples maneras en su mundo de relaciones sociales. Por ello el acto educativo les
permite hacer un ejercicio de desaprendizaje que en el sentido freireano se da en el sentido de una
pedagoga que libera y le permite construir otras materialidades, otras racionalidades, otras historias
que hacen posible una subjetividad orientada por una tica transformadora de su vida, su ncleo de
relaciones bsicas y de la sociedad.
Es en estas prcticas educativas cmo parte de la propuesta metodolgica donde se hace urgente pensar
los dispositivos pedaggicos y metodolgicos con los cuales se construir la mediacin y la manera
cmo ellos se constituyen en agentes polticos que hacen posible y real el dilogo, la confrontacin y la
negociacin cultural que van a hacer posibles las dinmicas de resistencia en la esfera de lo pblico y
lo social en un escenario donde los grupos subordinados hacen visible la complementariedad en la
diversidad.
Por ello se hace la afirmacin de que el ejercicio educativo y pedaggico en la educacin popular
construye vida con sentido y enfrenta las mltiples formas de la deshumanizacin y nos coloca en un
horizonte de confrontar discriminacin, desigualdad, homogeneizacin, lo cual exige organizar en una
perspectiva pedaggica toda accin educativa, ya que con los dispositivos tambin se crea sociedad y
subjetividades transformadas.
Esos dispositivos son los que van a dar lugar a esos otros modos del saber-poder, lo cual va a permitir
que se visibilicen los saberes subordinados con potencia epistmica propia y se reconozcan como
saberes en conflicto con los poderes que controlan, dominan y excluyen. Estos saberes se reconocen en
un campo ms amplio de los movimientos, en donde como accin colectiva se desarrollan como una
insurgencia que reorganiza los cuerpos, las prcticas cotidianas, las formas de organizarse, de nombrar,
teorizar, luchar, constituyendo en todos los escenarios campos en disputa y reelaboracin permanente,
haciendo visible all cmo hay una posicin de accin transformadora con contenidos, prcticas y
concepciones propias, permitiendo que socialmente emerja un sentido de poder-resistencia y
empoderamiento, lugar que va a tener el acto creativo de desarrollar esas nuevas manifestaciones de la
interculturalidad como un espacio en constitucin y en lucha.
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Por ello, podemos afirmar que cualquier actividad educativa es susceptible de ser trabajada desde la
mirada construida en su acumulado por la educacin popular, lo cual se hace reconociendo que
estamos en un campo en disputa, en cuanto reconoce que a travs de todos sus procesos se construye y
crea sociedad. Esto lleva al educador o educadora popular a ser muy exigente al organizar las
mediaciones que realiza con los dispositivos pedaggicos en el horizonte de creacin de
interculturalidad, la cual se da metodolgicamente a travs de los dispositivos para el dilogo, la
confrontacin y la negociacin cultural de saberes.
Un ejemplo claro de ello es el que se da en las geo pedagogas sealadas anteriormente, las cuales
pueden constituirse desde diferentes perspectivas. En ese sentido, es necesario realizar elaboraciones
propias desde la concepcin y el acumulado de la educacin popular para ellas. Ah estn, entre otros,
temas como ciencia no lineal, nuevas identidades, la diversidad, nuevas regulaciones ticas, las nuevas
tecnologas de la informacin y la comunicacin15.
En estos campos emergentes se hace necesario realizar unas nuevas elaboraciones y en ese sentido, el
acumulado sirve como soporte pero requiere para estos tiempos nuevos sentidos e identidades, que es
ah donde adquiere sentido una interculturalidad crtica que lee el mundo desde otras epistemologas
diferentes a las dominantes social y culturalmente, y establecer el anverso terico-prctico que hace
visible la otra mirada de la sociedad en esos aspectos. Ello va a requerir la creacin y reelaboracin de
los dispositivos pedaggicos para hacer real esa emergencia de nuevas maneras que toma la realidad,
punto de partida y fundamento de la educacin popular.
En este sentido, la educacin popular ha venido decantando seis grandes mbitos de mediacin en su
actividad: la individuacin, los procesos de socializacin, la vinculacin a lo pblico, la vinculacin a
organizaciones y movimientos, la participacin en los gobiernos, y lo masivo. En todos y cada uno de
ellos se hace especfico el proceso de dilogo de saberes (intraculturalidad), confrontacin de saberes y
conocimientos (interculturalidad) y negociacin cultural (transculturalidad), y all la persona educadora
popular, en coherencia con sus concepciones que son variadas hace la eleccin de sus dispositivos y
rutas metodolgicas para hacer posibles los resultados buscados en la actividad educativa que se
desarrolla.
A. Negociacin cultural para mbitos de individuacin
Dos asuntos centrales al pensamiento emancipador en su versin eurocntrica son los asuntos de la
construccin de subjetividades y conciencia crtica, los cuales llegaron a nuestros contextos en el caso
de Paulo Freire con los pasos de la conciencia ingenua a la conciencia crtica, tanto, que muchos de
sus procesos educativos estaban orientados a una toma de conciencia sobre sus condiciones de
opresin, donde la actividad educativa buscaba generar dinmicas de liberacin.
En esta perspectiva, el educando era un sujeto que se constitua como actor en la toma de conciencia de
s y de su mundo, en un ejercicio en donde el individuo solitario aislado no existe. Nos hacemos desde
y en las relaciones con las otras y otros y en la toma de conciencia de quin soy, buscando que en el
reconocimiento de esa actividad que realizo (accin) se forje mi individuacin desde los contextos
especficos y desarrollando las capacidades gentico-sociales (cognitivas, socio-afectivas, valorativas,
volitivas) que traigo en mi condicin de miembro de la especie humana.
Por ello, la educacin es siempre una accin de medi-accin, en donde tomo conciencia del mundo,
forjndome la conciencia de m, hacindome sujeto histrico. Es all donde se da la interculturalidad
15 Meja, M. R. La educacin popular en y desde las NTIC. En: Cendales, L., Meja,
M., Muoz, J. Entretejidos de la educacin popular en Colombia. Bogot. Desde
Abajo-CEAAL. 2013. Pp. 185-222.
22

como hecho fundante de la educacin popular, en cuanto el dilogo de saberes me constituye en mi


identidad, que a la vez es diferencia con otros. Por ello se requiere la educacin, para orientar ese
sentido de corresponsabilidad con el destino de lo humano en la tierra (solidaridad) y de la vida en el
universo (tica), constituyendo un eje de organizacin no solo del mundo, sino de la manera como
acto en l y los sentidos que coloco a mi actuacin.
Un ejemplo de esta accin es mi encuentro con un jesuita que se mueve en un campo de actuacin
marcado por los retiros espirituales. Yo le preguntaba sobre si era consciente de ser educador popular
en el mbito de la individuacin ms propio de ese tipo de prctica y le comentaba que, desde mi punto
de visa, sa era una de las causas por las cuales la nueva era se haba tomado muchas de las prcticas
espirituales del mundo cristiano.
B. Negociacin cultural para mbitos de socializacin
Durante mucho tiempo, la educacin popular fue asimilada a educacin no formal y de adultos.
Adems, solo existente en procesos polticos de movimientos sociales y polticos que lucharan por la
emancipacin. A medida que se fueron leyendo los nuevos entendimientos del poder como control y
dominio en mltiples espacios de la vida cotidiana y en la subjetividad e individuacin de actores aun
en quienes luchaban por el cambio y la transformacin surge la necesidad de releer la educacin
popular en clave de poder en conflicto: dominacin/control-emancipacin/transformacin, presente en
toda la sociedad.
Esta comprensin fue construyendo, desde los grupos de educacin popular, infinidad de prcticas que
buscaban transformar las relaciones de poder en los entornos familiares y en consecuencias prcticas
de ese ncleo familiar que soportaban y prolongaban la patriarcalidad, el adultocentrismo, el poco
reconocimiento a la identidad de las culturas infantiles y juveniles, reproduciendo de igual manera el
poder que domina, bajo las formas familiares ms cotidianas. De igual manera, grupos con una
tradicin religiosa fueron encontrando esas prcticas en sus instituciones, y aun en el ejercicio de
autoridad de personas que se nombraban educadoras populares. De igual manera, el ejercicio de
gobiernos revolucionarios, incluso de quienes haban constituido con sangre sus procesos,
reproducan formas que parecan eran propias del capitalismo.
De otro lado, la emergencia de experiencias de innovacin pedaggica en la escuela formal fue
mostrando cmo sta era no el simple espacio de reproduccin cultural no apto para la educacin
popular, sino que adems era uno de los espacios en los cuales cierta autonoma relativa lo constitua
en un espacio de conflicto y disputa por construir propuestas alternativas, situacin que se hizo ms
visible con el desarrollo del movimiento pedaggico en diferentes pases de Amrica Latina, en el cual
participaron diferentes actores que venan de la educacin popular, junto a otros que venan de las ms
variadas tradiciones crticas.
Esto exigi a los educadores populares reconocer que este mbito de la socializacin era muy amplio y
que si se quera construir mediaciones y espacios de aprendizaje emancipador all, iba a ser necesario
salir de comprensiones estrechas de ella, de su metodologa y su pedagoga, abrindose a diferentes
propuestas que, manteniendo el horizonte de su apuesta, hacan especficos los diferentes dispositivos
para los mltiples mbitos susceptibles de trabajar desde la educacin popular. Ello hace posible en
este nivel un proceso de dilogo-confrontacin de saberes que construye mltiples maneras de la
interculturalidad.
C. Negociacin cultural para los procesos de vinculacin al mbito pblico
La exigencia de vincular la educacin popular nicamente a los movimientos sociales y polticos no
solo mostr cmo algunas concepciones seguan prisioneras de una mirada reducida del poder
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(poltico-econmico), sino que tambin neg la necesidad de disputar poder en esas otras esferas
trabajadas por Quijano y reseadas atrs. De igual manera, la articulacin de lo gremial y lo poltico
como un resultado inmediato de los procesos no permiti un trabajo ms valioso y de acumulacin y
construccin de poder, as como de proceso, con grupos que no estuvieran vinculados a las formas
organizativas clsicas.
Sin embargo, al decantarse ese acumulado de educadores y educadoras populares, nos encontramos en
muchos lugares con trabajos que pacientemente iban logrando una visibilizacin social de actores que
antes haban estado silenciados en sus esferas privadas. Ah estn los casos de las mujeres, los nios,
los jvenes, la poblacin LGBTI, quienes emergan socialmente a escenarios pblicos para hacer
visibles sus problemticas y con caractersticas subjetivas interesantes, de perder el miedo para exigir y
mostrar en escenarios pblicos sus planteamientos o su bsqueda de articulacin a grupos para
evidenciar su protesta. En este sentido se presentaba una contradiccin, ya que el ir a lo pblico, es una
decisin personal, apoyada por el entorno social que se ha ido constituyendo y del cual participa.
Mientras el capital construy el espacio de lo pblico como esa esfera de cuidado y proteccin del
Estado para la realizacin de la ganancia, la educacin popular lo fue convirtiendo en un lugar (social,
simblico-material) por donde personas y grupos emergieron en la sociedad como actores de su propio
destino, y esto exigi cualificar sus procedimientos en la actividad educativa y formativa, ya que esto
requera una pedagoga para la movilizacin y la articulacin a lo pblico que garantizara la opcin
consciente de estos actores asumiendo lo que esto significaba, permitindoles darse cuenta que ello era
un ejercicio que movilizaba todas sus capacidades cognitivas, volitivas, valorativas, afectivas, y se
implicaba integralmente en la construccin de la sociedad. En ese sentido, los dispositivos de saberpoder-accin eran diferentes a los usados en los procesos en los mbitos de individuacin y de
socializacin, y exigan del educador popular mayor precisin para seleccionar las actividades que le
garantizaran el empoderamiento de los actores presentes en estas actividades desde el espacio en el
cual se realiza la accin, haciendo ms fuerte la confrontacin de saberes como ejercicio de
interculturalidad.
D. Negociacin cultural para mbitos de vinculacin a movimientos sociales y polticos
ste fue por mucho tiempo el mbito histrico de la educacin popular, en cuanto se asoci lo poltico
a las formas jacobinas de ste, en la relacin con lo gremial, como lugar de concrecin de los intereses
particulares de los sujetos clsicos, en las clases propias de los sectores primario, secundario y terciario
de la economa (rural, industrial, servicios). Sin embargo, las particularidades de las manifestaciones
de un capitalismo en los contextos del Sur hicieron emerger subjetividades generadas en su desarrollo
no eurocntrico. Como ejemplo estn los grupos indgenas, afros, de mujeres, y una serie de sectores
de clase, pero ms amplia que ella, desde otras realidades especficas, como nios de la calle, grupos
de desplazados por la violencia en algunos pases o por el tipo de explotacin capitalista en el campo, o
sectores en diferentes circunstancias de convertirse en actores, por ejemplo, en sus procesos sociales
educativos, que asumen identidades ms all de su condicin de asalariados, como los maestros con la
pedagoga, grupos que se organizaron desde la diversidad sexual o religiosa, generando unas dinmicas
organizativas que van ms all de las clsicas de la lucha social.
De igual manera, el capitalismo centrado en lo tecnolgico, el conocimiento con control financiero,
van mostrando nuevas formas de asociacin y lucha frente a estas nuevas realidades. All tenemos
formas de organizacin, por ejemplo, de grupos por el software y el hardware libre, las patentes libres,
el acceso libre, que muestran que en esos campos de lucha se va mucho ms que por el acceso y el
derecho al uso de las nuevas realidades de la tecnologa y el conocimiento, abrindose un nuevo campo
mucho ms vasto, que requiere una reflexin para encontrar esos nuevos nichos organizativos.

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Para los educadores populares todo esto se convierte en un doble reto, en cuanto el reconocimiento de
esas mltiples formas de poder y por lo tanto de existencia de lo poltico no solo significa construir
mbitos propios de su construccin de procesos de mediacin, sino ante todo, ser capaces de disear
procesos formativos que estn en condiciones de generar esas mltiples formas organizativas de este
tiempo, mostrando como ello es posible ampliando internamente las expresiones clsicas de la lucha
gremial para dar forma a las organizaciones y movimiento de hoy.
De igual manera, va a significar un ejercicio de filigrana, en cuanto este mbito es un objetivo general
en cada grupo humano que se trabaja, pero debe tomarse en cuenta el mbito de subjetividad en donde
se encuentra para no apresurar ni presionar procesos.
Sea ste el lugar para reconocer que los mbitos no son lineales en el proceso de los sujetos sociales
que se convierten en actores y protagonistas. Ello est determinado por mltiples variables, contextos,
tipo de institucionalidad donde se desarrolla la accin, necesidades de los actores, reconocimiento de
intereses, construccin de proyectos de identidad y de sentido. En ello hay punto de partida y llegada,
y los determinan los procesos especficos.
E. mbitos de negociacin cultural en procesos gubernamentales
ste es uno de los espacios constituidos en el reconocimiento de los mltiples escenarios de poder, en
cuanto fuerzas, grupos, movimientos de lucha por hacer posibles las reivindicaciones de los sectores
populares. Como expresin poltica depusieron el entender su lucha como la toma del poder, y se
construyeron escenarios de construccin y acumulacin del poder poltico a lo largo y ancho del
continente, como la ltima revolucin existente de la toma por las armas, la de Nicaragua, que fue
dando paso a una serie de experiencias, que viniendo de procesos populares, llegaron a los gobiernos
cobijados por las banderas de estos movimientos, forjando una nueva izquierda que se hace presente en
El Salvador, Nicaragua, Venezuela, Ecuador, Bolivia, Brasil, Paraguay, Argentina.
En este ejercicio se introduce un campo de discusin fuerte para la educacin popular, porque de
alguna manera surge la paradoja de encontrar la manera de construir contra-hegemona en uno de los
instrumentos centrado en la construccin de la hegemona. Esto significa no solo el ejercicio de
reconocer que tener el gobierno no es tener el poder, pero que en su crisis la democracia representativa
genera oportunidades en los intersticios de crisis para construir formas frgiles de democracia popular
y comunitaria. Ello puede verse en los debates de Evo Morales con indgenas andinos y amaznicos o
en los recurrentes gestos golpistas como amenaza en Paraguay, volviendo a colocar el debate para
muchos entre reforma o revolucin, toma del poder o construccin de l, aun desde el gobierno, con
los diferentes matices sobre la construccin de la ciudadana en estos tiempos y el uso de lo electoral
para ello.
Esta realidad ha tocado a la educacin popular, en cuanto muchos de los educadores populares
latinoamericanos han accedido a las puertas de estos gobiernos y han mostrado una cara de la
construccin de polticas pblicas populares, construyendo un mbito de lo pblico desde el ejercicio
de los gobiernos, dando forma y haciendo posible la construccin de polticas pblicas populares. Ello
exige dispositivos, procesos y dinmicas de vigilancia sobre la manera como se expresan y representan
los intereses de los movimientos sociales y los grupos populares, generando una discusin nueva que
es difcil de cerrar con recetas del pasado y llama a una alerta para construir este mbito realmente
como educadores populares, esto es, de la posibilidad de construir resistencias desde lo gubernamental,
y cules seran sus particularidades, as como de ir con gobiernos electos a la constitucin de la
emancipacin social y no simplemente de constituirse como una nueva burocracia de izquierda.
F. mbitos de negociacin cultural en lo masivo
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Una nueva realidad ha sido constituida como escenario para los educadores populares en la actual
revolucin cientfico-tcnica en marcha, la cual presenta nuevos elementos para ser trabajados desde la
perspectiva de los educadores populares, en tanto ella se funda y construye un cambio de poca con
profundas modificaciones culturales, introduciendo en la sociedad mbitos propios de actuacin en las
esferas del conocimiento, la tecnologa, la informacin, los nuevos lenguajes, la comunicacin, la
innovacin, teniendo a la investigacin como eje constructor-reconstructor de ellos.
Una de las particularidades de algunos de estos fenmenos es la constitucin de lo masivo como un
nuevo espacio social de control y hegemona, pero tambin como un espacio de contra-hegemona,
como deca Dyer-Witheford: En el ciberespacio es donde el capital busca adquirir hoy poder total,
control y capacidad comunicativa para apropiarse as no solo del trabajo [...] sino tambin de sus redes
sociales, como deca Marx. Pero al mismo tiempo, es en esta esfera virtual donde estn teniendo lugar
algunos de los experimentos ms significativos de control-poder comunicativo (Dyer-Witheford,
1999, p. 122).
Si el punto de partida de la educacin popular es la realidad, nos encontramos frente a una nueva
realidad que se construye en lo virtual, vehiculizada por un lenguaje digital y presente en la vida
cotidiana por infinidad de aparatos usados por los habitantes del planeta, pero en forma ms intensa
por las culturas infantiles y juveniles, y all la forma que ha de tomar la presencia de las educadoras y
educadores populares es todava parte de una elaboracin y nos deja en la duda de resistirse a la
sociedad de consumo o la rendicin a ella, pasando por las nuevas conceptualizaciones que nos hablan
de un capitalismo que, reorganizado, coloca las nuevas formas de consumo como controles en su
reorganizacin de los nuevos procesos productivos de lo simblico y el consumo de imgenes,
informacin, tecnologa como central a su proyecto.
All la educacin popular se ve impulsada a forjar procesos pedaggicos especficos para los
intercambios que se generan en el ciber-espacio, en las redes, en las wikis y que transforman el
espectro y las formas de lo masivo en este siglo XXI.
VI.

La educacin popular, una construccin colectiva en marcha

La marcha no se detiene, la educacin popular camina sobre el Sur de este continente y en sectores del
Norte que se plantean, desde los procesos educativos, hacer de estos un medio para construir un mundo
ms justo y humano. Infinidad de experiencias, prcticas de resistencia y elaboraciones dan cuenta de
sus mltiples entendimientos, lo cual tambin permite reconocerlos desde sus troncos bsicos en el
acumulado, con su infinidad de propuestas metodolgicas, que, construidas desde el dilogo de
saberes, la confrontacin de ellos y la negociacin cultural, generan una educacin de impacto ms
profundo, para hacer reales en la sociedad la intraculturalidad, la interculturalidad y la
transculturalidad.
Esa diversidad de apuestas y propuestas desde su tronco bsico nos permite hoy reconocer cmo ese
acumulado construido ha sido decantado de infinidad de procesos, proyectos y prcticas que han ido
enriqueciendo ese tronco comn, y del cual hemos dado cuenta en las pginas anteriores como el
resultado de una construccin-reconstruccin permanente, fruto tambin a su interior del ejercicio de
dilogo, confrontacin, negociacin, dando signos de una presencia a veces silenciosa sobre el tejido
social de nuestros pueblos, pero por ocasiones rebrotando como prcticas firmes y visibles, cuando la
confrontacin frente al capital y sus formas de poder en los territorios y localidades toma ms fuerza.
Esa lectura de este tiempo y de los desarrollos de la educacin popular como una propuesta para toda
la sociedad, desde los intereses y apuestas de los grupos populares de la poblacin en mltiples
mbitos de la sociedad y en coherencia con las reflexiones anteriores, nos permite reconocer esas
26

tensiones propias de su crecimiento y desarrollo, las cuales, desde mi particular punto de vista,
marcarn hacia el futuro inmediato las maneras como la educacin popular crecer y realizar hacia su
interior el proceso de dilogo, confrontacin, negociacin, haciendo visible que los rasgos centrales de
su apuesta metodolgica y pedaggica son eje fundamental de su construccin como propuesta para la
sociedad en este nuevo siglo.
Planteamos esta apuesta de su futuro como tensin, en cuanto los dos aspectos sealados en ella estn
hoy presentes en su desarrollo, y los nfasis ms marcados sobre uno u otro, hacia el futuro, en los
terrenos de la accin, la reflexin y la conceptualizacin, marcarn los caminos de la educacin
popular y de las diferentes concepciones que se desarrollan de ella en nuestra realidad. Esas principales
tensiones, no todas, seran:

Sur Norte
Poltico pedaggico
Desarrollo Buen vivir
Saber conocimiento
Sistematizacin investigacin
Gobiernos populares movimientos sociales
ONG educacin popular
Procesos locales mundo global
Uso NTIC cultura tecnolgica
Activismo reflexin
Abierta a esas que las prcticas nos van mostrando

1.Entre Sur y Norte


Una de las tareas centrales, en medio de un proyecto de globalizacin capitalista y neoliberal signado
por la manera como las teoras eurocntricas y americanas marcan la particular forma de accin y
reflexin de nuestras instituciones, organizaciones y movimientos, va a ser darle forma al Sur, y, en ese
sentido, va a ser un giro en nuestra manera de ponernos frente al mundo, lo cual va a requerir de un
profundo ejercicio de interculturalidad, que va a estar marcado por la toma de conciencia que somos de
ac y por lo tanto implica una bsqueda profunda de ello en nuestra historia, en nuestras epistemes, en
eso que el maestro Fals-Borda llamaba lo sent-pensante. Lo anterior va a exigir la incorporacin de
este aspecto en forma permanente en nuestras prcticas, porque en alguna medida significa ejercicios
de reflotar nuestra memoria histrica, silenciada por los ejercicios de colonizacin de la mente, el
cuerpo, el deseo, en sus mltiples manifestaciones.
Para ello, deber realizarse en un ejercicio de diferenciacin con el mundo del Norte, que a la vez debe
establecer los nexos con la teora crtica desarrollada all, la cual nos da elementos para inscribirnos
tambin en un escenario mundial de dominacin y encontrar los aliados del proyecto emancipador,
dando forma a uno de los principios de la negociacin cultural, y es el de la complementariedad crtica.
Ella nos permite evitar caer en un discurso sobre el Sur que nos encierre y sea construido como nueva
verdad nica. Es all donde la confrontacin da forma a lo intercultural como riqueza para construir
proyectos comunes.
2. Entre lo poltico y lo pedaggico
Esta tensin sigue siendo central en la educacin popular, en cuanto el nfasis colocado en uno de los
dos aspectos lo que hace visible es la manera como se entiende el poder que se construye y recrea en la
prctica de los educadores populares. Cada vez la reflexin va mostrando que el carcter poltico de las
prcticas no le viene desde afuera, de discursos de disciplinas sociales, sino que es propio de un
quehacer que cubre los diferentes mbitos de la sociedad, y, en ese sentido, cuando se plantea como un
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proyecto para toda la sociedad en cuanto propone transformarla, emanciparla desde los sectores
populares coloca un eje que es indisociable, pues lo pedaggico es en esta propuesta sustantivamente
poltico-pedaggico. Es decir, no puede ser enunciado el uno sin el otro, precisamente para
diferenciarse de otras educaciones o del componente social de ella en algunas teoras modernizadoras
de la educacin.
En ese sentido, ser tarea central de los educadores populares llenar de contenido y de desarrollos
metodolgicos especficos ese carcter pedaggico-poltico y poltico-pedaggico de ella, en cuanto
los principios generales que fundamentan el acumulado de esta tradicin no se pueden quedar en el
discurso sobre la sociedad y su destino, sino que ellos deben convertirse en procedimientos
especficos, propuestas metodolgicas y dispositivos de saber-poder-accin. Por ello, la educacin
popular va ms all de las didcticas y las herramientas. Por ello, toda prctica que se realice debe
trabajar con filigrana sus procedimientos para hacer real lo poltico-pedaggico.
3. Entre Buen vivir y desarrollo
La emergencia de proyectos populares en los gobiernos latinoamericanos con todas sus caractersticas
problemticas y los debates que se han generado, entre muchos de los elementos positivos, es que ha
colocado sobre el tapete de la discusin Norte-Sur la emergencia de identidades particulares de
nuestros contextos y la visibilizacin de esa otra mirada del mundo, como es el caso del Buen vivir.
Como se seala en pginas anteriores, significa una mirada del Sur sobre el mundo y la manera como
ella ordena las relaciones en la sociedad, entendiendo el mundo en una unidad dada por una
cosmogona que tiene en perfecta relacin e identidad cada uno de los componentes de su entorno
cercano y lejano, sin disociaciones ni fragmentaciones. Ello se ven en la manera como algunas culturas
aborgenes llaman a los formados en el mundo occidental: los hermanitos menores.
Estas miradas del mundo, ms como cosmogonas que como cosmovisiones, han ido generando una
mirada propia que cuestiona entendimientos que se han construido sobre la marcha de la sociedad. Una
de estas miradas es el entendimiento del desarrollo como meta de las sociedades con la consabida
creacin del mundo del subdesarrollo. En ese sentido, se produce un cuestionamiento a las polticas
que se ven obligados a realizar los gobiernos de caractersticas populares. Lo ms reciente se vivi en
la Cumbre de Ro + 20, en la cual se evidenci cmo lo que se haba logrado al agregarle las
denominaciones de sostenible y sustentable al desarrollo, era cambiar la cara del capitalismo, as
no renunciara en la prctica a sus principios depredadores de lo humano y la naturaleza.
Para los educadores populares, esto va a significar un reto prctico y conceptual bastante profundo, en
cuanto sus proyectos y procesos, al ir escalando de lo micro a lo macro, pasando por lo meso, van a
tener que ir encontrando la manera como estos dos aspectos se elaboran en una realidad donde las
respuestas no estn prefijadas, sino que deben ser recreadas y creadas cada da.
4. Entre sistematizacin e investigacin
Todo el final del siglo anterior fue rico en la constitucin de un proceso que permiti sistematizar las
prcticas y, a medida que se consolid este ejercicio, fue derivando en una forma de investigar las
mismas. Ello ha permitido tambin ir haciendo una elaboracin propia de esas epistemes de la prctica.
Ese asunto ha ido consolidando a la sistematizacin (Jara, 2012) como uno de los planteamientos que,
viniendo de diferentes tipos de procesos e iniciativas, se consolida como una propuesta desde los
quehaceres de profesiones prctico-reflexivas, y, por lo tanto, de educadores populares. En esta
perspectiva, surge la urgencia de realizar las elaboraciones conceptuales y de profundizacin
metodolgica que a la vez que le constituyan su acumulado, abran unos caminos de elaboracin
necesarios para acabar de consolidar esta prctica entre los educadores populares.
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Pero ello no agota el tema de la investigacin en la educacin popular, en cuanto para consolidar el
tema-proceso de la sistematizacin, se requiere profundizar en ella desde una perspectiva ms
investigativa, para acabar de consolidar sus ejes de actuacin y reflexin, as como tambin para
visibilizar las diferencias entre concepciones, que deben ser enriquecidas en un debate que permita
tambin construir, en un escenario y un momento como el latinoamericano, el asunto del poder, la
poltica, la produccin de saber y conocimiento como aspectos fundantes de la sistematizacin en la
educacin popular.
Tambin se hace necesario hacer un ejercicio investigativo sobre variados asuntos de la educacin
popular, como su historia, sus fundamentos, su epistemologa, sus caractersticas del Sur,
imprescindibles para construir con seriedad conceptual y metodolgica. De igual manera, la
construccin de las propuestas de trabajo que incluyen la investigacin como componente de los
procesos metodolgicos de la educacin popular la convierten en una bsqueda necesaria y urgente, as
como la discusin de las experiencias iniciales que se vienen haciendo, como las de la Investigacin
como Estrategia Pedaggica (IEP).
5. Entre saber y conocimiento
A medida que se buscan las especificidades del mundo del Sur, a nivel epistemolgico va emergiendo
otra manera de usar, procesar y producir la realidad, lo cual tiene consecuencias sobre los procesos de
donde emergen las formas conceptuales con las cuales trabajamos. En ese sentido, la sistematizacin
ha permitido una serie de diferenciaciones interesantes sobre el conocimiento producido en
experimentos controlados y el saber ms propio de las prcticas, llevndonos por caminos iniciales en
los cuales esas cosmogonas, esas epistemes del saber abren un campo nuevo para hacer posible la
produccin de saber de esos practicantes, estableciendo una complementariedad con el conocimiento
de la ciencia moderna, ms basado en las disciplinas.
Estos dos caminos para ir a la teora, propios de dos sistemas sociales diferentes, abren una rica veta de
tensin que complementa en esta esfera las relaciones Norte-Sur y por lo tanto la abren para los
pensadores de estas dos latitudes, que se unen buscando construir una relacin que haga posible que el
proyecto emancipatorio tenga como fundamento esas diferencias. Ello permite construir un saber de
frontera, en donde tambin habr que pensar las formas institucionales que pueden cobijar no solo ese
intercambio, sino tambin las formas bajo las cuales va a ser posible lograr esa produccin de saber.
Existen experiencias ricas en el continente que deben estudiarse con detalle para ver de qu manera se
est construyendo expresiones de ello. Procesos como la multidiversidad franciscana, las universidades
indgenas con un carcter bilinge y plurinacional, las propuestas de saber propio de la coordinacin
afro en los territorios del mar Pacfico, el intento de Bolivia con su Ley de educacin (70) que busca
construir un currculo nacional desde las caractersticas plurinacionales y constituye un viceministerio
de Educacin Alternativa, y otras que se me hara largo enumerar, as como muchas otras que no
conozco, sirven como fundamento para mostrarnos lo importante de esta tensin para construir lo
propio en el saber, para hacer ms fructfero el encuentro con el conocimiento.
6. Entre gobiernos y movimientos sociales
Durante mucho tiempo, la discusin entre reforma y revolucin fue una constante entre educadores
populares y en muchas visiones. Solo cuando se tuviera el cambio revolucionario se podra participar
en los gobiernos. Las particularidades del control globalizado del capital, su carcter transnacional,
fueron dando paso a procesos en los cuales no se controlaba el poder, y se fue viendo la participacin
en procesos de gobierno como parte de acumular poder y de conseguir reivindicaciones que hicieran
posible el mejoramiento de las condiciones de vida de los grupos subalternos de la poblacin. Amrica
Latina se volvi un terreno experimental (que inaugur Allende en la dcada del 70 del siglo pasado)
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de cmo hacer contra-hegemona desde un control gubernamental que no tiene el poder sobre las
dinmicas generales de la sociedad.
El debate ha sido rico en experiencias a lo largo y ancho del continente. Ha mostrado que no es posible
homogeneizar este tipo de presencia, ni constituir un planteamiento homogneo de sus caractersticas.
Es ms, muchos de los educadores populares del continente en dichos pases se fueron al Estado,
buscando realizar all las propuestas de transformacin y cambio que haban organizado desde sus
instituciones, situaciones que no han estado exentas de discusiones y debates, en los cuales asumen
posturas que tocan todos los mbitos del ejercicio de la poltica, desde aquellos que tienen que ver con
asuntos como el desarrollo que se puede implementar, empoderamientos, el tipo de democracia que se
construye, ciudadana y poder popular, entre muchos otros.
Uno de los temas ms lgidos ha sido el de los movimientos sociales alternativos, en cuanto referente
central de la accin de los educadores populares y su relacin con los gobiernos, en la medida en que
se forja una alianza a la que no se estaba acostumbrado, ni existan criterios para ello. Esto abre un
debate profundo sobre la manera como los educadores populares manejan esta tensin, la cual est
signada por un campo nuevo lleno de aprendizajes, pero ante todo tambin de replanteamientos sobre
la manera de ser de izquierda en estos tiempos de un capitalismo que tambin renueva sus formas de
control y poder, lo que exige de los educadores populares creatividad, claridad y cordialidad en el
debate, pero, ante todo, apertura por construir caminos sin renunciar al acumulado construido con
tantos otros a todos los niveles.
7. Entre cooperacin (ONG) y proyecto de la educacin popular
La educacin popular en algunos pases de Amrica Latina se desarroll en contextos de dictaduras y
democracias restringidas. Por ello, el trabajo con los grupos populares construyendo caminos
alternativos logr un nicho muy fuerte en organizaciones de la sociedad civil y grupos religiosos
crticos al sistema, muchos delos cuales constituyeron organizaciones no gubernamentales como
entidades de apoyo al movimiento popular, que en ocasiones, como en el caso chileno, se recompuso
bajo el apoyo de grupos que se denominaban de educacin. Esto llev a que la educacin popular en
muchos de estos lugares fuera asociada con las ONG en forma similar a como en otros se vincul solo
a la educacin no formal y de adultos.
En esta perspectiva, parte de la cooperacin Norte-Sur se estableci desde la dcada del 70 del siglo
pasado, asociada en muchos casos a programas de educacin popular, en tal medida que en ocasiones
se lea --por grupos de izquierda-- como una propuesta del Norte al Sur. Esta situacin tambin se
manifest en los momentos de replanteamiento de la cooperacin internacional, cuando muchas de sus
instituciones hicieron modificaciones a sus polticas, dejando de apoyar propuestas de educacin
popular, tanto, que algunos grupos llegaron a plantear en esta crisis el fin de la propuesta que se
desarrollaba en el continente. Para otros fue la oportunidad de elaborar una discusin ms clara de las
relaciones Norte-Sur, en trminos de una relacin ms igualitaria y menos en la imposicin de los
temas que se venan posicionando desde la cooperacin internacional.
Tambin los giros polticos de algunas instituciones construyeron unas agendas nacionales e
internacionales en las cuales desplazaron a los movimientos sociales, generando a su vez una discusin
sobre el papel de estas organizaciones, su relacin con los movimientos. Estos recorridos llevaron
tambin a un replanteamiento conceptual para ese nuevo escenario que se constitua. En ese trnsito
tambin algunos renunciaron a la educacin popular como marco fundante de su accin, asumiendo
marcos conceptuales de otro tipo. Esta tensin va a exigir darle contenido a procesos polticos y
organizativos, as como a los entendimientos polticos de estos.
8. Entre un tiempo-espacio global y los territorios y localidades
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El ltimo tiempo ha estado marcado por un capitalismo que es replanteado, no en sus fines, pero s en
las maneras del control y del poder. Estos cambios se han fundado en la revolucin microelectrnica
constituyendo un proyecto global, el cual se afirma en procesos tecnolgicos que han hecho del
mundo, al decir de uno de sus pensadores, una aldea global, marcando un anlisis crtico que se
fundamenta sobre una comprensin de la manifestacin de estos fenmenos en el mundo del Norte.
Ello incide en un anlisis maximalista de estas dinmicas y con lecturas sobredeterministas, en donde
cada hecho en nuestros contextos est signado por esas fuerzas. Adems, generan una especie de
inhabilitacin de cualquier tipo de accin que enfrente estas dinmicas en los procesos micro, ya que
quedara atrapada en las lgicas de control que solo podrn ser modificadas por los procesos
revolucionarios que transformen estructuralmente la sociedad.
Un poco en un sentido contrario, se han ido constituyendo los movimientos y organizaciones
generadas o que trabajan la educacin popular, en cuanto se establecen en las fisuras que dej el
sistema en los territorios y en los procesos particulares de cada lugar, en donde el control se realiza con
formas particulares a todos los niveles, organizando esas dinmicas micro-sociales como lugar de
construccin de poder, el cual, acumulado, va a posibilitar las transformaciones sociales que
construyan sociedades ms justas y sin opresiones.
Esta tensin se constituye en un reto para los educadores populares, en cuanto al estar afincados en los
territorios y las localidades, les presenta un desafo. En el otro lado, deben aprender a dar cuenta de la
manera como los procesos globales (en tanto cambio de poca y civilizatorio) se instalan en los
territorios construyendo la glocalizacin, pero haciendo visible la particularidad de los contextos y sus
resistencias y la manera como se teje el poder en esa secuencia micro-meso-macro.
9. La cultura virtual y el uso de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin
(NTIC)
El fenmeno de un tiempo-espacio global reseado en la tensin anterior ha sido constituido por
profundas transformaciones en la esfera de las tecnologas, que tienen un profundo impacto cultural,
visible en la infinidad de aparatos que poseen los pobladores de cualquier lugar donde se desarrollen
propuestas de educacin popular. En muchas ocasiones se ha escuchado un discurso en donde
simplemente estas situaciones nuevas son parte del control del capital a partir de estos nuevos
fenmenos, constituyndose un discurso tecnofbico, el cual ve en estos procesos la reiteracin del
discurso sobre la sociedad del consumo desarrollado en la dcada del setenta del siglo anterior.
De otro lado, tambin escuchamos con prevencin un discurso sobre las NTIC en donde ellas como
objetos tecnolgicos estn ah, como datos de la realidad, y yo determino el uso segn la ideologa y
los intereses desde los cuales los trabaje, produciendo un uso instrumental de ellos, al servicio de las
apuestas que tenga quien los est usando. Por ello, muchas de las actividades que introducen estos
elementos en la perspectiva de la educacin popular, las colocan en un horizonte tradicional de
capacitacin: aprender su uso para dinamizar los procesos en los cuales se encuentra operando.
Sin embargo, a medida que las teoras crticas y sus autores comienzan a leer estos procesos de los
aparatos desde sus principios, se va encontrando que ellos mismos son portadores de concepciones del
mundo y de la manera de realizarlo. En este sentido, un uso instrumental de ellos no nos permite
adentrarnos en la cultura virtual que abre y construye nuevas dimensiones de la realidad, lo cual a su
vez es manifestacin de un lenguaje digital, en el cual estn constituidos esos aparatos. En esa
perspectiva se da un relacionamiento entrelazado y diferenciado con las formas de la oralidad y de la
escritura, abriendo otros significados y sentidos a sus producciones. Pudiramos decir que se abre un
mundo de particularidades y profundidades insospechadas que debe ser auscultado por los educadores
populares para incorporarlo en su quehacer, en una perspectiva crtica.
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10. Entre la accin y reflexin conceptual


Esta tensin siempre ha estado en el corazn de la educacin popular y, en momentos lgidos, ha
significado la descalificacin de uno u otro sector en los debates internos de ella, colocando el nfasis
en uno de los dos aspectos. Sin embargo, por las particulares formas de su quehacer, el cual se
constituye desde los saberes de los grupos, sus cosmogonas e institucionalidades, el referente prctico
es muy importante, porque es de l que se nutre la posibilidad de dar cuenta de la manera como las
emergencias del Sur pueden reconocerse, en su diversidad, diferencia y complementariedad del Norte,
solo en cuanto la realidad hace especfica esa diferencia.
Pero de igual manera ellas no sern visibilizadas si no existiese el ejercicio de saber en el cual los
grupos de base dieran cuenta de esa infinidad de prcticas y saberes desde donde organizan sus
acciones. Esta situacin requiere un ejercicio de reflexin que d cuenta de ello, para constituir su
horizonte intercultural como fundamento de su quehacer, el cual har posible el dilogo y la
confrontacin de saberes, as como las negociaciones culturales, lo que permite una cualificacin de
las prcticas a travs del reconocimiento de una diversidad que enriquece, y por lo tanto se hace
complementaria con otras miradas para construir pactos y agendas que permitirn los acuerdos
unitarios para la lucha.
Un trabajo de fondo de la educacin popular hacia el futuro, constituyendo su campo de praxis, va a
ser fruto de ese acumulado que hoy se hace a los educadores como una propuesta para hacer educacin
desde los intereses populares, en un horizonte de reconstruir la sociedad, con unos nuevos sentidos de
lo humano diferentes a los del capitalismo, la capacidad de reconocer mltiples y variadas maneras y
escenarios para ser educador popular y en ello, la complementariedad de un proyecto que se hace
realidad en las acciones y reflexiones de mltiples actores, desde sus particulares capacidades y
mbitos de accin. Ello significa salir de creer que la nica manera de ser educador popular es la
propia manera de hacerlo.
11. Nuevas tensiones y el quehacer de la educacin popular
No est dicho todo, pero podemos reconocer que la educacin popular se sigue constituyendo como
una apuesta por transformar la sociedad desde la educacin, y en la urgencia de sus desarrollos y en la
particularidad de los contextos y mbitos brotarn otras tensiones que cada uno de los lectores de este
texto debe complementar para mostrar la vitalidad de este pensamiento. Ya veo a hombres y mujeres
exigiendo la tensin de las feminidades y masculinidades, a los minimalistas pidiendo su tensin de la
resistencia con la emancipacin, a quienes son educadores populares en la escuela no formal, la tensin
entre escuela modernizadora y la educacin crtica transformadora, y muchos otros que los lectores
irn construyendo si llegan a este punto de la lectura, para lo cual este texto solo busca provocar la
ampliacin de ellas, desde la riqueza de las prcticas de los educadores populares.
Permtanme terminar con un texto de un colombiano tambin universal como Freire, con el cual
encabezo este texto. Ambos, maestros de estas generaciones de educadores populares que en forma
terca seguimos creyendo que es posible otra oportunidad para los desheredados de la tierra y que a
travs y desde ellos hemos seguido creyendo que otro mundo es posible desde ac y ahora, como nos
los recuerda nuestra querido Orlando Fals-Borda.
El nfasis en el papel de los contextos culturales, sociales y ambientales puede ayudar a enfocar, desde
una nueva perspectiva, el tema de los paradigmas cientficos que, en opinin de muchos, sigue siendo
el prximo paso con la IAP. ste es un reto para el cual contamos, de manera preliminar, con los
presupuestos de la praxologa, los de los filsofos postmodernos, citados atrs, y los resultados de las
convergencias interdisciplinarias planteadas.
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Al tomar el contexto como referencia y a los conceptos tericos de praxis con frnesis, descubrimos
una veta casi virgen de ricos conocimientos de las realidades de nuestros pueblos autctonos, de
nuestras races ms profundas, por fortuna todava vivas. Recordemos que los paradigmas que han
moldeado nuestra formacin profesional, en general, han sido constructos socioculturales de origen
eurocntrico. Ahora tratamos de inspirarnos en nuestro propio contexto y dar a nuestros trabajos el
sabor y la consistencia propia del tercer mundo y su trpico, con un paradigma ms flexible, de
naturaleza holstica y esencia participativa democrtica. Para llegar a estas metas, la arrogancia
acadmica es un serio obstculo, deba archivarse.
Hace tres siglos, Juan Bautista Vico delimit con su crtico bistur una ciencia nueva para un nuevo
orbe. Como el mismo autor lo previ, aquel reto se ha adelantado con dudosos resultados. Hoy hay un
desafo paralelo para desarrollar una nueva ciencia responsable, democrtica y participante, para
arreglar un mundo sobre-explotado y envejecido, en crisis, con amenazas de descomposicin desde los
cielos hasta las cavernas (Fals-Borda, 2007).
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