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Mecnica de Suelos y Rocas

Yamile Valencia Gonzlez

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CONSOLIDACIN

En los suelos se produce una reduccin de volumen cuando este es sometido a


cargas. Los fenmenos exactos que dan lugar a esta reduccin de volumen se
conocen con los nombres de compactacin y consolidacin, los cuales se diferencian
en la forma como actan las cargas que originan la disminucin del volumen.
Se llama consolidacin a la reduccin gradual de volumen de una masa de suelo
resultante de un aumento en el esfuerzo compresivo debido a cargas estticas, como
son las producidas por el peso de un edificio o de un gran terrapln. Tal reduccin de
volumen es posible primero por la expulsin del aire que contiene el suelo, luego por la
expulsin del agua del mismo y finalmente por un reajuste de la estructura interna.
La compactacin es producida a propsito con el fin de densificar el suelo para mejorar
su resistencia al esfuerzo cortante y disminuir su compresibilidad y su permeabilidad.
En este proceso siempre hay accin dinmica, parcial o total.
La consolidacin es un fenmeno indeseable, que se produce en un terreno en forma
ms o menos lenta, dependiendo de la permeabilidad del mismo.
Evaluar el fenmeno de la consolidacin tiene gran inters prctico pues permite
calcular la magnitud de los asentamientos que pueden producirse por la aplicacin de
una carga determinada en un estrato de arcilla y adems la velocidad con la que los
mismos se producen.
11.1.

CLASES DE CONSOLIDACIN

Se distinguen tres clases de consolidacin. La consolidacin instantnea o inicial, la


consolidacin primaria y la consolidacin secundaria.
Consolidacin instantnea o inicial
Se llama as a una reduccin inicial, comparativamente rapidsima, del volumen de una
masa de suelo bajo una carga aplicada, debida principalmente a la expulsin y
compresin del gas que llena los vacos del suelo.
Consolidacin primaria
Es la reduccin del volumen de una masa de suelo bajo una carga aplicada, debida
principalmente a la expulsin del agua de los poros de la masa y acompaada por la
transferencia de la carga, que de ser soportada por el agua intersticial pasa a serlo por
el esqueleto slido del suelo.
Consolidacin secundaria
Es la reduccin del volumen de una masa de suelo bajo una carga aplicada, debida
principalmente al reajuste de la estructura interna de la masa de ste, despus de que
la mayor parte de la carga ha sido transferida del agua intersticial al esqueleto slido
del suelo.
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Cuando se habla de consolidacin simplemente, se entiende en general que se refiere


a consolidacin primaria, la cual se puede estudiar fcilmente por medios matemticos.
Fue precisamente con la Teora de la Consolidacin de Terzaghi que naci la Mecnica
de Suelos como Ciencia.
11.2.

ANALOGA DEL RESORTE

Cuando se aplica una carga a un suelo, dicha carga es al principio soportada casi
totalmente por el agua de los poros debido a que el agua es prcticamente
incompresible mientras que el suelo si lo es. Por esto, las partculas del suelo
establecen entre si mayor contacto y van tomando gradualmente parte de la carga. El
suelo est experimentando una reduccin de volumen que se supone igual al volumen
de agua desalojado. Al cabo de cierto tiempo la carga es totalmente soportada por el
suelo y cesa la expulsin de agua.
Para entender mejor el problema se puede hacer uso de la siguiente analoga en la
que se considera un cilindro lleno de agua con un pistn en su interior soportado por
un sistema de resortes, como se muestra en la Figura 1 1.1.
Tiempo

Velocidad de salida del agua

Dimetro del orificio

W
W
W

La vlvula est cerrada. Al aplicar


carga al pistn la misma ser soportada
por el agua incompresible.

La vlvula est abierta. La carga va


siendo
transmitida al resorte
compresible conforme al agua sale.

Agua Cilindro

Resorte
Agua Poros

La vlvula est abierta. La carga es


totalmente soportada por el resorte y
no sale ms agua.

Velocidad

Estructura Suelo

Permeabilidad

Figura 11.1. Analoga del resorte


11.3.

MEDIDA DE LA CONSOLIDACIN EN EL LABORATORIO

Para evaluar el fenmeno de la consolidacin de un suelo arcilloso se ha ideado un


ensayo en el que se toma una muestra cilndrica aplanada que se coloca dentro de un
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anillo metlico que la confina lateralmente para luego aplicarle cargas de diferentes
magnitudes gradualmente. Bajo la accin de cada carga se mide la reduccin en el
volumen que la muestra de suelo sufre durante un tiempo determinado.
Los incrementos se hacen de manera que cada carga sea ms o menos el doble de la
anterior y cada uno de ellos se deja actuar alrededor de 24 horas. Despus de haber
colocado todas las cargas se descarga la muestra tambin gradualmente.
Con la relacin de vacos inicial de la muestra ensayada y las lecturas obtenidas se
pueden calcular las relaciones de vacos de la muestra despus de cada incremento de
carga. En un proceso convencional de consolidacin, la relacin de vacos disminuye
conforme se aplican las cargas a la muestra.
En el siguiente esquema se muestra el diagrama de fases correspondiente a la muestra
en el ensayo de consolidacin. Inicialmente la muestra tiene una altura H o que es la
suma de la de slidos Hs y la de vacos H vo. Bajo el incremento de carga 1 la muestra
disminuye su altura de vacos en una cantidad igual a Hv1 de modo que la altura de
vacos con la que queda es H v1. Bajo el incremento de carga 2 la muestra disminuye
su altura de vacos en una cantidad igual a Hv2 de modo que la altura de vacos con la
que queda es Hv2. Al aplicar la carga n la muestra habr disminuido su altura de
vacos en una cantidad igual a Hvn de modo que la altura de vacos con la que queda
es Hvn.

Figura 11.2. Muestra de suelo en un ensayo de consolidacin


En el diagrama se habla de alturas de vacos, aunque se sobreentiende que los
correspondientes volmenes se obtienen multiplicando la altura por el rea transversal
de la muestra.
Para calcular las relaciones de vacos con las que queda la muestra al aplicar cada
incremento de carga se calculan primero las alturas de slidos y de vacos inicial de la
muestra como se indica a continuacin. Se puede observar que es necesario conocer
el valor de la gravedad especfica de los slidos G s.

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s
Ws 1
Ws
Ws

Hs

w As H s w
G s As w G s A w

Gs

H vo H o H s

eo

Vvo H vo Ao H vo A H vo

Vs
H s As
Hs A
Hs

Posteriormente para cada una de las cargas aplicadas se procede de la siguiente


manera para calcular las relaciones de vacos propiamente dichas.
1 e1

H v1 H vo H v1
H v1

eo
Hs
Hs
Hs

2 e2

H v 2 H vo H v 2
H v 2

eo
Hs
Hs
Hs

n e2

H vn H vo H vn
H vn

eo
Hs
Hs
Hs

11.4.

ESFUERZO CRTICO O ESFUERZO DE PRECONSOLIDACIN C

Con las relaciones de vacos y el correspondiente esfuerzo aplicado se puede trazar la


llamada curva de compresibilidad del suelo. En escala semilogaritmica, en la que el
eje de las ordenas es la relacin de vacos en escala aritmtica y el eje de las abscisas
con los esfuerzos en escala logartmica, esta curva tiene la forma que se indica en la
Figura 11.3.
Se observa que existen diferencias importantes en la pendiente de la curva al variar el
nivel de esfuerzos. Para esfuerzos bajos el cambio de las relaciones de vacos es
pequeo, mientras que para esfuerzos altos el cambio de las relaciones de vacos o es
muy grande. Si se tiene en cuenta que un cambio en la relacin de vacos implica un
cambio en el volumen de la muestra, se puede hablar en la curva de zonas de
pequeos y grandes cambios de volumen. La zona de grandes cambios de volumen se
caracteriza ser un tramo recto muy marcado.
Una muestra de arcilla muestra pequeos cambios de volumen al ser sometida a
esfuerzos iguales o menores a los que ha soportado a lo largo de toda su historia
geolgica y muestra grandes cambios en el volumen para esfuerzos mayores a los que
ha soportado a lo largo de toda su historia geolgica.

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Figura 11.3. Forma tpica de una curva de compresibilidad en el tramo de carga


Existe un esfuerzo que representa el lmite entre estas dos zonas, denominado
esfuerzo crtico o esfuerzo de preconsolidacin c, Este esfuerzo puede hallarse
en la curva de compresibilidad trazada en escala semilogartmica mediante el mtodo
grfico propuesto por Casagrande (1936), tal como se ilustra en la Figura 1 1.4.
1. Se localiza el punto de mxima curvatura sobre
la curva de compresibilidad.
2. Se traza una horizontal por el punto de mxima
curvatura.
3. Se traza una tangente a la curva de
compresibilidad por el punto de mxima
curvatura.
4. Se traza una bisectriz al ngulo formado por la
horizontal y la tangente.
5. Se prolonga el tramo recto final de la curva de
compresibilidad hasta interceptar a la bisectriz.
6. Se lee el valor de c como la abscisa
correspondiente a la interseccin de la bisectriz
y la prolongacin del tramo recto final.

Figura 11.4. Clculo del esfuerzo crtico o de preconsolidacin


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11.5.

ARCILLAS NORMALMENTE CONSOLIDADAS Y PRECONSOLIDADAS

Se conocen como arcillas normalmente consolidadas a aquellas que no han soportado


antes cargas mayores a las que actualmente soportan y como arcillas
sobreconsolidadas o preconsolidadas a aquellas que si las han soportado.
Con base en el esfuerzo crtico o de preconsolidacin se puede determinar si una
arcilla es normalmente consolidada o sobreconsolidada. Si el esfuerzo efectivo actual
' que acta sobre una arcilla es menor que el esfuerzo crtico o de preconsolidacin c
la arcilla es sobreconsolidada o preconsolidada, debido a que existe un rango de
esfuerzos entre ' y c para el cual ocurren pequeos cambios de volumen, es decir,
que es un rango de esfuerzos que ya haba sido soportado por la arcilla. Si ambos
esfuerzos son iguales la arcilla es normalmente consolidada.
Se calcula entonces la relacin de sobreconsolidacin RSC, OVR en ingls, mediante
la siguiente expresin.
RSC

RSC 1 c ArcillaNor malmenteConsolidada


RSC 1 c ArcillaSob reconsolid ada

En trminos generales, para fines ingenieriles son ms deseables las arcillas


sobreconsolidadas que las normalmente consolidadas. Igualmente, mientras mayor
sea la relacin de sobreconsolidacin mucho mejor ser el comportamiento de la arcilla
en cuanto a deformabilidad se refiere.
11.6. COEFICIENTES
ASENTAMIENTOS

DE

COMPRESIBILIDAD

EL

CLCULO

DE

LOS

Con los valores de y e, tambin se puede trazar la curva de compresibilidad en


escala aritmtica, la cual suele tener la forma que se muestra en la Figura 1 1.5.
Con base en esta curva se calcula el coeficiente de compresibilidad av que
representa la pendiente de la curva de compresibilidad, el cual resulta muy variable
con el nivel de esfuerzos.
av

e e1 e2

2 1

Tambin puede calcularse el mdulo edomtrico o coeficiente de compresibilidad


volumtrico mv que representa la compresibilidad del suelo en relacin con su
volumen inicial. Al igual que el coeficiente de compresibilidad, el mdulo edomtrico es
sumamente variable con el nivel de esfuerzos.
mv

a
e /
v
1 e1
1 e1

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Figura 11.5. Curva de compresibilidad en escala aritmtica


Considerando el cambio de volumen que experimenta una muestra en el laboratorio se
puede obtener fcilmente una expresin que relacione el asentamiento que sufre una
muestra en el ensayo de consolidacin con el coeficiente de compresibilidad
volumtrico.

Figura 11.6. Asentamiento en una muestra de suelo sometida a un ensayo de


consolidacin
Con base en la Figura 1 1.6, se puede hacer el siguiente juego matemtico para
encontrar la expresin deseada de S en funcin del coeficiente de compresibilidad
volumtrico.

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H vo H vf

H vo H vf
H vo H vf
eo e f
Hs Hs
e
S H vo H vf
Ho
Ho
Ho
Ho
Ho
H vo H s
Ho
H vo H s
eo 1
1 eo

Hs Hs
Pero de acuerdo con la expresin obtenida para el coeficiente de compresibilidad a v y
para el mdulo edomtrico o coeficiente de compresibilidad volumtrico m v, podemos
rescribir esta ecuacin de la siguiente manera.
av

a
e
e
e av S
H o v H o S mv H o

1 eo
1 eo

Esta expresin puede emplearse tambin para el clculo de asentamientos de una


estructura debida a la consolidacin de un estrato de compresibilidad alta. El
significado de cada una de las variables de la expresin es el siguiente:

Incremento de presin efectiva debida a la sobrecarga actuante encima del


terreno.

Ho

Espesor del estrato cuya compresibilidad es alta.

mv

Coeficiente de compresibilidad volumtrico. Debido a que es sumamente


variable con el nivel de esfuerzos se debe considerar uno acorde con el
esfuerzo que actualmente soporta el suelo y el que se va a transmitir.

11.7. NDICES DE COMPRESIN Y RECOMPRESIN Y EL CLCULO DE LOS


ASENTAMIENTOS
Los ndices de compresin y recompresin se refieren a las pendientes de la curva de
compresibilidad trazada en escala semilogaritmica, el primero en el tramo recto final del
proceso de carga y el segundo en el tramo de descarga.
Para calcularlos, se corrige la curva de compresibilidad obtenida en laboratorio para
obtener la de campo, de acuerdo con la metodologa propuesta por Schmertmann
(1955), la cual difiere un poco para arcillas normalmente consolidadas y para arcillas
sobreconsolidadas.
En arcillas normalmente consolidadas slo interesa el proceso de carga. La curva de
compresibilidad en campo se obtiene siguiendo los pasos que se muestran en la
Figura 1 1.7.
En arcillas sobreconsolidadas interesa tanto el proceso de carga como el de descarga.
La curva de compresibilidad en campo se obtiene siguiendo los pasos que se muestran
en la Figura 1 1.8.

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1. Horizonatl por la relacin de vacos inicial eo

Casagrande

Pendiente Cc

R e la c i n d e V a c o s e

3. Cruzan la prolongacin con la horizontal

2. Prolongacin tramo recto hasta 0,42eo

1. La horizontal correspondiente a eo, se


prolonga hasta que intercepta la vertical
correspondiente a c.
2. Se prolonga el tramo recto final de la curva de
compresibilidad hasta cortar la horizontal
correspondiente a 0.42eo.

Curva de compresibilidad en laboratorio


Curva de compresibilidad en campo

0,42eo
Log Esfuerzo

Es necesario tener presente los valores de la


relacin de vacos inicial eo y el correspondiente
valor de 0.42eo, por los que se trazan lneas
horizontales. Adems se requiere el esfuerzo
crtico c por el que se traza una vertical. Con
estos valores se siguen los siguientes pasos.

3. Se traza una recta que una el punto en que la


curva de compresibilidad intercepta a la
horizontal de 0.42eo con el punto en que la
horizontal por eo intercepta a la vertical de c.

Figura 11.7. Curva de compresibilidad en campo en arcillas normalmente


consolidadas
Es necesario conocer la relacin de vacos inicial
eo y el correspondiente valor de 0.42eo por los
que se trazan lneas horizontales. Adems los
esfuerzos crtico c y actual , por los que se
trazan verticales. Con estos valores se siguen
los siguientes pasos.
1. La horizontal correspondiente a eo, se
prolonga hasta que intercepta la vertical
correspondiente a .
2. Se prolonga el tramo recto final de la curva de
compresibilidad hasta cortar la horizontal
correspondiente a 0.42eo.
3. Se traza la lnea que une el punto donde
comienza y termina la descarga, cuya
pendiente es igual al ndice de recompresin
Ce.
4. Se traza un paralela a la lnea anterior hasta
que intercepta la vertical correspondiente a c.
5. Se traza una recta que una el punto en que la
curva de compresibilidad intercepta a la
horizontal de 0.42eo con el punto en que la
paralela anterior intercepta a la vertical de c.

Figura 11.8. Curva de compresibilidad en campo en arcillas preconsolidadas

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Para arcillas normalmente consolidadas interesa el ndice de compresin Cc que est


definido como la tangente del ngulo de inclinacin de la parte recta de la curva de
compresibilidad en el tramo de carga.
Para arcillas sobreconsolidadas interesan tanto el ndice de compresin Cc como el
ndice de recompresin Ce definido como la tangente del ngulo de inclinacin de la
parte recta de la curva de compresibilidad en el tramo de descarga.
En ambos casos, teniendo en cuenta los valores de o y que se tomen se pueden
calcular los ndices de compresin y recompresin de la siguiente manera.
C c (C e )

Log o Log o

Log

e
o
o

Con base en los ndices de compresin y recompresin se pueden obtener expresiones


para el clculo de los asentamientos, similares a las obtenidas con base en el mdulo
de compresibilidad volumtrico.
Para arcillas normalmente consolidadas se obtiene la siguiente expresin:
S


Cc
HLog o
1 eo
o

Para arcillas sobreconsolidadas o preconsolidadas se obtiene la siguiente expresin:

H
1 eo

o

C e Log c
c

C c Log

En estas dos expresiones el significado de cada una de las variables es el siguiente:


Cc

ndice de compresin del suelo. Tangente del ngulo de inclinacin de la parte


recta de la curva de compresibilidad en el tramo de carga, calculado de acuerdo
con la metodologa de Schmertamnn.

Ce

ndice de recompresin del suelo. Tangente del ngulo de inclinacin de la parte


recta de la curva de compresibilidad en el tramo de descarga, calculado de
acuerdo con la metodologa de Schmertamnn.

Presin efectiva inicial. Presin soportada por el estrato de suelo debido al peso
de las tierras que estn encima de el. Debe entenderse siempre que es la
presin efectiva debido a que esta es la que realmente hace que haya cambios de
volumen en un suelo. Este valor es sumamente variable, as que cuando se trate
de estratos muy grandes se incurre en errores relativamente grandes si se trabaja
con el valor promedio de esta presin.

Incremento de presin efectiva debida a la sobrecarga actuante encima del


terreno.
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Esfuerzo crtico o de preconsolidacin efectiva calculado con base en el mtodo


de Casagrande.

Espesor del estrato al cual se le van a calcular los asentamientos.

Llama la atencin en estas expresiones el que el asentamiento resulte inversamente


proporcional con la relacin de vacos de la muestra. Es decir, al parece los suelos con
mayores relaciones de vacos tendran mayores asentamientos que aquellos con
menores relaciones de vacos.
Sin embargo, los ndices de compresin y
recompresin seran los que finalmente tendran mayor influencia en el valor del
asentamiento.
11.8. VELOCIDAD CON LA QUE SE PRODUCE LA CONSOLIDACIN (TEORA DE
LA CONSOLIDACIN)
La velocidad a la que se produce la consolidacin puede estudiarse observando el
nivel del agua en una serie de piezmetros colocados como lo indica la Figura 1 1.9 a
una capa de arcilla subyacida por una de arena y sometida a un proceso de
consolidacin debido a la aplicacin de una carga .

Figura 11.9. Sistema de piezmetros en una capa de arcilla en consolidacin


Se supone que la capa puede drenar libremente por sus lmites superior e inferior y
que, dentro la misma, el agua fluye slo en la direccin vertical. Se supone tambin
que es constante en toda la capa.
Antes de comenzar el proceso de consolidacin propiamente dicho, el suelo est
soportando una presin total ( ), una neutra, intersticial o de poros ( ) y una
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intergranular o efectiva ( ). Considerando condiciones hidrostticas, estas presiones


a una profundidad z se pueden calcular de la siguiente manera.
sat z

wz

( sat w ) z z

La presin que la nueva carga produce en el agua de los poros es denominada exceso
de presin intersticial o sobrepresin hidrosttica. La presin que la misma carga
produce sobre la estructura del suelo se llama exceso de presin efectiva. Al disminuir
los excesos de presin de poros en determinada cantidad, aumenta el exceso de
presin efectiva en la misma cantidad, de tal manera que la suma de las dos
permanece constante. Al cesar la expulsin de agua de los poros, el exceso de presin
neutra es cero mientras que el exceso de presin efectiva alcanza su valor mximo.
Cada uno de esos piezmetros marca la presin debida a la columna de agua encima
de l y la sobrepresin hidrosttica producida por la carga .
La distribucin inicial de la sobrepresin hidrosttica que acta en una seccin vertical
cualquiera de la capa de arcilla viene representada por la lnea t 0. Es decir, en todos
los tubos piezomtricos el agua tendra que subir hasta una altura igual a /w por
encima de la superficie del nivel fretico. La lnea horizontal que representa el lugar
geomtrico de todos los niveles en los tubos en el instante t 0 es denominada iscrona
inicial. La presin de poros en cualquier punto de la muestra en este instante es igual
a en exceso de la presin hidrosttica.
El exceso de presin de poros no puede permanecer igual a en las fronteras
superior e inferior de la capa de suelo, z = 0 y z= 2H, porque el exceso de presin de
poros en el agua que hay justo en la superficie del terreno es nulo. Debido a la
diferencia de presin existe un gradiente hidrulico grande en estas dos superficies
que hace que el agua fluya hacia arriba en z = H y hacia abajo en z = 2H. Despus de
un tiempo t1, la altura del agua en los tubos cerca de la mitad (z = H) de la capa de
arcilla puede haber disminuido ligeramente, mientras que las alturas correspondientes
a los puntos cercanos a las fronteras pueden haber bajado mucho. La iscrona
correspondiente a este tiempo se denomina curva t 1.
El punto A1 corresponde al exceso de presin de poros a la profundidad z 1 en el
tiempo t1. La presin en exceso de la hidrosttica est representada por la distancia
vertical A1B. La presin original en exceso de la hidrosttica en el tiempo t 0 est
representada por A0B. De acuerdo con esto, del exceso de presin original ,
solamente la fraccin A1B/A0B permanece en el agua de los poros. Como el esfuerzo
total permanece constante, el principio del esfuerzo efectivo conduce a la
conclusin que la fraccin A0A1/A0B debe ser ahora un exceso en el esfuerzo efectivo
soportado por los slidos del suelo.
La relacin A0A1/A0B se conoce como el grado de consolidacin U z a la profundidad z1 y
en el tiempo t1. Anlogamente, en el tiempo t 2, el grado de consolidacin en z1
aumenta a A0A2/A0B y la iscrona correspondiente se designa t 2. Finalmente, despus
de un tiempo muy largo, no quedan excesos de presin de poros de modo que la
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iscrona correspondiente est definida por t y Uz a todas las profundidades es igual al


100%.
Se debe notar que la tangente a una iscrona en un punto como A 1, representa el
gradiente hidrulico en el agua de los poros a los valores correspondientes de z y t.
Cuando la pendiente es hacia abajo y a la izquierda el flujo es ascendente, cuando es
hacia abajo y a la derecha el flujo es descendente. A la mitad de la altura z = H, la
pendiente de todas las iscronas es cero. En consecuencia, nunca hay flujo a travs
de un plano horizontal en z = H. El plano medio podra considerarse como frontera
impermeable.
El proceso de consolidacin, podra describirse por las posiciones sucesivas de las
iscronas que definen las proporciones relativas de la presin de consolidacin inicial
que se han convertido en esfuerzo efectivo y que siguen siendo esfuerzo neutro en
cada instante. Para calcular el grado de consolidacin a cualquier profundidad y
cualquier tiempo, Terzaghi propuso la conocida como Teora de la Consolidacin. Para
entenderla se puede considerar la Figura 1 1.9 y la Figura 1 1.10.

Figura 11.10. Bases para la ecuacin diferencial de la consolidacin


Se debe hacer notar que la cantidad /w es realmente un exceso de presin de poros y
no la presin de poros total a la profundidad z en un determinado tiempo t. En lo que
sigue de este texto nos referiremos a como a la presin de poros en exceso de la
hidrosttica.
Para determinar la llamada Teora de la Consolidacin de Terzaghi, se suponen vlidas
las siguientes condiciones:

El drenaje del agua se produce solo siguiendo lneas verticales.

El coeficiente de permeabilidad k es constante en cualquier punto del estrato


que se consolida y no vara con el progreso de la consolidacin.

El coeficiente de compresibilidad volumtrico mv es tambin constante en


cualquier punto de la capa que se consolida y no vara con el progreso de la
consolidacin.
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La lentitud con la que se produce la compresin tiene por causa exclusiva la


baja permeabilidad el suelo.
Es decir la consolidacin secundaria es
despreciada.

El que el mdulo de compresibilidad volumtrico sea constante, implica que durante


cualquier incremento de carga existe una relacin constante entre el cambio de
volumen por unidad del mismo y el cambio de presin efectiva:
dV
mv d
V

Como el cambio de volumen tiene lugar slo en los vacos del suelo dV/V = dn, donde
n es la porosidad del suelo. De esta manera:
mv

dn
d

En cualquier tiempo t, a la profundidad z, el gradiente hidrulico ascendente i a travs


de un elemento de espesor dz es la pendiente de la iscrona para los valores
correspondientes de t y z. As, considerando que es la presin de agua en exceso de
la hidrosttica, se tiene que:
i

h
1 u

z
w z

El signo negativo indica que i produce un flujo hacia arriba mientras que z aumenta
hacia abajo. La velocidad del flujo es:
v ki

k u
w z

El gasto que atraviesa la unidad de rea de una seccin horizontal a travs del suelo
es tambin igual a v. Por lo tanto la diferencia en la cantidad de agua que entra y sale
de un elemento de espesor dz en un tiempo dt es:
v
k 2u
dzdt
dzdt
z
w z 2

Durante el mismo tiempo dt, el cambio de volumen del elemento de rea unitaria y
espesor dz es:
n

dtdz mv
dtdz
t
t

Sin embargo, el cambio de volumen es precisamente iguala a la diferencia entre el


agua que entra y sale. Por lo tanto:

k 2u

u
dzdt mv
mv
w z 2
t
t

Compresibilidad y expansibilidad de los suelos


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Que puede reescribirse como:


u
k 2u

t
mv w z 2

A esta ltima ecuacin es la que se le conoce como ecuacin diferencial de la


consolidacin que suele resumirse de la siguiente manera:
u
2u
cv 2
t
z

En donde cv es el denominado coeficiente de consolidacin del suelo que puede verse


fcilmente que tiene unidades de rea sobre tiempo. Para un suelo dado, bajo un
incremento de carga determinado, este coeficiente es constante puesto que se asume
que el mdulo de compresibilidad y el de permeabilidad tambin lo son. La importancia
intrnseca de estas afirmaciones puede juzgarse solamente comparando las
predicciones de la teora con las observaciones reales.
Los resultados han
demostrado su excelencia para predecir el comportamiento de la mayora de las
arcillas dentro de una aproximacin prctica. Este se debe al hecho que a pesar de
ser k y mv realmente variables, sus diferencias parecen contrarrestarse para hacer a c v
constantes.
cv

k
mv w

La solucin de esta ecuacin permite expresar a en funcin de z y de t, es decir,


permite determinar toda la familia de iscronas que se representaron en la Figura 1
1.9. La solucin debe satisfacer las siguientes condiciones de frontera:

El exceso de presin de poros es igual a a cualquier profundidad z en el


tiempo to.

El exceso de presin de poros es igual a 0 para cualquier tiempo t diferente de t o


a las profundidades z = 0 y z = 2H.

En cualquier tiempo t el gradiente hidrulico i es nulo a la profundidad z = H.

Despus de un tiempo muy largo, el exceso de presin de poros es 0 a cualquier


profundidad z.

La solucin a que puede llegarse est dada por la serie:

4
(2n 1) z

Sen

2
H

n 0 ( 2 n 1)

( 2 n 1) 2 2 k (1 e ) t

4 H 2 w av

En esta ecuacin, es la base de logaritmos neperianos normalmente simbolizada por


e, aunque en este caso se cambia para evitar confusiones con la relacin de vacos e.
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Es muy importante hacer notar que H es la mitad del estrato en consolidacin y no el


espesor completo del mismo. Esta es entonces la denominada altura de drenaje y se
refiere simplemente a la mxima distancia que recorre el agua para salir de la muestra.
Cuando el drenaje est impedido en una de las caras de la capa en consolidacin, esta
altura sera la de la capa completa.
Considerando la definicin del coeficiente de consolidacin, esta serie puede escribirse
de la siguiente manera:

4
(2n 1) z

Sen

2
H

n 0 ( 2n 1)

( 2 n 1) 2 2 cv t
4H 2

En la esta expresin existe una cantidad que es funcin de las constantes fsicas del
sistema agua suelo, que determinan el proceso de consolidacin y se denomina factor
de tiempo Tv.
Tv

cv
k (1 e) t
t
2
w av H 2
H

Para el factor de tiempo se tiene que es adimensional, tal como se muestra a


continuacin:
cm
s
cm 4 g s
cm 4 gs
s
Tv

g cm 2 cm 2 sgcm 2 cm 2 cm 4 gs
cm 3 g

De acuerdo con esto, la serie dada para , puede expresarse como:

4
(2n 1) z

Sen

2
H

n 0 ( 2 n 1)

( 2 n 1) 2 2Tv
4

De manera que puede escribirse que:

z
f ( , Tv )

Habamos hablado antes de que el grado de consolidacin correspondiente a z 1 y t1 era


la cantidad A0A1/A0B. De acuerdo con esto es fcil ver que:
U z (%) 100

A0 A1

100
100 1

A0 B

U z (%) 100 1

( 2 n 1) 2 2T
n

(2n 1) z 4 v

Sen
100 1

2
H

n 0 ( 2n 1)

Compresibilidad y expansibilidad de los suelos


16

Mecnica de Suelos y Rocas


Yamile Valencia Gonzlez

Y de esta manera, en los textos de Mecnica de Suelos clsicos, suele escribirse que:
z

, Tv
H

U z (%) f

La relacin expresada mediante la ecuacin deducida para U z resulta en las grficas


que se muestran en la Figura 1 1.11. Las curvas mostradas en esta figura permiten
entonces predecir las iscronas de una capa de suelo en consolidacin si se conoce el
coeficiente de consolidacin del suelo.

Figura 11.11. Solucin de la ecuacin diferencial en funcin de coeficientes


adimensionales
En la Figura 1 1.9, el grado de consolidacin medio de toda la muestra en el tiempo t 1
est dado por el rea sombreada dividida por el rea del rectngulo CDEF. El rea
sombreada es la medida de la fraccin de la presin de consolidacin inicial a travs
de la muestra que en el tiempo t 1 se ha convertido en esfuerzo efectivo. El rea del
rectngulo CDEF es 2H.
El grado de consolidacin medio se denomina
simplemente grado de consolidacin U en el tiempo t y puede verse fcilmente que:

U (%) 100

2H

( )dz
2 H

100 1
2 H

2H

dz

Donde esta dada por la serie antes presentada. Como se trata de una serie
convergente, puede integrarse trmino a trmino de la siguiente manera:

2H

dz

2H

4
(2n 1) z
Sen


2
H

n 0 ( 2n 1)

( 2 n 1) 2 2Tv
4

dz

Que adems puede escribirse como:

2H

4
dz

n 0 ( 2n 1)

( 2 n 1) 2 2Tv
4

2H

(2n 1) z
dz
2
H

Sen

Compresibilidad y expansibilidad de los suelos


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2H

2H

4
dz

n 0 ( 2n 1)

( 2 n 1) 2 2Tv
4

4
dz 2 H

2
2
n 0 ( 2n 1)

2H
( 2n 1) z

( 2n 1) Cos
2
H

( 2 n 1) 2 2Tv
4

(2n 1) z

Cos
2
H

2H

2H

Pero como:
(2n 1) z

Cos
2
H

2H

Cos ( 2n 1) Cos 0 1 1 2

Se obtiene finalmente que:

2H

8
dz 2 H

2
2
n 0 ( 2n 1)

( 2 n 1) 2 2Tv
4

Y ahora sustituyendo esa ltima integral en la expresin dada para el grado de


consolidacin U se obtiene que:

1
U (%) 100 1
2 H

2H

8
dz 100 1

2 2

n 0 ( 2n 1)

( 2 n 1) 2 2Tv
4

Se puede ver entonces que la teora de la consolidacin presentada por Terzaghi se


puede extender para proporcionar los medios para calcular el valor de U en funcin del
factor de tiempo adimensional denominado Tv.
De esta manera se escribe
tradicionalmente en los textos de mecnica de suelos que:
U (%) f (Tv )

Esta expresin puede resolverse fcilmente para varios valores de Tv, dando lugar a
las denominadas curvas tericas de la consolidacin que se muestran en la Figura 1
1.12.
De este modo si se conoce el coeficiente de consolidacin c v de un suelo con espesor
de drenaje H se puede determinar el tiempo t que se demora en producirse un
determinado grado de consolidacin debido a que el factor de tiempo T v se puede
saber con base en grficas.

Compresibilidad y expansibilidad de los suelos


18

Mecnica de Suelos y Rocas


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Figura 11.12. Curva terica de la consolidacin


Lo importante es entonces conocer el coeficiente de consolidacin c v del suelo. Para
esto es que son tiles las curvas de consolidacin en laboratorio. Con base en ellas se
sabe el tiempo en que se produce el 50%, si se usa la metodologa propuesta por
Casagrande, o el 90%, si se usa la de Taylor, de la consolidacin de una muestra con
espesor de drenaje H y como de acuerdo con la Figura 1 1.12 se puede determinar el
factor de tiempo Tv asociado a porcentajes de consolidacin del 50% y del 90%
podemos calcular el coeficiente de consolidacin c v de la siguiente manera.
Cv

Tv (50 ) H 2
t 50

Tv ( 90 ) H 2 0.848H 2
0.197 H 2

o Cv
t 50
t 90
t 90

En esta expresin t representa el tiempo necesario para que se produzca un


determinado porcentaje de consolidacin en un suelo con un espesor a drenar igual a
H y un coeficiente de consolidacin cv. Para un ensayo dado se obtienen tantos cv
como cargas se halla aplicado.
Para el clculo de los tiempos existen dos metodologas diferentes, las cuales se
explican a continuacin. La metodologa de Casagrande requiere la curva de
consolidacin trazada en escala semilogartmica con el tiempo en las abscisas en
escala logartmica y la deformacin en las ordenadas en escala aritmtica. La
metodologa de Taylor requiere la curva de consolidacin trazada en escala aritmtica
con la raz del tiempo en las abscisas y la deformacin en las ordenadas.

Compresibilidad y expansibilidad de los suelos


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Metodologa de Casagrande
Se deben trazar las lneas correspondientes a
grados de consolidacin U del 0%, 50% y 100%.
1.

Se ubica el punto t1 en el cual se haya


efectuado menos del 50% de la consolidacin
y se localiza el punto c. Se establece el punto
d para un tiempo t 1/4 y se determina la
distancia a. Se traza una horizontal a una
distancia a arriba de d. La ordenada de esta
lnea es U = 0%.

2.

Se elige el punto de inflexin e y se traza


una tangente abajo por este punto.
Se
prolonga hacia arriba la parte recta final de la
curva. Las dos rectas se cruzan en f, en una
lectura del extensmetro correspondiente a
U = 100%.

3.

Se determina el punto g como la mitad de


la distancia entre las lneas correspondientes al
0% y al 100% de consolidacin. La abscisa
para el punto g es el tiempo t50 que demora la
muestra en producir un grado de consolidacin
U = 50%.

Figura 11.13. Mtodo de Casagrande para el clculo del tiempo correspondiente


a un grado de consolidacin U = 50%
Metodologa de Taylor

1. Se traza una tangente a la curva de


consolidacin por su parte incipiente. De esta
lnea se definen los puntos A y B.
2. Se determina el punto C tal que OC sea igual a
1.15OB.
3. Se traza una lnea que una el punto C con el
punto A. Esta lnea intercepta a la curva de
consolidacin en un punto cuya abscisa
representa el tiempo que demora la muestra en
producirse el 90% de la consolidacin, es decir,
el t90.

Figura 11.14. Mtodo de Taylor para el clculo del tiempo correspondiente a un


grado de consolidacin U = 90%
Compresibilidad y expansibilidad de los suelos
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11.9.

COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD

Considerando la expresin dada para el coeficiente de consolidacin c v podemos


encontrar una para el coeficiente de permeabilidad k.
cv

k
k c v w mv
w mv

Despus de haber determinado el coeficiente de consolidacin c v y el mdulo


edomtrico mv de un suelo en el laboratorio es posible calcular para ste el
coeficiente de permeabilidad k, del cual la determinacin directa en muchos casos es
difcil, de resultados y an imposible.
11.10. TRABAJO PERSONAL
1.

Una muestra de arcilla de 2 cm de espesor alcanz el 50% de la consolidacin en


5 minutos en un consolidmetro en el que estaba drenada por sus dos caras.
Esta muestra representa a un estrato de la misma arcilla de 3 m de espesor
drenado por ambas caras que estar bajo un terrapln. En cunto tiempo
alcanzar el estrato el 50% de la consolidacin bajo la carga del terrapln?

2.

En un laboratorio, una muestra en consolidacin alcanz su t 50 en 8 minutos. La


muestra tena 2.5 cm de altura y estaba drenada por ambas caras. El estrato al
cual perteneca la muestra es de 8 m y est limitado por arriba por una capa de
arena suelta permeable y por abajo por un manto de roca sana impermeable.
Calcule el tiempo en que el estrato alcanzar el 50% de consolidacin bajo una
carga exterior constante y uniforme.

3.

El coeficiente de consolidacin de una arcilla es de 4.92E-04 cm/seg. El estrato


en cuestin, de 6 m de espesor, est situado entre dos capas de arena y se
consolida bajo la carga impuesta por un edificio. Diga en cuanto tiempo alcanzar
la arcilla el 50% de la consolidacin.

4.

La capa de arcilla del problema anterior tiene una capa de arena intercalada a
1.5 m bajo su frontera superior. Calcule el tiempo en que alcanzar el estrato de
6 m de espesor el 50% de la consolidacin en la nueva condicin.

5.

Un terrapln para una va de 5 m de altura se ciment sobre un depsito de arcilla


con cantos rodados de 4 m de espesor que reposa sobre una arenisca. El
material del relleno del terrapln se coloca a una densidad de 2 ton/m y su
construccin dura 8 meses. Calcular el asentamiento que se producir, dado que
para la arcilla mv = 0.00012 m/kN. Cunto tiempo recomendara esperar para
llevar a cabo el proceso de pavimentacin del terrapln de modo que el mismo no
sufra ningn dao si para la arcilla c v = 1.5 cm/ao?

6.

El suelo en un pequeo aeropuerto privado est formado por una sucesin de 5 m


de arena, 8 m de arcilla normalmente consolidada, 1 m de grava y 7 m de arcilla
con cantos rodados que reposa sobre el lecho rocoso impermeable. El nivel
fretico est a 0.5 m bajo el nivel del terreno.
Compresibilidad y expansibilidad de los suelos
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Mecnica de Suelos y Rocas


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En un lote adyacente se ha planteado un desarrollo extensivo que incluye la


instalacin de un sistema de drenaje en su primera etapa. Se calcula que el
efecto que este tendr sobre el aeropuerto ser la disminucin del nivel fretico
hasta una profundidad promedio de 3 m bajo el nivel del terreno. Si el nivel
fretico se mantiene a este nivel durante dos aos, calcule el asentamiento que se
producir en la superficie del terreno del aeropuerto si las propiedades de los
diferentes estratos son las siguientes:
Material

h
ton/m

sat
ton/m

eo

Cc

mv
m/kN

cv
m/ao

1.84

2.07

Arcilla normalmente consolidada

1.88

0.94

0.46

1.05

Grava

1.95

Arcilla con cantos rodados

1.96

0.00026

2.34

Arena

7.

Las investigaciones en un sitio especifico destinado a la construccin .de


viviendas revel la existencia de un depsito de arcilla de 5 m de espesor
(mv = 0.0006 m/kN y cv = 3.12 m/ao) que reposa sobre un depsito de arena
densa de gran espesor. El terreno se encuentra a un nivel bajo y est sujeto a
inundaciones por lo que se decidi subir el nivel del terreno en 2.5 m. Para ello
se piensa colocar un delgado manto drenante de arena en la superficie de la
arcilla y a continuacin se colocar rpidamente el terrapln de relleno
compactado a una densidad de 1.9 ton/m. Calcule el asentamiento total del
depsito de arcilla que producir la aplicacin de esta carga y el tiempo necesario
para obtener el 90% de consolidacin.

8.

Se tiene un estrato de arcilla de 10 m de espesor que est suprayacido por otro


estrato de arena de 6 m de espesor. El nivel fretico est a 3 m de profundidad y
el coeficiente de consolidacin del suelo es de 4500 cm/ao. Qu tiempo ha de
transcurrir para que el grado de consolidacin sea del 90?

Compresibilidad y expansibilidad de los suelos


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