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La crisis del petrleo de 1973

La primera crisis del petrleo se puede rastrear al 6 de octubre de 1973, durante la


celebracin del Da de la Expiacin, la fiesta ms importante de la tradicin juda.
Mientras se realizaban los festejos, las fuerzas conjuntas de Egipto y Siria, con el fin de
recuperar el territorio perdido en 1967, atacaron por sorpresa a Israel, lo que llev a
nombrar este conflicto como la Guerra de Yom Kippur.
Los combates duraron slo 21 das, pero tuvieron implicaciones globales, pues tambin
es considerado como un conflicto dentro de la Guerra Fra. Esto se debe a que durante la
segunda semana de enfrentamientos Estados Unidos, con la ayuda de Holanda y
Portugal, empez a apoyar a Israel con el envo de varios cargamentos de armas. La
Unin Sovitica contraatac haciendo lo mismo, pero con las fuerzas de Egipto y Siria.
Si bien Israel fue el vencedor, el resultado de la guerra dejara a Estados Unidos como
uno de los ms afectados. Como represalia, y como un acto de solidaridad con Egipto y
Siria, el bloque rabe de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP)
realiz un embargo petrolero a las naciones de Occidente que apoyaron a Israel. Fue una
medida altamente nociva para la economa global, pues desde haca 40 aos el mundo
era muy dependiente del petrleo de Oriente Medio, por lo que una vez empez el
embargo los precios internacionales del crudo subieron abruptamente. El departamento
de historia de la Reserva Federal de Estados Unidos explica que, justo antes de que se
cerrara el grifo para Occidente, el barril de petrleo costaba US$2,90, y en marzo de
1974 la tarifa haba subido a $11,90. Lo que represent un incremento de ms de 300%
en slo seis meses. La crisis que viva el mundo era tal que en el Reino Unido la fuerza
laboral slo poda trabajar tres das a la semana con el fin de ahorrar energa. Las
tiendas de bicicletas de Europa no dieron abasto debido a la creciente demanda por la
reduccin del uso de los automviles. En Estados Unidos el Gobierno limit los das de
circulacin de los vehculos segn el nmero de sus placas, y las largas filas en las
estaciones de gasolina fueron una imagen que se vio en numerosos pases.
Asimismo, en Estados Unidos se emiti una ley federal que prohiba que los
conductores superaran las 55 millas por hora. Lo que empez como una estrategia para
ahorrar combustible result en una alta reduccin en la accidentalidad. Mientras el
mundo occidental se suma en una crisis energtica, el bloque rabe de la OPEP se haca
cada vez ms rico. Y dado a que el petrleo se pagaba en moneda estadounidense, por lo
que la riqueza de las naciones de Oriente Medio fue denominada petrodlares. Gran
parte de este botn se reinvirti en las naciones emergentes que haban quedado en el
fuego cruzado del embargo, pero tambin sirvi para el aumento del gasto militar. Y el
fortalecimiento del msculo financiero ayud para que en los 80 pases como Arabia
Saudita comenzaran a nacionalizar las empresas petroleras, como Aramco, ahora
conocida como Saudi Aramco.
Aunque el embargo petrolero slo dur seis meses, empezando el 16 de octubre de 1973
y terminando el 17 de marzo de 1974, la inflacin fue el dao colateral que continu
con la crisis. Y con el fin de hacer frente al fenmeno inflacionista se desencaden una

epidemia de alzas de tasas de inters de los bancos centrales que encareci los crditos,
provoc una reduccin en el crecimiento econmico y aument el desempleo en
Occidente. Precisamente el efecto conjunto del embargo del petrleo result en un
perodo de bajo crecimiento econmico, alta inflacin y desempleo. Se trat de un
fenmeno econmico sin precedentes y para el cual se acu el trmino estanflacin.
Por ejemplo, entre 1972 y 1975 la tasa de desempleo de Estados Unidos subi de 5,6%
a 8,5% y el ndice de Precios al Consumidor (IPC) pas de 3,4% a 12,3%.