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Aguas duras y aguas pesadas.

El agua es uno de los recursos naturales fundamentales, y junto con el aire, la tierra y la
energa constituye los cuatro recursos bsicos en que se apoya el desarrollo. La
importancia de la calidad del agua ha tenido un lento desarrollo. Hasta finales del siglo
XIX no se reconoci el agua como origen de numerosas enfermedades infecciosas. Hoy
en da, la importancia tanto de la cantidad como de la calidad del agua est fuera de toda
duda.
El agua es el lquido ms abundante y la sustancia ms comn de la tierra. Cubre el 72%
de la superficie terrestre. Se encuentra en la naturaleza como lquido, como slido (hielo
y nieve) y como gas (vapor de agua) en la atmsfera. Es esencial para la vida; se
encuentra entre un 65 y 70 % en masa del cuerpo humano es agua. El agua es una
sustancia inspida, inodora e incolora cuyas molculas se componen de dos tomos de
hidrgeno y un tomo de oxgeno.

Agua dura
Se denomina como agua dura o agua calcara al agua que contiene altos niveles de sales
de magnesio y calcio disueltas en el agua. Estos minerales tienen su origen en las
formaciones rocosas calcreas, y pueden ser encontrados, en mayor o menor grado, en
la mayora de las aguas naturales. Generalmente el lmite del agua dura es cuando
contiene como mnimo 120 mg CaCO3/L (carbonato de calcio por litro). Para calcular
la dureza del agua, se suelen sumar las concentraciones de magnesio y de calcio que
estn presentes en cada litro de agua.
Dureza (mg/l de CaCO3) = 2,50 [Ca++] + 4,116 [Mg++]. Donde:
[Ca++]: Concentracin de in Ca++ expresado en mg/l.
[Mg++]: Concentracin de in Mg++ expresado en mg/l.
La dureza de las aguas naturales es producida sobre todo por las sales de calcio y
magnesio. Tambin llamada grado hidrotimtrico, la dureza corresponde a la suma de
las concentraciones de cationes metlicos excepto los metales alcalinos y el ion
hidrgeno.
Los minerales en el agua le dan un sabor caracterstico. Algunas aguas minerales
naturales son muy codiciados por su sabor y los beneficios para la salud que pueden
conferir.
Debido a que estos minerales presentes en el agua contienen iones cargados
positivamente, otros iones que posean caractersticas semejantes sern menos solubles
en ella. Es por esta causa, por ejemplo, que el agua dura es tan poco recomendable para
el lavado con jabn, ya que ste se hace menos soluble en presencia de dichos
minerales. La dureza del agua es catalogada en dos categoras diferentes, dureza
temporal y dureza permanente.

Dureza temporal o de carbonatos: sta, como su nombre lo indica, se produce por la


presencia de carbonatos y es fcilmente eliminable hirviendo el agua o adicionndole
xido de calcio (cal)

El carbonato de calcio es menos soluble en agua caliente que en agua fra, as que hervir
(que contribuye a la formacin de carbonato) se precipitar el bicarbonato de calcio
fuera de la solucin, dejando el agua menos dura.
Los carbonatos pueden precipitar cuando la concentracin de cido carbnico
disminuye, con lo que la dureza temporal disminuye, y si el cido carbnico aumenta
puede aumentar la solubilidad de fuentes de carbonatos, como piedras calizas, con lo
que la dureza temporal aumenta. Todo esto est en relacin con el pH de equilibrio de la
calcita y con la alcalinidad de los carbonatos. Este proceso de disolucin y precipitacin
es el que provoca las formaciones de estalagmitas y estalactitas.
Dureza permanente o de no-carbonatos: Se produce generalmente por la presencia de
sulfatos de calcio o magnesio, as como cloruros. Estos compuestos se vuelven ms
solubles a medida que aumenta la temperatura, por lo que no pueden ser eliminados
hirviendo el agua.
Existen grados de dureza del agua americanos, franceses, alemanes e ingleses que a
continuacin se mencionan con sus equivalencias en mg CaCO3/l de agua.

Grado americano (a): Equivale a 17,2 mg CaCO3/l de agua.


Grado francs (f): Equivale a 10,0 mg CaCO3/l de agua.
Grado alemn (Deutsche Hrte, dH): Equivale a 17,9 mg CaCO3/l de agua.
Grado ingls (e) o grado Clark: Equivale a 14,3 mg CaCO3/l de agua.

La clasificacin de la dureza del agua segn los diferentes grados hidrotimtricos y su


equivalencia en mg CaCO3/l de agua: Grado americano (a), Grado francs (f), Grado
alemn (Deutsche Hrte, dH) y Grado ingls (e) o grado Clark; es la siguiente:
Tipos de agua

dH

Agua blanda

17

1.7

0.95

1.19

Agua levemente

60

6.0

3.35

4.20

120

12.0

6.70

8.39

Agua dura

180

18.0

10.0

12.5

Agua muy dura

> 180

>10.0
5

>
12.59

Agua

>
18.0

En muchos pases se clasifica la dureza del agua en mg/l CaCO3 segn los
siguientes valores:
Dureza (mg/CaCO3)
0-75
75-150
150-300
De 300

Tipos de agua
Agua blanda
Agua semi-blanda
Agua dura
Agua muy dura

Se conoce como agua dura a aquella que dificulta el desarrollo de espuma al estar en
contacto con jabn, debido a que presenta una elevada cantidad de bicarbonatos y
carbonatos de magnesio y de calcio. Es importante saber que el agua dura genera
diversos problemas. Cuando se utiliza agua dura en las planchas de ropa, los calefones o
calentadores, las lavadoras y las calderas, es habitual que los carbonatos queden
incrustados en los depsitos y conductos. De este modo, los artefactos pueden taparse y
dejar de funcionar correctamente.

Agua pesada
El agua pesada es un lquido transparente de apariencia idntica al agua comn, aunque
un 10% ms densa. No tiene color, olor, ni sabor. No es txica, ni radiactiva. Se
denomina agua pesada, formalmente xido de deuterio, a una molcula de composicin
qumica equivalente al agua, en la que los dos tomos del istopo ms abundante
del hidrgeno, el protio, son sustituidos por dos de deuterio, un istopo pesado del
hidrgeno (tambin conocido como "hidrgeno pesado"). Su frmula qumica es: D 2O
o 2H2O.

El agua pesada es una forma de agua que contiene una cantidad ms grande de lo
normal de deuterio, un istopo del hidrgeno, (tambin conocido como "hidrgeno
pesado") en lugar del istopo comn de hidrgeno-1 o protio, del que est compuesto la
mayor parte del agua normal. Por lo tanto, algunos o la mayora de los tomos de
hidrgeno en agua pesada contienen un neutrn, lo que provoca que cada tomo de
hidrgeno sea aproximadamente dos veces ms pesado que un tomo de hidrgeno
normal (aunque el peso de las molculas de agua no se ve sustancialmente afectada, ya

que aproximadamente el 89 % del peso molecular reside en el tomo de oxgeno). El


aumento de peso del hidrgeno en el agua hace que sea un poco ms densa.
El cuerpo humano contiene de forma natural deuterio equivalente a aproximadamente
cinco gramos de agua pesada, que es inofensivo. Cuando una fraccin grande de agua
(> 50 %) en los organismos superiores se sustituye por agua pesada, el resultado es la
disfuncin celular y la muerte.
El agua pesada se produjo por primera vez en 1932, pocos meses despus del
descubrimiento del deuterio. Con el descubrimiento de la fisin nuclear a finales de
1938, y la necesidad de un moderador de neutrones que capturara pocos neutrones, el
agua pesada se convirti en un componente de investigacin de la primera energa
nuclear. Desde entonces, el agua pesada ha sido un componente esencial en algunos
tipos de reactores, tanto las que generan energa como los diseados para producir
istopos para armas nucleares. Estos reactores de agua pesada tienen la ventaja de ser
capaces de emplear uranio natural sin el uso de los moderadores de grafito que pueden
plantear en la fase de desmantelamiento riesgos radiolgicos o de la explosin del
polvo. Los reactores ms modernos utilizan uranio enriquecido con "agua ligera"
normal (H2 O) como moderador.

Propiedades fsicas.
Esta diferencia en los elementos del ncleo modifica algunas de sus propiedades fsicas,
tales como la densidad o el punto de ebullicin. El agua pesada se encuentra presente,
en pequeas cantidades, mezclada con el agua normal, y puede ser separada de sta
por destilacin fraccionada. Tambin se puede separar del agua por absorcin con
amoniaco que contenga deuterio.
Propiedad

D2O
(agua pesada)

H2O
(agua comn)

Punto de fusin (C)


Punto de ebullicin (C)
Densidad (a 20 C, g/mL)
Temp. de mxima densidad (C)
Viscosidad (a 20 C, centipoise)
Tensin superficial (a 25 C, dyncm)
Entalpa de fusin (cal/mol)
Entalpa de vaporizacin (cal/mol)
pH (a 25 C)

3,82
101,4
1,1056
11,6
1,25
71,93
1,515
10,864
7,41

0,0
100,0
0,9982
4,0
1,005
71,97
1,436
10,515
7,00

Obtencin.
En la Tierra, el agua deuterada, HDO, se encuentra de forma natural en el agua normal
en una proporcin de aproximadamente 1 molcula en 3200. Esto significa que 1 de
cada 6400 tomos de hidrgeno es deuterio, que es 1 parte en 3200 por peso (peso de
hidrgeno).
El
HDO
se
puede
separar
del
agua
normal
mediante destilacin o electrlisisy tambin por varios procesos de intercambio
qumico, los cuales aprovechan el efecto isotpico cintico. La diferencia de masa entre

los dos istopos de hidrgeno se traduce en una diferencia en la energa del punto cero y
por lo tanto en una ligera diferencia en la velocidad a la que avanza la reaccin. La
produccin de agua pesada pura mediante destilacin o electrlisis requiere una gran
cascada de imgenes fijas o cmaras de electrlisis y consume grandes cantidades de
energa, por lo que, generalmente, se prefieren los mtodos qumicos. Histricamente el
mtodo qumico ms importante es el mtodo de Geib-Spevack.
Un proceso alternativo, patentado por Graham M. Keyser, utiliza lseres para disociar
selectivamente hidrofluorocarbonos deuterados para formar deuterio fluoruro, que luego
se puede separar por medios fsicos. Aunque el consumo de energa para este proceso es
mucho menor que para el proceso de sulfuro de Girdler, este mtodo es actualmente
poco econmico debido a los gastos de adquisicin de los hidrofluorocarbonos
necesarias.
Como se ha sealado, modernamente el agua pesada comercial es casi universalmente
conocida, y se vende como, xido de deuterio. Con mayor frecuencia se venden en
diversos grados de pureza, a partir de 98 % de enriquecimiento de 99,75 a 99,98 % de
enriquecimiento de deuterio (grado reactor nuclear) y en ocasiones incluso mayor
pureza isotpica.

Aplicaciones
Resonancia magntica nuclear
El xido de deuterio se utiliza en la espectroscopia de resonancia magntica
nuclear cuando el disolvente de inters es agua y el nucleido de inters es hidrgeno.
Esto es debido a que la seal del disolvente agua podra interferir con la seal de
la molcula de inters. El deuterio tiene un momento magntico diferente al hidrgeno y
por lo tanto no contribuye a la seal de RMN a la frecuencia de resonancia del
hidrgeno.
Espectroscopia infrarroja con transformada de Fourier
El xido de deuterio se utiliza a menudo en lugar de agua en la recogida de FTIR. Los
espectros de las protenas en disolucin de H2O crean una fuerte banda que se solapa
con la regin I de la amida de las protenas. La banda de D2O se desplaza lejos de la
regin I de la amida.

Bibliografa:

(A. 2013, 03. Diferencia entre el agua dura y la blanda.. Revista ARQHYS.com.
Obtenido 11, 2016, de http://www.arqhys.com/diferencia-entre-el-agua-dura-yla-blanda.html.)
WITTHEN Kenneth W., DAVIS Raymond E. y PECK M. Larry. Qumica
a
General. 1998. 5 Edicin. Ed. Concepcin Fernndez Madrid. Espaa.
Vernon L. Snoeyink, David Jeankins, Qumica del Agua, 5. Reimpresin,
EditorialLimusa, S.A. de C.V., Mxico, 1999.
RICKLEFS Robert E. Invitacin a la Ecologa. La Economa de la
a
Naturaleza.2001. 4 Edicin. Ed. Mdica Panamericana. Espaa

Preguntas
Cules son los elementos del agua dura tiene que un alto nivel y cul es la
mnima cantidad para hacer considera agua dura?
Los elementos que contiene en altos niveles son el calcio y magnesio para ser
considerada agua dura tener un mnimo de 120 mg CaCO3/L (carbonato de calcio por
litro).
Cul es el proceso que pasa el agua dura para convertirse en agua blanda?
El proceso es la ebullicin del agua dura
Diferencia entre el agua dura y pesada?
La molcula de agua natural est compuesta por dos tomos de hidrgeno y uno de
oxgeno. En cambio, la de agua pesada est formada por dos tomos de deuterio y uno
de oxgeno.
Explique el mtodo alternativo para obtener agua pesada?
Utilizacin lseres para disociar selectivamente hidrofluorocarbonos deuterados para
formar deuterio fluoruro, que luego se puede separar por medios fsicos.
Mencione las aplicaciones del agua pesada:
Resonancia magntica nuclear y Espectroscopia infrarroja con transformada de Fourier