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Marcelo Pakman

(compilador)

CONSTRUCCIONES DE LA

EXPERIENCIA
HUMANA
VolumenI
E. v. Glaserfeld, K. Gergen, J. Iorgenson,
H. Maturana, D. Schon, J. Shotter, F. Steier

Marcelo Pakrnan (comp.)

CONSTRUCCIONES DE
IA EXPERIENCIA HUMANA

Serie: CIA.DE.MA
Grupo: CIENCIAS COGNITIVAS

Editorial Gedisa ofrece


los siguientes ttulos sobre

HISTORIA DE LA CIENCIA y
EPISTEMOLOGIA
pertenecientes a sus diferentes
colecciones y series
(Grupo "Ciencias Naturales y del Hombre")

MARCELO PAKMAN (COMP.)

Construcciones de la experiencia
humana (vol. 1)

MARCELO PAKMAN (COMP.)

Construcciones de la experiencia
humana (vol. 1I)

J. PIAGET Y R. GARCA

Hacia una lgica de


significaciones

DONALD DA VIDSON

De la verdad y de la
interpretacin

LBERNARD COHEN

Revolucin de la ciencia

LUDOVICO GEYMONAT

PHILIPPE ROQUEPLO
ALBERT JACQUARD

Lmites actuales de la
filosofa de la ciencia
El reparto del saber
La ciencia, una amenaza?

~~-J.,L~STRUCCIONES
~.*--.............
~-~DE LA EXPERIENCIA

HUMANA
Volumen 1

l O
COSEl BlBl..iOIECA

por

Marcelo Pakman (cornp.)


Kenneth J. Gergen
Ernst von Glasersfeld
Jane Jorgenson
Humberto R. Maturana
Donald A. Shn
John Shotter
Frederick Steier

02,,7079

t,,~,;fJ#

"Revisin tcnica:
E. Nesis
Docente dela Universidad Buenos Aires

Diseo

Primera edicin, septiembre de 1996, Barcelona

Derechos para todas las ediciones en castellano

by Editorial Gedisa, S.A.


Muntaner, 460, entlo., La
Tel. 201 60 00
08006 - Barcelona, Espaa

ISBN: 84-7432-609-5
Depsito legal: B.-36.127/1996

Filmacin: FEPSL, Laforja, 23 - Barcelona.

Impreso en Liberduplex
Constituci, 19 - 08014 Barcelona

Impreso en Espaa
Printed in Spain

Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio de impresin, en forma idntica, extractada o modificada, en castellano o cualquier otro idioma.

A su muerte se aplican las palabras del poeta:


"(... ) entregamos a las
sombras un ser resplandeciente que nos
regalaba una estrella cada da". *
En su vida leemos el destino tenaz y sufrido,
luminoso y maldito, de Amrica Latina.
Por eso es que estas pginas estn
dedicadas a la querida memoria de
Alfredo Garca, maestro y amigo.

* Neruda,

Pablo, Confieso que he vivido, Barcelona, SeX Barral, 1974.

Agradecimientos a los editores


,de los originales
"Aspectos del.constructivismo radical", de Ernstvon Glasersfeld, contiene segmentos de tres publicaciones previas:
"Cognition, construction of knowledge, and teaching~', 1989,
Synthese, 80, 121-140; "The reluctance to change a way.of
thinking", 1988, The Irish Journal ofPsychology, 9,88-90;
"Environment and communication", en L. P. Steffe y T. Wood
(comps.),Transformingchildren'smathematics
edcaton,
30-38, Hillsdale, N.J.: Lawrence Erlbaum, 1990 ..
"Dnde est la 'familiaen la comunicacin familiar? Una
exploracin de las definiciones que las familias hacen de s
mismas", de JaneJorgenson, fue publicado originalmente como
"Where is the 'family' in family communication?: Exploring
families' self-definitions", en Journal of Applied Communication Research, Spring and Fall, 1989, 17(1-2),27-41.
"Realidad: la bsqueda de la objetividad o la persecucin
del argumento que obliga", de Humberto Maturana, fue preparado originalmente con el ttulo "Reality: The search for
objectivity, or the quest for a compelling argument", basado en
previos escritos, para el Conference Workbook for "Language, emotion, the social and the ethical", An In-depth
exploration of the Cybernetics of Herbert Brun and
Humberto Maturana, para la Conferencia de la American
Society for Cybernetics, organizada por Rodney E. Donaldson,
en Seabeck, Washington, del 28 de octubre al 1Q de noviembre
de 1992.
9

"La crisis de la epistemologa tradicional y la bsqueda de


una epistemologa de la prctica", de Donald A. Schon, fue
publicado como "The crisis of professional knowledge and the
pursuit of an epistemology of practice", en Journal of Interprofessional Care, Vol. 6, N 1,1992, con permiso del editor
original en Christensen, Roland C. y Abby J. Hansen, Teaching
by the Case Method, Harvard Business School, Boston,
Massachusetts, 1987.
"El lenguaje y la construccin del s mismo", de John
Shotter, fue presentado originalmente como"Language and the
Construction of the Self', en la Conferencia Constructed
Realities: Therapy, Theory and Research, realizada en
Lofoten, Noruega, entre el 22 yel 25 de junio de 1993.
"Hacia un enfoque constructivista radical y ecolgicode la
comunicacin familiar", de Frederick Steier, fue publicado
originalmente como "Toward a radical and ecological constructivist approach to family communication", en -Iourrial of
AppliedCommunicationResearch, Spring and Fall, 1989,
17(1-2), 1-26.
Nuestro agradecimiento a todos los editores originales.

10

Sobre los autores


Kenneth J. Gergen es Profesor Asociado de Psicologa en
Swarthmore College, Pennsylvania.
Ernst von Glasersfeld es Profesor Emrito de Psicologa
de la Universidad de Georgia, e Investigador Asociado del
Scientific Reasoning Research Institute de la Universidad de
Massachusetts.
Jane Jorgenson es Investigadora Asociada del Center
for Cybernetic Studies in Complex Systems en la Universidad
de Old Dominion, en Norfolk, Virginia.
Humberto Maturana es Profesor del Departamento de
Biologa de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile.
Marcelo Pakman es Director de los Servicios Psiquitricos de Behavioral Health Network, en Springfield, Massachusetts, y Vicepresidente de la American Society for Cybernetics.
Donald Sehn es Jefe del Departamento de Estudios
Urbanos y Planeamiento del Massachusetts Institute of
Technology, en Cambridge, Massachusetts.
John Shotter es Profesor de Relaciones Interpersonales
del Departamento de Comunicacin de la Universidad de New
Hampshire, en Durham, New Hampshire.
11

Frederick Steier es Director de Investigacin y Entrenamiento en el Center for Cybernetic Studies in Complex Systems,
y Profesor Asociado de Administracin en Ingeniera en la
Universidad Old Dominion, en Norfolk, Virginia.

Indice
INTRODUCCIN,

por Marcelo Pakman

..

1.Aspectos del constructivismo radical, por Ernst


van Glasersfeld
~; ':' i ;;:; ~~::~~ )23
Principios del constructivismo
25
La naturaleza del conocimientoi.
; :;..~.;
.............L,27
El conocimiento como una funcin adaptativa
;31
El contexto de la teora del esquema
33
El componente social: los "otros"
;./ ~
36
Una perspectiva de la comunicacin
,39
Resistencias en contra del modeloconstructivista .,
A3

2. Realidad:la)Jsqp-eda'~e,la..objetfvidado
la persecucin del argumento que obliga,
por Humberto R. Maturana

51

Introduccin ..........~~;
;.;
;~
51
A. La ontologa del explicar: las condiciones de la
constitucin del observar
~
52
1. La praxis del vivir
..', '.; ~..53
2. Explicaciones ............................................................ 54
3. Caminos explicativos
;56
4. Dominios explicativos
..63
B. La ontologa de la realidad
71
1. Lo real: una proposicin explicativa
~71
2. Racionalidad
74
3. Lenguaje
78
4. Emocionar
~.85
5. Conversaciones
;

89
6. El sistema nervioso
94
13

7. La autoconciencia
8. Epignesis
C. La ontologa de la cognicin
1. Observador - observar
2. Cognicin
3. Interaccin mente cuerpo
D. La ontologa de lo social y de lo tico
1. Lo social
2. Multiplicidad de dominios de coexistencia
3. Lo tico
E. Consideraciones finales

97
99
102
102
104
109
110
110
120
124
130

3. La construccin social: emergencia y potencial,


por Kenneth J. Gergen
139
La crticaideolgica
La crtica literario-retrica
La crtica social
~
El.conocimiento como posesin comunitaria
Supuestos parauna ciencia construccionista social
La ciencia humana enla perspectiva
construccionista ................... ;
;...........
La contribucin cientfica en una realidad
estabilizada
;.................... ; ;
;
La desestabilizacin yla expansi~n de los horizontes
Transformaci~. cultural: nuevas realidades!
recursos
~
f

144
147
154
157
161
169
169
172
175

4. La crisis del conocimiento profesional y la


bsqueda de una epistemologa de la prctica,
por DonaldA. Schon
,;

183

Introduccin. La crisis de confianza en el


conocimiento profesional
El modelo dominante de conocimiento profesional
Un dilema: rigor o pertinencia
Reflexin en accin

183
188
191
197

5. El lenguaje y la construccin del s mismo,


por John Shotter

213

6. Hacia un enfoque constructivista radical y ecolgico


de la comunicacin familiar, por Frederick Steier
227
14

Los comienzos
227
Un primer comienzo: tres controversias en la
investigacin de la comunicacin familiar
228
Un segundo comienzo: el cambio hacia una
ciberntica de la ciberntica (una ciberntica de
segundo orden)
,
235
La fusin de los dos caminos iniciales
238
Del constructivismo radical a la investigacin de la
comunicacin en investigacin de la comunicacin
240
Hacia un enfoque constructivista radical de la
comunicacin familiar
243
La investigacin familiar como invencin
e intervencin
244
Autodefinicin y definiciones constitutivas
246
Los investigadores de la comunicacin familiar
como pontificadores .................................................... 247
El emocionar en la investigacin familiar
248
La comunicacin familiar y los vnculos con
la terapia familiar
~
249
Repensando una perspectiva de teora de sistemas
para los sistemas familiares
251
La investigacin en comunicacin familiar, tica
y la generacin de variedad
254
Conclusin: Hacia un constructivismo ecolgico y radical
en la investigacin de la comunicacin familiar
254
7. Dnde est la "familia" en la comunicacin
familiar?: Una exploracin de las definiciones que
familias hacen de s mismas, por Jane Jorgenson
Ampliacin de una perspectiva constructivista
Modelos sobre familia: el cientfico-profesional y
el de sentido comn
Trazando las fronteras de la "familia"
Un contexto de investigacin
Definiciones de "familia": criterios conflictivos
La "familia" como una cualidad de la experiencia
Algunas consecuencias para la investigacin
de la comunicacin familiar
La ce-construccin de los "datos" en la entrevista
Conclusiones

las
261
262
264
265
265
268
270
272
274
278

15

Introducciri
- Marcelo Pakman

Los movimientos tericos no reconocen un comienzo marcado por un acto fundacional que los origine ex-nihilo, No nacen
mediante un acto declarativo en-el que un grupo de estudiosos
declara: "y de ahora en ms el tal y tal 'ismo' ha nacido'c Los
movimientos tericos, antes de ser reconocidos como "ismos",
comienzan como grupos de conversaciones, de. dilogos, que
grupos de personas mantienen siguiendo ciertos temas dorninantes, ciertas preguntas recurrentes, ciertas lneas argumentativas en expansin, transformacin y cambio, ciertos desliza>
mientos en Iosrmodos depensar" acerca de ciertas cuestories,
en un proceso desordenado, vital, bullicioso, estancado av~ces;
animado por amistades y enemistades, alimentado en eLdesconcierto tanto como en el conocimiento, en la razn tanto como
en la bsqueda que las prcticas en disciplinas diversas imponen como intentos, en el terreno, de resolucin de encrucijadas
y atascamientos en el camino.
Es en cierto momento en la evolucin de esas conversaciones, que en verdad constituyen (son) los movimientoster~e(),
que se da un movimiento reflexivo a travs del cual los que est~Il
involucrados en esos dilogos revisan el propio proceso en el que
estn inmersos, fijan una frontera que pasa a delimitar su
territorio, se nombran a s mismos o son "nombrados" por
aquellos que se sienten o que son, por motivos diversos, y no
necesariamente tericos, excluidos, y se da entonces el nacmiento "oficial". De all en ms, el camino est abierto para.que
surjan "ortodoxias" y "heterodoxias", "historias oficialesfvy

17

dogmas, miembros "fundadores" que supuestamente, como


aquellos que a los pies del Monte Sina escucharon a Moiss,
tienen un acceso privilegiado a las "verdaderas" fuentes, procedimientos y significados conceptuales que conforman la estructura bsica del "ismo" en cuestin. Con el nacimiento oficial uno
o, ms comnmente, varios nacimientos "mticos" se originan,
que reducen el bullicio de conversaciones iniciales a, nuevamente, un intento narrativo hegemnico. Todo este proceso de
consolidacin de conversaciones y congelamiento de dilogos en
un movimiento terico nombrable, bien limitado, no es ajeno a
intereses polticos, econmicos, ideolgicos y sociales que no
slo restringen, sino que dan forma, a las delimitaciones territoriales que, como parte de un mercado, marcan la suerte de los
intelectuales en sus carreras universitarias y de los profesionales en sus prcticas institucionales. Esas dimensiones polticas,
ideolgicas, econmicas y sociales no son el mero contexto del
desarrollo terico, son tambin, hasta cierto punto, su texto.
El. constructivismo y el construccionismo social no son
ajenos a esta "historia natural" de los movimientos tericos que
acabo de esbozar. Es en el territorio conversacional de esos
movimientos, aunque no limitado a ellos, que ste tiene lugar.
Lejos de pretender ser un "manual" constructivista y construccionista social que intentara fijar aun ms los bordes siempre
vacilantes de estas empresas tericas, este texto pretende ser,
ms all delo que la letra escrita congela, una expresin de los
dilogos. en curso que vienen manteniendo algunos de. los
protagonistas de esos movimientos, y otros que no se encuadran
a s mismos dentro de ellos, en torno altemadelareflexividad
y la construccin de la experiencia humana. Los captulos
de este libro han de tomarse como flashes en el fluir de las
conversaciones en curso, inacabadas, abiertas a ulteriores
'aperturas y contactos con otros grupos de intelectuales y practicantes con intereses afines o problemticamente distintos y
hasta opuestos.
Todo aquel que, desde sus diferentes disciplinas y prcticas se pregunta acerca de cmo se construye la experiencia
humana, contribuye, en sus respuestas posibles, a su construccin. Implicado en ese preguntarse hay un nivel de reflexin que
18

comparten todos los contribuyentes a ese texto y que est por


cierto implcito tanto en el constructivismo como en el construccionismo social, y tambin en las posturas tericas conexas que aqu se presentan. Todo este texto es un ejercicio
reflexivo sobre la experiencia humana, sobre el reflexionar
acerca de ella y tambin sobre el tipo particular de. reflexin
hecha por nosotros mismos. De all que consideramos pertinente que a tal ejercicio reflexivo se sumara el de incluir en el leer
del texto la consideracin acerca del mismo como tan slo un
momento en un proceso en curso, cuyo futuro, aunque restringido por las tradiciones de las que es parte, es an impredecible.
Es tambin una invitacin a participar ya ampliar el dilogo en
curso, multiplicando las voces que recrean las ideas en mbitos
diversos, que se extienden hasta all donde se encuentren los
lectores y hasta donde hagan una diferencia en sus prcticas
sociales.
En tiempos en los que la diferencia entre prcticas reflexivas y no reflexivas se hace cada vez ms pertinente, este texto
no pretende una simplificacin de conceptos, sino una invitacin a una prctica compleja de todas las disciplinas y tareas
sociales en las que tiene impacto: desde la biologa hasta la
educacin, desde la. investigacin en ciencias sociales hasta el
diseo, desde la psicoterapia hasta los estudios culturales,
desde la sociologa hasta la crtica literaria, desde la psicologa
evolutiva hasta la filosofa de la ciencia y la epistemologa en
sentido amplio. El best-seller se distingue de la literatura por
el grado de reflexin al que uno y otra invitan: de una mera
visin instrumental, ciegamente ideolgica y confirmadora de
lo trivial en el caso del best-seller, hacia una visin crtica en la
que nuevas perspectivas sobre nosotros mismos y el mundo en
que nos toca o en el que preferimos vivir puede tener lugar, en
el caso de la literatura. As tambin ocurre que hay hoy una
educacin, una psicoterapia, una investigacin que se ven como
instrumentos ingenuamente ciegos a lo que no fuere su campo
operacional y otras formas de esas disciplinas comprometidas
con una actitud reflexiva, que les permite en su cotidianeidad,
volverse prcticas sociales crticas.

Ernst von Glasersfeld presenta una visin del constructivismo radical en un contexto de historia de las ideas, rastrean19

do algunas tradiciones tericas conexas y mostrando laraigambrpiagetiana


de su red conceptual. Tambin argumenta
acerca de algunas de las objecionesque tpicamente se le han
hechoasus posturas.
Humber'to Maturana, que no gusta de encu.adrarse en
ningn movimiento terico, hace, desde la biologa, una presentacin extensa y panormica articulada en torno a su inters en
explicar la experiencia humana. As como el mar en sus avances
yretrocesoscubre terreno marchando sobre lo anterior mientras impregna la arena, el lector se involucra en una
"performance" que incluye un estilo recursivo y un repaso de lo
anterior agregando pequeas volteretas, en un ejercicio donde
lo esttico de la presentacin evoca el contenido conceptual.

Kenneth Gergen repasa la emergencia del construccionismo social en el marco del pensamiento crtico contemporneo y explora algunas de sus posibles potencialidades, mostrando cmo ste movimiento es ms una invitacin a participar en un proyecto qu la asuncin de una postura.
Donald Sehn, criticando la prctica profesional basada
en una visin tcnica-racional, presenta una original versin de
una llueva epistemologa de las prcticas reflexivas, y describe
al'cnocimiento en accin implicado en ellas, alejndose de una
versin del conocimiento "aplicado" claramente insuficiente
para describir lo que cotidianamente hacemos en nuestras
prcticas.

John Shotter presenta una. elegante argumentacin,


desde el construccionismo social, acerca del papel del lenguaje
y.laraccinconjunta" en la construccin de la identidad; con
nfasis en.los.aspectos retricos del lenguaje.
FrdrickSteier, trabajando en la tradicin ciberntica
constructivista; pero sin ser ajeno al construccionismo social,
presenta una visin ecolgica de la comunicacin familiar y
explora .algunas de las consecuencias de su adopcin en la
investigacinen familias.
20

Jane Jorgenson, en una original revisin de su investi-

gacin en familias, muestra el potencial de una posicin reflexiva en la investigacin, enfocndose en un tema reflexivo en s
mismo al indagar cmo las familias se definen a s mismas.
En sus escritos, todos los autores muestran aspectos de su
entendimiento acerca de cmo se construye la experiencia
humana y, al hacerlo, hacen lo que todos hacemos: participar
con otros en la construccin de nuestra experiencia humana,
que es siempre (para bien o para mal) una invitacin a otros
para que participen en ella. En sa, nuestra aventura cotidiana,
pretendemos, contra viento y marea, seguir lo mejor que nuestra especie, lentamente, ha aprendido: recrear los ritos antiguos del amor, meditar sobre la transitoriedad y la muerte,
enarbolar la solidaridad ylajusticia, apostar por la magia y por
la esperanza.
Northampton, Massachusetts, febrero de 1996

21

Aspectos delconstructivismo
radical***
Ernst von Glasersfeld

La diferencia principal entre ciencia y religin,


en la escuela, es que la religin se basa en un .....
absoluto e"inmutable porque surge de la
mientras que la ciencia es provisional porque desarrolla teoras
que estn siempre abiertas a la refutacin debido a nuevos
hallazgos o experimentos. Se espera, entonces, que los cientficos sean de mente abierta y den la bienvenida a la resolucirtde
problemas difciles, aun si las nuevas soluciones conllevan un
cambio en el pensamiento o el abandono de conceptos que
parecan bien establecidos en el pasado.
Una rpida revisin de la historia delas ideas cientficas
muestra que los cientficos "no siempre se maritienenfiles a
esta apertura mental ideal. Los conceptos y mtodos con los que
crecieron parecen ser frecuentemente tan inconmovibles corno
cualquier cuestin defe y losinnovadores tienden a ser tratados
como herejes. Esto le ocurri a Darwin y su teora de la vo1ucin, a Einstein, cuando public por primera vez la teora de
la relatividad, y le ocurri a Alfred Wegener, cuando sugiri la
idea de la deriva continental. En estas instancias espectaculres, la ruptura con la tradicin propuesta por la nueva teora era.
inequvoca y, por consiguiente, desencadenaba una violenta
'VI~.L.u' .....

* Este texto contiene segmentos revisados de tres publicacionesanteriores:. Cognition, construction oflmowledge, and teaching, 198H, Synthese, 80,
121-140; The reluctance to changea way ofthinking, 1988,T~eIrish.Jou_rnal
ofPsychology,9,83-90; Environment and communication, en L. P. Steffe y T.
Wood (comps.), Transforming children's mathematics education,. 30-38,
Hillsdale, N.J., Lawrence Erlbaum, 1990.
** Traducido por Jos Angel Alvarez.
23

Aspectos

delconstr-uctivismo
radical***

Ernst van Glasersfeld

La diferencia principal entre ciencia y religin, nos dijeron


en la escuela, es que la religin se basa en un dogma que es
absoluto e inmutable porque surge de la revelacin divina,
mientras que la ciencia es provisional porque desarrollateoras
que estn siempre abiertas a la refutacin debido a nuevos
hallazgos o experimentos. Se espera, entonces, que los cientfi ...
cos sean de mente abierta y den la bienvenida a la resolucin de
problemas difciles.raun si lasnuevas soluciones conllevan un
cambio en el pensamiento o el abandono de conceptos que
parecan bien establecidos en el pasado.
Una rpida revisin de Ia historia delas ideas cientficas
muestra que los cientficos no siempre se mantienen- fieles a
esta apertura mental ideal. Los conceptos y mtodos con-les que
crecieron parecen ser frecuentemente tan inconmovibles-como
cualquier cuestin defe y los innovadores tienden a ser tratados
como herejes. Esto le ocurri a Darwin y su teora. de la evolucin, aEinstein, cuando public por primera vezIatorade
la relatividad, y le ocurri a Alfred Wegener, cuando sugirila
idea de la deriva continental. En estas 'nstanciasespctaclares, la ruptura conla tradicirtpropuestaporlanuevateora
era
inequvoca y, por consiguiente, desencadenaba una violenta
*Este texto.contiene segmentos revisados de tres publicacionesanteriores: Cogp.iti()n,construction of knowledge, and. teaching, 1989, Bynthe~e, ~O,
121-140;Th~reluctane to changeaway ofthinking, 198~,T~e lr:ish;Jou;rnal
ofPsychology, 9,83'-90; Environment and communication; en L.P. Steffe y T.
Wood (comps.),. Trartsforrning .children'e'mathematics educati&n; 30-"38,
Hillsdale, N.J., Lawrence Erlbaum, 1990.
Traducido por Jos Angel Alvarez.

23

indignacin por parte de aquellos que estaban ansiosos por


mantener el dogma familiar establecido. Las nuevas teoras
triunfaron al finalporque permitan a los cientficos hacer cosas
que n()hflbanp~,4iBo hacer CQn.~nte.~}?ridad.~ ~ubrirl;lI?- rea
mayor de la experiencia con un numero' menor de supuestos.
En filosofa, el patrn-ha sido' diferente, especialmente
respecto de los problemas de la epistemologa, esto es, aquellos
que se ocupan.del conocimiento, su origen y su "verdad". Estos
problemas permanecieron inmodificados e irresolutos, y han
problematizado ala filosofa occidental durante ms de 2.500
aos. Es un hecho histrico que algunos de los presocrticos, los
filsofos que escribieron antes de los informes que Platn
hiciera de los dilogos. socrticos, ya haban advertido el quid
epistemolgico bsico. Sufuente puede hallarse en dos presupuestos que siempre han parecido naturales e inevitables:
a) que un mundo completamente estructurado existe independientemente de cualquier ser humano cognoscente que 10
experimente;
b)queel ser humano tiene la tarea de descubrir cmo es ese
mundo. "real" y su estructura.
Estos supuestos conducen,inevitablemente,
auna paradoja.Cualquiercosaqueunser
humano percibe o concibe es.necesariamente, el.resultado de los modos ymedios de percepcin y
concepcin de ese.ser humano. No hay forma de comparar los
resultados .de estas actividades con 10 que. podra existir independientemente, porque el nico acceso a la presunta "realidad" seramediante un nuevo acto de.percepcin.y concepcin.
Atravs de la historiaoccidental <lelas ideas, los escpticos
no han cesado de reiterar este argumento .lgico irrefutable,
pero esto no ha impedido que los filsofos intentasen encontrar
una salida .del atolladero.
Michel de Montaigne es agrupado frecuentemente entre
los escpticos, pero esto es un poco equvoco. Enrealidad, l us
su notablegenio yerudicinpara
defender el dOlpinio de. la fe
religiosade la amenaza delosprricos, un grupo de pensadores
francesesdelsigloxvt.ique
haban redescubierto a Sexto Emprico y su descripcin de Pirrn, el padre del escepticismo en el
mundo helnico. Montaigne meramente redujo a proporciones

24

normales el esfuer~o.<leJaraznhumGl-IJ,.para salvaguardar.el


poder .de.Jg..fe.Lo formul. tan. concisamente c0m.()se-puede:

La-peste de l'homme, c'estlaopiniori de saooir.i


La traduccin que me parece ms adecuada sera: Laplaga
de.la humanidad es la presuncin de saber.

Principios del constructivismo


El constructivismo radical es un esfuerzo por eliminar esa
presuncin. N o niega la ..posibilidad de conocer, pero brega por
mostrar que el conocimiento no es la mercanca quela tradicin
de la filosofa occidental nos quiere hacercreer. Por cierto, el
constructivismo es una teora del conocimiento activo, no ma
epistemologa convencional que trataal conocimiento como una
encarnacindela Verdad querflja al mundo "Il~mismo",
independientemente
del sujeto cognoscente. Los dos principios
bsicos del constructivismo radical son:
1)El conocimiento no se recibe pasivamente, ni a travs de
los sentidos, ni por medio de la comunicacin, sino que es
construido activamente por el sujeto cognoscente.
2) .La funcin de la cognicin es .adaptativa .y sirve a la
organizacin del mundo experiencial del sujeto, no.al descubrimiento de una realidad ontolgica objetiva.

Aceptar estos dos principios significa abandonar los pilares de uria venerable. red conceptual. Significa salirse '.de los
caminos.habituales
y reconceptualizar .unaperspectiva racional muy diferente del mundo. EIlresumen, supone una buena
dosis .de reflexin y, como dijo una vez Bertrand Russell, las
personas prefieren morir a .pensar, .yIo hacen.
El obstculo principales, quizs, ste: los argumentos.de
los escpticos se hall. concentrado siempre en la negativa . Al
reiterar que el conocimiento verdadero de un mundo objetivo.es
imposible, ayudaron a perpetuarla idea de que elconocimiento,
para que sea buen conocimiento, debera ser una representacin "verdadera" del mundo real.
Durante las ltimas tres dcadas, sin ..embargo, han apa25

recid~/sIltoma.s
..d~
..
caIIlbi? ..
No ~s
la..primera -;vez' ...~tl'Tos
desarrollos cientficos tienen influencia sobre el pensamiento
profesional de los filsofos, pero creo que ses la primera vez que
los cientficos formulan preguntas-serias acerca de la clase de
supuestos epistemolgicos que los filsofos adoptan. La ruptura
puede verse en la disciplina que ha llegado aconocers~ .co~~
"filosofa de la ciencia", yla conciencia del-problema se difundi
a un pblico mucho ms amplio gracias al libro de Thomas
Kuhn ,La estructura de lae-reooluciones cientficas. All, para
que todos lalean, se encuentra la siguiente afirmacin:
... la investigacin en partes de la filosofa,la psicologa.,la lingstica e .ineluso la historia del arte, converge para sugerir que .el
par~dignla epistemolgicotradicional est algodesviado. Esa dificultad..de ajuste se hace cada .vez.ms .aparente tambin en el
estudiohistricode la ciencia...Ninguno de estos temas promotores
de crisis ha producido an una alte~nativa viable al paradigma
epistemolgicotradicional, pero comienzan a sugerir.cules sern
algunasd lascaractersticasd ste paradigma. (Kuhn, 1970,p.
121)

Aunque los' problemas del "paradigma epistemolgico tradicional" no han mostrado signos de disminuir en los aos
transcurridos desde lapublicacin deKuhn, no se podra decir,
honestamente,
que algn sustituto haya sido aceptado en
forma' generalizada. En-la mayora" de los' departamentos de
filosofa, psicologa y lingstica, yen las escuelas de educacin,
la enseanza contina como si nada hubiese ocurrido y como si
la bsqueda de las Verdades objetivas inmutables -fuese tan
prometedora como siempre~ Para algunos de nosotros; sin
embargo-ha surgido un enfoque diferente del conocimiento, no
como nueva invencin sino como resultado de seguir las sugerencias realizadas por disidentes muy anteriores. Este enfoque
difiere del antiguo en descartar deliberadamente la noein de
que l conocimiento podra o debera serunarepresentacin de
un mundo-en-s mismo independiente del observador, reempla- zndola'por la exigencia de que las construcciones conceptuales
que' denominamos conocimiento sean .viables en -el mundo
experiencial del sujeto cognoscente.
Ludwik Fleck, cuya monografa de 1935 fue'renocidapor
Kuhn como precursora, escribi un artculo anterior, eh1929,

26

q~e>Ild.re?ibiIhtIC1i

te~~ill.atInq~estl
.contenidoyaprsagraba lo que algunos filsofos y socilogos de la ciencia han
estado proponiendo eif 10s'1timos aos:
El coritIlidoderiuestroeonocimieIltodebeser consideradouna libre
creacinde nuestracultura. Seasemej aa.un mito tradicional (Fleck
1929,p. 425).
Todoindividuo pensante, en la medida en que es un miembro de
alguna sociedad,tiene su propia realidad, segn la cual y.en la cual
vive (p. 426).
Noslo los modosyniedios delassolucioriesde los problemas estri
sujetos al estilo cientfico,sino ta.mbin,yanen mayor'medda, la
eleccinde los problemas (p. 427).

La nocin de construccin cognitivafua adoptad en nuestro sigl? por MarkBaldwin y luego elaborada extensamente por
Jean Piaget, La teora construCtivista del desarrollo cognitivo
y la cognicinde Piaget, a la que volver ms adelante, tiene, sin
saberlo l, un notable precursor en el filsofo napolitano
GiambattistaVico. Eltratado epistemolgico de Vico (171 O)fue
escrito en latn y ..permaneci casi desconocido. Sin-embargo
ningn ..constructivista
de -la poca actual puede. ignorarlo,
porque el-modo en que Vico formul ciertas ideas Claves y el
modo en que fueron brevemente discutidas enlapocaesms
relevante hoy en da de lo que 10fue. entonces.

La naturaleza

del conocmiente

... Unadelas
ideas bsicas deVicoes qllelosagente~epistmICOSno pueden conocer na?a excepto' las estructuras cognitivas construidas porellos mismos.Lo expres de muchos modos,
y el ms sorprendente es, quiz: ."Dios es el. artfice de la
naturaleza; .el hombre el dios delos artefactos". ynay otra vez
destaca que "conocer" significa saber cmo hacr. Fundamenta
-e~todiciendoqueCun? sabe algo slo cundo puede decir cules
s~n los componentes que 10'conforman. Por consiguiente, Slo
DIOSpuedeconocer el mundo real, porque ~l sabe CIIloya partir
de qu lo cre. En cambio, el conocedor humano slo puede
conocer lo que l ha construido.
27

El crtico .anommo que, en 1711', ~~a:t:Il:!nqIa. p:r'irnera


exposicin. de,Vico de una epistemologa com p!etaIIlent~ .constructivista, expres una-queja II:l.~IlOr
yun:J_,mayor.lte primera,
con la cual podra estar de acuerdo cualquier lector moderno,
era que oltratado de Vico est tan repleto. de ideas nue,:as que
un resumen.resultara ser casi tanIargo como.la propia obra
(p. ej., la introduccin de etapas de desarrollo y la inconmensurabilidad de ideas en diferentes etapas histricas o individuales el origen de la certeza conceptual como resultado de la
ab~traccin y ,la formalizacin; el papel del '.lenguaje en la
formacin de los conceptos). La segunda objecin del examinador, sin embargo, es ms relevante para miactual propsito,
porque destaca claramente el problema que. enfrentan los
constructivistas, desde los das de Vico hasta los .nuestros.
El tratado de Vico, De antiquissima Italorum sapientia
(1710), dice el examinador veneciano, es probable .que d al
lector "una idea y una muestra de la metafsica del autor ms
que una demostracin". .Por .demostracin, .el examinador del
siglo _XVIII quera decir algo parecido: a lo que muchos, autores
actuales parecen entender, esto es, una demostracin slida de
que lo que se afirma es verdad acerca del mundo reaLE sta
demanda convencional nopuede sersatisfecha.por
Vico ni por
ningn proponente de una teora radicalmente constructivista
del conocimiento: no podemos hacer aquello cuya factura sostenemos es imposible. Elhecho de que se requiera una.demostracin de la Verdad a un constructivista radical muestra una
incomprensin fundamental de la intencin explcita del autor
de operar con una concepcin diferente del conocimiento ysu
relacin con el mundo "real".
Para los constructivistas, la palabra conocimientolefiere
a unbien que es radicalmente diferente deJarepresentacin
objetiva de" un mundo ,',independiente del. observador que la
corriente principal de la.tradicin filosfica occidental ha estado buscando. En.cambio, el conocimiento refiere a estructuras
conceptuales alas quevdadoel rango. de la experiencia actual
dentro de su, tradicin de .pensamiento.y lenguaje, ..agentes
'epistmicos consideran viables. Esto constituye l}na modificacindrstica de larelacin entrelasestructurascognitivas
que
construimos y ese mundo "real" que tendemos a.suponer como
"existiendo" ms all de nuestrainterfase
perceptual. En lugar
28

de la-relacin ilusoria de"representacin",se


debe encontrar un
modo de relacionar elsconocimiento con la ..realidad que no
implique .algo como .similitud.o-correspondencia:
La objecin msfrecuerite hacia.ekcenstructivismo radical
tomalaforma de descartarlo como una especie de solipsismo. Es
la misma objecin contra laque tuvo que lucharGeorge Berkeley,
y.lo que sostienees tan inapropiado en nuestro caso como lo fue
en el suyo. El ttulo del trabajo epistemolgico principal dE3
Berkeley es Un-tratado acerca delos.principios del conocimiento
humano (1710). Si se tiene en mente ese ttulo, .ser ms
evidente que cuando declara "esse est percipi" (ser es .ser
percibido), la palabra "ser" refiere al nico modo de ser que un
conocedor humano puede, concebir, ser en el mundo de la experiencia. Es el ser constituido por la clase de permanencia que
resulta dejos invariantes creados porla asimilacin exitosa de
las experiencias por parte del experimentador. En. otras palabras, no tenemos forma de concebir a qu debieran referir.las
palabras "ser" o "existir" fuera del espacio y el tiempo de nuestro
mundo' experiencial. Pero los -oponentes de Berkeley, como los
crticos de hoy en da del constructivismo, reaccionaron como si
l hubiera .estado hablando acerca delmundo-en-s mismo en
lugar de sobre los principios delconocimiento humano.
Es una muy extraa coincidencia que Berkeley publicase
su Tratado en' el mismo ao que Vico public su manifiesto
eonstructivista,
Ambos autores estaban interesados
por la
actividad humana de conocer y ambos tenan fuertes lazos con
el dogma.religioso que sostiene un orden absoluto y eterno del
universo. Sus modosde reconciliar sus teoras llamativamente
subjetivistas del conocimiento con el requerimiento
de un
mundo objetivoinmutable eran paralelos e igualmente ingeniosos. Para Berkeley la unidad y permanencia de la.existencia
ontolgica" estaba asegurada por la percepcin de Dios que,
debido a que se lo considera omnisciente, es ubicua y totalmente
abarcadora. Vico, en cambio, sostena que, mientras la mente
humana slo"poda conocer lo que la propia mente humana
haba construido, slo Dios, que habacreadoel mundo tal como
es, poda verdaderamente
conocerlo.
El constructivismo radicales, menos imaginativo y ms
pragmtico. N o niega una "realidad" ontolgica.meramente
le
niega al experimentador humano la posibilidad de obtener una
29

verdaderarepresentacimdeella.
El.ser'hunraa puede encontrar ese mundoslo cuando-un modo-de aotuar-ounsmodo de
pensar falla en.Iograrunamete deseada,peroen
esosfracasos
no hay modo de decidir si la. falta de xito se debe a una
insuficiencia del enfoque-elegido o a 'un .obstculo ontolgico
independiente. Lo que denominamos "conocimiento", entonces,
es elmapadelos caminos de accin y pensamiento que,en ese
momento .del curso de nuestra experiencia, han resultado
viables para nosotros. Semejante limitacin del alcance de la
comprensin humana es considerada; por supuesto, una peligrosa hereja por todosaquellos que, a pesar de las advertencias
antiqusimas de los escpticos, todava se aferran a la esperanzade que la.razn humana, tarde o temprano, lograr desentraar el misterio del universo.
Richard Rorty, en su Introduccin aConsequences ofPragmatism; anuncia este cambio de foco en trminos que seajustan
a la posicin constructivista tanto como a la del pragmatismo:
El (el pragmatista) directamente abandona la nocin de verdad
comocorrespondencia con la realidad y dice que la ciencia moderna
no nos permite manejarnos porque exista una correspondencia, slo
nos permite manejarnos ..(Rorty 1982, p. XVII)

El constructivismo-est
relacionado con el pragmatismo.
Comparte una-actitud hacia el conocimiento y.laverdad y, como
lo hace. el pragmatismo, va en contra del "impulso comn de
escapar del vocabulario y prcticas dela propia poca y hallar
algo ahistrico y necesario a 10 cual aferrarse" (Rorty 1982, p.
165).
El revisor annimo de Vico ejemplific ese impulso. El se
quejaba de que Vico no haba probado su tesis y le reproch no
haber sostenido para su "metafsica" (que era en realidad una
teora del. conocimiento) la correspondencia con un mundo
ntico ahistrico tal como Dios podaconocerlo.Pero estanocin
de correspondencia era precisamente lo que Vico -como los
pragmatistasintentaba abandonar. Los constructivistas de
la actualidad, si son apremiados porla corroboracin en lugar
de la demostracin en el sentido tradicional, tienen una ventaja
sobre Vico. Pueden sostenerla compatibilidad con los modelos
cientficos qu nos permiten "manejarnos" notablemente bien
30

en reas especficasdela;.experiencia.
POT;ejemplo,.se podr
mencionarlaneurofisiologa,del
cerebroy-citar a Hebb: ;.;En-un cierto nivel-del anlisis fisiolgico.no existe ninguna realidad
excepto el disparo de .neuronas.individualos (Hebb, ~958, p. 461):

Esto se complementa con la observacin de\VonFoerster


(1970) de que todos Ios.reeeptores sensoriales (esto es, visuales,
auditivos, tctiles, etc.j envan "respuestas"fsicamente
indistinguibles ..a la corteza. Si esto es as.slas modalidades .sensoriales (lavista, el ..odo, el olfato, etc.) slo pueden distinguirse
mediante .elregistro de la parte del cuerpodedondevienen.las
respuestas y no en base a "caractersticas del ambiente". Estas
afirmaciones dej an en .claro que los modelos neurofisiolgicos
contemporneos pueden ser compatibles con una teora constructivista del conocimiento, pero no pueden, de ningn modo,
integrarse a la nocin de transduccin de "informacin". desde
el entorno, que cualquier epistemologa realista demanda.

El conocimiento como una funcin adaptativa


Lo que distingue al constructivismo del.pragmatism es el
inters predominante por cmo llegamos atener el.conocimiento que "nos permite manejarnos". El trabajo de Jean Piaget, el
constructivista ms prolfico de nuestro siglo, puede .interpretarse como una larga lucha por disear un modelo de.la generacindeconocimiento
viable. Piaget ha reiterado innumerables
veces que, desde su perspectiva, la cognicin debe ser considerada una funcin adaptativaIcf especialmente Piaget,1967a,
pp. 210 ss.). Apesar de esto, la mayora de sus detractores le
critica haberse ocupado de la nocin tradicionaldelconocmento como correspondencia.
En alguna medida este error de interpretacin se debe a
una concepcin equivocada del concepto de adaptacin. El
sentido tcnico del trmino que Piagettena enmente proviene
de la teora de la evolucin. En ese contexto, adaptacin refiere
a un estado de los organismos o las especies que se caracteriza
por su capacidad para sobrevivir en un ambiente dado. Como la
palabra se usa frecuentemente en forma de verbo (p. ej. esta o
aquella especie se ha adaptado a talo cual ambiente), han

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